Пишет
Nirgal Nelis в "Белые стены"
Ниргал немного напрягся от того, что они в помещении были втроём. В одиночку, безусловно, опаснее и страшнее, но от самого себя удара в спину можно не бояться. Иначе это было бы очень забавное зрелище. Саларианец явно не хотел много разговаривать, чтобы вслушиваться в тёмное пространство комнаты. Бдительность явно не является тем качеством, которое Нелис пишет в анкетах в первую очередь. читать дальше >>
ДОЛЖНИКИ ПО ПОСТАМ
Список тех, кто должен пост в сюжетный квест больше четырех дней. Новая Мекка - Урднот Меон
Этот мир - наш Ад - Рита Ро
Духи злобы Поднебесной - Оливия Морган
Запретная территория - Неро Люциус
Ростки ненависти - Ингус
Город грехов - Оливия Морган

MASS EFFECT FROM ASHES

Объявление


Требуются гейм-мастера. Если у вас есть пара лишних часов в день и вы хотели бы помочь форуму, загляните в эту тему.
Ежемесячные голосования. Не забывайте про этот подфорум. Мы категорически агитируем тащить туда все отыгрыши, посты и участников, которые запомнились вам в августе.
Жду тебя! Не забывайте про эту полезную акцию и находите друг друга.

Тип нашей игры - эпизоды, рейтинг NC-21. Временные рамки: 2187 год. Жнецы атакуют.
2819 год. Прибытие в галактику Андромеда.
АМС:
Рейтинг Ролевых Ресурсов - RPG TOPВикторианский Лондон, вампиры, оборотни, ведьмы, людиВолки: демонический лес

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » MASS EFFECT FROM ASHES » Сюжетные эпизоды » Эпизод 9.5 [Новая Мекка]


Эпизод 9.5 [Новая Мекка]

Сообщений 31 страница 38 из 38

1

https://cdn.shazoo.ru/9159_Snn5QIZzZt_specops2.jpg
Время: 7 февраля 2187 года.
Тип квеста: сюжетный.
Место действия: планета Татвин, город-оазис Новая Мекка.
Население: 8 млн. человек.
Температура в дневное время суток: +45 С в тени, на солнце +60-70 С.
Температура в ночное время суток: +7-9 С.
Планета Татвин является довольно отсталой, со скудными запасами полезных ископаемых и водных ресурсов. Подготовка в вторжению Жнецов заставила многих покинуть свои дома и истощила ресурсы планеты. Правоохранительные силы: собственные; контрактная служба для местного населения.
Сюжет: Даже внутри оставшегося Цербера до сих пор есть противоречия по поводу политики Призрака и будущего человечества. Командующий силами Цербера в колонии Новая Мекка генерал Фиджеральд МакКриди и его первый помощник Рональд Вандерберг были таинственным образом убиты. В то же время с базы «Цербера» в штаб Альянса была послана шифротелеграмма с просьбой помочь и организовать экстренную эвакуацию.
После сообщения на планете началась мощная песчаная буря, которая по прогнозам продлится от двух недель до месяца. Связь с планетой осуществляется нестабильно. Колония Новая Мекка молчит.
Перед Альянсом встаёт задача собрать разведывательный отряд и выяснить обстановку в колонии, обнаружить базу Цербера и определить возможности для эвакуации.
Первоочередные задачи: получение разведданных о состоянии дел в Колонии, обнаружение базы «Цербера».
Второстепенные: оказание помощи местному населению.
Участники:
Jonathan Cormac Janice Moreau Leroy Potter Harley Warren
Akira T'Karro Shankhar Grig Urdnot Meohn Nirgal Nelis
Техническая тема: Техническая тема

Отредактировано Marauder Shields (20 марта, 2017г. 23:08)

0

31

Долго поедать сухпай не пришлось. Уоррен понимал что раненые оба ему не помощники, да и сосбственно проку от людей которые в первой же перестрелке станут двумя трупами? У одного серьёзные раны, другой частично выведен из строя, о том что таким же трупом может стать и он сам – он не думал, благо пока извернулся из этого переплёта. Харли решил что стоит связаться с другой группой и отправить людей туда, благо ему в окружённом опасностью секторе раненых точно держать не следует. А оставлять тоже не вариант – врагов ещё много. И тут поехали сбои… Уоррен услышал их почти сразу, как будто что-то незримое начало глушить сигнал и отпускать его, не давая чёткого времени для правильной передачи. Буря? Возможно, правда, это больше напоминало что-то из разряда гибкой стратегии и игры со связью. Подозрительным фактором было то, что глохла связь не намертво что обычно в случае с бурями и бывает, а понемногу – и Харли даже не подумал идти проверять станцию. Не бывает так чтобы раз и частично сломалось, бури такой мощности обычно или глушат сигнал вовсе, или же связь есть но слабая, ничего такого вроде прерывистого от природных помех не бывало в многолетней практике инженера. Значит, кто-то нарочно играется со связью, и неудивительно. Но сперва вопрос с ранеными нужно поставить в фазу решения. Уоррен решил воспользоваться текстовой связью через инструментрон – проходимость выше и подключив его, отправил в адрес Кормака который судя по данным был не так уж далеко сообщение.
« Связь плоха. Пишу так. Энтони – погиб. Дженсен – боец. Эмилиано – пилот рухнувшего шаттла Альянс. Ранены. Направляются к вам. Мой район – опасен. Попробую наладить связь. Обеспечьте медикаментами. Положение пилота – плохое. Но держится. Уоррен.»

Перехвата Уоррен опасался но исходил из очень плохой в принципе, но важной для понимающего бойца морали – если перехватят это, то перехватывают всё. Следовательно, про них уже точно всё знают и дело нападений, дело крайне скорое и незамедлительное. А если нет – так можно и связью попользоватся, Уоррен не хотел лишних и ненужных потерь. Ловить пулю человеческим щитом, дело конечно, неплохое и может быть нужное, выручающее выживающих – но ими ли ему прикрываться? Вот почему он молча развернулся и сообщил о своём решении двум сопровождающим его. Никаких протестов и прочего не было, как в пафосных сценах какого-то военного романа где отговаривают человека от геройских поступков. Какое геройство? Просто командир простую и ясную задачу ставит подчинённым, а сложную и полную проблем берёт себе, обычная работа наёмника в условиях реальности.
- Отправитесь в данный сектор. Встретитесь с Кормаком, дальше по ситуации. Тут на периферии делать вам нечего, - на что последовал молчаливый кивок. Бойцы обменялись боезапасом, часть которого перешла Уоррену и вручив остававшемуся Харли пару гранат, двое пропали в том направлении которое должно было их вывести к группе Кормака.

Между тем инженер выдохнул и найдя более-менее безопасное от ветра и прочего мешающего фактора места уселся и принялся деловито тыкать кнопки в инструментроне, вызывая консоль и запустив программу сканирования, он принялся подбирать данные. Поток цифр и букв шифра вылился в его мозгу в устойчивый алгоритм, в качестве опорной точки была выбрана сигнальная установка на крыше зданий, в качестве отправного маяка – дальнейший пункт связи Альянса. На пересечении этих двух прямых Уоррен пытался просканировать окружение на предмет вмешательства в сторону связи, и хотя он не был особенно хорошим шифровальщиком или связистом, как сведущий в программировании и взломе на своём уровне он понимал одну вещь. Любой взлом, перехват или же попытка воздействия на способы передачи всегда отражается в исходном коде шифров, поэтому не нужно быть гением или великим знатоком кибер-деки чтобы правильно вычислить. Уоррен брал на расчёт попроще, он сличал коды благо глаза и память позволяли и искал отличия отсекая мусор от действительно странных данных. Если ему попадётся на глаза что-то вызывающее подозрения, то его предположение будет строгим и чётким, возможен и «крот» в штабе Альянса. Бывает и такое, да и в это верить не хотелось, но слишком уж всё с накатанной в пропасть сразу ехало в этой операции, хорошо ещё что другие живы… хотя, живы ли? Связь то он проводил с ними, но вот что там в действительности?

