Пишет
Joe в "Белые стены"
МАКО шёл ровно, без рывков и резких остановок - что ж, лягушонок не обманул, что справится с техникой не хуже Джо, хотя в табло за самоуверенность получил заслуженно. Человек, сидя в салоне, посмотрел в спину водителя и подумал, что лишь навыки второго в сфере управления транспортом и программирования роботов не дают ему собственноручно пристрелить этого наглого уродца. читать дальше >>
ДОЛЖНИКИ ПО ПОСТАМ
Список тех, кто должен пост в сюжетный квест больше четырех дней. "Новая Мекка" - Урднот Меон
Город грехов - Акира
Генофаг - Гаррус Вакариан
Найти и вернуться - Аврора
Этот мир - наш Ад - Рита Ро

MASS EFFECT FROM ASHES

Объявление


Требуются гейм-мастера. Если у вас есть пара лишних часов в день и вы хотели бы помочь форуму, загляните в эту тему.
Ежемесячные голосования. Не забывайте про этот подфорум. Мы категорически агитируем тащить туда все отыгрыши, посты и участников, которые запомнились вам в августе.

Тип нашей игры - эпизоды, рейтинг NC-21. Временные рамки: 2187 год. Жнецы атакуют.
2819 год. Прибытие в галактику Андромеда.
АМС:
Рейтинг Ролевых Ресурсов - RPG TOPВикторианский Лондон, вампиры, оборотни, ведьмы, людиВолки: демонический лес

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » MASS EFFECT FROM ASHES » Флешбек » Дым над горизонтом


Дым над горизонтом

Сообщений 1 страница 11 из 11

1

https://pp.userapi.com/c638630/v638630042/25b79/QTRsy5fQ2f0.jpg


Тип квеста: личный.
Дата: 12.03.2180 г.
Сюжет: в одном из небольших поселений на планете вспыхивает организованный мятеж - местные "повстанцы" собираются свергнуть консервативную администрацию и установить демократию, толерантность, снять жёсткие санкции против ксеносов и разрешить им въезд и проживание, и т.п. Лаборатория при небольшом заводе, которая снабжает хим. веществами практически всё крупное производство планеты, а также работает на благо ВКС, разрабатывая агрессивные вещества, способные растворить даже желудок закалённого крогана-алкаша с трёхсотлетним стажем, попадает под первый удар — саботажем сорвано производство. Когда же революционеры начинают вершить самосуд прямо на улицах над администрацией и членами их семей, устраивать массовые беспорядки, малочисленный гарнизон СБ колонии начинает бить тревогу и запрашивать подкрепления из соседнего поселения на этой же планете. Кроме того, сигнал SOS отправлен и по частотам Альянса, в надежде привлечь ближайшие патрульные корабли ВКС.
Цербер тоже не дремлет. Под видом сотрудников СБ из ближайшего поселения, а также под видом бойцов ВКС, в колонию были высланы оперативники, задачей которых является вывод из химической лаборатории учёных и изъятие результатов их работы, ведь эта лаборатория — одно из их законспирированных предприятий, которое сливает все передовые наработки в Цербер.
Место действия: системы Термина, Нью-Кантон.
Участники: Chris Crow, Arlen Kreyn, Edward Khudiakov.
Требующиеся роли: боец ВКС, Цербера, Дикий Гусь — присоединяйтесь, если хотите.
Дополнительно:
СБ поселения, в котором происходит переворот — это отряд вольных наймитов, немногочисленный, не отличающийся слаженностью между своими  группами и высокими моральными принципами. Впрочем, всё это они компенсируют техникой, опытом, оружием, а также множеством роботов ЛОКИ и несколько ИМИР. Глава службы безопасности — Джек Стоун, сороколетний седой вояка, жестокий и прямолинейный.
СБ соседнего поселения — Синие Светила. Дисциплинированны, хорошо слажены, многочисленны. Роботов и техники практически нет, но подготовка специалистов, инженеров и стражей, на высоте. Глава службы безопасности — капитан Кромус Денариан, рассчётливый и спокойный турианец, ранее возглавлявший охрану особо пссс, Сара опасного объекта Экзо-Гени.
Мятежники пока представляют собой толпу — они весьма мотивированы, толком не вооружены, но как ни странно, весьма организованны. В открытую браться за оружие опасаются, но особо ярые "революционеры" уже видны: некоторые из них успешно подстрекают толпу, некоторые занимаются саботажами, сбиваются в вооружённые группы. Если их не остановить, то грядёт буря.
Ссылка на тему квеста: жмак.

Отредактировано Chris Crow (20 мая, 2017г. 06:19)

+1

2

В небольшом помещении разместились двенадцать человек — разведгруппа во главе с лейтенантом Норманом и капитан Крейн, на которого разведчики смотрели с лёгким недоверием, ибо видеть его видели, но знать не знали кто он, чем занимается и что за человек в целом. Обстановка была немного напряжённой, хотя на недосып никто не жаловался — уйма свободного времени после выполнения крайней задачи с лихвой компенсировали сегодняшний подъём. Впрочем, когда пришёл майор МакГриди, атмосфера стала менее напряжённой. Небритый командир в военных ботинках, камуфляжных штанах и серой толстовке с надписью "FUCK'DHA XENOS" в своей угрюмо-шутливой манере, густо приправив матерными оборотами, проинформировал бойцов о ситуации в поселении: местная СБ не справляется с волнениями в одном из поселений и просит немедленно эвакуировать с планеты семьи администрации колонии, пока обстановка не накалилась, и от поджёгов и погромов люди не начали проливать кровь. Впрочем, на этот случай у СБ есть роботы, но они надеются, что присутствие бойцов ВКС умерит пыл мятежников и удастся обойтись без жертв.
Бойцы слушали улыбаясь и иногда смеясь над манерой командира вести совещания, но несмотря на неформальную обстановку, этот невысокий майор, сплошь покрытый шрамами и тату, обладал на своём корабле таким авторитетом, что мог бы потягаться с Шепард — все знали его как сорвиголову, авантюриста, ненавистника турианцев и бюрократов с бумажной волокитой, а также самого бешеного и отъявленного мерзавца во всём Первом флоте.
Из всех разведчиков не улыбался и не зубоскалил лишь Кроу — кажется, капрал не разделял общего настроя, лишь тчательно обдумывал услышанное. Закончив инструктаж, майор послал всех (в прямом смысле) на завтрак и подготовку снаряжения, а офицеров попросил задержаться.
— Итак, по конкретным задачам, — взгляд из подлобья сперва на Крейна, затем на Нормана, говорил о том, что шутки-шутками, а работа предстоит серьёзно.
— Возьмёте по пять человек. Лейтенант — отряд "Альфа", ваша задача - наблюдение за колонией, пресечение массовых беспорядков и помощь местным безопасникам. Капитан — отряд "Браво": найти и вывести членов администрации колонии куда-нибудь подальше от поселения, наш челнок вас подберёт. Если ситуация будет позволять — и их семьи.
МакГриди сделал паузу, дав время на вопросы, но, за отсутствием таковых, вскоре продолжил:
— В политику не лезть, морды разрешаю начистить любому ублюдку, что косо на вас там  глянет, но оружие использовать лишь в исключительных случаях. Если вдруг станет жарко, я подниму всю роту, зададим там всем перцу!
Закончив брифинг, майор пожелал офицерам удачи и, прокляв на последок всю систему Терминус, бодрой походкой направился в БИЦ.

Прохладный душ, горячий плотный завтрак и кантри от братьев Дейдж — стандартный утренний набор Кроу для боевого настроения, которое не испортит даже Курт своим дебильным смехом над очередной плоской шуткой кого-то из сослуживцев. Этот смех, больше похожий на лай гиены, доносился из обеденного помещения и обычно дико раздражал мужчину, но сейчас тот включил музыку погррмче, чтобы не отвлекаться на "падальщика": защитный комплект, на который он потратил большую часть годового жалования, должен сидеть как влитой и нигде не стеснять движений. Плюс, кое-какие кармашки разгрузочного жилета стоило перевесить. Именно за этими манипуляциями и застал его рядовой Курт Сандер, которого, видимо, выперли из столовой за то что опять заплевал весь стол едой, пока смеялся. Кроу смотрит, как тот стоит в дверях, беззвучно открывает рот, как рыба на суше, но продолжает заниматься снаряжением.
You got your reasons, i got my wants, — мысленно подпевал он, глядя в глаза Сандера, глупый взгляд которого сверлил снайпера. — Still got no feelin' but i'm too old to die young now!
Нет, так просто от него не отделаться — Крис понял это, поэтому вынул наушники и поинтересовался, что ему, недоноску, нужно.
— Командир собирает, что-что...
Пришлось отложить костюм и последовать за ним, но хотя бы грела мысль о том, что ему удалось задеть этого полудурошного и тот не станет подходить к нему ещё пару месяцев, как в прошлый раз. Впрочем, радоваться долго не пришлось — Норман сказал, что они вдвоём и ещё трое ребят переходят в подчинение к капитану Крейну и желательно подойти к нему сейчас. Чем они и занялись.
Кроу оглядел четверых товарищей по несчастью в виде незнакомого офицера. Про Курта говорить и не стоит — придурок однажды умудрился подстрелить себя из дробовика. Остальные трое были в подразделении недавно, именно поэтому их и спихнули Крейну. Вопрос состоял в том, что Кроу делает в этой компании и какого дьявола лейтенант сплавил и его под командование другого офицера?
Молодые примолкли у дверей кают-компании, поглядывали на капрала. Тот, поняв всё без слов, громко постучал в металлическую дверь кулаком, после чего активировал её. Створки разъехались в стороны, открывая солдатам вид на небольшую обитель их нового командира.
— Капитан Крейн, разрешите? — поинтересовавшись и получив положительный ответ, он вошёл в помещение. — Капрал Кроу, снайпер. Прикомандирован под ваше начало вместе с... этими товарищами. Лейтенант сказал зайти, доложиться — может, конкретные задачи доведёте.

+1

3

Арлен сидел в небольшой комнате, которая больше была похоже на офисное помещение, где руководство решило обустроить небольшой склад. Стол, стул, объёмный комод, несколько шкафов для снаряжения и большой проектор – вот и всё, что окружало Крейна. Каюта, размерами в два раза меньше, где едва уместилась кровать и крохотная душевая, располагались в смежной комнате.

Сейчас капитан размышлял над сложившейся ситуацией. Скоро им, группе «Браво», предстоит приземлиться на этот небольшой планетке и провести небольшую спасательную операцию: вытащить с территории, которая вскоре станет вражеской, группу административных чиновников. Такова была официальная версия. Крейн знал и неофициальную: беспорядки на планете были организованы. Все происходящие события, включая избиения и первые случая самосуда, были спланированы и напоминали главу из учебника по диверсионной деятельности. Следующим этапом должен стать захват ополченцами военных складов, массовая раздача оружия, а уже затем – попытка свержения существующей власти, создание новой структуры и так далее, и тому подобное.

Капитан повёл плечами: сколько раз ему приходилось самому проводить подобные операции, вызывая сперва недовольство, а потом открытый бунт и менять режим на тот, который лучше подходит «Альянсу систем»? Или сколько раз он вынужден был превращаться в ищейку, в задачи которой входит стабилизация ситуации и поиск провокаторов? Неоднократно в обоих случаях.

