Пост месяца. Charlaine Lacroix Пишет
Charlaine Lacroix
в "Людоеды, червяк и гонки по вертикали"

Воробей был ярко-зеленым, будто апрельская травка, пробивающаяся на ухоженном газоне в центре Ванкувера. Шарлин ещё раз с удовлетворением провела кисточкой по его пушистым перьям и разжала ладонь, выпуская птицу на волю. Вокруг уже скакало множество разноцветных воробьев... читать дальше >>
Должники
ДОЛЖНИКИ ПО ПОСТАМ
Список тех, кто должен пост в сюжетный квест больше четырех дней. Осада - Джаннис Моро
Предел для бессмертных - Рита Ро
Ростки ненависти - ГМ
Этот мир - наш Ад - Рита Ро
Ростки демократии - Ленард Тумс
Свет свечи - Хино Юки
Впусти меня - Донек Ногатус

MASS EFFECT FROM ASHES

Объявление


Требуются гейм-мастера. Если у вас есть пара лишних часов в день и вы хотели бы помочь форуму, загляните в эту тему.
Жду тебя! Не забывайте про эту полезную акцию и находите друг друга.
Требуются графические мастера Приди, дезигнер мечты!

Тип нашей игры - эпизоды, рейтинг NC-21. 2187 год. Жнецы атакуют. Теория Карпишина
2819 год. Прибытие в галактику Андромеда.

АМС:

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » MASS EFFECT FROM ASHES » Сюжетные эпизоды » Эпизод 9.8 [Приоритет: Гелликс]


Эпизод 9.8 [Приоритет: Гелликс]

Сообщений 1 страница 12 из 12

1


http://sa.uploads.ru/HXe7w.png
Эпизод 9.8 [Приоритет: Гелликс]

Место отыгрыша: Гелликс, база учёных-исследователей.
Время, дата, погода: 6 марта 2187 г., температура колеблется в пределах от -2 до +4 градусов (в воде, возможно, ниже), погода крайне скверная, снежная и грязная.
Краткое описание:
Не звени ключами от тайн.
Даже после смерти учёного, приоткрывшего завесу важной тайны, его уцелевшие достижения, знания и идеи могут заразить и другие пытливые умы. Если, в придачу ко всему, эти умы располагают и внушительными суммами, то далёкие нематериальные идеи могут внезапно обрести новую, более устрашающую форму. Именно это произошло на всеми забытом Гелликсе, благодаря группе учёных-энтузиастов, задействованных влиятельными политиками. Самозваные "специалисты по Жнецам" в своих незаконных исследованиях рассчитывали изучить самую суть древних синтетиков, и ответить на вопросы, которые тысячелетиями оставались без ответа. Неожиданно, но их усилия по изучению древнего артефакта Жнецов увенчались успехом, да таким, которого они не ожидали и сами. Учёные долго готовились поделиться своим громким открытием, выстраивая факты, готовя нужные слова и находя подтверждения своей теории, и вот однажды этот час настал. В окружении целой армии наёмников, должных обеспечить безопасность исследовательской группы, был выкован "ключ" от одной очень старой тайны, такой, что способна перевернуть не одну душу, особенно в столь тяжёлые времена войны. Но звон оказался слишком громким - открытие посчитали опасным очень многие стороны. Теперь на Гелликс стягивались силы сразу нескольких организаций с одной лишь целью - уничтожить и "ключ", и его создателей.

Важно!
Данный квест имеет прямое отношение к поворотной точке основного сюжета форума, основанного на теории Карпишина.


Участники квеста:
Иерархия: Varon Skatorus, Itu Monelures
Альянс: Rita "Boom" Ro, Lisa, Sin Verdu, Zoey Moore
Цербер: Jonathan Stinger, Mikaela Bryce, Sienna Wolf,  Alexandra Meinem (Харальд Куин)
Мигрирующий Флот: Krayn’Raygar vas Rayya (и десять нпс)
Наёмники (со стороны учёных или же нанятые Альянсом/Иерархией):
сторона защиты: Jaren "Sorcerer" Carilius?, Cherokee, Crista Schneider, Jonathan Stinger (Артегор Нексус)

Скорость квеста: Две недели на пост (свыше недели ожидания после этого срока - пропуск/вылет).
Курирующий ГМ: Квест ведётся совместными усилиями.

Дополнительно:
В процессе квеста возможны травмы, смерти со всеми вытекающими, из-за высокой концентрации разных фракций и мировоззрений на квадратный метр почти неизбежны ПВП-столкновения, но исключительно согласованные с обеих сторон.


Очерёдность на первый круг (вариативно): Varon Skatorus, Lisa, Sin Verdu, Krayn’Raygar vas Rayya, Itu Monelures, Rita "Boom" Ro, Zoey Moore, Meyra Theros, Cherokee

Техническая тема

0

2

ГМ-часть

В этом квесте я отписываюсь за командующего от Иерархии и командующего от Альянса. Если нужны реплики от них, обращайтесь ко мне.
На всякий случай, если вдруг кто не поймет, верховным командующим операцией назначен представитель от Иерархии. Как-никак, планета турианская.
Части моих постов с ГМ-элементами я буду стараться брать в рамку.

Мои НПСы. Руками не трогать.

Бойцы подразделения "Имаго" в этом квесте. Здесь позывные. Если я нпсу давал имя, оно указано в скобках.
Эмонт (Элиас Монтакс) - майор, командир боевого крыла, в этом задании не участвует, лишь иногда выходит на связь. Поэтому "Имаго" в этом квесте командует Скаторус.
Дэон (Дейрус Отон) - лейтенант, заместитель капитана Скаторуса, стрелок, также может выполнять роль снайпера.
Алеста - лейтенант, класс - тень, хакер, специалист по информации.
Рика (Хенерика Овиус) - младший лейтенант, класс - страж, техническая и биотическая поддержка.
Крон - младший лейтенант, класс - паладин, танк, штурмовой боец.
Кас (Раэс Кастор) - младший лейтенант, класс - солдат, штурмовой боец, имеет специализацию опустошителя.
Тиранни - лейтенант, медик.
Астер - лейтенант, класс - убийца.
Флайс - младший лейтенант, специалист по взрывчатке, химическим веществам.

Крайну

Если ты вдруг передумаешь идти с морской группой, я отредактирую свой пост.

Полковник Аристон Вайрус
26-й Гербовый Легион
Командующий сводным подразделением Турианский Иерархии, Альянса Систем и Мигрирующего Флота в операции "Миротворец"
Фрегат ВКС Турианской Иерархии "Шастина", командный центр


- При всем моем уважении, полковник...
Командир подразделения Альянса майор Анастасия Белова выдержала паузу, наблюдая, как командир подразделения Иерархии полковник Аристон Вайрус был полностью погружен в изучение карты-голограммы. В повторное. За последние пять минут.
- ...Но я слышала, - продолжила Белова, - что турианцы не особо дружат с водой.
- Эти дружат, - коротко ответил турианец. Спустя секунду он решил проявить вежливость по отношению к коллеге и, оторвавшись от карты, добавил: - Этот отряд подготовлен и оснащен соответствующим образом. Подводная фаза изначально входила в наши планы еще до нашей встречи с военнослужащими Альянса Систем.
- Вопрос снят. В таком случае, пора собрать командиров групп и довести до них цели и задачи.


Капитан Варон Скаторус
Разведывательное управление Турианской Иерархии
Исполняющий обязанности командира группы инфильтрации "Имаго" в операции "Миротворец"
Фрегат ВКС Турианской Иерархии "Шастина", каюты экипажа


- Кто-нибудь мне, блядь, расскажет, на кого работает Ивлиана Хальд? - командир боевого крыла "Имаго", находящийся сейчас в другой части Галактики, с виду был крайне недоволен. Это капитан Скаторус определил, даже несмотря на помехи на экране планшета. Связь была нестабильная, но для нынешнего времени это считалось нормой.
Присутствующие офицеры на вопрос ответить не могли. Дэон с привычной невозмутимостью пожал плечами. Алеста просто промолчала. Крон покачал головой и сказал:
- У тебя за дверью штаб аналитиков и хакеров, спроси у них, майор.
- У меня за дверью пять саларианцев, и все они хотят меня убить!
Офицеры и глазом не моргнули. Да и сам майор больше переживал из-за нерешенных загадок, чем из-за пятерых противников в соседнем помещении. И у него были все основания так расставлять приоритеты. Скаторус сам видел, как на поле боя майор Монтакс выдавал такое, что даже всегда спокойный и непрошибаемый Дэон откровенно охреневал.
- Ладно, - вздохнул майор и сменил термозаряд в пистолете. - Если вы вдруг ее там встретите, не вздумайте подстрелить. Иначе шкуру спущу. И не устройте межрасовую войну, а то тем более спущу. Вайруса слушать, но без фанатизма. Его пехтура вам за пушечное мясо сгодится. А мне вы нужны больше, чем они. Удачи. До связи.
Сеанс прервался.
Скаторус задумчиво почесал мандибулу. Его уже не первый год занимал вопрос, заданный командиром. И не только его. А всех в отряде "Имаго".
Однажды сотрудникам турианской военной разведки повстречалась некая персона по имени Ивлиана Хальд. С тех пор Скаторус пересекался с ней не раз, какое-то время даже преследовал ее, но безуспешно. Он собирал о ней информацию, но сведений всегда не хватало. А сейчас, по словам Алесты, именно Хальд передала "Имаго" данные об ученых и их страшном открытии.
В задумчивости Варон проследовал в небольшой зал на выходе из кают, и здесь из омута мрачных мыслей его вырвала старая байка о капитане Стейросе из Двадцать восьмого Легиона в исполнении младшего лейтенанта Раэса Кастора.
- Это был весьма оригинальный тип, - рассказывал Кастор, развалившись на стуле. Историю о Стейросе в "Имаго" уже слышали не раз. Сейчас же она была предназначена для других. Пехотный снайпер и двое опустошителей из штурмового подразделения, которому предстояло стать основной силой наступления, слушали о новых методах обучения солдат.
- Знаете, зачем он во время учений заставляет снайперов цеплять к винтовке штык-нож? - спросил Кастор. - Для повышения меткости, конечно! После нескольких промахов или невыполнения норматива недоснайпер ползком добирался до мишени, колол ее в десяточку и ползком возвращался обратно. Ведь хороший снайпер всегда должен быть ниже травы. А представьте эти расстояния, ведь он же якобы снайпер. После такого меткость у курсантов, как правило, возрастала.
Кастор прервался, сделав несколько глотков из фляги. Скаторус не мог поручиться, что там была вода.
- Так один деятель, - продолжил Кастор, - видимо, проникся. В бою подстрелить из снайперки у него никого не вышло, зато он штык-ножом завалил трех противников, в том числе одного крогана. После этого его перевели в отряд опустошителей. Говорят, уметь стрелять там необязательно.
Аудитория ответила ухмылками и сдержанными смешками. Варон промолчал о том, что Кастор и сам имеет специализацию штурмовика-опустошителя.
- А правда, - спросил один из опустошителей, - что в этой операции мы будем использовать ИИ? Поломать систему слежки на такое долгое время не так-то просто...
- Правда в том, - вмешался в разговор капитан Скаторус; он говорил холодным тоном, демонстрируя, что дальнейшие расспросы на эту тему как минимум не дадут результатов, - что чем меньше знаешь, тем лучше спишь, сержант. Что там по резкам, Кас?
- Проверил, упаковал, - ответил младший лейтенант.
Это только с виду Раэс Кастор мог показаться раздолбаем. Скаторус знал, что его подчиненный все проверит один раз, перепроверит второй, третий и в конце все правильно сделает. Других в "Имаго" не держали.
- Но контейнер еще не закупоривал, - продолжил Кастор. - Мы тут альянсеров в космосе нашли, счас какие-то рокировки пойдут, вот увидишь.
- Да уж. Флайс, взрывчатку упаковал?
Так как раз развалился на стуле и гонял с инструментрона в игрушку с названием "Сапер".
- Это у Мэй спроси, она мне проспорила... Говно! - раздосадованно сказал он, когда взорвался к ворковым матерям.
- Ты-то хоть, - взглянул Скаторус на Мейру, - не перевела стрелки, как этот волоеб?
Присесть и расслабиться напоследок Варон не успел - его вызвали в БИЦ.

Фрегат ВКС Турианской Иерархии "Шастина", командный центр


Полковник Вайрус уперся руками в стол, слегка склонив голову вперед и глядя на мерцающую синевой карту-голограмму. Он не проронил ни слова, пока не собрались все, кого он вызвал. Лишь после этого выпрямился и обвел взглядом присутствующих.
Капитан Скаторус сделал то же самое.
Компания здесь собралась пестрая, мультирасовая. Профессиональному толерантному политику понравилась бы. Профессиональному военному - постольку, поскольку.
Некоторых Скаторус знал, а кого-то видел впервые. Знакомых он безмолвно приветствовал легким кивком головы. На незнакомцев, как ошибочно могло показаться, попросту не обращал внимания.