Понимая, что он демаскирует себя, Уоррен специально выбрал первый этаж мелкого здания на одной из побитых улиц. Тут он мог быть хотя бы в уверенности что сюда не набежит сразу топла наёмников похожих на тех с которыми он перестреливался, и хотя была угроза что по зданию просто могут выстрелить из гранатомёта или чего-то такого, но всё же за стенкой ты в неведении противника. Это и было играющей картой Харли Уоррена – видимость, но внезапность и возможность найти этого «невидимого» противника. В любой игре на поле боя, выигрывает тот кто раньше добирается до «штабов» и Уоррен собирался стать такой парфянской стрелой в ноге предполагаемого врага. Найти, напасть и отвлечь всё внимание на себя, а уж там он сможет всё обустроить так, чтобы у противника был повод заниматься им как можно дольше времени тратя ресурсы и силы.

Отредактировано Harley Warren (17 июня, 2017г. 12:31)

+3

32

Никто не заметил, как чертов старик схватил пистолет. Никто не успел остановить его и теперь у них было на один бесполезный труп больше, чем раньше. Черт. Когда на твоих руках умирает пленный, которого ты хотел использовать в целях получения важной для тебя информации, это всегда бесит. Но Джон не мог, да и не хотел винить старика за то, что тот сделал. В конце концов, эти люди долгое время находились под гнетом “Цербера” и натерпелись на несколько поколений вперед. И все же…
- Нет. - Глядя на старика произнес мужчина спустя минуту после окончания пламенной речи о ужасах, которые учинял “Цербер”. И все же, имеющаяся у раненого солдата информация могла бы сильно упростить им жизнь. Или даже избавить от необходимости рисковать собой, при идеальном стечении обстоятельств. - Мы не можем представить, что вам пришлось пережить здесь, и я с удовольствием бы смотрел, как “Цербер” мучается в таких же условиях, но нам нельзя опускаться до их уровня. Нам нужно выбраться отсюда, а этот парень мог бы помочь нам. - Кормак пнул труп убитого солдата, вспоминая, кого он не успел проклясть за время, что провел на планете. В памяти услужило выплыло несколько имен. - Забыли. Будем действовать своими силами. Где там этот тайных ход? - Как это всегда случается, после заварушки с летальным исходом для одной из сторон, ничего не налаживается. Наоборот, все стало только хуже. Откуда-то со стороны послышались крики, а после появился их источник - один из местных, обмотанный…
- Твою мать, бомба! - Крикнул Уилсон, занимая укрытие за горой обломков. Джейкоб последовал его примеру, прихватив с собой формального лидера поселения, как и несколько туземцев, напуганных его воплем. Правильное решение. Через несколько секунд появилась новая проблема - снайпер, который видел их через чертову бурю. Или только туземца, который все равно мог стать причиной их смерти за неповиновение.
- Снайпер! - Прокричал разведчик, чтобы остальные выжившие спрятались. Сам он остался стоять на месте, внимательно глядя то на горе-подрывника, то в сторону, откуда стреляли. Теперь за баррикадой их находилось только двое. Баррикада выдержит в любом случае, но чертов комплекс лидера требовал спасения всех и каждого, так что задачей Джонатана было спасение своей шкуры и этого несчастного Мазена. По защищенной линии он обратился к отряду. К конкретному члену отряда. - Коул, он на тебе. Используй панацелин и вперед. Сделай все тихо. - Снайпер все еще не выстрелил в него, так что это наводило на определенные мысли. Первая, самая очевидная и самая абсурдная одновременно, что по ту сторону улицы был дефицит термозарядов, а стрелок занял позицию с однозарядным “Богомолом”. Ее можно было отмести сразу, так как прошлая стычка ясно дала понять, что такого специфического оружия у местной ячейки “Цербера” нет. Менее очевидная, но настолько же абсурдная заключалась в том, что с позиции снайпера видно только Марзена. Конечно, это можно было бы объяснить бурей и плохой видимостью, но стреляли откуда-то с возвышения, а оттуда обзор должен быть немного лучше, так что снова мимо. Две минуты сорок семь секунд на то, чтобы найти объяснения для всего, что происходит вокруг и избавить всех от проблем. Совсем не напряжно, нет.
“Рассчитывают, что я смогу убедить остальных сдаться? Тогда они точно казнят местных, а нас будут пытать, чтобы узнать о планах Альянса. Нет, точно не в этой жизни”.
Вместо концентрации на том, что сейчас важно - бомбе, снайпере, риске для собственной жизни и тех людей за небольшой преградой за его спиной, Джон вспоминал самые глупые и странные вещи, которые происходили с ним в жизни. В какой-то старой книге было написано, что в стрессовых ситуациях либо сразу ударяются в панику и перестают действовать рационально и им нужна увесистая пощечина, чтобы успокоиться, а есть те, кто даже в самых экстремальных ситуациях сохраняет невозмутимый вид и “накрывает” их уже после. Судя по тому, с каким спокойствием Кормак стоял в паре метров от бомбы, под прицелом невидимого снайпера, по завершению этой миссии ему будет очень плохо. Есть еще третий вариант, связанный с отклонениями в психике, но думать о нем сейчас хотелось меньше всего. За две с половиной минуты до возможной смерти рассуждать о том, псих ты или нет, это не самый лучший способ закончить жизнь. В первые за долгое время он пожалел, что не курит.
- Мазен, правильно? Меня зовут Джон. Раз уж мучаться нам с тобой осталось недолго, давай пообщаемся. Не хочу умирать в тишине, а ты? - До тех пор, пока Уилсон не избавиться от снайпера, любая попытка разминировать бомбу может привести к плачевным последствиям, но стоять и бездействовать еще хуже. Нужно собрать информацию о войсках противника.
- Н-нет, с-сэр. В-вы думаете, мы ум-мрем? -  Нужно было ходить на курсы ораторского мастерства, когда была такая возможность. Это бы все упростило.
- Эй, босс, вижу снайпера. На одиннадцать часов. Продержи его еще секунд десять. - Влез в эфир Уилсон, приглушенный из-за незначительных помех на линии. Кажется, все еще может закончиться неплохо. Подняв правую руку, Джон помахал в сторону вражеского снайпера. Жаль, что ему не суждено увидеть реакцию на свой столь неоднозначный поступок.
- Все мы когда-нибудь умрем, Мазен. Мешающий нам снайпер через пять секунд, мы с тобой как-нибудь в следующий раз.  - По прошествию десяти секунд его голова была еще на месте и без лишних отверстий, а Коул что-то радостно прокричал, но мужчине было не до того. Оставалось две минуты на то, чтобы обезвредить чертову бомбу. Чертову бомбу, собранную на коленке, и от того такую нестабильную.
Первая пришедшая в голову мысль отослать несчастного парня подальше была отметена сразу же. Он не виноват, что его схватили и нацепили бомбу, с целью шантажа. В его родном поселении у него осталась семья, которая не может потерять кормильца только потому, что какой-то мужик с оружием решил, что он заслуживает права жить больше, чем Мазен, его близкие или любой из этих бедолаг, замученный организацией, которая, по своим словам, делает все, ради процветания человечества и доминирования над другими расами.
Можно было бы попробовать сбить замки и закинуть бомбу настолько далеко, чтобы она никому не навредила, но снова был риск, что на стрельбу по замкам уйдет слишком много времени и он не успеет закинуть ее достаточно далеко от их нынешней позиции. Отбросить эту мысль.
А сейчас сели и по старинке разбираемся с бомбой, выбирая между серыми проводами нужный.  В качестве резервного плана пусть будет использование деформации на замках с опасением на то, что это повредит Мазену или бомбе. Резерв стоит использовать только в крайнем случае, когда будет уверенность, что все остальное уже точно не поможет. Или когда что-то пойдет не так. А все всегда идет не так. Такова уж участь служителя Альянса.
- Моро, уведи людей отсюда, возвращаешься сюда. Ставишь сферу при неудаче. Поттер, направляешь меня. Мы должны вырубить эту чертову бомбу.
Ответа не последовало. Лишь кивок и обеспокоенный взгляд едва ли видный через стекло шлема.
- Давайте, все-все уходим, -  Джен говорила так громко, как могла, в попытке перекричать бурю. Впрочем, выжившие и сами дураками не были и стремились спрятаться на той стороне баррикады как можно быстрее.
Полученных за время службы навыков работы со взрывчаткой было достаточно, чтобы определить какие провода из этого множества можно будет смело обрезать без риска для жизни, а о каких стоит уточнить у Лероя. Проблема заключалась в том, чтобы найти и с хирургической точностью обрезать все провода по очереди. Все исключительно для подстраховки. Одно неловкое движение, ошибка в опознании классификации бомбы и действующая армия Альянса теряет своего верного солдата и нескольких гражданских с полезной информацией о делах “Цербера”.
- Два провода огибают пояс целиком, выходят от таймера, на цепь не похоже. Еще четыре переплетаются между собой и идут от таймера к взрывчатке. Остальные явные обманки. - Непрофессиональный, но все же сапер на той стороне ответил быстро, всего через две секунды после получения данных:
- Срезай те два. Они бесполезны. Потом поочередно остальные, только медленно. После этого хуже точно не станет. - Нервный смешок Лерой не ободрил Кормака, но хотя бы определил их деятельность в случае неудачи - Джаннис, находящаяся на той же линии, ставит сферу при первых признаках того, что это цепь и она  была разорвана, а Джейкоб и Лерой уносят останки своего командира подальше, чтобы потом похоронить как полагается. А еще это подтверждает, что прочитанные еще в академии книги о взрывчатых веществах и способах работы с ними, пусть и в кратком содержании, были действительно полезны. Советы надоедливого старика снова пригодились.
Рассекающий удар ножом по вертикали, и два натянутых провода свисают вниз. Бомба не взорвалась, таймер, как это показывали в фантастических фильмах прошлого столетия, не сбрасывается до десяти секунд. Все та же минута и пятнадцать секунд в запасе. И все же, от былого спокойствия не осталось и следа. Мужчина негромко выругался.
- Мазен, расскажи о своей семье пока мы здесь. - Не с целью поговорить, но с целью занять бедолагу, чтобы тот меньше дергался, Джон перерезал еще один провод, на этот раз идущий от таймера и примыкающий напрямую к взрывчатке. Мужчина начал что-то рассказывать, голос его дрожал, он часто запинался и замолкал, но теперь хотя бы стоял спокойно. Почти.
- Мой старший сын… - Еще немного удачи, старик, и ты увидишься со своим старшим сыном, а заодно младшим, средним и всеми остальными родственниками, вплоть до ненавистной тещи или кузена.
“Рисковано. Неудачно подобранный угол и мне конец. Это будет славная смерть, о которой не стыдно будет рассказать в учебниках по истории через пару столетий. На самом деле, нет”. Попытки сбить замок ножом или прострелить его из “Хищника” не увенчались успехом. Уйдет слишком много времени. Это усложняет задачу. Сильно.
- Бросок сюда и сюда. Быстро. - Отстранившись в сторону, мужчина указал на два фиксирующих замка. Чутье, или лучше сказать желание жить, вопило о том, что удача может покинуть его в любую секунду и будет лучше, если они все же прибегнут к плану “Б” с участием биотики и заброса бомбы подальше отсюда.
Сейчас, если он рассчитал все правильно, их ждет самое безумное спасение от бомбы из всех, зафиксированных за последние несколько десятилетий. Или самая дурацкая смерть из-за “дружественного огня”. Черт его знает, какой вариант лучше.
На мгновение загоревшись фиолетовым, замки улетели в неизвестном направлении с такой скоростью, что пропали из виду Кормака еще до того, как он успел повернуть голову и обратить на них внимание. "Чертова буря. Чертова планета. Чертов “Цербер”.Чертова война".
Оставалось чуть меньше минуты и нужно было действовать быстро. Вцепившись в металл, на то место, где несколько секунд назад висел замок, Джон до боли в пальцах потянул заднюю часть “пояса” на себя. Не с первого раза, после десятка ругательств, но ему удалось вырвать остатки крепления от замка и стянуть всю конструкцию с Мазена, пусть и не без мелких повреждений для последнего.
Уже даже не словами, но жестами отдав приказ, разведчик что-то прошипел себе под нос. Огромная металлическая конструкция и приделанная к ней бомба, охваченная синим свечением Броска, была заброшена в указанном направлении. Далеко вперед и вверх. Как можно дальше от них. Туда, откуда пришел “Цербер” и где они ничего не видят. Даже если бомба взорвется, это не будет волновать их. Все, это больше не его проблема. Можно выдохнуть. Они выиграли эту битву. Он выиграл эту битву и спас невиновного. Но надолго ли этого хватит?
- Будем считать, бомба нейтрализована. - Скорее для себя, чем для остальных членов отряда “Катарн”, произнес Джон. Только сейчас, выкинув из головы мысли о бомбе и подняв голову, он заметил, насколько усилилась буря за время их нахождения здесь. Укрытие, за которым не так давно сидел Коул, даже не проглядывалось сквозь песок. Нужно было уходить, пока они не начали вариться на открытой местности или пока “Цербер” не отправил еще одного заложника с бомбой или вооруженный отряд.
- Без подкрепления мы не сможем напасть на базу “Цербера”. Черт его знает, что случилось со второй командой, поэтому рассчитываем только на себя.  И держимся первоначального плана - нашли, разведали, ушли. - Снова оказавшись по другую сторону баррикады, где буря чувствовалась самую малость слабее из-за построенных укреплений, разведчик посмотрел на свою команду. Лерой все еще с трудом передвигался, а два снайпера и два неполноценных биотика в таких условиях вряд ли справятся даже с разведкой. Нужно либо разделиться, чего они точно никогда не сделают, либо получить пополнение от местных, те уже зарекомендовали себя, как очень исполнительные солдаты. Погрузившийся в свои мысли, мужчина не заметил вернувшегося Уилсона и тех, кто пришел с ним.
- Босс, нашел их на дороге. Говорят, что помогали Уоррену с установкой передатчика и отбивались от сил противника. Лишние руки не лишние, а? - Это хоть что-то. Быть может, если подождать еще немного, то сюда выйдет какой-нибудь отряд элитных азари-коммандос или кроган с несколькими гранатометами, с которыми “Катарн” должен был встретиться уже давно.
- Всем проверить запас термозарядов, оценить степень повреждений и свои силы, если не можете идти, остаетесь здесь, мы вас потом заберем. Через пятнадцать минут выдвигаемся. Фикс, попробуй связаться с группой Т’Карро или Харли. Нам не помешает помощь. - Вытащив из лежавшего на земле рюкзака флягу с водой, Джон сделал несколько больших глотков. Кажется, его начало накрывать.