Военное командование поначалу смотрело на происходящие в колонии события сквозь пальцы. Организаторы действовали слишком медленно, местная СБ по наводкам информаторов действовала оперативно, ситуацию удавалось сдерживать. Да и колония не была тем стратегическим объектом, за которым следовало наблюдать днями напролёт. Лаборатория, безусловно, давала результаты, но были ли они столь важны, чтобы присылать сюда роту пехоты и проводить ограниченную наземную операцию? Этой информацией Крейн не располагал, а потому старался не думать. Командованию знать лучше.

Что его действительно волновало после брифинга с майором МакГриди, так это численность действующих отрядов противника. Не ополченцев, многие из которых уже имели при себе оружие – на терминале были сводки из колонии и случаи весьма подозрительных краж личного оружия, нападений на наёмников и даже поджога оружейной, – а профессиональных солдат, которые должны быть где-то совсем рядом. Услуги наёмников совсем не дешёвое удовольствие, но если ты работаешь на государство и задачи у тебя из тех, что нельзя афишировать, то и с финансированием проблем не возникнет, а прикрытие не помешает.

Крейн активировал инструметрон и ознакомился со своими новыми подчинёнными. Пять человек, которых он несколько раз видел на корабле, но совершенно не имел понятия, на что они способны в реальной боевой обстановке. Капрал Крис Кроу – снайпер. Участвовал в ряде операций против батарианцев, самый старший по званию. Арлен посмотрел на его фотографию, сверяясь со своими ощущениями. Да, этому человеку можно было доверить командовать группой «Браво», если капитану придётся отлучиться. Курт Сандер, рядовой штурмовик, никаких отличий в личном деле, кроме случайного ранения на учениях. Гейланд Факер, рядовой медик-солдат, несколько благодарностей. Ричард Фрай, рядовой солдат-пулемётчик – личное дело девственно чисто. Кира Мендоуз — рядовая, солдат. Крейн сперва подумал, что в документе ошибка: выговор, благодарность, выговор, выговор, награда, вновь выговор. Девушка была настолько же хороша, насколько и не дисциплинированна и дика.Интересная получилась команда, ничего не скажешь.

План начальства был прост. Пока одна группа будет наблюдать за состоянием дел в колонии, вторая, а именно «Браво» превратится в наживку и попробует выкрасть из-под носа неприятеля ценный груз в виде учёных и секретных данных. Все разговоры насчёт возможности поднять роту солдат и прийти на помощь были рассчитаны только на поднятие боевого духа. Если же майор действительно решится на такой шаг, то своими действиями спугнёт главного кукловода и, возможно, в следующее задание отправится в качестве капитана или даже лейтенанта.

И среди всей этой операции, которая уже неоднократно разыгрывалась в той или иной вариации, Арлену не нравился всего один пункт: в качестве наживки в этот раз выступать будет он сам. Как любой военный офицер, он всегда был готов к неприятностям, но в данной ситуации предпочёл бы их избежать. Опыт и инстинкт выживания подсказывали, что от его навыков будет больше пользы, если во время операции он мог бы остаться в городе, а если повезёт – то и захватить одного из координаторов мятежников. Но приказ есть приказ. Сперва надо побегать с мишенью на спине, а уж потом..

- Капитан Крейн, разрешите? — Дверь помещения открылась и на пороге появились пять военнослужащих, которые составляли группу «Браво». Крейн кивнул, махнув рукой на своё бедное помещение и встал со стула. Сидеть, когда все стоят, ему не нравилось. — Капрал Кроу, снайпер. Прикомандирован под ваше начало вместе с... этими товарищами. Лейтенант сказал зайти, доложиться — может, конкретные задачи доведёте.

Вошедшие разведчики хотели были построиться, но Арлен жестом прервал их попытки. Не хватало ещё им начать выполнять воинское приветствие, ходить строевым шагом и петь гимны. Капитан никогда не был сторонником жёсткой дисциплины на корабле в мирное время, считая, что каждый разведчик имеет право одеваться и вести себя так, как хочет. Пока это не начинает действовать на нервы старшему по званию.

- Конкретная задача у нас только одна. – Крейн пробежался пальцами по сенсорам на инструметроне и активировал проектор на стене, где возникло изображение интерактивной карты. – Вот с этой базы мы забираем персонал. Местные СБ даёт транспорт и обещает выделить сопровождение. Далее выдвигаемся вот сюда. – Капитан ткнул пальцем в точку, где заканчивалась дорога и начиналась лесостепная полоса. – Далее нам надо пройти 20 километров по лесам. Чтобы все поняли – пройти пешком. Транспорта не будет. Дальше – точка эвакуации, где нас всех подбирает челнок и возвращает на корабль. – Крейн замолчал, обдумывая, что ещё сказать этим простым солдатам. Открыть им правду он не мог – условия секретности этого не позволяли. – Запасная точка эвакуации – ещё через 30 километров, вот здесь. Но будем надеяться, что нам это не пригодится. Как только покинем транспорт – мы сами по себе. Надеюсь, все это понимают?

- Капрал Кроу назначается заместителем командира группы. Высадка через двенадцать часов. Проверить снаряжение, перекусить и выспаться. Если вопросов нет, то более никого не задерживаю. – Арлен ещё раз прошёлся по каждому участнику своей новой группы взглядом. Интересно, сколько из них доживут до конца этого года? Военнослужащие начали покидать помещение.

- Капрал, задержитесь. – Арлен поймал на себе сразу несколько удивлённых взглядов, но никто не стал задавать вопросов. Определённая дисциплина здесь присутствовала, это было уже хорошо.

- Официально, я не имею права раскрывать детали задания, но скажу вам следующее: есть вероятность, что нам предстоит действовать глубоко в тылу противника. Остальные члены группы об этом знать не должны. Проследите за экипировкой и всем необходимым для трёхдневной автономной операции. – Кроу слегка удивился от услышанного. Крейн не знал, что больше его удивило – «приватный» разговор, новая вводная или всё вместе.

- Принял, капитан. Лишь один вопрос: средства подрыва с собой брать, или обойдёмся полной выкладкой термозарядов? – Арлен на мгновение задумался. С одной стороны, чем больше они нанесут урона противнику, тем больше их шансы выжить. С другой – если противник поймёт, что это ловушка, то сможет изменить свой план или вовсе затаиться. Но они ведь разведчики и, противник будет об этом знать, могут иметь хорошее сражение и огрызаться.

- Средства подрыва, мины и ловушки. Необходимое распоряжения в оружейную я передам. Придумайте легенду, вроде дополнительных учений или просто спишите на мою паранойю. Ещё вопросы? – Капитан Крейн принялся набрасывать приказ в оружейную, чтобы всё необходимое выдали на складе. Затем перечитал получившийся текст и вычеркнул тяжёлое оружие – если вместо разведчиков агенты влияния противника сообщат о тяжеловооружённых штурмовиках – это будет совсем странно.

- Вопросов нет. Разрешите идти? – Крейн поднял голову. Кроу всё ещё был здесь. Не сторонник дисциплины Арлен был уверен, что капрал догадается покинуть его комнату самостоятельно.

- Идите. – Крейн остался один и продолжил размышления. Стоило ему лишь сосредоточиться и буквально несколько минут посидеть в одиночестве, дверь снова открылась.

- Капитан, к вам можно? – Обладательница приятного голоса и не менее приятной для мужского глаза наружности старший аналитик и по совместительству младший лейтенант Каррутерс слишком уверенно вошла в помещение, заперев за собой дверь на замок и деловито пройдя в спальню. Женщина не забыла снять с себя китель и ловко швырнуть его в Крейна, показав этим простым жестом, что под кителем на ней совершенно ничего надето не было. Мгновением позже она была уже в маленькой каюте. Арлен поймал китель и положил его на стол: до начала операции ещё почти двенадцать часов, снаряжением занимается капрал, задачи группе поставлены. Пожалуй, можно позволить себе немного отдохнуть.

Капитан проверил блокировку двери, довольно хмыкнул и направился в свою спальню, чтобы напомнить младшему лейтенанту, как именно стоит обращаться к старшим по званию.

Отредактировано Arlen Kreyn (19 мая, 2017г. 22:25)