- Из двух различных военных операций, - начал полковник Вайрус, - мы слепили одну, и теперь ее кодовое название - "Миротворец". Подразделениям Турианской Иерархии и Альянса Систем, а также группе от Мигрирующего Флота, - он взглянул на кварианца-сержанта, - предстоит работать сообща. И видимо, это очень кстати, так как последние разведданные довольно сильно расходятся с изначальными.
С этими словами он взглянул на Варона, и тому показалось, что в глазах полковника он увидел нечто похожее на упрек. Работа в разведке заставляет подвергаться неким стереотипным суждениям со стороны окружающих.
- Исследовательская база Альфа-шестнадцать, - продолжал полковник, - была превращена в настоящую крепость. Расположение установок ПВО, пулеметных гнезд, гаражей для бронетехники и ангаров для воздушной техники вы можете наблюдать на схеме. Предположительно здесь находится командный центр. Тут арсенал. Лаборатории. Казармы. Генераторные. На базе, - где точно, неизвестно, - находятся наши цели - ученые и, что самое важное, информация, которую они добыли. Утечку этой информации мы должны предотвратить любой ценой. Любой. Если ученых не получится захватить, придется их уничтожить. И любая, абсолютно любая тайна, которая вам станет сегодня известна, не должна быть разглашена общественности. Это военная тайна, за сохранность которой каждый отвечает головой. За особо разговорчивыми придут специально обученные ребята, и они уж точно закроют рты.
Полковник Вайрус выдержал паузу. Видимо, чтобы все прониклись серьезностью ситуации. Скаторус покосился на Дэона. Судя по выражению физиономии, тот не проникся. Рика - аналогично. Им не впервой узнавать то, что знать не положено. И не впервой слышать угрозы. И даже убирать специально обученных ребят не впервой.
- В Альфу-шестнадцать, - продолжил полковник, - мы будем и проникать скрытно, и пробиваться штурмом, работы хватит всякой и всем. База находится на берегу моря и имеет доки. Прибрежная территория представляет собой заминированное открытое пространство. Поодаль от линии воды начинается густой лес, в котором наши основные силы и укроются. Расположение наших основных сил и вражеской базы вы можете наблюдать на карте. Далее. С орбиты мы спускаемся скрытно, как только получим сигнал от наших хакеров, что они влезли во вражеские системы слежения и передают ложную информацию о том, что все спокойно.
- Группа "Сфера" под командованием полковника Зайцева спускается с орбиты уже на челноках и высаживается в секторе один-два - в бухте южнее Альфы, - он нажал на кнопку, и на карте высветилась точка высадки. - Задача группы - по дуге обойти Альфу, установить на подходах глушилки сигналов, обеспечить охрану и эффективную работу глушилок, чтобы предотвратить любые исходящие с Альфы запросы о помощи и сигналы бедствия. Будете продвигаться с юга на север по этому маршруту, - и на карте появилась линия. - Не справитесь - через полчаса после начала операции в зоне скопится так много народу, что нам мало не покажется.
- Группа "Ноктюрн" под командованием капитана Скаторуса также сразу высаживается в секторе один-два. Задача: проникновение на базу с моря, выведение из строя оборонительных систем. Планы помещений у вас имеются. Приоритет - системы ПВО. Иначе штурмовые воздушные отряды до базы даже не доберутся.
- Группа "Металл" под командованием майора Родригез изначально находится в расположении наших основных сил. По команде группа идет к Альфе через подземные коммуникации, закладывает заряды взрывчатки под оборонительными сооружениями для ослабления периметра.
- Группа "Тайфун" под руководством майора Трикса также ждет в месте дислокации основных сил. Как только "Ноктюрн" и "Металл" докладывают о выполнении задачи, и звучит приказ о всеобщем наступлении, "Тайфун" грузится на челноки, отправляется на вражескую базу и высаживает десант с воздуха. Задача группы - застать противника врасплох, сковать его силы и оттянуть их на себя, тем самым выигрывая время для наступления наших наземных подразделений.
- Майор Белова, вам поручаю обустройство нашего периметра. Сюда включить наблюдательные посты, секреты, технические средства наблюдения и разведки. Проработать варианты оперативной переброски мобильных групп на опасные участки, если таковые появятся... кхм... когда таковые появятся. Задействуйте наше подразделение призраков.
- Сержант Крайн’Райгар вас Райа, - полковник взглянул на кварианца, - вашему отделению предстоит усилить группы "Ноктюрн" и "Сфера". Выделенных Мигрирующим Флотом специалистов по диверсиям отправить под воду с группой "Ноктюрн". Спецов по глушилкам - с группой "Сфера". Остальные силы распределить по своему усмотрению.
- Очередность действий: сначала "Сфера" устанавливает глушилки, затем "Ноктюрн" и "Металл" приступают к своей работе. После их доклада мы начинаем шуметь. "Ноктюрн", "Металл", "Сфера" подключаются к общей атаке, затем по плану подоспевает "Тайфун". Потом наши основные наземные силы на бронетехнике - после того, как проделают в минном поле проходы при помощи "тропок"*. Группы инфильтрации... вам предстоит принять на себя первый удар. Не разочаруйте. Вопросы?
- Есть один, - сказала Рика. - Изначально в группе "Ноктюрн" никаких кварианцев не было. Были только... кхм... слухи об их участии.
Под слухами подразумевалась информация из источников разведки. Непроверенная, но, вероятно, правдивая.
Правдивой она и впрямь оказалась.
- Насколько, - спросила Рика, - они пригодны к миссии с такой спецификой?
- Судя по психологическим портретам и послужным спискам - пригодны, - ответил Вайрус. - К тому же, Мигрирующий Флот примерно в курсе, какие задачи мы тут выполняем, профанов бы они нам не прислали. А по-хорошему, так сюда вообще Черную Стражу надо отправить. Но имеем, что имеем.
Скаторус удовлетворенно кивнул. Раз полковник Вайрус так думает, значит, конспирация группы "Имаго" работала по-прежнему хорошо.
- Еще вопросы? - спросил Вайрус.
Ответив на все, полковник объявил о двадцатиминутной готовности и распустил присутствующих.

Карта

http://s9.uploads.ru/t/wNvsm.jpg
Расшифровка.
Черная линия - береговая линия. Красным цветом обозначена вражеская база, Альфа-шестнадцать или просто Альфа. Синим цветом - наш лагерь, он же сектор один-один. Зеленая линия - линия начала лесополосы.
Фиолетовая точка - сектор один-два, точка высадки групп "Ноктюрн" и "Сфера".
Оранжевая стрелка - предположительный маршрут группы "Сфера".
Фиолетовая - маршрут "Ноктюрна".
Синяя стрелка - маршрут группы "Металл", затем группы "Тайфун" и вслед за ними основных сил наступления.


- Сержант, - Скаторус взглянул на мутную маску, в глубине которой лишь светилось два глаза. Не могли, что ли, прозрачные забрала для шлемов придумать? - Давай за мной.
Варон прошел мимо лифта, куда и без того устремилось немало народу, и ступил на лестницу.
- Нам предстоит работать вместе, - сказал он, спускаясь по ступенькам вниз, - и я хочу знать, чего от кого мне ожидать. Представь мне остальных своих подчиненных, которых ты выделишь для группы "Ноктюрн", через пять минут. Я на нижней палубе. Пускай твои туда же снесут и оборудование, которое ты хочешь взять. Упакуем в контейнеры и закроем. Убедись, что у каждого есть гарпун и нож боевого пловца. В арсенале, если что, еще остались. Бери с собой тех, кто не будет балластом. Нам предстоит работать на глубине свыше пятидесяти метров, в наличии химическое загрязнение воды, мутировавшие морские хищники и защитные системы базы. Если не уверены, лучше с нами не идите вообще. Пять минут, сержант, - повторил капитан и сразу переключился на инструментрон. - Алеста, что там по взлому?
- Десять минут, кэп.
- Добро, ждем тебя у шаттлов. Дэон, - Варон обернулся; его заместитель, лейтенант Дейрус Отон вместе с Рикой шел за ним, - собирай всех, готовность десять минут.
- Понял, - сказал Дэон и отделился от группы.
Рика шла по правую руку от Скаторуса. Он обратил внимание на то, что впервые с момента смерти ее отца, которая случилось месяц назад на Менае, на лице турианки появился проблеск... нет, не радости. А некоего специфического удовольствия от смены угнетающих будней на опасную работу, без которой уже не можешь жить.
- Что-то вид у тебя слишком довольный, - сказал Варон. - Кастор налил?
- Надоело толпой ходить на заклание, как было на Таэтрусе, - ответила Рика. - А тут мы занимаемся именно нашей работой, а не работой пехтуры. Службе в качестве пушечного мяса я пять лет отдала и больше не хочу.
Скаторус кивнул; ее взгляды он разделял целиком. Нынешняя его работа была хоть и стократно сложнее, но интереснее и разнообразнее. А от рытья окопов саперными лопатами и застилания коек под линейку он уже успел отвыкнуть и возвращаться к этому не хотел.
- Чую, толпой на заклание мы еще не раз сходим, - хмыкнул Скаторус.
- Не трави душу, командир, - усмехнулась Рика.

Фрегат ВКС Турианской Иерархии "Шастина", ангар


- Привет, Скаторус!
Человек со знаками лейтенанта на броне махнул рукой в знак приветствия. Узнав его, капитан поприветствовал его жестом и ответил:
- Здоров, Кейн.
Не подходя к капитану, человек быстрым шагом направился по своим делам. Варон снова взглянул на кварианцев, собравшихся у челноков.
- Я капитан Варон Скаторус, позывной Скат, - представился он им. - Я командир группы "Ноктюрн", к которой вы прикомандированы.
Капитан едва заметно вздохнул.
- То, что полковник Вайрус, приписал вас к нам, - это, конечно, "хорошо", но!.. Мы будем спускаться под воду на глубину около пятидесяти метров. Вода ни хера не чистая, видимость ограничена. Вода загрязнена химикатами. Если произойдет разгерметизация костюма, и вы где-то обо что-то поцарапаетесь... Кому кому, а кварианцу точно хана. Или почти хана. А морские хищники, мутировавшие от воздействия химикатов, поцарапать вас точно захотят. Еще раз говорю: если такое не по плечу, отправляйтесь с группой "Сфера" устанавливать глушилки. Что скажешь, сержант? - спросил он, взглянув на Крайна.



Полковник Аристон Вайрус
26-й Гербовый Легион
Командующий сводным подразделением Турианский Иерархии, Альянса Систем и Мигрирующего Флота в операции "Миротворец"
Фрегат ВКС Турианской Иерархии "Шастина", командный центр


Полковник молчал.
Он отдал все приказы, довел до всех отрядов их задачи, проследил за всей подготовкой - где лично, где лишь выслушал доклады командиров групп.
Его угрюмое молчание и застывшее лицо, мрачное от игры света на костяных пластинах, вносили еще больше напряженности в и без того натянутую атмосферу. Все, кто знал о задании больше основной части бойцов, тоже не отличались бодрым настроем, не улыбались, не шутили и даже не говорили без надобности. Их также одолевали сомнительные мысли.
Полковник чувствовал этот общий настрой. Им, казалось бы, пропитался даже воздух. Вайрус знал, что это.
Это - ожидание удара в спину.
И все из-за тех данных, которые стали известны группе ученых. Подробностей никто из присутствующих не знал. Но общие, пусть и не слишком конкретные сведения были у каждого.
- Алеста на связи, - ожил комлинк. Голос турианки из разведки разорвал повисшую тишину, казалось бы, настолько внезапно, что полковник Вайрус заметил, как вздрогнули пальцы одного из офицеров. - Мы в их системе слежения. Транслируем картинку на Альфу.
Аристон Вайрус вдохнул.
- Бегом в челнок, - сказал он.
- Тридцать секунд, полковник!
Он не считал время. Его внутренние часы за десятки лет службы настроились практически идеально.
Прошло двадцать восемь секунд, хоть он об этом и не знал.
- "Ноктюрн", "Сфера", выдвигайтесь, - приказал полковник. - Вы входите в атмосферу Гелликса первыми.
Он снова ждал. Сначала - доклад дежурного офицера о том, что люки закрылись вслед за покинувшими корабль шаттлами. Затем - что шаттлы вошли в атмосферу и направляются в сектор один-два по указанной траектории. Потом - еще несколько минут, дабы удостовериться, что системы слежения базы взломаны и в ответ на вторжение на Альфе не предпринимают никаких действий.
- Капитанам фрегатов, - наконец, сказал полковник. - Спускаемся. Да помогут нам духи.


Капитан Варон Скаторус
Разведывательное управление Турианской Иерархии
Исполняющий обязанности командира группы инфильтрации "Имаго" в операции "Миротворец", командир группы "Ноктюрн"
Недалеко от сектора один-два, ударно-транспортный челнок Митуфор, позывной "Монах"


- Приближаемся, - сообщил пилот шаттла с названием "Монах".
Челнок, как и весь остальной транспорт, снизился далеко отсюда, вне зоны видимости часовых Альфы-шестнадцать, и вот уже несколько часов летел над самой поверхностью, в каком-то десятке метров от нее. "Шастина" увела остальные фрегаты в сектор один-один - туда, где разобьют лагерь основные силы наступления. Шаттлы "Ноктюрна" и "Сферы" летели в сектор один-два - в упомянутую полковником Вайрусом бухту. По левый борт была земля; ее холмистая местность постепенно сменялась равниной. Справа же раскинулось море, уходя за горизонт на сотни километров. Стихия, враждебная для его народа, но ставшая для капитана Скаторуса из морской инфильтрационной группы "Имаго"... родной. Или почти родной.
- Жесть какая, - покачал головой Крон. Варон повернулся к нему и увидел, что тот смотрит сквозь иллюминатор в море. Скаторус проследил за его взглядом. В какой-то сотне метров к востоку он увидел стаю ринхоксов. Морские хищники плыли под самой поверхностью воды, их плавники, покрытые роговыми наростами, оставляли после себя остроугольный след. Ринхоксы постоянно крутились по своей оси, то и дело являя солнцу брюха и клыки. Ряды острых зубов были видны даже с такого расстояния.
- Ты видел эту херню справа, Скат? - на связь вышел Дэон, летевший во втором шаттле. - Первую тварь загарпуню я. Кто поддержит пари?
Дэон любил деньги. Особой любовью. Он регулярно делал ставки касательно всего, что касается работы. Постоянно писал заявления на премиальные. Постоянно добивался надбавок. Однако все попытки его завербовать со стороны всевозможных спецслужб не увенчались успехом. И в казино он деньги не ставил. И тем более мирняк не обирал в зоне боевых действий.
Азарт в голосе лейтенанта Отона почти не проскальзывал. Дэон, как всегда, был невозмутим. В какой-то момент пару лет назад его стало практически ничем не пронять. Одной из немногих вещей, что могли его задеть, стало понижение зарплаты, случившееся с началом жатвы.
- Не умри там, - ответил Скаторус, - а то премию не получишь.
- Ради этого стоит жить, - хмыкнул Крон и повернулся к кварианцу: - Видал, сержант, какие там твари водятся? То ли еще будет, - оскалился младший лейтенант. - Это ренхоксы, зубы у них - охереть, какие острые. А будут еще итацины, и своими щупальцами они точно вас заебут. Да будет еще много чего, не заскучаете...
Ренхоксы быстро остались позади; челнок продолжал движение.
- Леди и гениталии, это борт "Оникс", - послышался человеческий голос в эфире. "Ониксом" назывался челнок, перевозящий часть группы "Сфера". - Захожу на посадку первым, посторонись.
- Принято, "Оникс", не сядь на мины, - отозвался пилот "Монаха".
- Они и здесь есть?! Какого хера не предупредили?! - занервничал пилот "Оникса".
- Не ссы, я пошутил, - изрек "Монах".
- Шутник, еб твою...
В эфире послышался третий голос - вероятно, полковника Зайцева, но Скаторус не мог точно сказать из-за резко возникших кратковременных помех.
Челнок заложил небольшой вираж, потом, постепенно застыв над окруженным высокими склонами пляжем, начал плавно опускаться вертикально вниз. Легкий толчок был сигналом того, что шаттл приземлился. Сдвинулась аппарель. Воздух, наполненный особым морским ароматом, проник в десантный отсек.
- Выходим, - скомандовал капитан и через несколько секунд ступил на мягкий серый песок, скрипнувший под давлением ботинок брони. Рядом приземлилось еще несколько челноков с бойцами групп "Ноктюрн" и "Сфера. - Дэон, обеспечь мне наблюдение вон там, внимание на Альфу. - Скаторус указал рукой на холм, находящийся севернее от точки высадки.
- Есть! - отозвался лейтенант. - Кас, Астер, за мной!
- Крон, Флайс, разгружайте шаттл, - приказал Варон.
- Есть! Две минуты!
- Сержант, - обратился Скаторус к кварианцу, - пусть твои помогут, быстрее будет. А я пока гляну, как дела у "Сферы". Присоединяйся, если есть желание.
Отдав распоряжение, Варон отправился к "Ониксу", рядом с которым сейчас находился полковник Зайцев. "Сфера" тоже оперативно высаживалась на пляж.