Отредактировано Jonathan Cormac (26 июня, 2017г. 03:46)

+1

33

Общее положение. Связь в небольшом радиусе работает, хотя и с перебоями. Связи между группами пока что нет. Время плавно переходит к обеденному. Буря держится, но опытный глаз может заметить, что она уже не так сильна и вскоре может совсем развеяться.

Меон и Акира

Влетевший в окно выстрел из ручного гранатомёта был лишь первым сигналом к тому, что следует выбираться из этого здания. Дальше началась стрельба. Противник воспользовался временем, которое кроган и азари находились в укрытии, чтобы окружить небольшой дом с трёх сторон, и сейчас заканчивал формирование полного кольца. Дорога на юг, откуда путники пришли и которая вела в пустыню, всё ещё была свободна, хотя редкие чёрные точки, которые на самом деле являлись боевиками «Джабхат Аб-Бусры», постепенно приближались, двигаясь от укрытия к укрытию.

Вместе со сквозной стрельбой в дом летели обычные армейские осколочные гранаты, которые у противника имелись в большом количестве, а также редкие, но оттого не менее опасные выстрелы из гранатомёта. Противник неплохо окопался и явно не тратил время даром – позиции было легко демаскировать из-за постоянной стрельбы, но толстые стены и укрытия неплохо защищали от встречного огня. А интенсивность вражеского обстрела не позволяла как следует прицелиться.
Меж тем, кольцо вокруг пристанища медленно, но верно зажималось.
Тактические данные:
Группировка противника закрепилась с севера, востока и запада. Гранатомётчик на севере. Общее количество боевиков: 16 единиц. По пять с каждой стороны и гранатомётчик. Стреляют неприцельно, но интенсивно. Проблем с патронами и гранатами не имеют совершенно. Южная группа – 10 боевиков. Пока что они далеко и продвигаются осторожно.

Прорываться и в какую сторону – решение на вас. От него же будут зависеть и успехи. За результатами боёвки – в ЛС.