+1

4

Эдуард Худяков достаточно давно работал в области военной журналистики, и некоторые полезные контакты и связи успел наработать. Военное прошлое помогали, к участникам Скиллианского блица в ВКС относились с уважением. Его статьи и репортажи, насколько можно было судить, военным обычно нравились. Так что иногда ему становилось известно о некоторых не афишируемых для общественности событиях. В частности, о том, что некоторые части Альянса перебрасываются на Нью-Кантон, по запроса правительства планеты, чтобы оказать тому помощь в наведении порядка. В колонии, дескать, пахнет бунтом и мятежом.
Худяков изучил на предмет обстановочки на Нью-Кантоне прессу, и отметил, что хотя СМИ и сообщают о росте оппозиционных настроений, но из новостей не складывается ощущение, что планеты превращается в пороховую бочку, готовую рвануть. Оно так часто бывает, Экстранет удовольствие достаточно дорогое, да и не очень удобное. Рядовой юзер может часами прождать отклика, и власти по понятным причинам склонны в официальных сообщениях преуменьшать размеры опасности.
Сугубо с военной точки зрения возможный конфликт не казался особенно интересным. Скорее всего, следовало ожидать полицейский операции с некоторым привлечением сил Альянса. По-видимому, тамошнее правительство просит Альянс прислать войска, так как опасается, что часть планетарных сил обороны, и, возможно, большая часть, может перейти на сторону оппозиции. Но даже и в этом случае серьезная заварушка Худяковым не ожидалась. Он видел эти силы обороны независимых колоний. Если на Нью-Кантоне местные силовики типичны для подобных планет, то скорее всего ВКС Альянса достаточно будет появиться на планете, чтобы тамошняя недоармия разбежалась по кустам.
Но если военный аспект всей этой нью-кантонской истории не выглядел особо интригующим, то политические последствия подобной ситуации были , на взгляд Худякова, неоднозначными и далеко идущими. Все дело во взаимоотношениях Альянса и колоний.
Насколько  мог судить, со своей колокольни не профессионального политолога, Эдуард, Альянс в целом стремился если и не включить колонии в свой состав, то по крайней мере, не выпускать их из своей орбиты, но действуя при этом лаской, а не давлением. Колонии же, желая, с одной стороны, сохранить самостоятельность, с другой опасались остаться наедине с Галактикой без молчаливой поддержкой Альянса из-за спины. И потому в ответ на разные щедрые и не очень знаки внимания со стороны Альянса они начинали кокетничать и строить глазки, но избегая говорить однозначное да или нет.
И вот в одну из колоний Альянс готовится ввести войска. Очевидно, что это будет и означать конец независимости Нью-Кантона, даже если формально там и останется суверенное правительство. Власть, которая не может защитить сама себя, властью уже не является. И если взглянуть на это дело под определенным углом, то выходит так, что Альянс готовится совершить военную оккупацию доселе независимой планеты, с последующим присоединением ее к себе.
Какими бы побуждениями не руководствовался Альянс, но его действия можно интерпретировать и таким образом. И как на это посмотрят другие колонии? И не найдутся ли среди них те, кто увидит в действиях Альянса не бескорыстное миротворчество, а ползучую агрессию? И как посмотрят другие расы? Одно дело заселение людьми разных планет, другое дело расширение Альянса, его границ и его военного присутствия. Начать с того, что от самого появления людей в пространстве Цитадели далеко не все в востороге.
И, кстати, интересный вопрос как отправке войск на Нью-Кантон относится гражданин Альянса и налогоплательщик Эдуард Худяков? Он, между прочим, не был уверен, что ВКС Альянса должны защищать чужое правительство от собственного народа. В конце концов, если в руководстве одной из колоний засели козлы и мрази, то почему простым мужчинам и женщинам, жителям этой колонии, не послать высокочиновных ублюдков на хрен? Почему Альянс должен вдруг защищать всяких охамевших от власти уродов?
С другой стороны, Эдуард не мог вспомнить, чтобы люди воевали друг с другом, с тех пор, как человечество открыло для себя межзвездные путешествия. Все были уверены, что эти войны позади, после того, как выяснилось, что люди в космосе не одни, и многие расы весьма агрессивно настроены. И что может предложить Худяков Альянсу? Сидеть сложа руки, пока где-то разворачивается братоубийственная война? И правильно ли будет бесстрастно взирать на то, как где-то люди массово убивают друг друга, потому что, видите ли, остановить кровопролитие мешают какие-то там высокие политические соображения?
В 2180 году Худяков работал в одном негосударственном СМИ, зарегистрированном на территории Альянса, но стремящимся сохранить свой, объективный взгляд на события, а не следовать в русле официальной пропаганды Альянса.  Итак, Эдуард получил командировочные, и прилетел на Нью-Кантон.
Сначала следовало, как водится, получит официальную аккредитацию как представителю прессы у местных властей. Опыт Эдуарда, правда, указывал на то, что все эти бумажки и удостоверения перестают играть какую-то роль, когда начинается настоящая заваруха. Линия фронта и предфронтовая территория это своего рода фронтир, где командир занимающего данную территорию взвода имеет на этой территории больше власти, чем весь Совет Цитадели, все правительство Альянса и все мэры и президентишки карликовых колоний вместе взятые. Но на Нью-Кантоне буря пока не грянула, хотя, и это чувствовалось даже на улицах, ситуация была предштормовая. В космопорту была куча местных копов, на улицах блюстителей порядка тоже хватало. И Худяков не думал, что на Нью-Кантоне такая ситуация типична. Особой остротой криминогенной обстановки планета не славилась.
И именно поэтому следовало все оформить надлежащим образом. Нервные копы на улицах спокойной работе журналиста не очень способствуют, и от какого-то полицейского, которому власть вдруг ударила в голову, удостоверение сотрудника прессы все-таки прикроет.
Итак, закинув вещички в отель, и взяв с собой лишь инструментрон да портативную, поместившуюся во внутреннем кармане ветровки, камеру, да необходимые документы, Худяков отправился в пресс-службу местной администрации.
Никаких виртуальных интеллектов на Нью-Кантоне, конечно, не было, документы Эдуарда по старинке принимал обычный органический клерк, который был, пожалуй, слегка удивлен, услышав, какое информагентство представляет Худяков. Впрочем, спрашивать ничего не стал, а просто молча выполнил свою работу. И так как Нью-Кантон не было в центре внимания большинства новостных СМИ человеческого космоса, то большого количества коллег Эдуарда не наблюдалось, и посему вся процедура заняла мало времени, не более половины рабочего дня. Все ж таки, есть в этих небольших малонаселенных колониях свои прелести. В частности, бюрократическая машина еще не успела разъестся и стать медленной и громоздкой.
И вот Эдуард Худяков получил нужный документ, и стал официально, со всеми полагающимися правами и налагающимися обязанностями, признанным госвластью Нью-Кантона, журналистом. Он вышел на улицу, и, закурив под каким-то местным деревом, стал размышлять о том, с чего бы ему начать.

+1

5

"Секретный зал совещаний'' их разведгруппы был свободен — кому придёт в голову лезть в техническое помещение с огромными установками, отвечающими за искусственную гравитацию на корабле, если технари здесь появляются максимум раз в двое-трое суток? Конечно же хитрым воякам! Вне видимости от офицеров здесь проводились покерные турниры, отмечались алкоголем все общие и персональные праздники, устраивались мордобои и интимные встречи, ибо на фрегате особей женского пола хоть и было на порядок меньше, но ребята времени зря не теряли. Кроу оглядел своих сослуживцев — все собрались оперативно, спустя полчаса как разошлись по своим делам от Крейна. Капрал эти тридцать минут потратил на объяснение старшему сержанту Гжегожевичу, ответственному за выдачу боеприпасов и оружия. Старый серб был глуховат, сварлив, жаден, ленив и вообще, ублюдок редкостный, а то, что Кроу даже с четвёртого раза не смог правильно произнести его фамилию, нисколько не ускоряло процесс.
— Иди-ка в жопу, капрал, дам только взрывчатку, и то пластит — нет ничего другого, мы вообще с учений же летим! К тому же, у тебя допуска нет, сам знаешь.
Старый чёрт упрямился, не желая заполнять лишние отсчёты и ведомости, и Крис это прекрасно знал.
— Старший сержант...
— В жопу, в жопу иди!
— ...Гжежопович, в пятый раз объясняю: я просто получаю боеприпасы за товарищей. Да, у меня нет допуска к тем же контактным минам, но у них есть, понимаете? К тому же, капитан Крейн должен был прислать распоряжение о выдаче запрашиваемых боеприпасов.
В общем, ещё пять минут объяснений, взаимной ненависти и поминании всяких там Кроу, Крейнов и прочих супер-командоров совсем не лестными эпитетами, и капрал получил желаемое. Да так получил, что аж взмок, неся это всё на своём горбу в грузовой отсек.
Впрочем, теперь сослуживцы смотрели на него с толикой удивления и уважения, ведь все знали о еврейской натуре старшего сержанта — хрен он выдаст на одну гранату больше без словесного боя, даже офицерам. А тут и контактные мины, к которым лишь у Мендоуз допуск есть, и несколько СШ-гранат, и тут же гранаты "Дуга", даже одна мина-разведчик. Это не считая осколочных, "Инферно", липучек и старой-доброй взрывчатки в брикетах. Фрай присвистнул.
— Чувак, ты что, в гетто Детроита собрался? — подала голос Кира. У женщины глаза загорелись от такого всей этой россыпи, а на лице заиграла довольная ухмылка. Именно по её виду становилось понятно, что этот риторический вопрос из её уст скорее похвала, чем упрёк.
— Сама чувак, — коротко бросил ей капрал, одарив холодным взглядом. По боку ему все эти ужимки, комплименты и панибратство, что он в очередной раз наглядно продемонстрировал, после чего сгрёб в сторону все мины и пару осколочных в довесок.
— Это твоё. Знаю, с миной-разведчиком ты не работала, но у тебя будет время её изучить — а я, поверь, спрошу за это. Не хватало, чтобы ты подорвалась при установке... Сразу комплектуй вместе с сухпаем на трое суток, — сказал он, на что женщина лишь зло фыркнула. Забрав свою "долю", она молча отошла в сторону к своему рюкзаку, пнув пустую бутылку из-под пива — кто-то плохо замёл следы недавнего гуляния.
— Три дня, капрал? — спросил Фрай, огромный и молодой детина-пулемётчик, задумчиво почесав уродливый шрам щёке. — Тебе не кажется, что это многовато для такого плёвого дельца? То же самое можно сказать и об арсенале, между прочим.
Кроу оторвал взгляд от гранат, но отвечать не спешил, цепляясь взглядом то за глаза визави, то за его футболку с символикой Альянса, то останавливая взгляд на его шраме. Капитан чётко дал понять, чего не следует говорить личному составу. С другой стороны, было бы гуманней предупредить товарищей о потенциальных проблемах.
—Капрал?..
— Я слышал тебя, Ричард, — холодно оборвал его Крис, послав глубоко в задницу эту самую гуманность. — И нет, мне так не кажется. Мы эти двадцать километров по лесу будем идти с гражданскими, которые, как дети, в экстремальной ситуации будут ссаться, убегать, плакать и просить пожрать.
— В экстремальной ситуации?..
На этот раз голос подал Гейланд. Медик-стрелок, этот парень всего пару лет назад был на гражданке, запускал ручонки под юбки студенткам с медицинского факультета, за что и  был вышеблен с позором оттуда. Но судя по обилию геля в его пышной шевелюре, а также его имени с фамилией, была вероятность, что ручонки он свои совал не к девушкам под юбки, а а мальчикам в ширинки. Ничего конкретного Крис пока про него не знал, но прикрывать свой тыл в бою этому человеку он бы точно не доверил.
— Что неясного? Экстремальная ситуация возникнет тогда, когда эти мешки с дерьмом натрут своими офисными туфлями кровавые мозоли, через каждые пол часа будут просить привал, и в итоге мы не успеем в точку "рандеву" и придётся идти ещё тридцатку сверху.
Все как-то разом осознали, с чем им предстоит столкнуться: с самыми хрупкими, капризными, неподготовленными к суровым реалиям военной жизни существами во Вселенной — с гражданскими. Им ведь, в случае чего, и вломить-то нельзя. Все осознали это и немного поникли. Тем временем Крис, воспользовавшись заниминкой, распределил оставшееся добро: три липучки и по одной  светошумовой, "Дуге" и "Инферно" Крейну; две СШ, две осколочные и весь запас взрывчатки со взрывателями он взял себе; Сандер, как штурмовик, получил три осколочные, по две ''Инферно" и ''Дуга"; пе медику достались осколочная, две СШ и две "Дуги"; ну и пулемётчик, огневая мощь их отделения, получил три "Инферно" и три осколочные.
— Кроу, а какого хрена мы не можем просто приземлиться, загрузить этих толстосумов и улететь?
Мендоуз, наконец-то, не выдержала, и выдала самый очевидный вопрос из всех, что крутился на языке у каждого из них, включая и капрала. В этот раз пауза была не такой уж долгой.
— Потому что это слишком легко и мы даже не взмокнем от напряжения, а в ВКС так не делают, — сказал он. — Ты своё жалованье скудное должна кровью и потом заработать.
Чёрный юмор с львинной долей правды оценили все, даже Кира — хохотнув, они начали упаковывать своё барахло в рюкзаки. Крис собрал своё в охапку, решив, что упакует всё позже, у своего шкафчика, и направился к выходу.
Как упакуетесь, замените металлические бруски в оружии на новые, проверьте радиаторы и не забудьте смазать всё. Лишь после этого свободное время.
В самых дверях он остановился и кинул через плечо:
— Мендоуз, про мину не забудь. Проверю.