_______________
*"тропка" - сленг, название переносного заряда разминирования, предназначенного для расчистки на минном поле проходов шириной около десяти метров, длиной около пятисот метров, аналог ирл: ЗРП-2 «Тропа»

+10

3

Предыстория будущей операции координатору отряда Д-13 решительно не нравилась.
Не нравилось внезапное появление инопланетян, хотя пропаганда толерантности и призывы сплотиться дружными рядами против общего врага звучали на всех углах. Но с присущим ей скептицизмом Лиса часто думала, что сия идиллия непременно закончится, как только самым ярым крикунам интересы собственных рас покажутся важнее. И бывшие союзники с удовольствием или без него, что уже не будет иметь существенного значения, всадят нож в спину. Возможно, даже лично ей. Разумеется, если кто-то сумеет уцелеть в пекле войны...

Не нравилось и личное присутствие полковника Юлия Зайцева, за прошедшие месяцы так толком и не понявшего, является ли он для отряда надзирателем или командиром. Осторожность и нерешительность штабного контрразведчика частенько раздражали подчиненных, занудные отповеди и попытки надавить на тех, кому уже нечего терять, нередко вызывали смешки, а отсутствие опыта работы "в поле" не добавляло авторитета.
Накануне вездесущая Джиллс, умудрившаяся сохранить добрые связи среди чиновников Альянса, принесла слушок, что у полковника состоялся пренеприятнейший разговор с командованием, в ходе которого прозвучали слова: "отстранение" и "непрофессионализм". И Лиса теперь сильно подозревала, что лишь уязвленное самолюбие заставило Юлия втиснуть объемные телеса в броню. Как поведет себя Зайцев во время операции, ей пока оставалось только догадываться.

Но более всего инженеру не нравилась расплывчатость информации, поступавшей в распоряжение отряда.
Эти два словосочетания: "укрепленная база" и "ученые с важными данными" никогда не внушали ей доверия. В более же детальные подробности касательно тайн "Альфы" оперативников Д-13 предпочли не посвящать.

- Наша задача - чисто техническая, - разглагольствовал Зайцев на коротком брифинге перед отправкой. - Обойти базу по периметру, установить "глушилки", охранять их до окончания операции. Сложностей нет, всё просто и достаточно ясно.
- А еще пройти прибрежную зону, оснащенную по нашим сведениям не только стандартными противотанковыми и противопехотными контактными минами, но и минами -"разведчиками" и растяжками "Каин", сканировать сигналы с "Альфы" и настроить на них системы, - будто в противовес пафосному тону полковника, голос координатора прозвучал меланхолично и даже скучно. Впрочем, за скукой легко угадывалась плохо скрытая ирония. -  Сэр, мы можем получить дополнительные данные, помимо расположения внешних укреплений и общего плана операции? 
- Нет! - отрезал Зайцев. После вызова в штаб и последовавшей затем ночи в компании бутылки крепкого спиртного, он был зол и раздражен. Тихая издевка инженера и вовсе не добавила ему душевного спокойствия.
"Мать вашу... - Юлий оглядел окружающие его лица. Серьезные или скептически ухмыляющиеся, злые или с деланным безразличием отводящие в сторону взгляды. - Да кто они такие? Скоты, преступники! На каждом висит столько, что девять граммов свинца в лоб пожалеть! Но, нет... война, видите ли! Они полезны! Ублюдки!"
И без того припухшая, красно-сизая похмельная физиономия полковника покраснела еще больше.  Он презрительно сжал тонкие губы и собрался было разразиться обвинительной речью в адрес этих самых ублюдков, но внезапно вспомнил суровую отповедь, полученную от начальства, и приуныл. В конце концов, этот генерал Джеймс Хилл прав. Пора брать себя в руки. Тихие прогулки от служебной квартиры до уютного кабинета в пригородах Ванкувера, похожие друг на друга дни среди пыльных, но "очень важных" бумаг из архивов, безвозвратно канули в прошлое. Как и семейные выходные с внуками, теплые пирожки домработницы Маргарет и требования денег на пластические операции от стремительно стареющей жены. Хоть какая-то польза случилась от этой войны...
- Двух часов вам хватит для общих наработок? - устало вымолвил он. - После жду с докладом. И не пренебрегайте дополнительной экипировкой.

***

Лиса и не пренебрегала. И доклад предоставила. Однако приказ сопровождать Зайцева в БИЦ турианского фрегата "Шастина" стал для неё полной неожиданностью.
- Я думал, нам не доверяют, что за прелесть сейчас происходит? А поговаривали, в атаку пойдут секретные подразделения, остальное - не нашего ума дело, - Рыжий Билли шел плечом к плечу с Лисой по узкому корабельному коридору, чуть позади полковника Зайцева. В связи с тем, что Юлий успел нацепить  кучу регалий, сопровождавшая его парочка в броне без опознавательных знаков смотрелась немного странно. Встречные ксеносы поглядывали на представителей Д-13 с любопытством.
- Вероятно, внутри "Альфы-16" находится действительно что-то важное, - прошипела инженер. - Но, видимо, насчет оповещения о задачах у турианцев другое мнение, нежели у Альянса.
- Да ну? Мне всегда казалось, они более подозрительны. Удивлен, что нас еще скопом не выкинули в шлюз во избежание огласки...
-  Оптимистично, только разглашать пока нечего. В шлюз нас выкинут попозже, - прервав беседу, Лиса вошла в БИЦ  вслед за Зайцевым и сухо кивнула замеченным мельком знакомым. На секунду светлые глаза тепло блеснули, а лицо инженера озарила яркая улыбка, так же мгновенно исчезнувшая - встреча с Ритой, старой знакомой и соратницей по Сопротивлению, не должна была нарушать общего протокола брифинга.
- Ну, надо же...
Координатор ощутимо пнула в бок Билли, пытавшегося ей что-то прошептать на ухо об участии в операции "Кобры", с сожалением для себя констатировав, что серьезностью момента Рыжий не проникся. 
- Пожалуйста, заткнись! - она резко сжала ладонь непризнанного лучшего снайпера лондонского Сопротивления. Взгляд девушки лихорадочно метнулся по сторонам и задумчиво застыл на карте. Впрочем, размышляла она сейчас совершенно не о плане высадки.

Итак, полковник-турианец предупреждает о неразглашении своих проверенных вояк, но если произойдет непредвиденная утечка информации, будет ли шанс, "кредит доверия" для Д-13, предателей и изгоев? Или после завершения операции та же "Кобра" получит приказ их уничтожить?
Для Лисы этот вопрос оставался открытым.

***

"Опять занесло", - мысль координатора вовсе не относилась к мокрому снегу, заметавшему побережье и на глазах превращавшемуся в липкую грязную кашу.
- Анжелике очень нравится на Онтароме. Она снова может ходить, нам не нужно ни от кого прятаться, к тому же она чудесно ладит с Шарлем и Джейд. И как только Эльзе удается с ними справляться? Я уже рассказывала, как попалась в руки Альянса перед войной? Соседи подали на меня жалобу в органы опеки за издевательства над больным ребенком, а я всего лишь запретила ей кормить кошку таблетками для посудомоечной машинки! Но какой был скандал! 
Вопреки обыкновению, Лиса сегодня не улыбнулась очередному рассказу Дины Лэнс о шалостях дочери. Её одолевало беспокойство за судьбы, которые, казалось бы, для человека, привыкшего ко многому, должны оставаться безразличными.
"Во всём виновата война и чертов Лондон", - мелькнула мысль, и тут же была отброшена за ненадобностью. Рефлексировать на тему перемен у координатора не было ни времени, ни желания. Гораздо более важным виделся вопрос: "Что же сможет сделать лично она, если события начнут развиваться по одному из самых худших сценариев, прокручиваемых сейчас в голове?" Вариантов предвиделось маловато.
- И что, они правда полезут к этим рыбинам? Не хотела бы я быть с ними, - белокурая Джоан Смолл смотрела в иллюминатор, цепляясь за плечо человека в маске, привыкшего называть себя "Холлоу".
В ответ мужчина не двинулся с места и не произнес ни слова, он вообще никогда не отвечал взаимностью на знаки внимания от юной девушки.
"Да и ладно, мне спокойнее от одного его вида! - восклицала фантом в ответ на добродушные попытки Джиллс её образумить. - И пусть вечно молчит. Может, я понимаю, о чем."
В ответ Уоллер лишь резко фыркала.

***

-  Уважаемые пассажиры, наш лайнер совершил посадку в космопорте "Гелликс-Альфазадница". Температура за бортом 3  градуса по Цельсию, время... а Шепард знает, сколько сейчас у них. Пилот-домохозяйка Джиллс Уоллер не прощается с вами и надеется еще раз увидеть вас на борту. Благодарю вас за выбор нашей компании, но на подачу трапа можете не рассчитывать. Пожалуйста оставайтесь на своих местах до полной остановки.  - Джиллс, только что обменявшаяся любезностями с пилотом турианского челнока, посадила "Оникс". Шаттл слишком резко встряхнуло при приземлении, и Зайцев, не привыкший к выходкам негритянки, зло выругался, наконец не сдержавшись и высказав всё, что он думает о сброде, которым вынужден командовать, а также всех их поганых сородичах. На недоумение присоединившихся к "Сфере" кварианцев ему было ровным счетом наплевать.
- Вот и славно, выгружаемся! -  в отличие от инопланетян, "сброд" на длиннющую тираду Юлия никак не среагировал. Тем не менее гнетущее напряжение спало, уступив место сосредоточенности, и Лиса чуть наигранно усмехнулась, отдавая команды. Будто и не было никаких проблем, а им и правда предстояла совершенно обычная работа, как и хотел изобразить полковник всего лишь сутки назад.

- Что с сигналами "Альфы"? Их засекли хакеры? На всякий случай будьте повнимательней, что-то они могли пропустить. Проверьте исправность визоров! Не заметите лишний луч - и конец не только вам, но и соседу, зацепите "Каин" или "Лягушку" - ляжет половина отряда! - Лиса носилась  по затоптанной грязной снежной каше, в которую превратился прибрежный песок, раз за разом повторяя уже отданные ранее инструкции. Присутствие незнакомых инженеров из Альянса и кварианских чужаков выбивало из колеи, и проход через минное поле представлялся теперь инженеру задачей гораздо более сложной, чем вместе с людьми своими, проверенными.
Нервировал и Зайцев, почему-то присевший у борта "Оникса" и не проявляющий ни малейших признаков активности. Что он задумал? Выяснять у Лисы не было времени.

На глаза вновь попалось знакомое лицо. Ну да, капитан Варон Скаторус. В последнюю их встречу бывшая оперативница узнала его имя. Ермолова собралась было гордо встряхнуть головой, совершенно позабыв, что в шлеме этот жест не произведет никакого эффекта, и скупо доложить, что у "Сферы" всё идёт по плану, но четкий и спокойный голос Линкольна в наушнике прервал её на полуслове.
- Лиса, он умер.
- Кто умер? - ответила инженер, с глупым выражением лица глядя то на  Варона, то на доктора, присевшего у челнока возле тела полковника.
- Зайцев. Точных причин пока не знаю. Инфаркт, инсульт, покажет вскрытие, - старый солдат, как всегда, был лаконичен. 
- Ясно, - физиономия координатора передернулась в нехорошей гримасе. В режиме радиомолчания до установки "глушилок" решение предстояло принимать самостоятельно. - Отряд "Сфера"! В связи с недееспособностью полковника Зайцева, слушай мою команду! Две минуты на разбор снаряжения и построение! Первой четверкой идём я, Керк, инженеры Райд и Найя (труднопроизносимые имена кварианцев было решено сократить); вторая четверка: Линкольн, капрал Одли, Верду, инженер Адне, командир группы - капрал Одли. Третья: "Холлоу", Смолл, инженер Келру и лейтенант Зои Мур. Командир - Зои Мур. Четвертая: Лэнс, Клеман, Дэнверс и инженер Сайри. Командир группы - Лэнс. Капитан... - наконец Лиса снова обернулась к турианцу - свидетелю непредвиденной ситуации.
- Что тут произошло? - вопрос Варона был ожидаем.
- Полковник Зайцев умер. Причины, скорее всего, естественные, - повторила Ермолова вслед за доктором, не считая нужным пускаться в пространные объяснения при катастрофическом недостатке времени. - Командование отрядом принято мной.
- Многообещающее начало, - задумчиво сказал Скаторус после недолгого молчания. - Ладно, вопрос, как у "Сферы" дела, отпадает.
В ответ координатор лишь передернула плечами, возвращаясь к своим обязанностям.

Для установки и охраны "глушилок" было выделено четыре точки и шестнадцать человек*. Обычно столько и полагалось на разведывательную группу. Четверки, одна за другой, должны были следовать на расстоянии в пятнадцать метров. Впрочем, на этот раз возле "Оникса" оставались ещё пятая и шестая группы, готовые подстраховать или присоединиться, когда в атаку пойдут основные силы.
- Выходим! - скомандовала инженер, уверенным движением включая визор. Метрах в пятидесяти от челноков уже маячили красные лучи растяжек "Каина". - И без трепа. Наблюдайте за предыдущей группой, ориентируйтесь на условные сигналы. Наткнетесь на проволоку под снегом, всякое бывает, - самостоятельно не резать! Только подрывникам и инженерам группы!
Уточнения были излишними. Предыдущие инструктажи "Сфера" слушала внимательно.

До первого холма пришлось двигаться ползком, преодолевая противопехотную полосу, буквально утыканную маленькими адскими устройствами. Лисе казалось, что всего за двадцать минут автоматизм обезвреживания стал у неё на порядок выше, чем за годы, проведенные в инженерных войсках Альянса. Сканирование сигнала, определение типа взрывателя, взлом и отключение, ручной перевод взрывателя в положение транспортировки. Скрупулезно, сосредоточенно, без права на ошибку. И так много и много раз. Впрочем, устройства, не мешающие проходу по одному, не обезвреживались, во избежание потери времени, лишь отмечались красной точкой на миниатюрных мониторах сканнеров и визуально - едва видным из-под снега и песка колышком.

Наконец первая точка на противоположном от "Альфы-16" склоне холма была достигнута. Однако инженер знала - здесь остановится лишь четвертая, последняя группа, остальные пойдут дальше.
Дальше... всего через километр, у лесного массива, должно быть легче.
По сведениям Альянса, к заминированному морскому побережью всё ещё продолжало выходить зверьё, фауна Гелликса. Во избежание постоянных растрат, здесь больше использовались мины противотанковые, тяжелые, требующие значительного усилия для взрыва. Такие для групп "Сферы" были неопасны.
В наушнике резко звякнуло, и Лиса довольно усмехнулась. Установка первой "глушилки" прошла без происшествий. Сигналов, кроме указанных хакерами, не обнаружено. Посреди заминированного побережья "глушилка" будет сложно уязвима, разве что для атаки с воздуха. Цель - следующая.

Вторая точка располагалась у самой кромки леса. Позади - чей-то вой, бурьян и чернота, как только стемнеет. Впереди - всё то же открытое пространство и мины. Впрочем, подвох имелся и тут - чуть глубже, в лесу, группа засекла два тяжелых взрывных устройства, настроенных на широкий радиус действия. Возможно, это было хорошим решением, не позволяющим недругам произвести высадку поблизости, но сейчас диверсантам Альянса оно могло сыграть на руку.