Адри, Ниргал и Григ

На девятом этаже недостроенного здания обнаружился большой и кажущийся весьма надёжным рукав, который под приемлемым углом тянулся почти до самой земли. Возможно, это был аварийный выход или его использовали для сброса мусора, но рукав выглядел надёжным, в отличие от той дороги, через которую они уже прошли. Чего не знали застрявшие на высоте живые создания, так это то, что рукав неожиданно обрывался на высоте четырёх метров, однако в условиях бури разглядеть такую мелочь было почти возможно.

Итак, герои так или иначе спустились на землю, где их ждало обилие песка и пыли. Момент радостной встречи был недолог. Вышедший из-за укрытия человек двигался осторожно и тут же поднял руки. Он не был вооружён и всем своим видом напоминал обычного гражданского, который волей случая оказался в центре военного конфликта.

- Моё имя – Дамир. Я видел, как вы спасли людей в горячем здании. – Мужчина чуть опустил руки и жестом указал на Адри и Ниргала. – Прошу, помогите мне. Мою семью схватили и никто не хочет нам помочь. Я покажу дорогу!

Верить или не верить местному, а также решить вопрос о том, соглашаться ли на помощь, предстояло решить трём совершенно разным путникам с одного корабля. Так или иначе, он направится к узким проходам, которые все кажутся совершенно одинаковыми, но которые выведут на небольшую площадь, в центре которой будет стоять большие металлические колонны, через которые кто-то протянул провода под высоким напряжением. В центре импровизированного загона почти три десятка человек, преимущественно женщины и дети.

Охрана сего места состоит из четырёх боевиков, два из которых ходят рядом с клеткой, а ещё два – по балконам соседних зданий. Генераторная, которая питает загон, находится в здании напротив. Старый, но всё ещё работающий аппарат охраняет три человека, один из которых в настоящий момент спит в соседней комнате.

Харли

Проверка каналов была монотонным, но отнюдь не самый бесполезным времяпрепровождением. Через двадцать минут, когда глаза наёмника заметно устали, удача ему улыбнулась. Чужое воздействие было обнаружено. «Цербер» действительно отслеживал передачи прибывшей группы, однако этим всё и ограничивалось. Инженеры то ли не хотели вмешиваться в операцию «Альянса», то ли не имели такой возможности. И тем не менее, это была удача.

Не сразу, но появилась возможность отследить сигнал. Двигаясь почти вслепую и полагаясь в основном на инструметрон, в котором отображался уровень сигнала, Уоррен едва не столкнулся с группой гражданских, которые перебегали с одного места на другое. К счастью для него, люди были слишком заняты своими собственными проблемами, чтобы обращать внимание на наёмника.

Инструметрон показывал, что в следующем здании находится аппаратура, которую кто-то использует, чтобы отслеживать сигнал «Альянса». Внутри действительно оказались два инженера «Цербера», одетые в соответствующее их классу снаряжение. Ещё два штурмовика о чём-то тихо переговаривались, опустив винтовки. Момент встречи с наёмником стал для них полной неожиданностью. Почти несколько секунд они молча таращились сквозь забрала шлема на нового гостя и лишь затем подняли винтовки.

- Ты что ещё за хрен с горы? – Оружие было поднято, но стрелять штурмовики не спешили.

Кормак и Джаннис

Взрыв произошёл где-то далеко. Неизвестно, пострадал ли кто-то или был ли ранен. Но поселение было цело. Несмотря на отчаянные попытки боевиков взять его и разобраться с защитниками самостоятельно, поселение пока что держалось.

Мазен рухнул на колени и долго плакал, благодаря судьбу и этих бравых людей за то, что они спасли его жизнь и подарили надежду его семье. Он будет ещё долго сидеть, пока не подойдут местные жители и не начнут его успокаивать. До самого последнего момента он будет благодарить «Альянс» за помощь и поддержку.

Старик-предводитель выждал почти двадцать минут, давая возможность солдатам обработать раны и собраться с силами. Он был горд, что такие люди попались ему именно сегодня и сейчас читал молитву, распевая благодарности всевышнему за такую поддержку.

- Надо пройти в другую часть города. Дорога займёт у нас почти час. Мы пойдём через канализацию. – Старик провёл военнослужащих к стоящему рядом зданию, в одном из помещений которого была здоровенная дыра, позволяющая человеку крепкого сложения и высокого роста, да ещё и в бронекостюме, спокойно проникнуть в сеть туннелей. – Часть моих людей поможет вам. Я вынужден остаться на случай новой атаки. Мир вам. – Старик едва не поклонился и ушёл в сторону. Обещанная поддержка была выражена в лице пятерых молодых людей, чьи глаза горели едва не фанатичной преданностью к группе Кормака.

Несмотря на бури и нерабочую систему водоснабжения, запах в узких коридорах канализации стоял далеко не самый приятный. Но зато сама возможность утонуть в экскрементах была устранена – вместо плавающих кусков естественных отходов повсюду лежал песок. Один из помощников уверенно показывал дорогу, держась в середине отряда. Путь до базы действительно оказался совсем неблизкий, но никаких серьёзных проблем, за исключением небольшой стаи крыс, они не встретили.

Выход из туннеля оказался неожиданным. Свернув в проход, заканчивающийся, казалось бы, развалинами, проводник сдвинул в сторону пару больших, но полых камней и легко прошёл внутрь. Отряд оказался на втором этаже высокого, но ныне заброшенного здания. Главный лагерь «Джабхат Аб-Бусры» располагался впереди. Он занимал почти всю огромную площадь и несколько окружающих её домов. Почти в центре площади был маленький импровизированный рынок, где сновали местные жители, торгуясь и ругаясь между собой. Очевидно, что здесь жили не только боевики, но и члены их семей.

- Казарма и штаб, там. Их надо уничтожить. Отсечём шайтану голову. – Проводник показал на высокое здание, которое выглядело несколько лучше, чем соседние. – Тут есть орудия. Но мы не смогли их наладить. – Он ткнул пальцем напротив, где сквозь определённую маскировку проглядывались два зенитных орудия. При умелой настройке их можно было использовать, чтобы получить подавляющую огневую поддержку при штурме штаб-квартиры противника.

Тактическая карта: в «штабе» находится почти пятьдесят боевиков, среди которых наиболее профессиональные. Вооружены средне, но почти все носят броню и щиты. На третьем этаже есть большой склад с ГСМ.

Зенитные установки представляют собой два спаренные крупнокалиберные орудия. Оперативный центр для их использования находится тремя этажами ниже. Там постоянно обитают восемь боевиков, из которых два техника пытаются наладить их работу. Вскоре им это удастся.

За ходом и результатом боя – в ЛС.

0

34

- Слезать…? Похоже, так же, как залезли. По сетке, лестницам, кускам металла. Кускам горячего-горячего металла, - недовольный вздох, полный усталости, - Постараюсь не проламывать пол на этот раз, - настроение было немного приподнятое, даже удалось выдавить усмешку. Удивительное умение сочетать несочетаемые недовольство и веселье очень выручало. То, что была выполнена хотя бы промежуточная цель, вселяло надежду, что всё закончится хорошо. У саларианца в голове даже возникла довольно глупая идея, на которую он сразу же решился:
- Так… Раз, два, три, - Шлем с характерным звуком отцепился от костюма. Саларианцу понадобилось буквально несколько секунд, чтобы приставить флягу ко рту, но они всё равно были довольно мучительными. Даже с учётом того, что температура явно понизилась, несколько обжигающих песчинок всё равно заставили издать приглушённый стон боли. После нормальной температуры в костюме, нагретый воздух доставлял особенные неудобства. Нескольких секунд не хватило, чтобы превратить незащищённую голову в сухарь, но вознаграждение за этот риск Нелиса вполне устроило. Когда шлем и фляга вновь оказались на своём месте, саларианец позволил себе проглотить набранную в рот жидкость. Удивительно, но она была даже не обжигающей. Пить воду, когда всё внутри пересохло - конечно, не очень приятно, но хотя бы от жажды шансов меньше помереть.
В следующий раз куплю шлем, в котором нет таких проблем со снятием-надеванием”. Ниргал приглушённо фыркнул, проводя пальцами по лицевой части шлема. Несколько песчинок всё-таки попали под него. Хорошо будет, если никаких последствий, помимо неприятного ощущения и жара, это нести не будет. Сухость чуть отступила, наконец на это некоторое время можно не отвлекаться. Это в определённом смысле хорошо.
Ниргал вновь выдавил из себя улыбку. Хотя, на самом деле, не было причин для веселья. Они всё ещё здесь, всё ещё на Татвине, - Проверим связь? Или посидим в одиночестве? - да, это были риторические вопросы.