Взгляд журналиста привлекли несколько крепких хлопчиков, снующих по центральной площади без дела, туда-сюда. Например, один из них, в рабочем комбинезоне и синей кепке, лет тридцати пяти на вид, развалился на скамейке под деревом. Другой, на противоположной стороне площади, молодой и крепкий на вид, задумчиво почёсывал лысый череп и смотрел в инструментон. И таких было, примерно, человек пять-шесть празных зевак, но... Но стоило приглядеться, как становилось заметно, что эти молодые и не очень люди якобы "праздно и нехотя" осматриваются, наблюдают за всеми немногочисленными прохожими, ребятами из СБ (офицерами их язык не повернётся назвать, ибо выглядят внешне как прожжёные наёмники, пусть и без винтовок), выставленными у ступеней здания администрации поселения. Они смотрят за всем, кроме друг друга.
Внезапно СБ оживилось. Один из безопасников громко выругался, указывая куда-то в сторону, и рванул внутрь здания, крикнув напарнику, чтоб сообщил в штаб. В указанном направлении, за парком и парой жилых кварталов, располагается химический завод, и сейчас оттуда поднимался чёрный столп дыма. Протяжный звук городской сирены заставил вздрогнуть даже "мутных" хлопчиков: они вместе со всеми уставились в направлении дыма, но в их взгляде не было присущего остальным удивления. Страх, разочарование, даже восторг у одного, но не удивление. На площади было немного людей, но ропот уже был слышан среди них — многие с ужасом искали в инструментонах контакты родных и близких, трудящихся на заводе, кто-то снимал происходящее на камеру, некоторые же рванули на завод.

— Твою ж мать, — не удержалась Мендоуз, глянув в окно-иллюминатор челнока. Полился поток ругани и богохульств на испанском. Прервал её Крис, велев заткнуться, что она и сделала, мысленно послав капрала глубоко в бездну. Ублюдок двадцать минут пытал её, расспрашивая о мине-разведчике, и даже несколько раз заставил установить её в боевое положение и снять. Поселение ещё не видно среди лесов, окруживших его плотным кольцом, но столп дыма видно отлично.
— Вот вам и экстремальная ситуация! Ох, лишь бы без заварухи какой не было, гражданской войны нам не хватало, — подал голос пулемётчик. Кира фыркнула, презрительно глянув на Фрая. Ещё бы, когда растёшь в американском гетто, стрелять в людей, с которыми живёшь на одной улице с рождения, кажется не таким уж и сумасшествием. А на её век хватило жестокости и насилия, с лихвой.
По внутренней связи вышел отряд Альфа, челнок которого был намного ближе к колонии — служба безопасности сообщила об очередной диверсии на заводе. Альфы брали эту ситуацию на себя и уже изменили курс, забирая вправо. Пилот Браво, наоборот, взял крен влево и начал снижение.
Через пять минут в челнок оказался на центральной площади. Людей почти не было, у здания мэрии дежурил оставшийся безопасник. Увидев бойцов ВКС, он сразу же поспешил к ним, но решил держать дистанцию и не подходить слишком близко.
— Ого, Альянс? Здесь? — удивлённо выпалил он. Наёмник явно нервничал. — Какими судьбами здесь, коллеги? Кто старший?
Одной рукой он уже открывал инструментон, чтобы, видимо, доложить своему старшему, а другую руку не убирал от пистолета.

+1

6

Чуть более часа на разного рода физические упражнения, почти восемь часов полноценного сна, душ, еда и подгонка снаряжения. Время было на исходе – пора была садиться в челнок и отправляться на задание. Крейн ещё раз проверил своё оружие: штурмовая и снайперская винтовки в полной боевой готовности, чистенькие и пересобранные почти с любовью. Пистолет также проверен на исправность и занял своё положение в импровизированной кобуре на бедре. Два штурмовых ножа, только-только прошедшие заточку заботливо смазаны нервно-паралитическим ядом, как и большой кукри, который занял место за спиной. Не считая гранат, патронов и медикаментов Капитан был полностью готов к высадке.

Осмотр отряда не занял много времени. Крейн поступил грамотно, найдя ответственного человека, который весьма серьёзно относился к своим обязанностям. Группа «Браво» была собрана и готова к решению широкого спектра задач. Сейчас они могли не только вывести людей к точке эвакуации, но и выполнить функцию штурмовой группы, не говоря уже об общей поддержке. Можно было бы, конечно, пройтись по шеренге, взять у кого-нибудь оружие посмотреть. Но так Крейн обычно относился к простым пехотинцам, у которых ума было меньше, чем деталей в инструметроне. Разведка всё же занимала более высокое место в его личной иерархии.

- Мальчики и девочки, у меня только одно правило. – «Альфа» уже погрузилась. В небольшим ангаре они остались одни. – Если вы намерены кого-то убить, то предварительно надо сообщить мне. Я ненавижу бумажную работу и отчёты, потому мы вместе что-нибудь придумаем. Все из вас более или менее профессионалы, потому я надеюсь, что и вести вы себя будете соответствующим образом. Мы не гражданские. Мы знаем, как устроен мир. Всем всё ясно? – Крейн ещё раз оглядел своих новых подчинённых. Отряд как отряд. Со своими плюсами и не без своих минусов. – Зарядить оружие и приготовиться в заданию. – Арлен подошёл к небольшому столику, где сейчас лежали шприцы, пластыри и вытянутые тюбики с панацелином, а также гранаты и прочие боеприпасы. Если на дисциплину в вопросах субординации ему было практически плевать, то к разгуливающим по кораблю военнослужащих, обвешанным гранатами и минами, он относился жёстко.

Челнок плавно покинул огромный корабль и начал спускаться. Планета как и десятки других – ничего примечательного. Средних размеров город сейчас казался совсем маленьким. Словно ты огромный великан, который одним движения пальца можешь растоптать целое поселение. Но чем дольше они летели – тем крупнее становилось этот промышленный пункт. И вскоре уже ладони не хватило бы, чтобы скрыть всю картинку.

Крейн отдыхал, пока была такая возможность. Вскоре им предстоит не самый лёгкий, но и не самый сложный переход с медленным и капризным грузом на спине. Но даже в эту пару спокойных минут нашлись силы, которые стремились отправить всё в бездну. На горизонте показался густой дым. Присмотревшись в узкое окошко шаттла, Капитан разглядел, что причиной стал пожар на химическом заводе. Или диверсия. «Альфа» тотчас подала признаки жизни. Лейтенант сообщил, что вместе со своими людьми направляется к заводу с целью поддержать местные силы безопасности. Крейн скрыл своё недовольство: «Альфа» должна была играть роль наблюдателя и сообщить, когда дела пойдут плохо. Если они покинут свои позиции, то действовать придётся вслепую.

Шум и гам в челноке среди команды затих быстро. Крейн лишь едва кивнул Кроу – у них была своя задача, отвлекаться на последствия можно будет потом. Как и обсудить причины и последствия. Авария, пожар или диверсия – всё это установят следственные органы. А пока надо вытащить людей. И желательно сделать это без потерь. И ещё выжить самому. А в том, что операция пройдёт далеко не так гладко, Крейн уже не сомневался. Внутреннее чутьё упрямо шептало, что завод – это лишь первый шаг в большой игре.

- Какими судьбами здесь, коллеги? Кто старший? – Подбежавший сотрудник безопасности едва не открыл рот от удивления, когда увидел группу хорошо вооружённых пехотинцев. Возможно, он ждал отряд ребят в футболках и с пистолетами, а может, просто никогда не видел ВКС в действии. В любом случае, действовать следовало быстро.

- Капитан Крейн, «Альянс Систем». Нам обещали транспорт и небольшую помощь в эвакуации административного персонала. – Не нужно было осматриваться, чтобы увидеть: вездехода тут нет. Неужели придётся тащиться до жилого района, а затем и до точки эвакуации на своих двоих?

- Есть такое. Слушайте, транспорт мы вам дадим. Он как раз стоит за тем зданием. Стараемся особо не привлекать внимание людей. Все наши сотрудники сейчас задействованы на улицах и на заводе. Так что в вашем распоряжении лишь водитель.

- Это более, чем достаточно. Административный состав был оповещён? – Арлен уже получал на свой инструметрон последние данные и местоположение эвакуируемых лиц. Информация тотчас отправлялась на устройства остальной группы «Браво». Фотография человека, его имя и род деятельности.

- Оповестили, они должны быть готовы. Удачи вам. Слава «Альянсу». – Крейн проводил стремительно удаляющуюся фигуру странным взглядом, после чего повернулся к своим солдатам.

– Вы всё слышали. Двигаемся к транспорту. – Как и обещал сотрудник местной службы безопасности, за высоким зданием стоял мощный и широкий вездеход, где вполне можно было за раз перевезти взвод солдат. Мотор старой машины взревел: Арлен даже на миг задумался, не на дизельном ли топливе работает это ископаемое.

- А теперь внимание, если кто-то не участвовал в спасательных операциях. Берём только указанных лиц и членов их семей. Никаких чемоданов с одеждой, украшений, фотографий и прочего мусора. Если есть рюкзаки – то пускай берут воду и еду быстрого приготовления. Минимум вещей. Обращайте внимание на одежду и обувь. Если кто-то пропустит красотку в вечернем платье и босоножках, залюбовавшись её вырезом, понесёт на себе. Времени мало – действуем попарно. Крис-Сандерс. Факер-Мендоуз. Фрай со мной. На каждый дом не более пятнадцати минут. У нас впереди ещё четыре группы целей.

Машина резко остановилась. Пилот явно не был профессиональным гонщиком. А по его дёрганой манере создавалось впечатление, что он сидит за рулём этого монстра едва ли не впервые. Крейн выбежал последним, устремляясь в третий дом на улице. Обычный двухэтажный домик, который был идеальным местом, если у тебя есть семья из более, чем одного человека. Крейн никогда о таком не мечтал, хотя и задумывался о покупке недвижимости. Фрай бежал рядом, гремя своим пулемётом.

Серб Велко Пилак открыл дверь не сразу. Сонный взгляд, зевота и пижама говорили о том, что он только недавно проснулся и ни о какой эвакуации не в курсе. В личном деле было написано, что отвечает за снабжение. Арлен бы поставил на то, что какой-нибудь инженер или химик. Стал бы «Альянс» вытаскивать с планеты, где ещё не разгорелся пожар, обычных офисных работников.

- Мистер Пилак? – Фотография на инструметроне совпала с реальным человеком в пижаме. – «Альянс Систем». Срочная эвакуация. Соберите все необходимые вещи, у вас десять минут. – «Чиновник» так и не смог проснуться, пришлось буквально силой втолкнуть его в комнату. – Сэр, вам надо одеться в удобную одежду. Есть в здание ваши родственники? – Пилак, наконец, пришёл в себя и испуганно покачал головой. – Тогда одевайтесь и берите только самое необходимое. За остальным можно будет вернуться. Фрай, найди сумку и проверь холодильник. – Велко делал всё столь медленно, что хотелось дать ему пинка. Кроме того, часто он испуганно смотрел на двух вооружённых людей, подумывая о том, что было бы неплохо вызвать охрану.

Хоть в одном им повезло: горе-учёный оказался любителем побегать по лесам в хорошую погоду. У него нашёлся спортивный костюм и удобные кроссовки. Фрай также отыскал рюкзак и несколько упаковок бутилированной воды. С едой всё обстояло не так хорошо. И всё-таки это была удача. Через двенадцать минут серб уже сидел в бронетранспортёре, вжавшись в сидение и опасливо глядя по сторонам.

Много им везти не может. У кого-нибудь найдутся маленькие дети, животные. Крейн уже предчувствовал крики и требования взять с собой всё подряд. Оставалось надеяться, что хоть кого-то успели оповестить об эвакуации.

На улицах было слишком тихо. Так тихо, как бывает только перед сильной бурей.

- «Альфа», говорит Крейн, как обстановка? – Транспорт ждал, пока обитатели последнего дома заберутся внутрь. В запасе было ещё несколько минут.