Путь к третьему пункту, ещё больше уходящий в лес, вероятнее всего, вызвал бы омерзение у человека неподготовленного, как и точка остановки.
Не нужно было отключать фильтры шлема, чтобы понять - здесь воняет гнилью и смертью. Среди запорошенной листвы под бронированными ботинками то и дело хрустели не ветки, а обломки чьих-то костей. На ветвях огромных деревьев то здесь, то там можно было углядеть остатки разорванной, полусгнившей плоти каких-то местных животных. Приблизив настройки визора,  Лиса отшатнулась - на зеленоватом экране копошились крупные, разжиревшие черви - недостатка в пропитании у них здесь не было. Противопехотные мины, на которые постоянно  нарывалась какая-то живность, делали своё дело. И, тем не менее, ещё одной группе предстояло остаться тут, среди трупной вони и мелькающих чуть поодаль красных лучей от обновленных зарядов.
"Блять!" -  на стекло шлема дождем осыпались перья давно уже сдохшей птицы. Лиса молча переглянулась с Билли, но в эфире не раздалось ни звука - это могло быть опасно.

И снова дальше, дальше, дальше... Теперь опять к грязному серому побережью. С третьим сигналом их осталось всего четверо. Ещё целых триста метров, а Лисе уже начинало казаться, что от напряжения слезятся глаза и отметки на сканнере сливаются в одну, что непроизвольно дернется рука, обезвреживающая взрыватель, захочется шарахнуться, вздрогнуть, заорать, нарушая тишину и мерный рокот прибрежных волн. Глупость! Она не имела на это право, и маленький каменистый утес - пункт назначения четвертой группы становился всё ближе.
Ещё пара дюймов, и можно вскочить на ноги, бегом добраться до крутого спуска и съехать вниз к самым волнам. Впереди последний этап - четвертая "глушилка".
- Ставьте чуть подальше, за камнями, - после вынужденного длительного молчания звонкий голос координатора был намного глуше. - Билл, занимаем позиции!
Кварианка и опытный инженер Альянса по имени Райд справились со своим делом быстро. Уже через несколько минут в эфире на частотах отряда прозвучал последний, четвертый сигнал, вслед за которым прорезался голос Лисы, на сей раз дерзкий, задорный, окрашенный  интонациями сдержанной радости. 
- Докладывает "Сфера". Поставленная задача выполнена. Ждем дальнейших приказов.

* Разведывательные и специальные отряды очень часто комплектуются по 16 человек. Далее могут делиться на группы по 8 и 4, у каждой из которых своё задание. Эта военная практика и была использована.

Немного о группах и нпс "Сферы".

1 группа: (сидит у моря на утесе)
Лиса - инженеро-развед)
Уильям Керк (Рыжий Билли) - разведчик, снайпер (есть в акции)
Райд - мужчина, 35 лет, инженер и подрывник Альянса.
Найя - кварианка, инженер, 30 лет.

2 группа: (у кромке леса)
Питер Линкольн - доктор, солдат, универсал (есть в акции)
Капрал Одли - подрывник из Альянса. 26 лет. Молод, амбициозен.
Син Верду - фурия с навыками взлома (есть в акции)
Адне - кварианец, инженер (навыки и способности на усмотрение остальных игроков)

3 группа: (в мрачной чаще)
"Холлоу" - фантом (есть в акции)
Джоан Смолл - фантом (есть в акции)
Инженер Келру - кварианка, 24 года. Инженер, разведчик.
Штаб-лейтенант Зои Мур.

4 группа: (на побережье, ближе к челнокам)
Дина Лэнс - адепт, 32 года (есть в акции)
Ким Клеман - разведчик, 26 лет (есть в акции)
Сайри - кварианец или кварианка, инженер, остальное на усмотрение.
Колтон Дэнверс - разведчик.

Отредактировано Lisa (4 февраля, 2018г. 15:48)

+9

4

Син ненавидела эту миссию с силой тысячи солнц.
Во-первых, суровые холодные моря с каменистыми пляжами и обрывистыми утёсами она любила только на страницах книг. К тому же, она никогда не была в восторге от ранней весны. Премерзкое ведь время. Каша под ногами, ветер, пробирающий до костей, дождь пополам со снегом – и всё в лицо…
«Ты всё ещё жива».
Во-вторых, присутствие Зайцева нервировало Верду. Веселило тоже, но совсем немного. Как он пыжился на брифинге! «Высадимся-установим-доложимся, мы такие молодцы будто иностранцы двигаются в… Что? Вот что это за хрень и где я её слышала?» Словом, всё было ничего, но потом Зайцев умер. С одной стороны, туда ему и дорога, с другой – мерзопакостно это, начинать важную операцию с трупа. И Син чувствовала себя частично облажавшейся. Почему? Да чёрт его знает. Помочь ему она никак не могла, а любить-то его никто особо не любил, и она не обязана.
«А ещё – ты жива. Лови момент».
В-третьих, маршрут до первой точки пришлось преодолевать ползком. Син со вздохом нажала едва заметную кнопку под левым ухом, и шлем закрылся. «Капюшон в грязи вывозится… Чисти броню потом». Пришлось мысленно напомнить себе, что она в армии, а армия – это не только завлекающие агитки с бравой Шепард, но и грязь, и холод, и…
«Возможность выжить, вообще-то».
Почти вся «грязная» работа по обнаружению и обезвреживанию ловушек легла на первую группу. Син было немного неловко – она не любила стоять в сторонке, когда кто-то работал. С другой стороны, было время поразмышлять… А размышления выходили занятными.
С одной стороны, утренний брифинг и разглагольствующий Зайцев. «Чисто техническая задача», «обойти по периметру и установить», «охранять до конца задания». На первый взгляд – легкотня. Но зачем тогда Зайцев лично? Координатор добавила огонька, хотя не сказала ничего неожиданного. Другое дело – как она это сказала. В конкретно тот момент времени, в конкретно той ситуации Син могла бы спокойно признаться в том, что Ермолова ей нравится.
С другой стороны… Отказ предоставить подробности по заданию от того же Зайцева. Вся эта «top secrecy» атмосфера, но отсутствие подписок о неразглашении. Ни о каком доверии к Д-13, разумеется, не могло быть и речи, значит… «Они уверены, что данные не утекут. Судя по всему, «выжить» не входит в нашу задачу».
И эта «другая сторона» заставляла Верду напрягаться из-за каждого лишнего шороха и вообще не вселяла особого желания что-то делать и куда-то идти. Так что, когда их группа осталась у кромки леса, Син только облегчённо выдохнула. Позиция не лучшая, но уж как есть. 
- Всё, пришли. Ставьте вышку, - капрал Одли, перемазанный в грязи, злой и потный, теперь уже не так мозолил глаза. Хотя всё ещё слегка бесил, не без этого. Весь такой из себя чистенький и правильный – что он здесь делает-то?
- Линкольн, Верду. Следите за периметром, - Док кивнул, Син не снизошла и до этого. Она сама не понимала толком, почему так себя ведёт. Ну повезло парню в жизни больше, что с того-то? А, может, дело было в самом парнише, да в чутье Син. Спину ему, по крайней мере, она бы доверить не рискнула. К счастью, сейчас её подстраховывал Док – исключительно приятный мужик, хоть и показушно-открытый. Но Син знала, в чём там может быть дело, а потому – уважала. Большинство от жизненных потрясений опускается и спивается.
Док взял на себя лес и правый фланг, Син следила за левым и за берегом. Позади едва слышно что-то лязгало – кварианский инженер устанавливал вышку.
Всё шло как по маслу. Син нервно сжимала пока не снятый с предохранителя пистолет.
Подозрительно. Всё это чертовски подозрительно.

Отредактировано Sin Verdú (16 декабря, 2017г. 19:25)

+6

5

Крайн'Райгар вас Райа был не очень рад предстоящей миссии, но кто будет спрашивать мнение обычного сержанта? Всё началось не слишком радужно, группу сняли с прошлого задания и не объясняя подробностей гоняли в хвост и гриву для какой-то секретной операции. Многое группа и так умела, всё-таки диверсии это был их профиль, однако некоторые этапы подготовки вызывали много вопросов. Например подготовка к действиям отряда под водой.
    Однако как бы там ни было, подготовку прошли все, после чего группу передали в распоряжение союзных сил Альянса и Турианской Иерархии. Сказать что после этого что-то прояснилось - сильно покривить душой.
Основную информацию до отряда конечно довели, но её было крайне мало, а конкретней ровно столько, сколько нужно знать диверсионной группе.
     Короткий брифинг перед заданием ничего нового не открыл, совершенно ничего. Кто и с какой группой идет было оговорено ещё по прибытию. Угрозы в случае неразглашения тоже были лишними - кто-кто, а кварианцы будут держать язык за зубами. В общем бесполезная трата времени.
Честно сказать Крайн волновался, нет не за успех операции, и не за свою сохранность. Он переживал за прикомандированных к нему кварианцев. До данной миссии сержант не потерял ни одного бойца и теперь оценив масштаб задуманного союзными силами, боялся что не всё вернуться домой. Так же расстраивало отношение союзников, они явно считали , что кварианцы плохо подготовлены. Одно высказывание Скаторуса, с которым крайну предстоит работать ,чего стоит. Всё оборудование и снаряжение, было сотню раз проверенно и перепроверенно, как рядовыми , так и самим сержантом.
     Между собой Кварианцы почти не разговаривали. Если выживут, то всё обсудят за припрятанным сержантом турианским бренди, а если умрут, то и слова были лишними. Как бы там ни было, единственное что услышали, из того что не касалось миссии это было «Кила се'лай».
     Продолжение разговора с капитаном Варон Скаториусом, после того как кварианцы разошлись по своим отрядам, была не очень радостной.
- Капитан, я понимаю ваши опасения, но при всём моём уважении людям и турианцам грозит абсолютно такая же опасность как и нам. Разгермитизация скафандра под водой это почти гарантированная смерть не только для кварианцев. Причиной для неё может быть только атака хищника, а это будет значить, что всплыть бедолага не успеет. Мы не будем обузой, а умереть в этой миссии может каждый, не стоит за нас беспокоится.

  Наконец начало миссии, спуск на негостеприимную планету Гелликс. В иллюминатор было видно море, и тварей что в нём обитали. Боялся ли их Крайн'Райгар? Нет, он не боялся, после посещения планеты почти захваченной Жнецами, боятся каких-то хищных рыб было бы даже смешно. Боялись ли другие кварианцы? Скорее всего да, но это был не страх до дрожи в коленях, скорее это было здоровое опасение, без которого можно недооценить угрозу.
Крайн любил поговорить, но это касалось непринуждённых разговоров, в хорошей компании, может быть даже с выпивкой. Здесь же было не до разговоров, однако одному из лейтенантов захотелось почесать языком.
-Будем надеяться, все эти твари пройдут мимо и мы со спокойной душой разнесём эту чёртову базу по кусочкам - Хрипло ответил Крону сержант.
  Посадка прошла как по маслу, и отправив подчинённых на разгрузку Крайн решил воспользоваться приглашением капитана и пошёл в след за ним.

+6

6

[NIC]Itu Monelures[/NIC]
[AVA]http://se.uploads.ru/xKe2j.png[/AVA]

Война? Нет, скорее уж, резня, истребление, кровавая баня, которой хватило бы на океан. Надежда? Кажется, само это слово давно уже стало анахронизмом, зачахло в тени синтетических колоссов вместе с домами, обращаемыми в прах, где секунду назад ещё кто-то выживал. И надеялся. Машины смерти, незыблемые, непробиваемые, нерушимые... Почти. По мнению Монелуреса, всё, что осталось разрозненным и стремительно редеющим войскам всех рас, - цепляться за это самое призрачное "почти". Всем, что есть, что ещё осталось. Пока что выходило не очень, если быть честным. Сержант участвовал в основном в эвакуациях, бесконечных эвакуациях запуганных беженцев, и всё это походило лишь на оттягивание неизбежного, будто оттягивание гнойного нарыва на шкуре синтетических уродов. Или на игру с проваливающимися клетками в полу - допустим, увели всех с одной опустошённой планеты на ещё более-менее безопасную. Но сколько Жнецам потребуется времени, чтобы добраться и до неё? Провалить ещё одну "клетку" пола. И так до тех пор, пока не останется ни одной. Не хотелось, конечно, думать о том самом моменте, когда клетки закончатся, но эти мысли буквально витали в воздухе... Особенно, когда заняться было пока нечем. Монелурес находился в месте расположения основных сил Турианской Иерархии и Альянса Систем, а это значило, что он, как и все остальные здесь находившиеся, пока просто ждал. Нет, он ни в коем случае не жаловался и не был чем-то недоволен. План полковника Вайруса выглядел очень убедительно и чётко. И в целом, Иту, наконец-то, чувствовал себя причастным к чему-то большему, чему-то, что действительно принесёт пользу. Слишком много "кровавых бань" он уже повидал, наблюдая, как спасаемых беженцев всё равно настигают и уничтожают. В конце концов, это начало казаться бессмысленным, как бы жестоко это ни звучало.
Даже если бы там, в этих вопящих загнанных толпах, были мои родные...Родные. Хм, - Иту презрительно сощурил взор, - Особенно родные.
Рука паладина чуть сжалась, выдавая подступившую злость, но он тут же принялся проверять своё оружие, дабы изгнать из головы лишние мысли. Отчего-то Монелуресу казалось, что окружающие были недостаточно сосредоточены, некоторые даже позволяли себе излишнюю браваду и шутки. Нужно было думать о том, как уничтожить врага и быть на взводе, а вместо этого  до его слуха доносились отрывки каких-то отвлечённых историй. Сам Иту, например, не мог сейчас думать о чём-либо ещё, кроме того, как будет убивать каждого отброса, засевшего в этом грязном порочном гнезде... Наверняка, там полно этих существ с самого криминального дна. Пиратов. Вот уж кого ему точно никогда не будет жаль.
У меня нет с ними ничего общего. И я готов доказать это на деле. Доказать, что не заслуживаю этих косых взглядов и пренебрежения. Я - законопослушный гражданин Иерархии. И если закон скажет мне убивать пиратов - я буду их убивать.
Конечно, сложно было не примешивать личного, но турианец честно старался сдерживать своё рвение. Он присел на ящик и искоса стал наблюдать за лагерем, по привычке держась подальше от остальных "граждан Иерархии". На самом деле, он понимал, что так и не смог стать им, что называется, "своим". Не то, чтобы это сильно волновало его, однако сегодняшняя операция была именно массовой и командной... Пожалуй, даже слишком массовой. Паладин скользнул взглядом по человеческим девушкам, казавшимся ему слишком симпатичными для поля брани. Хотя в боевой обстановке всё, конечно, меняется. Не то, чтобы ему было любопытно...
Внезапно по личному каналу связи поступило новое сообщение: "Сержант, разведка Альянса обнаружила вражеский блокпост, который может помешать штурму Альфа-шестнадцать. Ваша задача: представить Иерархию в этой операции. Почтите за честь.
- Полковник Вайрус."