- Говорит Григ. Нахожусь у точки установка передатчика. Акира, Меон, Адри и Ниргал. Сообщите свои координаты. - знакомый голос капитана “Анафемы” их опередил. Связь сложно была назвать безупречной, но всё-таки разобрать слова почти тысячелетнего крогана было несложно.
Вздох облегчения вырвался совсем уж непроизвольно. Григ жив. Всё постепенно налаживается. С работающей радиосвязью будет определённо легче просчитать следующий шаг. Это было… вдохновляюще. Правда, стоило саларианцу попытаться что-то сказать в ответ на слова капитана “Анафемы”, как…
- Григ! Ты в порядке?! Ты не ранен?! Я так волновалась! - Похоже, Адри ещё не привыкла к тому, что для того, чтобы её услышали, можно не орать. Слух этому был не очень рад. Саларианец даже дёрнулся от неожиданности, посмотрев на Адриану с явным недовольством. Понятно, что этот взгляд не означал ничего серьёзного, да и не факт, что его вообще возможно заметить, просто не стоит больше так орать…
“Эту махину ещё попробуй ранить. Агрессивный, боевой и мощный кроган - нечто неубиваемое на этой планете”. Хотя, стоило признать, подозрения, что все погибли при падении, у Нелиса были. Удачно, что они не оправдались.
- Мы с Ниргалом полезли  на эту высокую штуку.... И не знаем, как слезть. Похоже, тебе придется нас ловить, - Судя по интонации и смешку, она шутила. Правда, при виде этого песчаного ада внизу, шутка приобретает очень трагические нотки.  Но ничего, тут можно слезть! Ведь так...?

Пока Адриана говорила, Ниргал чуть потянул её за руку. Всё-таки пора уже искать способ спуститься. Пальцы вновь зацепились за сетку. Это стало привычнее, но от этого ничуть не легче. Спускаться по строительной сетке явно более жутко, чем подниматься. Говорите, что спускаться всегда легче, чем подниматься? Ну посмотрим…
- Сейчас поищем способ спуститься быс… - Ниргал немного осёкся, неудачно проскользив пальцами по куску сетки. Но всё-таки удержался, - Всё в норме, - Саларианец сказал это уже не по радиосвязи, вновь почувствовав под ногами пол. На всякий случай подстраховал свою напарницу
Фонарик вновь осветил повреждённый девятый этаж. Куски арматуры, песок, дыры…
- Ага! - Ниргал вновь обратился к Григу по связи, - Вижу что-то, напоминающее тру… Нет, это больше похоже на рукав для спуска. Материал, форма, да. Определённо, это он. Внизу его видно? - Ниргал чуть заговаривался, выхватывая начало рукава лучом фонаря и неловко проведя по нему пальцами. Выглядит более-менее надёжно. Одарив Адри оценивающим взглядом, Нелис вновь посмотрел на рукав. “Нет, если и будем по нему спускаться, то я пойду вперёд. Кто из нас крепче я всё ещё не понял, но лучше рискнуть самому при целом медике, чем рисковать медиком. Логично? Логично.
- Вижу рукав, страхую. - Ага, так немного проще.
- Принято. Я спускаюсь. Если я разобьюсь, я буду очень недоволен. Не думаю, что вы об этом узнаете, но это не важно. - Ниргал выдавил вялую улыбку, кивнул Адри и, зацепившись за край рукава, как посетитель аквапарка, нырнул ногами вперёд.
Следующие несколько мгновений в голове, кроме “Ты совершил очень большую ошибку”, ничего не было. Темнота в рукаве была жутковатой, особенно с учётом того, что саларианец не знал, куда именно он спускается. Может, тут два рукава, а Григ страхует у другого?

И тут… рукав закончился, отчего саларианец издал вскрик, смешавший в себе и удивление, и ужас. Скорее всего со стороны это выглядело забавно, потому что внизу стоял капитан “Анафемы”, не давший испуганному Ниргалу ничего себе повредить. Григ тут же поставил его на место и стал ловить Адриану. Саларианец же чуть шатнулся, оказавшись на ногах, но устоял. После лазанья по сломанному полу, ощущения песка под ногами было очень непривычным. Особенно после падения с высоты...
“Логичнее было предупредить, что рукав обрывается, не доходя до земли. Тут… метра четыре, ногу всё-таки можно сломать, если не быть готовым. С переломанной ногой вряд ли далеко уйдёшь в этой пустыне. Хах, “уйдёшь”...”
Теперь же в руки крогану приземлилась и Адри, что создало… достаточно милое зрелище:
- Ты как, Кроха? Никто тебя не обижал? - и объятья. Воссоединение команды выглядит достаточно вдохновляюще. Ниргал мог их понять, они знакомы уже очень-очень долго. Надо будет при случае спросить, как они вообще встретились…
До чего же разнообразный день. Крушение, иссушение, стрельба, паника, нулевая видимость, а теперь, вот, умиление. С каждой минутой на этой планете, всё становилось всё более… насыщеннее что-ли.
- Были тут всякие... Ну, мы их взорвали! - Несмотря на то, что Адриане было весело, Ниргал чуть сморщил лицо на этой фразе. Он до сих пор несколько сомневался в правильности стрельбы по баллонам. В любом случае, что сделано - то сделано и сейчас сокрушаться по этому поводу будет крайне глупо. - Ууу, как же я рада! Что теперь делаем? Надо бы Акиру найти....
Точно, Акира с Меоном. Пока был спуск с высотки, саларианец даже успел забыть о них.
- Мы с ними не пытались пока связаться. Вот вам и “ты отвечаешь за связь”, - Последнюю фразу саларианец виновато пробурчал куда-то в воздух. Но с другой стороны, теперь же некое подобие связи есть? Значит всё хорошо. Наверное.
- С Акирой и Меоном связи пока нет. - Кроган повернул голову к Нелису, - Ты тоже в порядке, ящерка. Молодец.
Ниргал, конечно, кивнул, но всё равно недовольно вздохнул. Когда Григ назовёт его по имени, саларианец, видимо, должен закатить вечеринку. Пока, похоже, придётся быть ящеркой…
- А это что за чёрт? - Григ опустил Адри и вскинул “Грааль”

Саларианец даже сначала не понял, куда целится кроган, но после тоже взял в руки оружие. К ним подходил человек. Похоже, безоружный. Но стоит быть осмотрительными. Вокруг, вроде, нет засады, но видимость не позволяет судить об этом точно.
- Моё имя – Дамир. Я видел, как вы спасли людей в горящем здании. – Мужчина указал на Адри и Ниргала, чуть опустив руки. Саларианец чуть вздохнул, так как понимал, что если бы не они с Адри, то людей спасать и не нужно было. Противоречивые чувства.
- Прошу, помогите мне. Мою семью схватили и никто не хочет нам помочь. Я покажу дорогу!
- Почему мы должны помогать тебе? - Григ задал вполне логичный вопрос, заслонив собой Адри. Правда, через некоторое время в разговор вмешалась и она:
- Он даже не вооружен... Жалко его, - Голос Адрианы звучал тихо и не очень уверенно, - Ну, раз уж мы здесь... Может, поможем ему, а? Вдруг там Цербер замешан?... - Ниргал едва заметно кивнул на эту фразу. Это вполне возможно, - Нам все равно нужно узнать, что здесь происходит... - И это тоже верно. Затем она повернула голову к незнакомцу: - Эй, ты! Если это какая-то ловушка, ты живым не уйдешь! - Наверное, это должно звучать угрожающе, но почему-то возникло ощущение, что человеку угрожает мышка. От подобных мыслей изо рта невольно вырвался смешок.
- Вы ищете "Цербер"? - Похоже, Адри говорила не так тихо, как изначально показалось Ниргалу, - Я знаю, где находится их база.
- Удивительное совпадение, - Негромко произнёс саларианец, настороженно скосив взгляд на Грига.
- Не нравится мне это. - Григ прекратил целиться в незнакомца, угрожающе прорычав, - Показывай дорогу. Ниргал, замыкаешь нашу тройку. Идёмте.
- Понял-принял. Увижу движение, сообщу, - Ниргал активно закивал и чуть притушил свет фонаря.