- Крейн, говорит Норман. Всё плохо. На заводе была диверсия. Трое вооруженных людей в форме «Альянса Систем» расстреляли часть персонала. Подоспели охранники и завязалась перестрелка, но наши ряженые подорвали установленные заряды. Их убили, но из-за пожара тела остались внутри. Вместе со службой безопасности пока сдерживаем информацию, но местные настроены агрессивно. Будьте осторожны. Конец связи.

Что ж, вы сделали ход конём и съели нашу пешку. Не самый глупый ход. Крейн мысленно поставил противнику плюсик. Сработано было грубо, но эффективно. Ещё несколько подобных диверсий, и весь город ополчится против них. Впрочем, один положительный момент в данной ситуации всё же появился. Противник перешёл в наступление, а значит всё решится очень скоро.

- Ускоряемся. – Супружеская пара бодро вбежала в машину. Женщина в возрасте держала на руках крошечную собаку. Животное, явно не привыкшее к такому образу жизни, сжалось в комок. Арлен недовольно посмотрел на Факера, но ничего не сказал - знал, как сильно люди умеют привязываться к животным.

Время относительного спокойствия стремительно иссякало.

+1

7

Эдуард со всех ног побежал туда, откуда поднимался дым. Большая часть, конечно, двигалась в противоположном направлении, но такова уж профессия, что приходится стремиться со всех ног туда, откуда прочие стремительно сваливают. Худяков, правда, был не единственным, кто мчался к месту происшествия. Вместе с ним были СБшники и еще какое-то количество прохожих, видно, тех, у кого могли пострадать родственники. Особо осматриваться по сторонам Эдуарду было некогда. До него раздались звуки стрельбы откуда-то оттуда, где был взрыв, и он перешел с мелкой рыси в галоп.
Бой, если он был, прошел скоротечно, и когда Худяков, тяжело дыша, подоспел к подорванному заводу, там все стихло. Эдуард прислонился к дереву, чтобы отдышаться, оглядеть и  сделать несколько кадров.
Территория завода была, конечно, огорожена заводом, так что полностью оценить масштаб разрушений было трудно, а на территорию никого не пускали. Однако, широкие, рассчитанные на то, чтобы два крупнотоннажных грузовика могли свободное разъехаться, вороты были вынесены, и через открытый проем можно было видеть, что крупное здание, наверное, главный корпус получило огромные повреждения. В глубине оставшихся от него руин иногда вспыхивали, просвечивая сквозь черный дым, всполохи рыжего пламени. Какие-то сравнительно небольшие здания, расположенные между поверженным гигантом и воротами также пострадали, но поменьше. Эдуард поснимал разрушения, хотя ничего особо заснять не вышло, в проеме ворот постоянно мельтешили сотрудники СБ и бойцы Альянса, то и дело залезая в кадр. А после того, как в проем ворот залез слоноподобный ИМИР, да так там и остался, журналист окончательно махнул рукой на идею зафиксировать разрушения. Пришлось Худякову ограничиться крупными планами застрявших в заборе пуль, мертвыми телами, кои тащили куда-то сотрудники СБ, и разбитыми остовами роботов ЛОКИ. Заснял приезд скорой и пожарников, которые озабоченно и деловито принялись за работу.
Мелькнула мысль залезть на дерево, чтобы поснимать сверху, и остро пожалел он о том, что так нужное сейчас оборудование осталось в номере отеля. Но сперва стоило порасспрашивать официальных лиц да местных жителей.
Не выключая камеры, конечно же, Эдуард нахально, - а как иначе, эти люди стеснительных не любят, - подошел он средних лет коренастому мужчине в форме СБ, который зычно раздавал команды, и вообще, держался с видом начальника.
Худяков представился, показал карточку прессы и, направив камеру в лицо полицейскому, спросил, что это за комплекс зданий, и что вообще произошло. Тот ответил недовольной гримасой, но все же собрался, и, приняв официальный тон, которой правда слегка попортило несколько матюков, вклинившихся меж протокольных терминов, пояснил, что произошел взрыв на химзаводе и, значит, следствие разберется, что к чему. Эдуард немного встревожился, не для артистизма, а вполне искренне, и спросил, нет ли опасности для окружающих, так как если завод химический, то, наверное, могла произойти утечка каких-то ядовитых веществ в атмосферу. Но начальственный тип заверил, что беспокоиться не о чем, после чего, сославшись на занятость, скрылся за широкими спинами своих сослуживцев. Эдуард не стал его преследовать, а лишь спросил у случившегося рядом СБшника, как зовут их шефа.
- Майор, нах, Картер! – рявкнул полицейский, больше, правда, походивший своим видом на тех, кого полицейские должны хватать.
Журналист сделал пометку, и собрался было пойти еще поспрошать начальника Альянса, как обстановка вокруг начала накаляться. Собравшиеся вокруг люди отошли от шока, к тому же подтянулись новые зеваки, и толпа, судя по недовольному гулу, была недовольна, если не сказать рассержена. Солдаты Альянса слегка пугливо оттягивались за спины СБшников. Оно и понятно, пока солдат не получил приказа стрелять, то и стрелять он права не имеет, тем более, в безоружных граждан страны, с которой Альянс в состоянии войны не находится. Но оружие-то у солдат есть. А в ситуации, когда у человека есть оружие, применять которое он не имеет права, то оружие может легко поменять владельца. Посему бойцы Альянса заблаговременно оттягивались подальше от толпы, и на первый ряд выдвинулись СБшники, коих было немного, человек шесть, но роботов ЛОКИ было уже побольше, кроме того был ИМИР. Хотя, конечно, вряд ли полиция, даже такая брутальная, как здесь, станет поливать огнем собрание безоружных обывателей.
Как бы то ни было, Худяков стремительно полез на дерево. Сейчас, как подсказала ему интуиция, будут нужны крупные планы, сделанные сверху, чтобы можно было захватить всю картину. Устроившись поудобнее на ветку, от настроил камеру на захват объективом как можно большего пространства. В видеоискатель он видел, как озабоченно что-то говорит, прижав рот к инструментрону командир Альянса, очевидно, спрашивая подробных инструкций, как опасно сближаются граждане с бойцами СБ, как пытается взять контроль над ситуацией в свои руки майор Картер, и как какой-то дюжий тип басом винит во всем Альянс, и как в итоге все это тонет в общем рассерженном реве распаленной толпы. И грянул выстрел. Сначала один, и после недолгой, совсем короткой, как оборванный взлет, паузы, началась пальба.
Худяков не видел с какой стороны выстрелили первым, и не видел, кто стрелял, но он надеялся, что при внимательном просмотре записи получиться это установить. К сожалению, сейчас некогда было прокручивать запись назад, сейчас следовало снимать.

+2

8

Выслушав инструктаж от капитана, бойцы молча рассредоточились по своим направлениям. Кроу и Сандерсу достались два дома в конце улицы и ещё два в двух кварталах. Первым делом решили заняться теми, что были поближе, ведь  если бы часа, отведённого на эвакуацию гражданских, им не было бы достаточно, то до дальних домов можно было бы домчать на вездеходе – транспорт хоть и не бронированный, но довольно вместительный и шустрый. Вдали  послышались звуки интенсивного боя, который оказался, впрочем, скоротечным, и завершился несколькими глухими взрывами. Лёгкой трусцой двое бойцов устремились в дальний конец улицы, к нужным домам. Крис заранее нашёл нужное фото в инструментоне, поэтому когда дверь открыл нужный человек, он долго не церемонился.
– Дональд, мы из Альянса, – сказал он, буквально втолкнув мужчину внутрь дома, и зашёл следом. – Ваши безопасники должны были предупредить.
Кроу вопросительно посмотрел на мужчину, а тот, слегка замешкавшись, нервно кивнул – мужчина явно опешил от такого напора. Тем и лучше. Крис осмотрел соседнюю комнату – чисто, уютно, ни души.
– В доме есть ещё кто-нибудь?
– Жена, –  ответил мужчина, –  на втором этаже. Собирает вещи.
– Никаких вещей, Дональд, – категорично отрезал капрал, – только те, что на вас, и я советую одеть что-нибудь подходящее для длительной лесной прогулки. С собой можете взять по рюкзаку на человека: вода, еда, которая не испортится за пару дней, желательно что-нибудь быстрого приготовления. Шоколад, есть есть. Обязательно всё упакуйте в герметичные пакеты. У нас есть десять минут, и я попрошу не задерживаться – это в ваших же интересах.
Мужчина явно был напуган происходящим, потому решил побыстрее убраться как из колонии, так и с этой планеты. Кроу мысленно поблагодарил  богов за холодную голову мистера Мейпса, и попросил (в приказательном порядке) Сандерса запихнуть жителей этого дома в вездеход в течение пятнадцати минут. Сам же, испытывая острую нехватку времени, мужчина решил пренебречь приказом старшего действовать попарно и  направился по следующему адресу, где, как оказалось, было три женщины – Эмили Роксвелл, старший руководитель финансового отдела колонии, а также её престарелая мать и годовалая дочурка. Но нужно отдать должное этой женщине – семья подготовилась заранее и учитывая все инструкции, поэтому на сборы у них не ушло и пяти минут. Когда они уже сидели в вездеходе, Кроу глянул на дом Мейпса – Сандерс до сих пор не привёл его.
– Сандерс, – мужчина попытался связаться с ним по внутренней связи, – это Кроу, ты меня слышишь?
– Да, капрал.
– Выгоняй их из дома, у нас мало времени. Я выдвигаюсь по следующему адресу, догонишь.
Получив подтверждение, он потрусил за оставшимися людьми, которых следовало вывезти: оставались Рикки Монтгомери и Джейн Стирлинг.