На какую-то секунду Иту удивился, задумчиво повесив мандибулу. Было всего два варианта такого поворота событий: либо ему давали шанс проявить себя, либо считали за не особо ценное пушечное мясо, но всё-таки достаточно годное для такого задания. Хотя, скорее всего, оба этих варианта. Без лишних промедлений Монелурес направился по указанным в сообщении координатам к точке сбора отряда Альянса. Попутно турианец окидывал всё вокруг пронизывающим взглядом, словно ожидая увидеть что-то необычное. Несмотря на то, что операция была совместной, лагерь всё равно делился на две части, несложно догадаться какие именно. Это хорошо напоминало о том, что всё оставалось на своих местах, и никакого чуда вдруг не случилось. Иту чувствовал, как попадавшиеся на пути люди обтирали его костистый лоб  взглядами, будто наждачкой, однако долго идти не пришлось и до конца его не "сточили".
Человек впереди сильно нервничал: об этом кричала его неровная походка и рваная жестикуляция. Явно увлечённый своим резким перформансом перед собравшейся группой, он не сразу приметил притулившегося у входа в помещение турианца. Временное, сборно-каркасное - прекрасно для организации подобных мест, защищает от ветра... И частично от прослушивания.
- Простите, я не помешаю? - Иту искренне не хотел издеваться и на всякий случай постучал рукой по стене, случайно шкрябнув пальцами по металлической поверхности. Человек подскочил так, будто услышал выстрел, но оперативно представился:
- Капитан Марк Вереш, ВКС Альянса. А это... Иерархия?
- Точно. Сержант Иту Монелурес, у меня приказ от полковника Вайруса: оказать всё возможное содействие вашей группе.
Человек напрягся, было почти видно, как что-то собирается в кучку под его гладкой кожей. Наконец, он выпалил:
- Хорошо, но я попрошу учесть: помехи нам не нужны.
- Я не буду их источником.
- Точно... - он как будто что-то вспомнил, "случайно" повторив ответ турианца, и наконец оторвал взгляд от его нечитаемых глаз, - Источник помех, как уже должно быть известно командованию Иерархии, - это радиовышка модели "Ревенант". Её главная отличительная особенность состоит в активном саморемонте, вышка может восстановиться даже после тяжёлых повреждений. И наша задача - "упокоить" её на максимально длительный срок, чтобы не оказаться потом "слепыми" в самый неподходящий момент.
- Да уж,слепым быть никто не хочет, капитан. Думаю, вы понимаете этот момент, - тихо подметил Монелурес. Человек лишь кратко кивнул. Он стоял достаточно близко, чтоб Иту мог разглядеть его наружность в деталях. Сам турианец охарактеризовал бы его вид и манеру держаться одной фразой - "стандартный офицер". Всё ровно, строго, чисто, никаких изъянов... Разве что излишнее жестикулирование, но видимо так капитан хотел придавать значимости своим словам. Несмотря на более низкий рост и явно меньшую комплекцию, человек выглядел уверенно, а во взгляде читался даже некоторый вызов. Естественно, Иту не собирался с кем-либо соревноваться. Особенно сейчас... Более того, "стандартные офицеры" не вызывали у паладина антипатии, в отличие от цветистой криминальной фауны.
Пора бы уже заканчивать с расшаркиваниями и выйти на сафари, - подумал Монелурес. Видимо, капитан Вереш мыслил в том же направлении.
- Я уже имею эффективный план по обезвреживаю вышки. Вам останется лишь обеспечить прикрытие специалиста по...скажем так, демонтажу.
- Принято. Если это всё, то я буду ждать снаружи, капитан.
Иту уже, впрочем, вдавил на кнопку в дверной панели, и внутрь вместе с холодным порывом ветра занесло неприятную сероватую помесь  снега и дождя, тут же прилипшего к начищенному нагруднику капитана. Вереш лишь сухо покривил ртом, наблюдая за спиной турианца - словно тот мог вдруг обернуться и выстрелить. А может быть, Вереш всегда так смотрел, когда был чем-то недоволен, чёрт его знает.
Всего через несколько минут группа уже покинула основной лагерь.

***

Челнок выбросил их приблизительно в километре от "Ревенанта" - наиболее безопасное расстояние для обеспечения скрытности. Леса здесь не было, но был густой кустарник. Иту успел оценить местный "уют" почти сразу, когда пара веток зацепилась за гребень. По некоторым причинам паладин не любил заворачиваться в шлем, хотя здесь возможно и стоило это сделать. Пока врагов не было видно, Монелурес всё думал о том, кто же из присутствующих является тем самым "специалистом по демонтажу", и его взгляд невольно приковывался к наиболее маленькой фигуре - пожалуй, она бы даже могла с комфортом разместиться на его щите. Не то, чтоб ему было любопытно...
Вдруг раздался подозрительный резкий треск над головой. Иту только успел посмотреть вверх, на взволновавшие верхушки кустарника. На броню градом осыпались обломки мелких веток.
- Хм. Это уже не я, - на всякий случай предупредил Монелурес.
- Ясное дело. Возможно, ветер усиливается.
Интересный прогноз. А я бы поставил на другое, - подумал Иту, но не стал озвучивать своих преждевременных догадок.
Когда они подобрались достаточно близко к блокпосту наёмников, Вереш приказал рассредоточиться и занять позиции вокруг лагеря. Но Иту всё равно остался поблизости - ему очень уж хотелось узреть работу "специалиста". А им оказался всего лишь солдат с компактным гранатомётом. Иту чуть слышно вздохнул.
Я-то думал, что-то интригующее.
"Ревенант" возвышался над этим местом на добрых пятьдесят метров, пронзая грязные небеса. Его габаритные огни пробивались сквозь низкие тучи, озаряя их зловещими красными отсветами. Сама конструкция вышки выглядела просто, но достаточно прочно... Впрочем, вряд ли ракетный удар пройдёт для неё без последствий. Паладин замер в ожидании, почти с удовольствием представляя себе физиономии всякого пиратского отребья, растянувшиеся в удивлении и негодовании.
Однако в тот самый момент, как Вереш скомандовал огонь, произошло что-то странное. Громкий и какой-то влажный хлопок раздался всего в нескольких метрах от стрелка, и на землю жутковатым дождём осыпались куски... чего-то живого. Вернее, бывшего живым.
- Что за... - Вереш отчётливо ругнулся, впервые за всё это время.
- Хо, - кратко охарактеризовал этот "промах" Монелурес, тут же поймав неодобрительный взгляд Вереша.
- Ещё выстрел. Если снова промахнётесь, это сделаю я.
- Полегче, капитан, там была неожиданная живая помеха, - турианец склонился над останками какой-то твари, столь не вовремя словившей снаряд. Всё ещё можно было различить кривые крылья странной формы и структуры, а также кожу, частично покрытую шерстью. Весьма вонючей шерстью. Паладин отступил подальше.
- Слишком много помех на сегодня.
- Точно, - шикнул Иту, наблюдая как в лагере наёмников начинается возня. Естественно, после неудачного выстрела они не остались незамеченными и неуслышанными. Хотя турианцу сейчас казалось, что внимание врага сильно расфокусировано. Он без особых проблем пробрался в лагерь - было интересно проверить свою догадку, хотя она уже и так частично подтвердилась. Тут-то он и увидел, в чём, собственно, дело. К вышке направлялась целая стая подобных существ с намерениями, носившими явно деструктивный характер.
Надо полагать, у нашего специалиста конкуренты.
Вскоре сквозь тучи донёсся и гулкий скрежет, словно радиовышка застонала. Впрочем, Иту не разобрал, было ли это попадание снаряда, или атака тварей-техноагрессоров. Пока всё складывалось как нельзя лучше. Монелурес, наконец, нашёл первого врага - тот увлечённо расстреливал летучих тварей, стоя спиной к нему. Воспользовавшись моментом, Иту с размаху ударил того щитом, заставив окунуться в грязную кашу под ногами, и быстро добил ударом в наиболее уязвимую область шеи. Голубые глаза холодно пробежались по замершему телу, не отмечая признаков жизни.
Это было подло... Но такой враг заслуживает подобных методов.
- Защищайте тварей, они играют нам на руку! - рявкнул Вереш по связи.
Костеликий паладин с неотвратимостью ожившей статуи надвигался на охваченных хаосом наёмников. Кружащий вокруг снег с дождём "золотился" от свечения омнищита, будто от огня. Похоже, это будет лёгкой победой.

офф

В данном отряде могут быть любые представители Альянса, находившиеся в основном лагере, как и Монелурес.

+5

7

офф

Нам с Иту нужно было поменяться местами, ну да ладно.

[NIC]ARISTON VAYRUS[/NIC]
[STA]26-й Гербовый Легион[/STA]
[SGN]   [/SGN]

Полковник Аристон Вайрус
26-й Гербовый Легион
Командующий сводным подразделением Турианский Иерархии, Альянса Систем и Мигрирующего Флота в операции "Миротворец"
Сектор 1-1, к западу от базы Альфа-16, оперативный штаб


- По периметру все спокойно, - сказала Белова. - На Альфе пока не рыпаются.
Вот уже несколько часов подряд она повторяла одни и те же слова с интервалом в десять минут. Полковник Вайрус хотел знать все - ежеминутно, ежесекундно. И для этого он не давал подчиненным спуску, гонял их постоянно – выяснять, проверять, перепроверять.
- Фрегаты в порядке, поломок нет, происшествий нет, к взлету готовы, - оттараторил капитан «Шастины» и, дождавшись кивка Вайруса, вышел наружу.
Едва не столкнувшись с капитаном фрегата в проходе, в помещение чуть ли не вбежал помощник Беловой.
- Блокпост! - выпалил он.
Присутствующие офицеры вопросительно взглянули на него. Вайрус нахмурился. Краем глаза он увидел, как Белова хищно прищурилась.
- Разведка обнаружила что-то похожее на блокпост, - продолжал человек. - С вышкой модели «Ревенант», насколько можно было рассмотреть с расстояния. По крайней мере, связь у разведгруппы сильно барахлила.
Не дожидаясь вопросов, он подошел к интерактивной карте и указал пальцем в место выше синей стрелки.
- Находится севернее нашего пути наступления.
Белова, скрестив руки на груди и почесав подбородок, тоже подошла ближе:
- Помимо вреда от помех, это место удобно для флангового удара по нам, когда мы будем наступать. Либо вообще для выхода в тыл.
Аристон Вайрус думал так же само. Пока что он молчал, просчитывая варианты действий и их последствий. В светлое время суток накрыть блокпост без шума будет сложнее, чем ночью. Но ждать темноты - терять время. Хакеры хакерами, взломы взломами, а полковник почти не сомневался, что конспирация канет в небытие еще до положенного времени. И пока «миротворцев» не видят, они должны успеть как можно больше.
Вариант же оставить блокпост в покое полковник отбросил очень быстро.
- Блокпост имеет визуальный контакт с Альфой? - спросил Вайрус.
- Неизвестно.
- Майор Белова, отправьте группу. Если есть возможность накрыть блокпост так, чтобы на Альфе это не заметили, - пускай накроют. Если нет, пусть пока ждут. Начинать нападение лишь после доклада «Сферы» о том, что глушилки установлены и работают. Бить наверняка. Если окажется, что противников слишком много, доложить, спрятать голову в нору и ждать подкрепления.
- Я поручу это Верешу, - кивнула она и вышла из помещения. Вслед за ней покинул штаб и ее помощник.
Здесь остались только Вайрус и майор Трикс из 26-го Гербового. Изначально Трикс был назначен заместителем Вайруса, но после того, как к Иерархии присоединился Альянс, и планы поменялись, заместителем Вайруса стала майор Белова. Трикс принял это безропотно, но Аристон понимал: без особого желания. Но политика есть политика. Война и возникла для того, чтобы обслуживать ее. Политику.
Полковник набрал на инструментроне короткое сообщение и отправил, после чего стал привычно рассматривать карту вновь. Оба молчали до возвращения Анастасии Беловой.
- Группа отправлена, - с порога сказала та.

Шли минуты, складываясь в часы. То и дело кто-то являлся с докладом, приходили и уходили Белова и Трикс, на какое-то время Вайрус и сам отправился лично увидеть, кто чем занят. Правда, ненадолго. Не хотел упустить ни одного сообщения или доклада.
С Беловой они вернулись в штаб аккурат в тот момент, когда на связь вышла «Сфера».
- Докладывает «Сфера», - в эфире послышался женский голос. Вайрус насторожился. - Поставленная задача выполнена. Ждем дальнейших приказов.
- Это заместитель Зайцева? - спросил он у Беловой.
- Так точно, - ответила та.
Кое-что о полковника Юлие Зайцеве Вайрус знал, и этого было достаточно для легкой неприязни. Один из офицеров Разведуправления, узнав о Зайцеве, так и спросил у капитана Скаторуса: «Откуда он высрался?»
Вайрус же мысли тогда не озвучил, хотя они были примерно такими же.
- Я думал, - сказал Аристон, по-прежнему обращаясь лишь к Беловой и не отвечая в эфире, - что Зайцев не преминет доложить лично и получить похвалу лично.
Последнего, впрочем, в планах Вайруса не было.
Анастасия пожала плечами и вышла на связь со «Сферой».
- Говорит майор Белова. Где Зайцев?
- Умер сразу после высадки, - коротко ответил новый командир группы. - Предположительно, сердечный приступ. Командование «Сферой» принято координатором Д-13 Василисой Ермоловой.
Вайрус мысленно выругался и сам вступил в диалог со «Сферой».
- Оставайтесь на своих позициях, обеспечивайте работу глушилок. Обо всех изменениях докладывайте. Конец связи. Белова, дайте Верешу зеленый свет.
- Выполняю.
- Свяжите меня с «Ноктюрном»… - продолжил полковник. - Скаторус, что с Зайцевым?
- Мертв. На вид ему вроде как стало плохо, сел, помер. Подробностей пока не знаю.
- Что-то происходило в секторе один-два?
- Никак нет.
Показания Скаторуса и Ермоловой не разнились, и это немного успокаивало. Действительно немного. Потому как отправлять на такое задание сердечника - не очень умный шаг со стороны Альянса... Если только Альянс не собирался саботировать миссию.
- Хорошо, - выдохнул полковник. - «Ноктюрн», за работу!
- Есть! - ответил капитан Скаторус и отключился.
- Свяжите с Родригез… Группа «Металл», начинайте. Майор Трикс, еще раз проверьте готовность личного состава и техники группы «Тайфун».
- Есть.
Шаги Трикса стихли за дверью. На несколько мгновений в штабе воцарилась тишина. Полковник Аристон Вайрус закрыл глаза и медленно вдохнул. Замер на пару секунд и во время этого короткого отдыха ощутил, как все внутри него напряглось еще сильнее.
От выполнения этой миссии зависела судьба Галактики, а только что была пройдена точка невозврата.
Он открыл глаза и выдохнул.
- Свяжите с «Шастиной»...