Проходы, по которым их вёл Дамир выглядели очень похоже. Саларианец на всякий случай запоминал все повороты, пусть это и было невероятно трудно. Если придётся отступать этой же дорогой, то заблудиться будет очень некстати. И ещё, сколько бы Ниргал не провёл на этой планете, ходить по песку ему было по-прежнему непривычно, ноги заплетались и саларианец то и дело оступался. Когда Нелис уже начинал уставать, они вышли на площадь. Довольно странную площадь, следует сказать. Металлические колонны, подобие загона. А внутри люди. Много людей. В такой видимости сложно определить, кто именно находится в загоне, но вряд ли это крепкие и коренастые мужчины. Скорее всего это женщины и дети. Несколько жутковатое зрелище. На балконах виднелись силуэты людей. Их немного, но при таком уровне видимости сложно было сказать наверняка. В открытую атаку идти не очень умно будет. Особенно, когда есть риск ранить гражданских…
Уже не впервые начинаю мыслить, как военный. Это ведь хорошо?
- Зачем всё это? Для чего они им нужны? Они же совсем беспомощны... - Голос Адрианы звучал совершенно наивно. Ниргал не переставал удивляться этой особе. То она без зазрения совести вместе с саларианцем взрывает людей, которые, возможно, и не хотели ничего плохого, то по-детски спрашивала про пленников. Это… любопытно.
- Потому что это война, Адри. Гражданская война. - Григ был не очень многословен, посмотрев на ограду, будто он смотрел на что-то совершенно обыденное. Такая реакция не была удивительной.
И таким образом, им нужно разработать план. Ниргал негромко начал вещать:
- Можно попробовать зайти с трёх сторон, вряд ли они смогут среагировать на резкую атаку с разных направлений. С северо-востока, юго-запада и, скажем, с юго-востока. Нам в плюс идёт эффект неожиданности. Можно быстро снять охранников и попробовать отбить люд…
- Идите с саларианцем и выключите генератор. Я пока займу охрану, - Григ прервал Ниргала, который под конец начал говорить уж совсем бесшумно.
- Ну… Или можно и так, - голос прозвучал немного недовольно, но саларианец был согласен с распоряжением Грига.

Следующие несколько минут прошли также, как прошёл первый час после высадки. Передвижение сидя, боязнь высунуть голову и попытки незаметно добраться к нужному зданию. Уже стало привычным. Они с Адри вновь действовали вдвоём, но от того, что Григ где-то рядом становилось несколько спокойнее. Без стопроцентной уверенности, без вскриков “Мы отличная команда”, просто с мыслями о дополнительной боевой поддержке, если что-то пойдёт не так.
Пока всё идёт отлично.”
Ниргал не старался искать ещё входов в дом и тщательно всё осмотреть. На это всё просто не было времени. Вернее, время было, но не было смысла. Заметить саларианца и человеческую девушку намного сложнее, если они не будут шарить по каждой комнате в поиске обходного пути. Логично? Логично.
Путём внутрь стало окно. Вернее, проём в стене, который когда-то был окном. Ни рамы, ни тем более стекла уже не было. Внутри было достаточно темно и откуда-то слева доносились какие-то адские звуки. Было впечатление, будто кто-то держал там очень голодного варрена. И именно в данный момент этот варрен хотел напомнить о себе.
Что ж там за тварь-то сидит?” - Однако ответ оказался очень смешным. Адри указала рукой на фигуру, сидящую на стуле. В комнате в полутьме сидел человек и громко храпел. Какой-же противный звук. Адриана сняла с сапога нож и Ниргал даже без последующих жестов понял, что она хочет сделать. Других вариантов у них сейчас не было, как бы не было жалко спящего, поэтому Ниргал мелко кивнул. В этой комнате человек был один. Где-то через стену слышалась пара голосов, но сейчас они своему приятелю помочь не смогут. Нелис потянулся за своим ножом, но потом понял, что… его нету на том месте, где он был зацеплен. Глупо ощупав свой костюм, саларианец обречённо вздохнул. Ведущей в этом хладнокровном убийстве будет Адри. Ножа у Ниргала всё равно нет.
“Возможно, нам не стоит этого делать, он сможет нам после что-нибудь рассказать. Или обождём и возьмём его, как заложника? Или…” В голове продолжали крутиться различные варианты, но, как и было сказано выше, чтобы избежать проблем, нужно выбрать самый прямолинейный вариант - незаметно устранить.

Адри практически беззвучно подкралась к гудящему, как паровоз человеку. Лезвие ножа двигалось очень плавно. Горло, тихий звук пореза и… дальше всё пошло несколько более громко, чем хотелось. Это было не совсем кино, где от перерезанного горло жертвы умирали тихо и мгновенно. Несмотря на то, что подобное саларианец уже видел, это ни разу не было так близко. Когда из шеи сплошным потоком хлынула кровь, человек некоторое время захлёбывался. Хлюп… Человек прервал этим звуком свой протяжный храп, попытавшись поймать ртом воздух. Хлюп… Он открыл глаза в попытки понять, что происходит, но было уже слишком поздно. Хлюп… Ещё несколько тщетных попыток вдоха. Противный хлюпающий звук чуть не заставил Ниргала плеваться от отвращения. Даже в темноте была видна кровь. Очень много крови, стекающей уже по одежде, стекающей на пол. Стул человека начал падать назад от того, что его тело пару раз дёрнулось. Благо, Ниргал всё-таки успел среагировать и немного замедлить падение предмета мебели. Иначе их бы обнаружили сразу. Нелис не разбирался, жив ли ещё “храпун”, было слишком противно. Это было ужасное зрелище.
Адри, конечно, молодец, но если бы у Ниргала сейчас бы было желание есть, его бы отшибло.

Теперь у них есть несколько минут, пока разговаривающие в соседней комнате поймут, что их друг больше не издаёт этих “утробных” звуков. Они были настолько близко к генератору, что возникла гениальная идея. Настолько гениальная, что мысли обсудить это с Адрианой не возникло.
Ты сейчас облажаешься, Ниргал. Но попытаться стоит.
Инструментрон после пары быстрых манипуляций засветился мягким оранжевым светом, Ниргал резко повернул руку в сторону генератора. “Перегрузка” идеально подходит в этой ситуации. Через полторы секунды громкий грохот и куча искр прокатились по комнате, генератор взорвался. Взрыв был недостаточно сильным, чтобы снести стены, но вот тем, кто был рядом, очень не повезло. Одному из охранников не повезло. Взрыв отшвырнул его прямо в стену с такой силой, что хруст, казалось, слышался в радиусе метров десяти. Вот только того, что сделал второй, саларианец никак не мог ожидать. То ли от ярости от смерти напарника, то ли от паники, он рванул в дверной проём, где стояли Нелис и Адри. Саларианец уже готов был получить выстрел в лицо, но произошедшее заставило охренеть ещё сильнее. Адриана среагировала намного быстрее, чем Ниргал, из её инструметрона вырвался светящийся заряд пламени, угодивший охраннику прямо в тело. Человек яростно замахал руками в попытке потушить себя, но было уже слишком поздно. Он сгорал заживо. Звук потрескивающего человеческого мяса вкупе с этими ужасными криками. Запахи, слава судьбе, шлем не передавал. Зрелище ещё хуже, чем перерезанное горло… Особенно жутковато от того, что оба этих “тошнотворных зрелища” устроили они с Адри. Фу, ужас...
Но, с другой стороны, генератор накрылся… Правда, об этом слышали, наверное, все, кто стояли около “загона”. Надежда, что Григ справится с отвлечением...

+3

35

Случай встречи был не то чтобы слишком удивительным, нет, этого следовало ожидать и даже более… Но к такому повороту действий и событий, Уоррен был готов лишь отчасти. Его сознание зарегистрировали лишь что-то неясное и рефлекторно-опасное, он ещё даже и не понимал что имеет дело с «врагом» как его рассудок уже двигал мышцы тела. Мысли плотно выстроились в цепочку «униформа-цвет-Цербер-оружие.»
Он выхватил свой дробовик на некоторую долю раньше двух инженеров, но результат был примерно тот же. Уоррен смотрел на ситуацию глазами тщедушного человека с оружием в руках против двух точно таких же людей с оружием. Это было весело.
- Я достал пушку. Вы достали пушку. И что теперь? Обнимемся и дружно на хрен пойдём? – подумалось наёмнику, после чего прозвучала фраза из которой было ясно что эта «парочка» хочет знать кто этот человек.