Квартира Монтгомери была на шестом этаже многоэтажного здания в центре колонии, и эти два квартала Кроу преодолел бегом, и в общей суматохе все жители, только завидев вооружённого до зубов бойца без опознавательных знаков,  старались чуть ли не раствориться в воздухе. Какой-то старый бедолага, внешне весьма потрёпанного вида, как только заметил, что боец бежит в его направлении, а деваться-то ему самому некуда, недолго думая шмыганул в мусорный контейнер поблизости. И на фоне совсем недавней канонады со взрывами это выглядело вполне разумно, хотя Кроу об этом и не задумался – всё своё внимание он сосредоточил на осмотре местности, ожидая неприятностей, но оружие доставать не стал. Впрочем, это продолжалось недолго, ровно до того момента, как он поднялся на восьмой этаж нужного здания: коридор был погружён в полумрак, даже окна на концах длинного коридора не помогали; гремела музыка, heavy metal, и если бы не активное шумоподавление в шлеме, Кроу едва ли бы услышал собственную брань; нужная дверь второй слева, и мужчина отчётливо видел оранжевый квадрат сенсорной панели и то, как он искрит каждый раз, когда тяжёлая дверь пытается закрыться, но труп на пороге мешает этому. Рукояти пистолета-пулемёта удобно легли в ладони, а компактный приклад занял своё место рядом с плечом – мужчина приготовился решать возникающие проблемы, хотя сердце недобро кольнуло, предчувствуя нечто большее, чем просто труп. Опустив ствол оружия, он сделал несколько неуверенных шагов, затем быстро подошёл к самой двери и замер, прислушиваясь – лишь музыка. Немного подумав, он включил встроенный в шлем прибор ночного видения и осмотрел тело: седовласый старик лет семидесяти с прострелянной грудью лежал лицом вверх, зажмурившись, будто от яркого света. Лужица крови была тёмной и едва выходила за силуэт человека. Суд по всему, убит совсем недавно. Кроу сделал глубокий вдох, пытась унять волнение, и ворвался в тёмное помещение.
Квартира представляла собой две огромные комнаты, кухню и санузел, которые мужчина осмотрел буквально за секунд двадцать, руководствуясь девизом «слабоумие и отвага», ибо в любой миг готов был применить тактическую маскировку и слинять, вызвав подкрепление – всё-таки штурм не его стихия. Но квартира, к счастью, оказалась пуста. Уютная, просторная, обставленная с нотками ретро-стиля, она будто говорила о спокойном характере своего владельца, о приличном заработке, и грохочущий хэви-мэтал был здесь явно лишним. Впрочем, как и второй труп, труп владельца квартиры – Андрэ Монтгомери. Один выстрел в живот, один – в голову, контрольный. Сработано грязно, а судя по квартире, убийца и не пытался скрыть следы преступления или подвести всё под вооружённое ограбление. Закончив осмотр, Кроу выключил музыку и отправился прочь из здания, активируя канал внутренней связи, доложив капитану о том, что мсье Монтгомери не может быть эвакуирован по причине огромной дыры в голове.
– Будет лучше, если вы заберёте нас в центре, у многоэтажки Стирлинг. Я буду у него минут через пять,  – закончил он разговор. Оружие убирать он не стал – решил довериться внутреннему чутью, которое ещё на восьмом этаже буквально кричало о том, что его вот-вот нашпигуют металлом.
Нужный дом, где проживала Джейн Стирлинг, располагался вниз по улице, сразу за поворотом на лево, поэтому идти долго не пришлось. Точнее, бежать, ибо капрал пронёсся эти триста метров буквально на одном дыхании, услышав со стороны заводу возобновляющиеся звуки выстрелов. Он бежал так, что взмок вопреки встроенной в костюм системе терморегуляции, и если бы не шлем, его невысокий ирокез уж точно со свистом рассекал бы воздух! Пару минут восстанавливая дыхание после рывка, он поднимался на третий этаж. Как выяснилось, чутьё его не подвело – только открылись двери лифта, как он услышал грубые мужские голоса и глухие удары о металл.
– Открой, сучка!
– Я тебе уши отрежу, если не откроешь!
– Послушай меня, мы просто хотим поговорить, так что лучше не усложняй…
Два голоса разом смолкли, когда механический голос из лифта назвал номер этажа. Кроу, так и оставшийся внутри, даже задержал дыхание, напрягая слух – и услышал. Внешние приёмники на шлеме уловили еле слышимый звук и сразу усилили его – звук шагов, медленных, осторожных шагов, который приближался. Недолго думая, он активировал тактическую маскировку и плавно вышел из лифта. К нему с обоих сторон, судя по шевронам на форме, приближались… ребята из местной службы безопасности? Капрал чуть не выпалил смачное ругательство от удивления, вовремя осёкся. Что ж, видимо, пришло время нарушить и единственное правило Крейна, ибо момент явно неподходящий для запроса вступления в бой. Настроены эти ребята к кому бы то ни было были явно не дружелюбно, тыкали в сторону лифта стволами винтовок, но, не обнаружив в нём никого, задумчиво переглянулись.
– Какого дьвола? – выпалил один из них. Но ребята не привыкли сдаваться, и решили осмотреть целостность лифта изнутри – может, кто решил спрятаться в шахте лифта? Ну, на самом деле, не мог же лифт сам по себе приехать сюда! Самый крепенький подсадил самого худенького, когда тот вышиб панель наверху, а третий прикрывал их из коридора. Он явно не ожидал, что ему дадут  увесистый пендаль под зад, от которого мужчина буквально залетел внутрь лифта, сбив с ног двух своих товарищей. Долго разлёживаться они там явно не собирались и уже изрыгали потоки брани на голову появившемуся ниоткуда разведчику, так что Кроу, недолго думая, угостил жаждущих крови безопасников осколочной гранатой и ушёл с линии огня. Двери лифта, назло спешившим покинуть его мужчинам, начали закрываться, так что выскочить из него успели лишь двое, и то, повезло лишь первому. Раздался глухой взрыв, вскрик, что-то заскрежетало, а двери лифта так и остались в незакрытом положении. Одного из безопасников, которому повезло меньше, сильно посекло осколками, и он так и остался лежать на полу, истекая кровью и не в силах подняться. Везение второго, который выскочил из кабины вовремя, было обратно пропорционально приближению его руки к «Палачу» на поясе.
– Не стоит, ковбой, – предупредил Крис, но мужчина, видимо, был в шоке и не совсем понимал, что делает. Осоловелыми глазами глядя на незнакомца, который ещё больше похож на наёмника, чем бойцы из СБ, он медленно, как бы невзначай, продолжал тянуться к пистолету. Такой может несколькими точными выстрелами полностью разгрузить даже усиленные щиты Кроу, чего допускать никак нельзя.
– Не стоит…
Короткая очередь из «Цикады» прошила ковбоя из живота до шеи, поставив точку в их неравной дуэли. «Везунчик» коротко, с натугой кашлянул, выплеснув кровь изо рта, и как-то странно, с возмущением посмотрел на Кроу. Тот на миг задумался, а затем пустил ещё пару пуль в грудь мужчине – мертвец не выстрелит в спину. Второго можно было не проверять – мужчина прополз метра три по коридору, оставляя кровавый след, а затем скончался от передозировки осколков. Про третьего и говорить не стоило – лишь коротко заглянув в продырявленный лифт, капрал понял, что это месиво уж точно не сможет воплотить вендетту. А вот теперь можно и в связь выйти.
"Это пиз...ц", - говорил внутренний голос, хотя, как ни странно, волнения пока не было.
– Это Кроу, – сказал он, когда персональный звонок капитану прошёл, – и у нас проблемы.  Я у крайней квартиры, и у нас ещё три трупа. Местные безопасники.
Развернувшись, он зашагал к жилищу Стирлинг. На этаже, поднявшись по лестнице, появился запыхавшийся штурмовик. Кроу поднял большой палец – всё в норме, после чего добавил по связи:
– И это моя работа.

Выстрели со многих сбили спесь, и треть толпы практически сразу разбежалась, кто куда, но оставшиеся, пусть  многие из них и были напуганы, продолжали наседать. Эдуард не сразу увидел стреляющих, но всё-таки увидел: это были те самые активисты из толпы, и стреляли они явно не по бойцам службы безопасности, а по Альянсу. Разведчики быстро ретировались вглубь завода, неся двух раненных на себе, и в ответ почти не стреляли, зато стреляли безопасники. Особенно майор Картер. Вскинув автомат стволом вверх, он впускал короткие очереди из «Аргуса», пока не потребовалась замена термоячейки. Как только Альфы скрылись в одном из уцелевших огромных зданий, майор что-то выкрикнул своим подчинённым, и те практически перестали сдерживать толпу. Вооружённые молодцы ринулись в образовавшиеся бреши, но никто не открыл по ним огонь, а когда один из них подхватил брошенную ему безопасником винтовку, Худяков понял, откуда ноги растут. Будто в подтверждение его мыслям, роботы ЛОКИ развернулись и пошли вслед за беснующейся толпой. Вот так просто, местные органы правопорядка приняли сторону «народа» в этом маленьком сражении, воспротивившись агрессорам из Альянса.
Увлечённый съёмкой и созерцанием происходящего, журналист не заметил, как кто-то вскарабкался за ним на дерево. Лодыжку стиснула крепкая рука, и в следующий миг Эд уже летел вниз, замедляя своё падение рёбрами о ветви. Благо не высоко – отделался испугом и лёгкими ушибами, но вид двух крепких хлопчиков, один из которых ловко спрыгнул с дерева, как бы слегка намекал, что этими травмами он сегодня не ограничится. И правда, стоило его подняться на ноги, как один из них, не слушая, что там Худяков говорит, кинулся на него с кулаками.

Все были уже в сборе, кроме Кроу и Сандерса, когда капрал доложил в первый раз. Но, как ни странно, связь была настолько ужасной, что из-за помех капитан едва разобрал слова Кроу. Впрочем, их серьёзность подкрепили звуки возобновившегося боя со стороны завода и попытки Альфы выйти в связь, но в эфире были сплошные помехи и выстрелы. Не прошло и пяти минут, как вездеход примчался к нужной многоэтажке, а капрал снова докладывал, что всё у них дерьмово, но даже на таком близком расстоянии были помехи.
Связи с Альфой нет, с кораблём – тоже, и даже внутреннюю связь кто-то интенсивно глушит, а последняя цель заперлась у себя в квартире и боится даже к двери подходить после всего услышанного.
Велком ту хелл, мазафакерс.

+1

9

Эвакуация людей шла своим чередом. Где-то они теряли две минуты, пока многодетная семья собирала своих чад и объясняла, что следует слушаться взрослых военных и не разбрасывать вещи. Где-то выигрывали три, когда в квартире оказывался лишь один человек, который уже был готов убраться отсюда куда подальше. Пока что удавалось двигаться без отставания от графика. Бронетранспортёр постепенно заполнялся.

Один за другим люди выбегали из домов, иногда едва не светясь от счастья, понимая, что покидают эту дрянную планету с её внутренними конфликтами. Другие едва не кричали от возмущения, когда разведчики буквально силой вытаскивали их из домов, не позволяя забрать с собой драгоценности и дорогие предметы. Один из мужчин из числа эвакуируемых решил затеять драку, заявляя, что без своей раритетной гитары, купленной за небольшое состояние, он никуда не отправится. Как результат, Мендоуз тяжело приложила его кулаком и затащила в транспорт на собственных плечах.

Крейн сверился с часами. Осталась всего одна партия эвакуируемых лиц, когда вдалеке зазвучала стрельба. Нехорошая стрельба. Не просто одинокие выстрелы в воздух с целью испугать собравшуюся рядом толпу. Короткие очереди, много коротких очередей, которые были похожи на перестрелку. Что бы не происходило на заводе, противник перешёл в решительное наступление. Что ж, у него было необходимое время, чтобы всё подготовить. Интуиция подсказывала капитану, что прибытие сил «Альянса» было если не учтено в сценарии, то спровоцировало переход к следующему этапу операции.

- Монтг.. не мо… ..ыть ..куи.. по при... огромной дыры в ..е. ..лучше..ли.. ёте нас.. ..жки Сти... ..него ..пять. – В том, что слова принадлежали капралу, сомнений не было. Расстояние между группами было не столь большим, чтобы начались помехи. Это означало одну простую истину – противник поставил генератор помех, за что получил ещё один маленький плюсик. Игра становилась с каждой новой минутой всё более интересной. Особенно, если не забывать, что вместо наживки выступают они сами.

Жестом Крейн дал команду поторапливаться. Находящиеся в машине разведчики задраили дверь, мотор взревел и тяжёлый монстр прошлого века двинулся по улицам. Дома сменялись один за другим, но все они были похожи. Жилой и деловой районы города плавно переходили друг в друга, сливаясь в единое целое. Любоваться картиной за окном было особо некогда. Если противник сумел убрать одного из учёных, то наверняка и послал людей, чтобы похитить или устранить остальных. Забитое более чем на половину помещение бронетранспортёра было подтверждением того, что «Альянс» пока успешно справляется со своими обязанностями. Потери в количестве одного человека Арлен считал вполне допустимыми.