Дополнительное снаряжение группы «Металл»:
- много разнообразной взрывчатки;
- паук-разведчик - миниатюрный робот, внешне практически не отличающийся от живого паука, вместе с лапами достигает размеров до десяти сантиметров, имеет несколько полезных функций (сканирование помещений для составления трехмерной карты, видео-, аудиозапись, насчет дополнительных функций - обсуждаемо), удобен для исследования подземных тоннелей и расщелин, управляется при помощи компьютера-чемоданчика;
- остальное саперное снаряжение обсуждаемо, вернее, могу подсказать, если надо.

+4

8

В этот самый момент она как никогда была похожа на дикое загнанное животное - плотно сжатые в тонкую линию губы, накрепко сцепленные пальцы, едва ли не дрожащие от невыносимого напряжения, мечущийся взгляд. И дело было решительно не в страхе, напротив, сейчас Мур почти что чуяла, как вокруг пахнет озоном, словно перед сильной грозой. Разгоравшиеся вокруг неё споры и отборная брань действовали на нервы, но она не собиралась вступать в полемику ни с кем из этих самодуров, если только её не укусят. Тогда уже можно и подумать над тем, чтобы показать зубы, и именно это ожидание искажало резкие черты.
«Чёрт возьми, кто пустил такого борова дальше уютного офиса?» — пронеслась у неё в голове мысль, когда очередная тирада сотрясала воздух. Не шибко осмысленный взгляд карих глаз блуждал по лицам, хмурым и недовольным, утомлённым бравадами. Кто вообще мог дать им хоть какие-то гарантии того, что на самом деле ждало их на сомнительном задании? Про риск сложить свою голову упоминать никто не считал нужным - это было само собой очевидно, но Мур, как ни крути, держала ухо востро, стараясь выцепить из обилия слов что-то полезное для себя. Чёрта с два.
Мерзкий звук, лишь отдалённо напоминающий всплеск, с коим её приняла недружелюбная планета, известил Зои о том, что она каким-то чудом не утонула в снежной жиже и не сломала себе что-нибудь, что могло пригодиться в дальнейшем, а потому она ограничилась тем, что стряхнула с себя наиболее крупные брызги, исподлобья глядя на снующих туда-сюда людей и кварианцев. Пронизывающий холод и снег не располагали к дружеским беседам, закончившимся на борту челнока. Неудивительно.
— Отряд "Сфера"! — резко развернувшись на звук, девушка вновь наткнулась взглядом на ту, кто пытался внести конструктив в разглагольствования Зайцева, и подавила слабую, но всё же волну облегчения - ещё одну порцию брани или кичливости она бы не выдержала. — В связи с недееспособностью полковника Зайцева, слушай мою команду! Две минуты на разбор снаряжения и построение!...Третья: "Холлоу", Смолл, инженер Келру и лейтенант Зои Мур. Командир - Зои Мур, — Зои в некотором недоумении моргнула, однако через секунду уже проверяла свою боевую готовность и раздумывала над тем, какие мерзкие сюрпризы им преподнесёт Гелликс и сколько нервов она сможет себе здесь измотать. Командир так командир, ежели так угодно. Альянс много сделал для неё, и платить по долгам придётся ещё весьма долго. А заодно и надеяться, что всё пройдёт хотя бы приблизительно настолько же гладко, насколько щебеталось на брифинге, и они не натворят никаких дел, которые будут позже вспоминать в тщетных попытках заснуть. — Выходим! — властный голос, оборвавший любые размышления, знаменовал, что задание началось. «Поглядим, о каких щекотливых деталях умолчали на этот раз,» — усмехнулась про себя Мур. Первые две группы уже двигались к нужным точкам, а потому она подала сигнал, знаменовавший, что пришла их очередь, после чего шагнула в сторону грязного ада.

Сколько они уже передвигались ползком? Пять минут, десять? Зои была убеждена, что как минимум час они барахтались в этой грязи, и если первые несколько минут в ней ещё отчаянно брыкалась брезгливость в дуэте с отвращением, то потом, как ни крути, пришлось смириться и принять тот факт, что налипшая слякоть и мокрый песок забьются в те места, о которых на людях и говорить-то не принято, а чистить снаряжение придётся до первой седины. Такое же недовольство почти что освязаемыми волнами исходило и от её спутников, но поделать с этим было нечего. Во-первых, на данный момент вся её работа заключалась в том, чтобы задавать траекторию и быстроту передвижения, не открывая без важного дела свой рот, а во-вторых у «D-13» были весьма неординарные личности, которым палец в рот не следовало класть в том числе и под предлогом сочувствия - не то что по локоть руку сожрут, ещё и в шею вцепятся на всякий случай.
На побережье четверо счастливчиков (если, конечно, не брать в расчёт вероятность первыми встретить незваных гостей) покинули их, в то время как остальным предстояло двигаться дальше. Бросив мимолётный взгляд на Лэнса и его орлов, девушка весьма быстро пришла к выводу, что, как ни крути, нахождение на открытом пространстве было как минимум неуютным, если не сказать, что опасным. Сама она с большим удовольствием бы забилась в какую-нибудь нору, да и выставила вперёд угрожающую на вид пушку, будучи спокойной за свои тылы.
Впрочем, её убеждение пошатнулось, когда перед глазами стремительно начали вырастать стволы деревьев и мрачная, отяжелевшая под липким снегом листва. До последнего Зои надеялась, что здешний лес предстанет перед ней чем-то более светлым и безопасным, ассоциирующимся с живой крышей над головой. Но увиденное ею было зловонной и смертоносной канавой, а дальнейшее их продвижение лишь подтверждало это предположение. К счастью, львиная доля работы лежала на первой группе, а им надлежало лишь внимательнее смотреть под ноги, да и не сворачивать с уже проложенного пути. Однако им действительно предстояло остаться здесь, среди трупного смрада и иссохших тел. Вытянули, что называется, счастливый билет.
— Здесь. Келру, вперёд, — нарушила тишину Зои, которой собственный голос показался сухим и надломленным. Она удержалась от того, чтобы прокашляться и прочистить горло. Установка вышки вскоре была закончена, и Мур удовлетворённо огляделась вокруг. — Холлоу, фланг на тебе, за вторым проследит Смолл, — распорядилась она, настороженно оглядев округу. Вдаваться в подробные инструкции не было решительно никакого смысла - эти черти явно сами знали, что к чему. В полумраке особенно остро хотелось держать оружие ближе к себе, несмотря на то, что время, когда приходилось слепо вглядываться в тьму без специального оборудования, давно прошло, и видели они здесь так же, как при дневном свете. Но гнетущее ощущение не девалось никуда.
Расположившись неподалёку от закончившей работу по установке кварианки, Зои заняла удобную для неё позицию и подавила растущие в душе сомнения. Вся эта канитель изначально была слишком радужной на словах и туманной на деле, а её окружали двое бывших сотрудников «Цербера», которые наверняка так и не поменяли своё мировоззрение и немногословная кварианка, с которой Мур также не связывали никакие мало-мальски тёплые отношения. Начало старого-доброго каноничного фильма ужасов или боевика, да и только.

+4

9

С тех пор, как началась Жатва, которую капитан Шепард прогнозировала ещё четыре года назад, вся галактика потеряла покой, отчаянно пытаясь давать отпор проклятым космическим робокреветкам-переросткам, но, к сожалению, безуспешно: враг был слишком силён и их было много. И, пока Героиня носилась по Млечному Пути, пытаясь объединить все разумные расы в один большой и общий флот, Колтон пытался вносить свой небольшой, но всё же полезный вклад в борьбу против Жнецов, ведь с тех пор, как "Омега" была захвачена силами "Цербера", Дэнверс был вынужден скитаться по системам в поисках нового дома и подработок. Конечно, он слышал, что Ариа Т'Лоак тактически отступила на Цитадель, с твёрдым решением позже вернуть себе "Омегу", после того как сможет заручиться внушительной помощью. Наёмник знал, что, если Королева Пиратов ещё жива, значит у неё все шансы выйти из этой войны победителем, так что возвращение "Омеги" её прежней владелице было лишь вопросом времени, хоть и немалого.
Поэтому Колтон и связался с Альянсом, который активно вёл борьбу против "креветок", чтобы посодействовать ему в выполнении любой задачи, где его способности смогут применить по достоинство. Одним из первых таких заданий стало уничтожение базы неких учёных-самоучек на забытой богами планете Гелликс и, судя по тому, что никто не дошёл до вывода просто-напросто разбомбить её при помощи десятков тысяч залпов "Таниксами", пришлось бы идти непосредственно в наступление. Разумеется, наёмник принял контракт, даже отказавшись от денег: совесть до сих пор мучила его за тот "случай" на Иллиуме, произошедший много лет тому назад.

Так как боевые навыки Дэнверса сильно блекли перед другими солдатами, которые собирались штурмовать базу, а использовать себя как пушечное мясо он бы ни за что не позволил, даже несмотря на свою хвалёную "удачу", его определили в группу, которая будет заниматься блокировкой сигнала по планете, дабы противники не смогли ни связываться друг с другом, ни запросить подкрепление с других мест.
- ...четвертая: Лэнс, Клеман, Дэнверс и инженер Сайри. Командир группы - Лэнс... - наличие своей фамилии в списке заставило наёмника "проснуться" и вытянуться по струнке, словно он вернулся назад в Альянс, чем вызвал смешок у соратников. К счастью, женщина, которая сейчас командовала (парень не удосужился запомнить её имя), не обратила на это никакого внимания, обращаясь к какому-то там турианцу. Воспользовавшим моментом, парень осмотрел девушек, рядом с которыми находился, после чего понял, что окажется единственным мужчиной в своём отряде. Вопреки здравому смыслу, его лицо воспылало красным цветом, что вызвало лёгкую улыбку на лице у брюнетки, которая выглядела как его ровесница. Зевнув, Колтон попытался принять свой самый серьёзный вид и начинать слушать вещание, которое, как оказалось, уже закончилось. Досадно шмыгнув носом, наёмник, вместе со своими напарницами, направился к челнокам, которые и должны были доставить их на поверхность негостеприимной планеты.
По пути на планету, парень попытался расспросить своих напарниц относительно задания, сознавшись в том, что проспал его, что вызвало недовольные взгляды с их стороны, которые, впрочем, вскоре сменились понимающей улыбкой, стоило лишь осмотреть его внешний вид: щетина, покрасневшие глазные яблоки, под которыми красовались небольшие синие мешки. Судя по всему, он или много пил, или не спал несколько дней, или спал очень плохо. На вопрос о том, не помешает ли его состояние выполнению поставленной задачи, Колтон попросту махнул рукой, сославшись на то, что "он уже сто раз так делал", за что его наградили уже недоверчивыми взглядами, однако суть их миссии объяснили.
Учитывая, что их группа была четвёртой, тащиться им пришлось позади всех, что крайне не нравилось наёмнику, который хотел бы быть на передовой, добывая столь ценные знания, но, увы, Лиса, как ему сообщили напарницы, которая командовала всей этой операцией, попросту не позволила бы ему такие вольности, даже несмотря на то, что он был, по сути, наёмником, а не солдатом Альянса. Колтон терпеть не мог субординацию, но поскольку дело было весьма серьёзное, он проглотил свою обиду и старался следовать всем указаниям.
К счастью, благодаря своему визору, Дэнверс, также обладающей интуицией снайпера, которая позволяла ему подмечать абсолютно все детали, с натянутой лёгкостью преодолел любые возможные ловушки, несмотря на то, до точки пришлось проползти на брюхе около километра. Остроумно пошутив по внутренней связи про то, что это им следовало назваться отрядом "Кобра", а "Кобрам" - "Сферой", Колтон вызвал смех у всех групп, который командир Лиса оперативно прервала, наказав внимательно наблюдать по инструметрону за данными, которые посылала первая группа. Спорить наёмник не стал, хотя был уверен, что она сама смеялась, поэтому молча продолжил ползти до точки назначения.
Наконец, они добрались до подножья холма, где и требовалось установить глушилку. Три группы направились дальше, в то время как четвёртая остановилась здесь.
- Сайри, занимайся установкой устройства, - начала командовать Дина Лэнс, - Дэнверс, ты разбираешься в технике? - в ответ Колтон помотал головой, демонстративно повертев в руках своей "Гадюкой", которая уже была в развёрнутом состоянии и так и просилась в бой. - Поняла. Клеман, ты с Дэнверсом занимаете оборонительные позиции и высматриваете возможных врагов и другие неприятные сюрпризы, а я помогу с установкой, - командир группы раздала всем указания, после чего направилась к кварианке, которая уже начинала химичить над какой-то башенкой.
- Я займу позицию на холме и буду высматривать ту сторону, в которую направилась остальная сфера, - сказал Колтон Ким, которая, судя по всему, собиралась дать ему такое же указание, после чего, замерев на месте, закивала головой, что выглядело довольно мило. Дэнверс был готов поспорить, что она ещё и хлопала ртом как рыба, но, к сожалению, все они сейчас были в закрытых шлемах, поэтому искушать судьбу он не стал, попросту направившись к своей позиции.
Забравшись на холм при помощи "тактической маскировки", которую он активировал напоследок, дабы не быть замеченным вражескими снайперами, если таковые были, наёмник улёгся на грязную землю и, поставив "Гадюку" на специальные сошки, принялся наблюдать за лесом, в сторону которого направлялись три другие группы.
- Термальный режим, левый, - произнёс он, после чего синий цвет визора на левом глазу сменил свою окраску на бордовый и мир в оптическом прицеле вместо серо-голубого предстал перед ним в сине-зелёных тонах, в то время как некоторые точки - живые люди - светились жёлто-красным цветом. Вскоре глушилка была установлена, о чём сообщило лёгкое шипение в наушнике, а Колтон продолжал наблюдение за группами "Сферы", которые двигались в сторону лесов, до тех пор, пока не скрылись из поля зрения "Гадюки". Досадно хмыкнув, Колтон, отлипнув от прицела, принялся наблюдать за своими напарницами, которые и сами уже заняли оборонительные позиции.

+3

10

Никогда прежде Галактика не казалась Сьюзан такой шумной. Жнецы, крепко вцепившись металлическими когтями в планетные бока, скрипели, гудели и скрежетали, вспарывая своим жертвам брюхо красневшими лучами. Сопротивление отвечало им неуёмным оружейным стрёкотом, гневно грохотало взрывами сцепленных гранат. Гремели приказы скинуть чертей со своих спин обратно в тёмные недры космоса. В гудящие басы военных действий встревали острые визги пойманных врасплох, пронзительные крики и тягучие стоны пострадавших, горький плач и отчаянный рёв безутешных. Разведка держала бойкий ритм глухой чередой сухих докладов с перебоем на мрачный шёпот дурных вестей. Хаотичное многоголосье разверзнувшейся войны не унималось ни на мгновенье, било по барабанным перепонкам, обручем стискивало виски. Минуты молчания в память о погибших дорожали, становясь непозволительной роскошью.