- Цербер, - коротко отчеканил наёмник медленно становясь напряжённым и холодным. Ещё бы, палец на спусковом крючке, его зрачки даже немного расширились, когда он смотрел в глаза этим двум инженерам. Его реакция была быстрее, поскольку он не собирался что-то тут выяснять или брать пленных к тому же. Слишком неожиданной была встреча, слишком неожиданным был этот порыв встречи трёх вооружённых людей. Реакция бывшего оперативника была быстрее, он моментально надавил на спусковой крючок «Потрошителя» заметив секундное замешательство среди этих двоих. Грохот выстрела ударил по ушам в закрытом помещении, что моментально вызвал у Харли некоторое оглушение, он приготовился дать следующий выстрел – но как оказалось, не понадобилось. Разбросанный заряд поразил сразу двух солдат, послышался панический крик инженеров и выстрелы их оружия, действовать пришлось быстро – вот почему Уоррен буквально рухнул за первый попавшийся предмет окружения, какой-то раскладной стол. Следующие два выстрела «Потрошителя» отправили инженеров именно в ту область бытия, откуда уже ты ничего не можешь и не хочешь… Уоррен лишь выдохнул, переводя дух и понимая что если бы не секундное замешательство, то вероятно сегодня бы недосчитались и его. Но из этой битвы он не вышел целым тоже… Хорошо что первый выстрел убивший штурмовиков был внезапным и быстрым, но один из умиравших вскинул свою винтовку и наградил Харли хорошим сквозным ранением в плечо. Боль пришла лишь после того как всё завершилось… до этого лишь обожгло чем-то. К счастью, инженеры не оказались чем-то существенным в плане ранений и автоматическая перезарядка дробовика решила тут всё за людей… Ругаясь и кусая губы, наёмник оказал себе первую помощь и порадовался что пуля прошла чисто, левая рука теперь ослаблена и чёрт бы с ней, да сколько их впереди ещё? Если так каждый по дырке оставит, то можно будет пить воду из графина и поливать местные лужайки, как в том старом мультфильме, только вот бедный кот из дырявого становился целым за секунду, а с людьми несколько сложнее… Продырявленные люди обычно целыми не становятся, что конечно, имеет и хорошую сторону дела.

Четыре трупа. Забрав у штурмовиков и инженеров часть патронов, Харли внимательно осмотрел обмундирование одного из инженеров. Ему оно уже больше не понадобится, поэтому инструментрон и часть деталей перешли к Харли. Также, он заметил позади инженера небольшой набор в специальной сумке. Убедившись, что вокруг точно никого, наёмник отдал команду через инструментрон и спустя пару минут в помещении оказалось тот самый дрон на гусеничном ходу. Оставлять машину тут не хотелось, а в условиях текущих реалий – дрон будет полезным, всё же нужно пользоваться предоставленным тебе. Уоррен остановил дрона и принялся исследовать набор. Это оказалось раскладная турель, кажется, одноразового пользования – увы, Харли не был специалистом в данной области, но примерно понимал что требуется для её запуска. Поковырявшись в аппарате минут десять он понял при помощи чего её можно установить и как отрегулировать секторы поражения, правда вот систему «свой-чужой» пришлось выключить к чёрту. Вероятен был риск того что ещё сработает на своих, а на Церберовцев – будь они ещё тут, нет. Так или иначе турель отправилась на специальный контейнер-тележку у дрона, весила она немного, да и боезапаса к ней не было видно. Придётся обойтись наличествующим, тем более что для ремонта и замены магазинов знаний у Харли уже не было, ведь он лишь отчасти понимал её функционирование, как техник. Закончив с оружием и боезапасом, Уоррен принялся между тем осматривать средства связи расположенные в комнате и прикусил губу – стрелять было не лучшей идеей, кажется они повредили тут какие-то узлы питания.

Очередные полчаса копаний в аппаратуре с питанием, попыткой наладить и прочими действиями… Уоррен пыхтел и сопел от негодования, четыре покойника в комнате никак не помогали решению проблем. Связь сбивалась, потом пропадало питание, а одновременно запитать всё для надёжной работы… Нет, можно было бы взять аккумулятор дроида, и самому ещё покрутить педали генератора тока, но если сходить с ума, то зачем так далеко заходить? Когда он закончил, то смог определить что несомненно велась прослушка и попробовал засечь сигнал. К несчастью, полу-умирающее оборудование работало на низкой мощности и вместо точных координат вышло лишь очень приблизительное направление. Где-то в центре этого города, если абстрагироваться от погрешности и неточностей. Факт прослушки, однако, сомнений не вызывал, нужно сообщить Кормаку об этом и обязать всех аккуратней пользоваться радиосвязью. Уоррен отключил прослушку, записав предварительно координаты базы и отметив их для себя и вышел на связь, кажется таких станций в округе больше не было – но ручаться за такое никто не мог.
- Уоррен на связи, - он вздохнул, забирая у Церберовцев медицинские запасы, решив что уж своим то они куда полезнее будут, к выходу он был почти готов.
- Кормак. Я обнаружил пункт связи Цербера. Два штурмовика, два инженера. Убиты. Вели прослушку. Выдвигаюсь в вашу сторону. Сообщите положение дел. Приём, - он отослал сообщение и пошёл в предполагаемую сторону где находился Кормак и его отряд. Небольшой гусеничный дрон вёз на себе небольшое орудие поддержки огнём, так что сюрприз для врагов будет изрядный, а то что враги зашевелят руками Уоррен не сомневался. С точки зрения логики, очень непонятно и опасно выглядит пропажа целого пункта связи, и списывать всё на «Альянс»? Да и к тому же без связи в данном районе… Уходя, Харли очень хорошо потрудился при помощи «Потрошителя» прострелив основной блок связи и сделав ремонт данного узла практически невозможным. Враг без связи – слепой боец на ринге. Конечно, сам боец тоже не был цел - но сквозное в плечо, лучше чем лежать на земле с горстью свинца в теле? Уоррен полагал, что несомненно лучше.

+4

36

Здание пришлось обойти несколько раз, прежде чем Григ остановился и посмотрел наверх. И почему передатчик оказалось необходимо установить именно здесь? Высотка выглядела откровенно говоря плохо и всем своим видом намекала на необходимость капитального ремонта. Но связь работала, что означало, что Адри и этот саларианец добрались до самого верха и включили там оборудование. Райд была ловкой малой, а саларианцы все были ловкие – кроган почти не сомневался, что они справились с задачей на одном дыхании и даже не вспотели. Пора была проверить связь.

- Говорит Григ. Нахожусь у точки установки передатчика. Акира, Меон, Адри и Ниргал. Сообщите свои координаты. – Шанхар догадывался, что его могут слушать. Могут даже попытаться запеленговать сигнал. Это был определённый риск, но зато так он мог воссоединиться со своей группой. Да и даже если кто-то решит на них напасть – кроган только возрадуется возможности пострелять по опытным противникам. Попадавшаяся ему на пути мелочёвка скорее раздражала.

- Григ! Ты в порядке?! Ты не ранен?! Я так волновалась! – Радостный вопль Адри на миг неприятно ударил по ушам, но такова была натура юной Райд. И Григ был очень рад слышать, что девушка по крайней мере жива и в хорошем расположении духа. - Мы с Ниргалом полезли на эту высокую штуку.... И не знаем, как слезть. Похоже, тебе придется нас ловить. – Адри едва не хихикнула, но кроган воспринял её слова достаточно серьёзно. Он довольно хмыкнул, выяснив, что салар тоже жив. Как наёмник он пока не подвёл команду: защитил Райд и установил передатчик, что шло ему в плюс. Пришлось вновь идти вдоль здания, выискивая, откуда им лучше всего будет прыгать. Было бы у него время и кусок материи побольше – можно было бы сделать навес. Лишённые биотики мягкотелые не могут просто спрыгнуть с крыши. А даже если и сделают так, то шансы быть пойманными на земле кроганом оставались не очень большими.

- Сейчас поищем способ спуститься быс… - Саларианец неожиданно осёкся. Григ тоже замер, ожидая криков боли и призывов к помощи. Но ничего такого не было. Медик тоже молчала. Ситуация обошлась без потерь личного состава.