Последняя остановка. Осталось всего две квартиры, которые надо обойти, если не считать того места, куда должен был уже прибыть Кроу и его напарник. Фрай уже побежал. Крейн задержался. Новая порция стрельбы отвлекла капитана.

- Бра.. Альфа.. Огонь.. Отсту.. Служба без.. и роб.. ране.. – Связь прервалась. Крейн дважды открывал канал, посылая очень простое и понятное сообщение. «Да». Информация принята. За спиной на водительском сидении началось движение. Тяжелый кукри, заточенный до мономолекулярного уровня, в едином движении покинул ножны с разрезал показавшийся пистолет водителя, рассекая пальцы вместе с частью ствола. Молодой безопасник, показавший своё истинное и отнюдь не дружелюбное лицо, удивлённо смотрел на свою искалеченную ладонь, не веря в произошедшее. На его лице появилось некоторое возмущение, когда в следующее мгновение закалённая столь рассекла его горло, а мощный пинок ноги выбросил ещё живое, но агонизирующее тело на тёплый асфальт.

Люди в машине смотрели испуганно, но молчали. Арлен знал эти глаза – многие понимали, что от них сейчас совершенно ничего не зависит. Эти солдаты с оружием могут за несколько секунд перебить почти два десятка человек, стоит им лишь этого захотеть. Необходимо было их успокоить, но на подобное совершенно не оставалось времени. Крейн перебрался на место водителя и перевёл мотор на холостые обороты.

- Мы представляем «Альянс Систем». Ваша безопасность и эвакуация являются приоритетной задачей. Это всё, что вам следует знать. – В общем и целом, капитану было всё равно, что о нём думают эти люди. Пока они попытаются сбежать или натворить глупости, ситуация будет оставаться под контролем. Но для их же безопасности лучше, если рядом будут находиться профессиональные военные. Как пастушьи собаки, они станут охранять это стадо и вести к точке эвакуации.

– Это Кроу. – Связь стала работать намного лучше, хотя помехи и вынуждали иногда додумывать обрывки фраз. – У нас проблемы. Я у крайней квартиры, и у нас ещё три трупа. Местные безопасники. И это моя работа. – Арлен как раз копался в вещах погибшего водителя, пытаясь найти какой-нибудь план действий. Нашёлся небольшой датапад, но на нём вполне предсказуемо стоял пароль.

- Вышибай дверь и веди клиента. Водитель тоже оказался нам не друг. – Крейн переключил связь на общий канал. – Всем. Проверить оружие. Операция получает боевой статус. В случае агрессии разрешаю стрелять на поражение. Ускоряемся. Через пять минут выступаем.

Больше ничего полезного на теле убитого сотрудника службы безопасности найти не удалось. Фрай возвращался к транспорту с молодой парочкой, которую предстояло эвакуировать. Арлен смотрел на убитого, думая, что с ним делать. Если служба безопасности перешла полностью в руки противника, то они довольно быстро заметят гибель своего человека, который был приписан к транспорту. С другой стороны, раз нет связи – то как они смогут с ним связаться?

Предательство безопасников наводило и на другую мысль. Если они знали, что «Браво» будет здесь, то почему бы и не подстраховаться? Обойдя транспорт, капитан нашёл то, что искал. Взрывное устройство направленного действия было скрыто под корпусом с тем, чтобы взрывная волна направилась внутрь и выжгла всех находящихся внутри. Обезвредить заряд труда не составило. В голову пришла дерзкая задумка – Крейн установил новый код для подрыва, но бомбу оставил на месте. Он предполагал, что если бы противник не смог перехватить всех учёных, то где-нибудь на трассе броневик бы встал, водитель вышел посмотреть, в чём дело и разом убрал всю группу «Браво». Просто и изящно.

Тело убитого солдата было занесено внутрь. Оно им ещё пригодится. Вскоре появился Кроу с Сандерсом и последними членами эвакуационной группы. Теперь их простая операция, которая должна была пройти без проблем, вышла на самый опасный участок пути. Добраться до точки эвакуации будет совсем непросто. И ещё сложнее – выманить силы противника и нанести ему наибольшие потери. Впрочем, в последнем пункте капитан почти не сомневался. Оружия и ловушек у них было с собой в достаточном количестве. Да и вряд ли они столкнутся с батальоном солдат. Скорее всего, несколько взводов. Максимум – рота. Шесть разведчиков против сотни наёмников. Крейн усмехнулся – следующие сутки будут очень интересными.

- Задраить люк и приготовиться к поезде. Кто умеет водить эту штуку? – Фрай осторожно поднял руку. Арлен кивнул и уступил ему место водителя. Первое время машина упорно не желала двигаться – ручное управление было столь устаревшей модели, что Ричарду приходилось узнавать предназначение каждого рычага только нажимая на него. Но в итоге транспорт оказался на ходу. Сперва неуверенно, но потом всё быстрее древний монстр двинулся в путь.

Крейн хлопнул Фрая по плечу, подбадривая, и осмотрел гражданский эвакуируемый персонал. В двенадцати точках оказалось двадцать девять людей. Из них двадцать один – взрослый, три – грудные малыши и ещё пять детей различного возраста. Совсем не густо, но далеко от критической отметки. Его больше настораживало, что воды и еды может не хватить. Двадцать километров они пройдут, в этом вопросов не было. Но затем скорость передвижения будет начнёт снижаться. А идти далеко. Другой момент – разведчики могли пройти тихо и незаметно. С детьми, тем более грудными, соблюдать маскировку будет намного сложнее.

Пока бронетранспортёр добирался до указанного места, откуда начиналась их пешая прогулка, Крейн подошёл к Кроу и спросил, что конкретно произошло в последнем доме. Ему нужна была подробная картина. Ответ выдался совсем неутешительный. С какой целью противнику понадобились учёные – можно было догадаться. Но убивать своих потенциальных работников, которых позднее можно заманить деньгами и хорошими условиями – вот это уже выходило за рамки понимания. Ситуация могла быть разной, но Арлен предполагал, что «чиновник» либо не захотел сотрудничать и полез в драку, либо у похитителей просто не осталось времени до прибытия сил «Альянса». Самая крайняя догадка – противнику просто требовалось саботировать операцию.

Вскоре транспорт остановился на дороге. Ничем не примечательный участок шоссе, с которого сворачивала маленькая лесная тропа. Именно туда заехал старый зверь, перегораживая въезд другим автомобилям. Такова была задумка. Теперь, когда игры заканчивались, необходимо тормозить противника любым способом. Гражданские выходили из бронетранспортёра и бегло оглядывались. Многие из них впервые оказались в лесу.

- Всем сменить канал связи на запасной. Кроу, идёшь вперёд и проверяешь местность. Удаление – сто метров. Сандер – головной дозор. Фрай, Факер – по бокам. Мендоуз – тыл, удаление двадцать метров. Нагоню вас через где-то через полчаса. – Арлен ещё раз осмотрел своих подчинённых. – Чего стоим? Пошли!

Когда длинная колонна ушла в лес, Крейн перетащил тело мёртвого водителя на переднее сидение и усадил его, создавая видимость, что покойный откинулся в кресле. Бегло осмотрев результат и оставшись довольным, капитан выскользнул из транспорта и побежал вглубь леса, где уже успел присмотреть себе небольшой пригорок, с которого хорошо была видна подъездная часть дороги и их старое авто, которое больше не планировалось использовать. Завалившись на подходящее место, Крейн достал снайперскую винтовку и принялся ждать. Его позиция была далека от идеальной и располагалась слишком близко к дороге, но выбирать особо не приходилось. Арлен лишь пожалел, что с собой не было маскировочной сети, чтобы немного прикрыть фигуру. Пришлось ждать.

Через десять минут подъехали первые машины, из которых появились вооружённые люди. Больше похожие на наёмников, нежели на ополчение, они организовали небольшой периметр и ждали подкрепления. Сквозь оптику капитан видел, что происходит в мелких деталях. Мужчина в броне недовольно кричал на подчинённых, требуя, чтобы они убрали броневик с дороги. Те ворчали, но сделать ничего не могли. Наконец, трое «гончих» подошли к входной двери, ведущей во внутренние помещения бронетранспортёра. Медленно и весьма грамотно, они зашли внутрь.

В перекрестье оптики показалась голова командующего офицера. Крейн не знал, возглавлял ли он боевую часть операции или просто оказался тут самым старшим. Ему это было почти безразлично. Указательный палец плавно сместился к спусковому крючку. Вдох. Выход. Задержать дыхание. Выстрел. Клык отправил сразу три патрона в одну точку. Два пробили щит. Третий сделал аккуратное отверстие в голове уже бывшего командира группы. Вместе с тем, команда на подрыв взрывчатки под транспортником прошла без проблем. Грохот взрыва был слышен издалека, но волну огня, вылетевшую из кабины, увидеть было дано не всем. В голове была сделана отметка – минус четыре.

Крейн отполз назад несколько метров, поднялся и побежал в сторону основной части своего отряда. Взрыв сработал как можно лучше и создал необходимую для его отступления диверсию. В будущем стоило подумать о переходе на «Богомол». «Клык» был хорош тем, что выпускал за раз три патрона, но если одиночный выстрел отследить намного труднее. Сейчас же он бежал по хорошо видимой тропинке, надеясь нагнать свою группу. Если повезёт, его действия выиграют им полчаса, пока противник соберёт силы. Далеко уйти за это время не получится. Тут и там он видел следы большой группы людей: сломанные ветки, смятая трава, один раз на глаза попалась свежая обёртка от шоколадного батончика.

Капитан надеялся, что противник понял послание правильно.

Не стоит посылать овец на волков.

+1

10

супертим

Роджер - одноглазый лысый мужик лет сорока, с уродливой рожей и вечным перегаром. Подвижный, вёрткий, всё время лыбится и заигрывает с Кирой. Курит как паровоз. Всю жизнь проходил в наёмниках, по специальности - солдат, со старым-добрым "Хищником" и "Мстителем".
Радио - высокий светлокожий саларианец, худой даже по их меркам. Не затыкается никогда, даже во сне говорит. Даже сам с собой. Но как и большинство саларианцев, неплохо шарит в технике, чему только способствует его прошлое - был лейтенантом в ГОР, инженером, но за пристрастие к красному песку был выпнут с позором. К слову, "под кайфом" становится на удивление спокойным и молчаливым. Из оружия предпочитает "Фалангу" и "Фаэтон".
Сэм - тридцатилетний громандный нигер который, в отличии от Радио,  всегда молчит, в основном потому, что язык ему отрезали лет десять назад, когда мотал первый срок. Хотя может просто неразговорчивый. Или стесняется. Иль претворяется. Да похрен. Потом был и второй, и третий срок, в общем, в тюрьмах Южной Африки он провёл практически всю свою жизнь. Кровожаден и груб, признаёт только деньги. Вооружён "Бурей", "Ятаганом", и огромным мачете; по специальности - солдат.
Кира - синекожая бестия с огромным шрамом на щеке. Сколько ей лет неизвестно, но до Затмения состояла в десантницах. Безбашенная особа, грубая, напористая и бесцеремонная. Мат через каждое слово. Признает она тоже лишь силу. В общем, отморозок она, как и Джо, и даже удивительно, чего они ещё свадьбу не сыграли. Кира - адепт и мощный биотик в целом, из оружия носит с собой лишь "Цикаду".