Шумно было везде. Разношерстная Галактика громогласно вступалась за попранное право жить, клокотала противлением смерти. Планеты стенали в битвах. Двигатели кораблей гудели, наращивая предельные обороты в надежде улизнуть из-под лап Жнецов. Цитадель, забитая до отказу беженцами, полнилась возмущениями проклинавших бюрократию, молитвами надеявшихся на чудесное избавление, вопросами сосредоточенно разыскивавших родных и близких.

Шумела Нормандия. Путанные возгласы военно-политических перипетий метались по залу переговоров. Служащие тревожно обменивались последними новостями. Сипели пустышки помех, неугомонно трезвонили входящие мольбы о помощи, вспыхивали и безвозвратно гасли прощальные сигналы бедствий. Сьюзан продиралась сквозь вязкий шум к фактам, смыслам и решениям о том, чей голос сегодня не утонет среди прочих. О том, кому, быть может, сегодня повезёт выжить.

Выбирать приходилось быстро, день ото дня, снова и снова, превозмогая щемящее, человеческое отторжение невозможности спасти каждого. Пусть и главное решение давно было принято сверху: волей-неволей Шепард пришлось переквалифицироваться из бойца в полевого политика. Сьюзан осталась бы там, на Земле, в Сопротивлении с винтовкой наперевес, если б кто-то ещё мог похвастаться таким количеством задушевных бесед со Жнецами. Но Альянс выбрал её. Галактика выбрала её. Шепард же, следуя долгу, выбирала ресурсы, поддержку, единство и ответы. Даже если в погоне за истиной приходилось нырять на самоубийственную глубину к морским чертям или пускаться по следу одурманенных сектантов.

Пёстрые межрасовые связи Нормандии, лазейки Серого Посредника, каналы Спектра давали Шепард информационное преимущество, неподъёмное для одного человека. Без помощи Трейнор, Лиары, Сузи, наводок от командования Альянса, Сьюзан давно бы захлебнулась в информационном шуме, потянув за собой в лапы Жнецов ещё невесть какое число жизней, — каждый вносил свой вклад в общее дело. От Шепард требовалось быть внимательной к голосам тех, кому можно и нужно было доверять, решать вопросы приоритетов и времени, действовать решительно, быстро, но с умом, всеми мыслимыми и немыслимыми путями примиряя интересы потенциальных союзников.

Встреча с Левиафаном, сущий жест отчаяния, открыла Шепард новые смыслы Жатвы, которые Сьюзан не спешила доверить кому-либо кроме командования Альянса. Новые смыслы вносили новые противоречия. В том числе те, что грозили принять особо опасный оборот для человечества, на беду оказавшегося привлекательным кандидатом для синтеза со Жнецами. Сьюзан знала наверняка: стоит предать огласке тот факт, что похищение космических новичков могло стать альтернативой Жатве, как Галактика сама собой чудом объединится против нового врага, готовая пойти на кровавую жертву ради всеобщего спасения.

А этого Шепард допустить не могла.

Капитан Шепард, — голос Адмирала Хакета пробивался сквозь шипение помех, голографическое изображение пестрело шумами. Мгновенье, другое, пока СУЗИ не удалось стабилизировать сигнал: — До нас дошли сведения о том, что независимой группе учёных удалось заполучить данные об исследованиях, которыми занималась доктор Кенсон.
Я слушаю, Адмирал, — Шепард инстинктивно с неудовольствием откинулась назад, скрещивая руки на груди, — последние путешествия по следам учёных принесли ей недобрые вести, пополнять арсенал которых не очень чтобы хотелось.
У нас есть основания полагать, что они нашли и исследовали один из артефактов Жнецов. Более того, мы считаем, что их работа увенчалась успехом и им удалось копнуть глубже, чем они ожидали, — Сьюзан грузно выдохнула. Разрозненной Галактике сейчас не хватало только ошеломительных откровений.
В свете того, что вам удалось узнать при встрече с Левиафаном, — в свете того, что Галактика могла выиграть себе несколько лишних лет беззаботной жизни, скормив Жнецам человечество,стоит проследить за тем, чтобы эта информация попала в надежные руки. Шепард молча кивнула, продолжив слушать.
У нас есть координаты расположения их исследовательской базы. Они тщательно укрепили её, как только осознали, что заинтересованных их открытием будет множество. Планируется масштабная объединенная операция под руководством полковника Вайруса из Иерархии, — Шепард мысленно сделала заметку о том, что не лишним будет перекинуться парой слов с Примархом. — Я знаю, что вы планировали встретиться с представителями Мигрирующего Флота, но эти сведения играют не последнюю роль в войне. Я рассчитываю на ваше участие.
Я сделаю всё возможное, — очередной, по инерции разрешенный выбор: политические вопросы могли подождать, в отличие от ученых, вздумавших играть с огнём.
На другой ответ я и не рассчитывал. Пересылаю вам доступные сведения о проведении операции. Командование предупреждено о том, что вы можете прибыть для оказания помощи. Конец связи.

CУЗИ, — Сьюзан по привычке обращалась к ней во всех местах корабля, не считая нужным непременно доходить до кабины пилота, — найди всё, что сможешь, об этих учёных и их самодеятельности и перешли мне. И проложи курс так, чтобы после протеанского артефакта для инженеров Альянса мы отправились прямиком к Гелликсу.
Будет сделано, капитан.

Учёные, по всей видимости, оказались не промах, раз сумели зайти так далеко, не повторив судьбу своих одурманенных предшественников. Только вот энтузиастов-отшельников не уберегла от огласки защита военной тайны: чем ближе они становились к истине, тем больше шуму сообщали во вне. Да такого шуму, что даже вопящая войной Галактика не смогла остаться равнодушной: нашлись желающие заставить замолчать крикливых учёных раз и навсегда.
Наисследовали на свою голову.

Проникновение на базу обещало быть пёстрым. Укреплённое до зубов сооружение предполагалось брать и силой, и хитростью, наступая и по земле, и с воздуху, и даже под водой. Где именно пригодится помощь Нормандии, Шепард не знала (привычный рубеж неопределённости необходимого знания), поэтому бойцов подбирала так, чтобы было на кого положиться и в открытом бою, и в тихих тактических уловках.
СУЗИ, сообщи Массани, Гото и Кортезу о готовности. И соедини меня с Полковников Вайрусом, — обратилась вникуда Шепард, когда Нормандия приближалась к Гелликсу.

Это Капитан Шепард, Нормандия SR-2. Прибыли для содействия в ходе проведения операции "Миротворец". Ожидаем дальнейших указаний и координат для высадки отряда.
Дожидаясь ответа, Шепард проверяла, как работает новый модулятор щитов, — предыдущий пришёл в негодность на последней вылазке. Старания опустошителей не прошли даром, и Сьюзан пришлось рассчитывать на два резервных, до неприличия быстро садившихся блока.
На связи полковник Вайрус, Двадцать шестой легион. Нас предупредили о вашем прибытии. Обозначаем вам маршрут на карте, следуйте строго по нему, или вас раскроют. Жду вас в ставке, Шепард, — сигнал был на удивление чистым, голос турианца с того конца раздавался четко и разборчиво.
Принято. Конец связи, — Сьюзан отключилась и кивнула отряду, чтобы те начали грузиться в кадьяк.

Мы не знаем, какую часть работы для нас отведёт командование, будьте готовы ко всему, — Сьюзан глядела то на Массани, то на Гото, перепроверявших оружие и экипировку перед высадкой. Большую часть пути кадьяк жался к самой земле, лишь бы оставаться незамеченным. Шепард готова была поклясться, что несколько раз слышала, как глухо скреблись о его днище подтаявшие ледяные выросты. — Так или иначе, наша главная цель — это учёные и результаты их исследований. Пропадут, и мы рискуем проиграть эту войну по незнанию. Попадут не в те руки, и мы окажемся на пороге уже совсем другой войны. Шепард слегка прищурилась, в очередной раз представляя, чем может обернуться для человечества тайна последней задачи покойных Коллекционеров.

Снаружи валил мокрый снег, сбитый в сторону прерывистым ветром. Когда-то запущенная планета обещала недружелюбно-прохладный приём.
Почти на месте, Капитан, — сообщил Кортез, и Шепард почувствовала мобилизующее напряжение собранности, которое приходило к ней всякий раз перед самой высадкой.

Отредактировано Susan Shepard (29 апреля, 2018г. 19:27)

+6

11

Рита улыбнулась. Среди собравшихся на брифинге маякнула фигуры Лисы. Они пересеклись взглядами и на душе стало тепло как в канун Рождества.
- Вам смешно, сержант Ро?
Майор Родригез умела обломать. Ее серьезное лицо без намека на человеческие эмоции было вполне привлекательным. Не портил ее даже длинный шрам, тянущийся красной нитью поперек переносицы. Только манера общения с подчиненными вызывала желание ответить язвительным сарказмом. Рита держалась, как могла.
- Никак нет. Сэр.
- Тогда сотри эту дебильную ухмылку и слушай внимательно все, что здесь будет сказано.
Говорилось о многом, о тактическом плане, о важности операции, а Рита лишь ловила себя на той мысли, что когда-то уже все это слышала. И были решающие бои, и безумно важные для выживания вылазки, зачистки и диверсии, но, наверное, им никогда не будет конца и края, всегда найдется нечто более важное и опасное, без чего спасение Галактики невозможно. Можно ли ее спасти в принципе, Рита не знала, но сильно хотела верить.

*******
- Ну хорошо, - сказала майор Мая Родригез, окатив всех колючим взглядом выразительных глаз. Невысокая, с поставленной двумя десятилетиями воинской службы осанкой, она строила бойцов за секунды и, кажется, не знала в этом равных.
- Через десять минуты грузим задницы на челнок, а сейчас повторим план.
Рита закатила глаза. Сколько можно повторять одно и тоже. Будто репетиция спектакля гастролирующей труппы. Стоит им оказаться на месте, как обязательно возникнут мелочи, непредвиденные планом. Родригез пыталась сработать идеально и пригрозила оторвать яйца даже тем, у кого их не было, если кто-то облажается.
- После высадки первая и вторая группа движутся на восток, где спускаются в гидротехнический тоннель. Четыре точки, обозначенные на ваших картах жирными крестами, подлежат полному и качественному минированию. Здесь, - на возникшей посреди ангара голокарте, появилось оранжевое пятно, - предположительное разветвление подземной сети, где группы расходятся. Сержант Кимбл, пожалуйста.
Молодой мужчина вышел вперед и заговорил, быстро и четко.
- Группа “два” будет находиться под моим командованием. После того, как мы обойдем предполагаемое защитное поле на развилке, нам нужно заложить взрывчатку на протяжении всего тоннеля канализации.
- Гениально. Да кто вообще будет защищать долбанный канализационный люк? - Триш толкнула Риту.
- Там бесценные экскременты ученых.
- Разговоры! - Родригез глянула на наручные часы. Без ее разрешения вздохнуть было невозможно. Дальнейшие действия первой и второй группы утонули в потухшем бормотании Кимбл, но суть их сводилась к минированию важных объектов и, по возможности, сохранению личностного состава. - Ну хорошо. На челнок.
Сегодня не было речей о долге, о том что в бою искупаются грехи и закаляются настоящие герои. Майор Родригез не пыталась поднять боевой дух группы, за что ей следовало отдать должное. Рита двинулась в сторону выхода из ангара, что, конечно же, не ускользнуло от майора.
- Сержант Ро! - громыхнуло над остальными голосами и Рита нехотя повернулась. - Челнок находится прямо за вами.
Подчеркнутые обращения на “вы”, не имеющие ничего общего с уважением, дико бесили.
- У меня есть еще пара минут, хочу попрощаться с сыном.
Восьмилетний Кори, найденный в невадской пустыне, почти всегда был с ней, за исключением таких случаев, как сейчас, когда его невозможно было взять с собой. Чтобы возникало меньше вопросов, Рита говорила, что это ее ребенок, хотя многие знали, что это не так. За прошедшие месяцы они привыкли друг к другу и Ро впервые ощутила, что кто-то в ней по-настоящему нуждается. Это чувство разжигало  тягу к жизни, желание бороться и что-то менять ради будущего. В штабе осталась Джаннис, которая присматривала за Кори и за него можно было не беспокоиться, но Рита все равно хотела еще раз попрощаться с ним.
Родригез выдержала недолгую паузу, прикидывая что-то в уме, а потом ответила:
- Он тебе никто. Поднимайся на челнок.
- Но я успею!
- Это приказ.
Рита скривилась как будто ее ударили, но подчинилась.

Высадка после непродолжительного полета и они у подземного спуска. Обе группы, по восемь человек каждая, протиснувшись в узкий люк, оказались под землей, в канализационной системе базы. Низкие потолки сразу же заставили некоторых ссутулиться в неудобное положение.
- Да ладно… - проворчал Беккет. - Как будто для хоббитов сделано.
- А нам нормально, - Рита отодвинула его, проходя вперед. Шлем ее костюма едва касался отсыревшего потолка. Родригез также не испытывала дискомфорта, но почему-то гаркнула всем заткнуться. Прислушиваясь к шуму воды, она показала в сторону источника звука и группы пошли за ней, загребая ботинками мутную жижу, некоторым доходившую до колен. До точки разветвления идти оказалось довольно долго и все бы ничего, но стены тоннеля то снижались, то поднимались и в некоторых местах приходилось двигаться на четвереньках, по плечи окунувшись в грязную муть.

Запущенные пауки-разведчики активно принялись за дело, передавая полученные данные на омнитулы бойцов. Множественные лапки роботов быстро перебирались по бетонной поверхности, на бегу составляя более-менее подробную карту тоннелей.
На развилке группы разошлись в противоположных направлениях.
- И где ваша защитная матрица? - Триш, тащившая за плечами взрывчатку, протирала замызганное стекло шлема. Фильтры плохо справлялись с запахом стоячей, канализационной воды и многих начинало мутить от невыносимой вони.
- Да вот же она! - Беккет дернул плотную решетку, за которой сочилась вонючая жижа. Пауки-разведчики проскочили преграду не заметив. Рита посветила фонариком: толстые прутья держали скопившийся мусор, за решеткой что-то булькнуло, будто кто-то нырнул в воду.
- Что это? - в ужасе спросила Ро.
- Водяные змеи возможно, - предположил Беккет. Рита надеялась, что он пошутил. Достав лазерный инструмент, он принялся срезать винтовую арматуру. Когда с этим было покончено, Беккет вежливо протянул руку, приглашая всех лезть в черную дыру. - Дамы, вперед.

Рита осветила проем, за которым поблескивала вода. Вдохнув, она полезла и быстро плюхнулась в коричневую жидкость. От запаха, проникающего сквозь шлем, заслезились глаза.
- Кажется, здесь тупик, ребята.
Остальные, последовав ее примеру, оказались в таком же незавидном положении. Рита не шевелилась, чтобы не подпустить канализационную воду, достающую до груди, еще выше.
- Сейчас мы под воротами базы... - Кимбл осмотрел потолок и стены, к которым будет крепиться взрывчатка. Пауки-разведчики дополнили карты новой схемой, омнитулы дружно замигали. Кимбл развернул карту и все почти одновременно выругались. Это был не тупик. Дальнейший путь лежал через узкий проем в стене, скрытый толщей грязной воды.
- Там метров тридцать прогрести, а потом полегче будет.
- Круто.
Разделив группу на тех, кто пролезет и тех, кто нет, Кимбл отдал приказ двигаться дальше, под смотровую башню. Рита оказалась в числе счастливчиков.

********
Майор Родригез стояла по уши в дерьме. По крайней мере, она так считала. Видимость заслонял поднимавшийся над поверхностью густой пар, исходивший, скорей всего, от труб водоснабжения. Они заминировали ворота, две смотровые башни, части оградительной стены.
- Штаб, докладывает “Металл”. - Родригез тяжело дышала. Грудь сдавило тяжестью, в боку неприятно кольнуло. - Взрывчатка установлена по оборонительному периметру базы. Есть возможность продвинуться дальше укреплений. Предлагаю отправить группу “два” под здание лаборатории, мы можем подняться наружу за стенами базы. Взрывать готовы. Прием.
Ребра все сильнее давило, Родригез пошатнулась, схватившись за плечо стоявшего рядом.
- Что с тобой? - Падре было взял ее под руку, а потом остановился. - Не шевелись. - Произнес он одними губами. Вокруг тела Родригез оплелся по-мертвецки синюшный червь. По толщине блестящее туловище не уступало крепкой руке майора.
- Не могу двинуться с места…
- Спокойно. Сейчас я уберу его.
Яркой искрой мелькнул клинок. Лезвие рассекло белесую шкуру, выпустив наружу темные внутренности. Мертвая хватка постепенно ослабла и Родригез выпуталась, стряхивая с себя кишки чудовища. На внутренней стороне кожи проступали игольчатые шипы.
- Господи, что это было?
- Видимо, местная змейка. Ты в порядке? Оно не укололо тебя?
- Нет, все нормально. - Родригез отдышалась, прижимая рукой покалывающий бок. - Ну хорошо, действуем.

НПС

Группа "Металл" разделена на две подгруппы, все под землей, состав 16 чел. Имена будут дополняться по ходу пьесы.
Состав:
Мая Родригез - командир "Металла", майор, 38 лет, инженер-разведчик.
Ричард Кимбл - заместитель командира, штурмовик
Иан "Падре" Захари - убийца
Дикарь Беккет - солдат (акция "Кобра")
Триш "Вайпер" Аспид - тень (акция "Кобра")
И др.

+3

12

немного оффа)

Согласовано с администрацией)
Но к замечаниям готова, поправлю, если что не так xD

- И что же такого раскопали эти ученые, что здесь собрали целую толпу? - спросил один из вольных наемников, уплетая консервы средней свежести. Чероки доводилось жрать и не такое, когда она оказалась одна на необитаемой планете. И она презрительно глядела на азари в броне "Затмения", когда та кривлялась от пищи.
Столовая была забита полностью. Даже несмотря на то, что многие находились на боевых постах. Повар сказал, что такого не было уже давно.
Здесь присутствовали и наемники из организаций, чьи названия гремели на всю Галактику, и никому не известные команды, и одиночки вроде Линн, из которых наниматели сколачивали группы. Каждый старался держаться ближе к своим - в том числе и потому, что таким было условие общего руководства. Во избежание проблем. Здесь половина была уголовниками - могли и поножовщину устроить.
- Не вашего ума дела, залетные, - буркнул один из кроганов со знаками "Кровавой стаи" на броне. - Вас выставят вперед как пушечное мясо и все, пиздец вам! А информация вам ни к чему...
- Она и вам ни к чему, - ответила кривляющаяся азари, оторвавшись от консервов. - Нанимать кроганов и ворка для задания, где нужно работать с учеными и инфой...
- Заткнись, синежопая! "Стая" и без вас разберется с этим, соска!..
Чероки пожалела, что явилась сюда в гражданской одежде. Броню таскать все время невозможно, но в столовую, где собрался весь этот сброд, стоило бы.
- Сейчас начнется, - вздохнула Чероки, закатив глаза.
Азари поджала губы и прищурилась, глядя на крогана. Ее пальцы едва заметно дернулись - это еле уловимое движение не ускользнула от цепкого взгляда Чероки. Линн показалось, что у азари меж пальцев мелькнуло синее биотическое свечение.
Сорваться со стула. Стать невидимой. Покинуть столовую. Такой выстроился план в голове Чероки, и она уже напряглась, готовясь сделать рывок в сторону… Но назревающий конфликт прервали.
В помещение, сопровождаемый несколькими охранниками в сине-белой броне, вошел Артегор Некстор. Он был из "Синих Светил", и именно его наниматели избрали командующим этой небольшой армией, что заняла базу "Альфа-шестнадцать". Его отношение к другим группировкам и вольным наемникам стало известно всем буквально за первые минуты пребывания здесь. Остальные к нему относились соответствующе. И если кроган из "Стаи" и азари из "Затмения" не развивали конфликт дальше, то не из боязни или уважения, а потому что понимали: раз Некстор здесь, значит, намечается какое-то дельце. А они, наемники, дельце не пропускали. Они здесь зарабатывали кредиты.
Некстор прошел мимо "Стаи" и "Затмения" и остановился у столов, где расположились одиночки и никому не известные команды. С минуту он перелистывал горы текста на инструментроне, то и дело бросая взгляды на сидящих за столами, словно с чем-то сверялся. Затем сказал:
- Вы. Да, вы все. И вы тоже. Подъем. За мной.
- Мы не доели, - громко сказал один из наемников, бросив на турианца вызывающий взгляд. Тот самый кроган из "Кровавой Стаи" ухмыльнулся. Но продолжения не было. Артегор вместо метода кнута проявил хитрость и понимание того, на что стоит давить, обращаясь к псам войны:
- Кто не работает - тот не увидит кредитов. Работу оцениваю в том числе и я.
И он, развернувшись, направился к выходу.
Чероки уговаривать не пришлось. Она не имела ни малейшего желания задерживаться среди этого сброда. Линн вообще плохо переносила толпу. Она поднялась из-за стола и, оставив посуду с недоеденным завтраком, вышла из столовой. В коридоре она встретилась взглядом с обернувшимся Некстором. Может, он проверял, кто из наемников более расторопный, кто менее. Кто лучше понимает, кто хуже. Чероки об этом мало беспокоилось, ей важно было лишь заработать пару кредитов, потому что жить ей уже было не на что. Спасибо Альянсу... Стать на учет туда, затем сюда, потом пройти такую проверку, затем такую... Когда Чероки работала на турианские и саларианские спецслужбы, было намного проще. У первых все было практично, а вторые были настолько… резкими, что вся волокита почти не ощущалась. И сейчас Линн без зазрения совести играла на стороне наемников, пусть даже против Альянса... который ее недавно кинул.
Некстор завел наемников в небольшой зал.  Он подошел к ноутбуку, пару раз щелкнул по клавишам. Широкий дисплей на стене, до сих пор дремлющий, ожил. Схему, что засветилась на мониторе, Чероки знала наизусть. Это был план обороны.
Артегор обошелся без предисловий:
- У нас нет связи. Ни с кем. Одни помехи. И я не собираюсь ждать,  пока техники выясняют причины, кормя нас базаром о том, что все спокойно. По периметру у нас и впрямь все спокойно. А дальше?.. На этот вопрос уже вы мне ответите.
Он, читая текст с инструментрона, стал перечислять имена, фамилии, прозвища, позывные. Всех вошедших Некстор разделял на группы - и Чероки не видела в этой дележке никакого баланса. У одной группы была больше огневая мощь, в другую же попали в основном те, которых она знала, как хакеров... А задание было почти у всех одинаковое.
- Ты! - тыкнул пальцем Некстор прямо в сторону Чероки. - Была программе N, да?
"Откуда ты знаешь?" - подумала она.
Не дожидаясь ее ответа или жеста, Артегор продолжил:
- Возглавишь группу Искра. Летите сюда, вот ваша зона ответственности, - указал он на карту. - Вы... Группа Пламя. Ваша зона здесь. Командир - ты. Эхо - здесь. Командуешь ты. Всем группам, ваша задача - произвести разведку. Связи нет, так что запускайте сигнальные ракеты, если столкнетесь с противником. Если обнаружите крупные силы, в бой не вступать. Подать сигнал. Умотать. Доложить. Шаттлы на первой площадке, дополнительная экипировка там же. Готовность - десять минут. Кто будет тормозить - пусть забудет о гонораре. Вопросы?
- Ожидаются сюрпризы? - спросил один из наемников - стриженный под ирокез темноволосый парень возрастом чуть младше Чероки. Про себя она его так и прозвала - Ирокез.
- А полная заглушка связи, - раздраженно взглянул на него Некстор, - это, по-твоему, мать твою, не сюрприз?
У Чероки сложилось впечатление, что турианец что-то скрывает. Не сейчас сложилось. Еще до этого. Но, естественно, много говорить он не будет. А нажать на него мешала вооруженная и облаченная в броню охрана. Тэйви была лишь в толстовке да джинсах.
- Мне нужны досье участников группы Искра, - сказала Чероки.
Некстор несколько мгновений смотрел ей в глаза. Затем взглянул на одного из наемников "Светил":
- Дай ей уровень доступа "дельта".
- Что мне это прояснит? - спросила Чероки.
- Что этот, - кивнул он на одного из наемников, - биотик, а этот пилотирует шаттл. - Информацию из Некстора, похоже, и дубиной не выбить.
Тот из "Светил", к которому обратился Некстор, активировал инструментрон и быстро забегал пальцами по оранжевой голо-клавиатуре. Омни-тул Чероки дал сигнал о входящем. Она приняла. В одном файле были логин и пароль. В другом - данные о бойцах. Как и предупредил Некстор, информация была и вправду скудна. Все это можно было узнать, лишь коротко опросив бойцов уже на пути к точке.
Чероки отправилась в жилые помещения, где в ее личном шкафчике хранилось оружие и броня. Спустя семь минут Линн была у челнока. Спустя десять - уже в нем.
Не опоздал никто. Кредиты хотели все.
- Перекличка, - сказала Чероки. Она начала называть имена из списка. После каждого пункта смотрела, кто отзовется - словом ли, жестом ли или просто взглядом. В конце сама представилась: - Я Чероки.
Шаттл загудел. Легким толчком он оторвался от посадочной площадки и поднялся в воздух. Чероки смотрела в широкий прямоугольный иллюминатор на двери. Уже на базе ее цепкий охотничий взгляд подмечал каждую мелочь. Там наемник попивал пиво на посту. Там двое толкались, выясняя отношения. К ним уже отправилось еще несколько братьев по ремеслу, и они тут же разбранили спорящих.
А потом база осталась позади.
Мерно гудела силовая установка. Машина плавно покачивалась в мягких воздушных потоках. Снаружи было отнюдь не тепло, но когда начнутся проблемы, вряд ли кто-то будет смотреть на температуру воздуха. Снизу простиралась равнина, не лишенная валунов, холмов, оврагов. Бой здесь можно было вести вполне. Но желательно под прикрытием бронетехники.
В глухой дикой среде Чероки была уже не раз и чувствовала там себя вполне хорошо. Но радиомолчание все же было непривычно. Зато без глупых шуток, которыми обычно любят сыпать в эфир нервничающие пилоты...
- Стоп. Зависни на месте, - обратилась она к пилоту. - Я что-то вижу.
Шаттл замедлил ход. И в этот момент на земле полыхнула короткая вспышка, а затем снаряд, оставляя за собой блеклый реактивный хвост, устремился к шаттлу.
- Ракета! - крикнула Чероки. Если это ML-77, уклоняться бесполезно. - Ниже! К земле, чтоб падать невысоко было!
Первая ракета, описав широкую дугу вследствие маневров шаттла, врезалась в правый борт, ближе к заднице. Челнок тряхнуло. Линн схватилась за поручень, и от резкого рывка она ощутила острую боль в плече. Челнок все еще оставался на ходу, хоть и был трудноуправляем.
Второй удар. Ракетой сорвало дверь, и в пролом, истошно крича, улетел один из наемников. Шаттл закрутило с огромной скоростью. Линн ощутила давление в висках. Надежды на мягкую посадку больше не осталось. А внизу были мины.
Чероки метнулась к креслу, пытаясь успеть раньше, чем поток воздуха вынесет ее наружу, или чем она отрубится от перегрузки из-за скоростного верчения. Лямки ремней поддались с трудом.
В следующий миг произошел удар.
Тьма.
Веки были тяжелыми, а мир вокруг расплывался. Руки не хотели слушаться, и несколько секунд Линн не могла отстегнуть ремни. Болела голова. Кто-то что-то крикнул, однако Чероки услышала лишь гул.
"Давай, - мысленно сказала она себе. - Не время отдыхать…"
Звуки выстрелов быстро возвращали ее в реальность.
"Счастливый Охотник, направь руку".
Наконец, лямки поддались. Хэнтэйви упала на колени и уперлась ладонями в опаленный пламенем пол. Кашлянула несколько раз. Поднялась. Секунд десять смотрела на землю, пока в борт челнока за ее спиной барабанили пули. Что искала - не нашла. Похоже, противопехотные мины шаттл собрал при падении.
Не выпрямляясь, она выбежала из челнока и тут же рухнула в небольшое углубление в земле. Кажется, когда-то здесь тек ручей...
- Эй! - крикнула она. - Кто жив, кто мертв, дайте статус!
Чероки перевернулась на спину. Она вынула из кобуры на бедре сигнальный пистолет и, направив его дулом в небо, выстрелила красной ракетой. Тэйви не была уверена, что на базе их заметили - расстояние до "Альфы-шестнадцать" было приличным. Гораздо большие надежды Линн возлагала на Пламя и Эхо. Они наверняка видели падение Искры.
Перекатившись, Линн высунулась из укрытия. Пользуясь тем, что вышедшие из челнока наемники втянули врага в перестрелку, Чероки смогла задержаться и при помощи прицела снайперской винтовки пересчитать противников.
- Минимум четверо! Здесь глушилка, снимите ее!
Если так, то это должно быть несложно. Намного хуже, что наверняка где-то поблизости есть еще враги.
Пули ударили совсем рядом, заставив Линн снова нырнуть в укрытие. Воспользовавшись тем, что враг отвлекся на нее, несколько наемников перешли в наступление. Они вели огонь в движении и то и дело прятались в складках местности. Прежде чем покинуть укрытие, они просматривали местность на десять шагов вперед. Возможно, они издалека могли бы перестрелять противника, но нужно было все сделать быстро, пока здесь не появилась целая армия. И одного из атакующих наемников пули все-таки достали. Падая, он задел мину. Рвануло. Куски земли вперемешку с плотью, костьми и кровью разлетелись по округе.
Перенос огня противником дал Чероки время преодолеть расстояние, не перепрыгивая через мины. Она подскочила на ноги, ударила воспламенением по одному врагу и тут же воспользовалась ударом тени, оказавшись за спиной у второго и махнув томагавком в попытке достать шею.
А между тем, некоторые лица здесь были знакомыми...

+3


Вы здесь » MASS EFFECT FROM ASHES » Сюжетные эпизоды » Эпизод 9.8 [Приоритет: Гелликс]


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2017 «QuadroSystems» LLC