Что-то пошло не так, и Джо понял это, когда голова старшего их группы выплеснула содержимое из образовавшейся в затылке огромной дыры. Выстрел эхом прокатился по округе, а вслед за ним ухнула мощным взрывом брошенный броневик - благо, у него хватило ума не соваться внутрь. Да, что-то блять явно пошло не так.
-РАЗБЕЖАЛИСЬ, ДАУНЫ! ФРОНТ, ДЕСЯТЬ ЧАСОВ!
Голосовые связки с непривычки перенапряглись, и выдавить из себя очередную порцию ругательств не получилось. Джо далеко не командир, но в данной ситуации кто-то должен был оперативно перехватить инициативу и рыкнуть на остальных, побуждая к действию. Контингент, вышедший на охоту за учёными, в основном состоял из свежей крови, ветеранов и жёстких бойцов было меньшинство, так что большинству требовался громкий мат для возбуждения.
Наёмники бросились прочь от своей техники, заняли круговую оборону - обычно, при засаде на колонну, техника страдает в первую очередь. Джо предпочёл немного другую тактику - использовав тактическую маскировку, он дёрнул прочь с невыгодной позиции, прочь с открытого поля и дороги, прямиком в лес. Может, взрыв и разогнал его кровь в венах, но голова работала ясно и помнила, что перед подрывом снайпер превосходно отработал командира. Возможно, отработает ещё кого-нибудь. Тем более, именно из леса и стреляли - звук выстрела испугал птиц в округе, которые стайкой поднялись вверх.
Но это всё херня, птички-куички. Просто звук шёл из лесу, да и ни один дебил не сядет посреди открытого поля в засаду, - подумал он, во весь опор мчась к кромке леса. Добежав до неё, он зашёл вглубь ещё на несколько метров, после чего прислонился спиной к дереву  прячась от противника - маскировка вот вот спадёт, а заметить снайпера в лесу не так-то просто.
Всё затихло. Странно, но их не стали атаковать по всем законам тактики, и Джо зря просидел добрых полчаса и вслушивался в окружающее его пространство, готовый пристрелить любой организм как только услышит его. Но вокруг ни души. Что ж, по всей видимости, это не засада.
Предупреждение? - хмыкнув, мужчина вышел из-за укрытия и смело осмотрелся. Никого. Череп с содержимым на месте. Нападающие, а конкретно снайпер, по всей видимости скрылись, выйграв время для оставшейся группы. Браво. Альянс тоже не лыком шит, видимо.
Не таясь, мужчина вышел из леса и направился к своим. Те уже разобрались, кто теперь старший, вытащили всех ЛОКИ и пытались привести в рабочее состояние ИМИРов. О чём-то коротко перекрикивались,  исполняли подобие тактики и слаженной работы, спешл форсис, тактикульные переговоры...
Тупоголовые ублюдки.
Они всё ещё что-то кричали, пытались потушить и привести в чувство единственного выскочившего из подорванного броневика наёмника (пылал тот как факел), двигались перебежками, выцеливали противника... Джо молча пристрелил агонизирующий факел, дал в челюсть его слишком сентиментальному другу, после чего направился к "старшему". Им оказался Питерсон.
- Смотри, Питти, не снимай свой шлем, - сказал мужчина, пнув бездыханное тело мёртвого командира группы. Даже тени иронии в его голосе не было, но поражало то наплевательское отношение, с каким он говорил о мертвеце, а после чего ещё и обшарил труп, забрав фляжку с ромом и шоколадный батончик.
Питти, тем временем, вызывал подмогу, разворачивал все резервы, чуть ли не окапывался, в общем, решил устроить тут форт Нокс и джунгли Вьетнама, за что был назван тупоголовым ишаком и послан в задницу. Джо круто развернулся и взглядом нашёл своих товарищей: Роджер, Радио, Сэм и Кира. Четыре отчаянных головореза, с кем ему уже не раз доводилось бывать в передрягах, подходили ему лучше, чем эти доходяги с Омеги, это мясо, которым Джарот затыкал все дыры в контрактах, а Дорн, вместо того, чтобы двигать своих, слушал этого салариашку и давал полномочия бывшим военным, которые, в основном, были непрошибаемыми кретинами. Позвав своих, он шустро настроил одного ИМИРа, синхронизировав его со своим инструментоном, после чего "отработал" ещё семь ЛОКИ у основного отряда. Питерсон хоть и грубо поинтересовался, какого дьявола он творит, но Джо соизволил ему ответить, что собирается выйти вперёд, разведать обстановку, и задницу хотел он подтереть мнением старшего.

Отряд молча, цепью, двигался сквозь лес. Тропу найти было несложно - когда более 30 человек ломятся сквозь лес как дикие, это не составляет труда, да и к тому же, снайпер со своей позиции - а Кира её быстро вычислила, - рванул прямо за ними, не пытаясь увести следы прочь или в сторону. Впрочем, отряд двигался медленно - приходилось постоянно сверяться со следами лично, чтобы хоть примерно выйти в сторону беглецов, ибо первыми шли роботы - "тяж" по центру и "лайты" по его флангам, и все они ничерта не понимали в следах, в скрытном передвижении и топографии в целом. Вторую линию, в десяти метрах от железяк, составляли люди. Предложение Джо им понравилось сразу, ибо вызвались на преследование лишь те добровольцы, кому нужны были кредиты сверху от обещанного, а из всей шайки он уже выбрал более подходящие особи. . Поэтому, чем быстрее эти гражданские будут обнаружены, тем быстрее они вызовут основные силы для уничтожения отряда Альянса, который взялся их опекать - самому связываться нет желания после такого горячего приёма.
Конечно, обнаружат в первую очередь их, ибо роботы тихо передвигаться по лесу не умеют, но именно на роботов они и делали упор, пуская их как мясо вперёд.
Сэм внезапно остановился. Все замерли, даже роботам Джо дал команду. Медленно, двумя пальчиками, мужчина поднял из кустов фантик из-под шоколадки. Что ж, работаем.
Махнув рукой вперёд, он, прокляв ещё раз бывшего командира группы, побрёл вперёд, глядя и перед собой, и на фланги с тылом.

+1

11

Добраться до основной группы много труда не составило. Они шли слишком медленно, несмотря на помощь военнослужащих, которые взяли на себя часть рациона, а также постоянные призывы двигаться быстрее. Гражданские. Крейн недовольно покачал головой, открывая клапан гидратора на спине и делая несколько небольших глотков. Забег по лесистой местности был не самой сложной задачей, но бежать так, чтобы свои не приняли тебя за неприятеля – вот это выводило задачу на совершенно иной уровень.

К счастью, связь на близкой дистанции заработала. Арлен успел предупредить Мендоуз, что он приближается. Иначе могла завязаться никому не нужная перестрелка. И ещё они бы демаскировали позицию, что было бы совсем не здорово для них, но зато стало бы хорошей новостью для противника. Почти как послать сигнальную ракету с надписью «Мы здесь». И это помимо возможных ранений.

Крейн посмотрел на часы, выравнивая дыхание и поглядывая на большую группу гражданских. Он выиграл может быть минут двадцать, пока наёмники придут в себя, организуют облаву. И запросят подкрепление. Надо двигаться дальше. И чем быстрее, тем лучше.

- Кроу, докладывай. – Сержант всё ещё был впереди, обеспечивая возможность обнаружить засаду первыми. Арлен полагался на его опыт в этом вопросе, но если они действительно хотят выжить, то придётся немного рискнуть.

- Всё тихо. – Сержант был немногословен, однако оно и понятно. В случае засады – он первый кандидат на выбывание. Разве что прилетит ему куда-нибудь в плечо.

- Возвращайся. Всем, передышка три минуты. Сбор. – Идущие впереди гражданские облегчённо вздохнули. Многие из них не привыкли ходить пешком на далёкие дистанции. Военнослужащие собрались рядом с командиром. К радости капитана – хоть кругом вокруг его фигуры не стали, поглядывая по сторонам. Когда все подошли, пальцы и руки Крейна замелькали в языке военных жестов.

Кроу. Мендоуз и Фрай. Назад. Засада. Сандер – вперёд с гражданскими. Первый. 50 метров. Факер – рядом. Вопросы?

Вопросов не было. План должен был быть прост. Чуть позади Арлен приметил хороший узкий проход, где можно организовать неплохой кинжальный огонь и выиграть дополнительное время. Но сделать это надо чётко и очень осторожно. А ещё до прохода ему понравилось одно открытое место, где он остановился перед деревом, переложил пустую пачку из-под чипсов, предварительно заложив в неё гранату с дистанционным подрывом, и сделал на дереве надпись.

- Ладно, парни, мы оторвались. Отдохнём ещё двадцать минут и вперёд. – Тут же последовал жест Сандеру и Факеру двигаться. Крейн опасался, что кто-то может перехватывать их связь и использовать против них. Пока есть возможность, лучше пользоваться знаками. Дальше – разберутся. Капитан хотел было дать знак двинуться, когда увидел, как один из чиновников бросил на землю пустой фантик из-под шоколадки. Жест ладони говорил: ждите. Арлен отключил связь, подошёл вплотную и посмотрел на мужчину очень красноречивым взглядом, в котором читалась готовность пристрелить его на месте за такой мелкий в мирное время проступок.

- Больше так не делайте, сэр. – Голос, как и взгляд, отдавал ледяным ветром. Крейн поднял фантик и положил его в рюкзак гражданского. А затем дал команду сопровождающим погонять это небольшое человеческое стадо. Если не объяснить им, как действовать – то могут быть жертвы. А жертв стоило стараться избежать.

Его действия никто и никак не прокомментировал. Это тоже шло подчинённым в плюс. Натрепаться они успеют, если выживут. Арлен жестом приказал двигаться и повёл их назад, возвращаясь другой дорогой. Пускай потом противник думает, в какую сторону и кто отправился. Если ему вообще потребуется об этом думать. Оставлять группу с двумя новичками было несколько рискованно, но сейчас ему нужно было потрепать противника.

Вскоре показался и сам проход. Крейн собственноручно указал позиции для Фрая и Мендоуз, приказав установить заряды пластиковой взрывчатки на середине прохода в наиболее уязвимых для атакующих позициях. ВКС выступали в роли обороняющихся. Будет им дополнительный бонус к защите.

Капитан вместе с сержантом двинулись дальше. Всего двести метров – и уже было видно то самое помеченное ранее дерево. Арлен оглядел в снайперскую оптику местность. Противника пока не было. Это было на руку военнослужащим. Заняв позицию сейчас, они будут более незаметны. Приказ Кроу был прост. Ждать сигнала. Атаковать. Отступать. В героев Крейн не собирался играть. Ему надо было выполнить миссию и вернуться в целостности и сохранности. Вплоть до самого дерева и даже чуть дальше открывалась хорошо просматриваемая местность, на которой снайпер с хорошей винтовкой может творить чудеса. У дерева в пакете лежала граната, готовая к подрыву, а сделанная на скорую руку надпись гласила следующее:

«Дальше я начну убивать».

+1


Вы здесь » MASS EFFECT FROM ASHES » Флешбек » Дым над горизонтом