- Ага! – Связь вновь заработала. Салар был жив. - Вижу что-то, напоминающее тру… Нет, это больше похоже на рукав для спуска. Материал, форма, да. Определённо, это он. Внизу его видно? – Сперва Григ ничего не увидел. Затем он поднял луч фонаря на винтовке повыше. Так и есть, рукав болтался в воздухе. На высоте примерно четырёх метров. Кроган задумался на пару мгновений, прикидывая свои шансы сыграть в принимающего. Разброс небольшой, высота сносная. Для падающих, конечно, опасность есть, но зачем им об этом знать, если всё пройдёт хорошо?

- Вижу рукав, страхую. – Шанхар убрал винтовку в крепление и размял лапы. Давненько он не занимался спортом в таком ключе. А ему предстоит словить двух особей, одетых в броню. Суммарный вес – не более семидесяти килограмм. На миг он задумался, не усилить ли собственные мышцы биотикой, но отказался от этой затеи. Даже если вдруг не удержит на лапах – скорость погасит весьма значительно. На миг ему стало интересно, кто пойдёт первым.

- Принято. Я спускаюсь. Если я разобьюсь, я буду очень недоволен. Не думаю, что вы об этом узнаете, но это не важно. – Этот потомок гекконов продолжал ещё что-то говорить, но Григ особо не слушал. Он проспорил сам себе, подумав, что первая пойдёт Адри как более лёгкая. Возникло даже желание и вовсе не ловить Ниргала, но кроган подавил такие мысли. Пускай их раса создала генофаг, но конкретно он к этому отношения не имел. Саларианец спустился по рукаву, очень забавно замахал руками, когда тот неожиданно кончился и упал прямо в подставленные лапы Грига. После чего был успешно поставлен на землю для выполнения своих дальнейших функций.

Падение Адри вышло не столь эпичным, но тоже весьма забавным. Кроган почти представлял её лицо за забралом, на котором застыло милое удивление и непонимание.

- Ты как, Кроха? Никто тебя не обижал? – Отпускать из объятий это прелестное и столь забавное создание совсем не хотелось. Тем более, что между ними давно устоялась пускай и странная, но весьма крепкая связь.

- Были тут всякие... Ну, мы их взорвали! – Адри едва не расхохоталась. Видимо, на неё начал действовать адреналин от поездки в трубе. Или просто настроение сместилось.

- Везёт нам с тобой на приключения, да? – Пускай объятия и немного затянулись, но Грига это не смущало. Лучше обнимать Райд, чем ходить по пустынному городу, время от времени постреливая каких-то партизан.

- Ещё как везёт! Без них я бы умерла со скуки. – В знаке согласия Шанхар ткнулся своим лицевым щитком в шлем Райд. - Ууу, как же я рада! Что теперь делаем? Надо бы Акиру найти... – Вот теперь настала пора опустить самку на землю и действовать дальше.

- Мы с ними не пытались пока связаться. – Григ едва кивнул, даже не дослушав оставшуюся часть предложения.

- С Акирой и Меоном связи пока нет. - Кроган повернул морду к Ниргалу. - Ты тоже в порядке, ящерка. Молодец. – Он мог бы назвать его по имени, но не стал. Потом, может быть, когда миссия будет закончена. Успешно или не очень.

- А это что за чёрт? – Шанхар вскинул «Грааль» в сторону появившегося человека. Тот факт, что кто-то всё время был рядом и наблюдал за ними, не добавлял радости. Наоборот, кроган был рассержен, что эта буря создаёт слишком хорошее укрытие и не позволяет вовремя заметить приближение противника.

- Моё имя – Дамир. Я видел, как вы спасли людей в горящем здании. – Мужчина указал на Адри и Ниргала, затем он чуть опустил руки. Григу не нравилась вся эта ситуация. - Прошу, помогите мне. Мою семью схватили и никто не хочет нам помочь. Я покажу дорогу!

- Почему мы должны помогать тебе? –Кроган прикрыл собой Адри, заслоняя её хрупкое тело от пуль в том случае, если их ждала засада. Его биотический щит будет мощнее, а броня надёжно защитит от первых выстрелов. А там уж как получится.

- Он даже не вооружен... Жалко его. – Адри говорила тихо и не очень уверенно, но она тоже обладала правом голоса. - Ну, раз уж мы здесь... Может, поможем ему, а? Вдруг там Цербер замешан?... – Аргумент был не очень убедителен, но помогать незнакомцу просто так Шанхар не собирался. У них была своя миссия, которая является приоритетной в сравнении со спасением гражданских. - Нам всё равно нужно узнать, что здесь происходит... – Григ по-прежнему сомневался, но Адри продолжила. - Эй, ты! Если это какая-то ловушка, ты живым не уйдешь! – Когда Райд угрожала – это лишь звучало забавно. Кроган знал, что эта самка может быть весьма жестокой и свирепой, когда дело касается её собственной жизни или здоровья близких ей людей.

- Вы ищете "Цербер"? – Незнакомец обладал удивительно хорошим слухом. - Я знаю, где находится их база.

- Удивительное совпадение. – В кои-то веки Григ был целиком и полностью согласен с саларианцем. Хотя его интуиция подсказывала, что всё это – одна большая ловушка.

- Не нравится мне это. – Шанхар опустил оружие, но в крепление его не убрал. Глупо было идти по таким местам без оружия. - Показывай дорогу. Ниргал, замыкаешь нашу тройку. Идёмте. – Решение было принято. Ловушка это или нет, скоро им откроется ответ.

- Понял-принял. Увижу движение, сообщу. - Ниргал притушил свет фонаря, но особого результата это не дало.

Человек двигался по узким улочкам, запомнить которые были исключительно сложно. Мысленно Григ радовался, что установленный Нелисом передатчик теперь работает, и можно отслеживать картинку их перемещений через встроенную в шлем мини-карту. Двигаться в условиях бури, пускай и идущей на убывание, было довольно сложно. Минимальное расстояние между участниками помогало не так уж сильно. Всё это напоминало передвижение в зеркальном лабиринте – стоит лишь зазеваться на несколько секунд и можно остаться совершенно одному в совершенно незнакомом месте.

Их небольшой переход закончился перед большой огороженной клеткой, где сидели люди. Быстрого взгляда хватало, чтобы понять, что там содержатся преимущественно женщины и дети. Иначе говоря, рабы. Оставалось лишь догадываться, зачем нужны такие рабы в пустыне. Неужели где-то рядом ещё водятся работорговцы, которые совсем не прочь поживиться свежим товаром?

- Зачем всё это? Для чего они им нужны? Они же совсем беспомощны... – Адри встала как вкопанная. Её голос, он был пронизан непонимающим удивлением. Как если бы она увидела что-то, что совсем не вязалось в её восприятии.

- Потому что это война, Адри. Гражданская война. – Кроган едва не пожал плечами. Он давно уже привык к жестокости людей и всех других рас. По крайней мере, люди в клетке были ещё живы. В других местах, где ему повезло или не повезло оказываться, чаще всего в клетках сидели либо уже мёртвые, либо приговорённые к смерти. И спасти их не было никакой возможности. А порой и желания.

Дамир отстранился, сев у стены и не мешаясь. Теперь их черёд действовать. Шанхар приметил четырёх охранников. Два внизу патрулировали загон. Ещё два лениво ходили на балконах соседних зданий. От внимания межрасовой группы не укрылось и то, что загон находится под напряжением, а где-то недалеко гудит генератор.

- Можно попробовать зайти с трёх сторон, вряд ли они смогут среагировать на резкую атаку с разных направлений. С северо-востока, юго-запада и, скажем, с юго-востока. Нам в плюс идёт эффект неожиданности. Можно быстро снять охранников и попробовать отбить люд… - Мысли саларианца были в общем и целом дельными. Если бы не два ключевых фактора. Боевой фазой операции целиком и полностью командовал кроган. И ещё такая тактика хорошо бы себя показала, будь здесь отряд саларианских ГОР. Но здесь был Григ, который не видел необходимости тратить время, пока каждый выберет себе цель. Он займётся охраной. Они – выключат генератор. Коротко и ясно.

- Идите с саларианцем и выключите генератор. Я пока займу охрану. - Григ прервал Ниргала, поспешив озвучить свои мысли, пока Адри не начала путаться в приказах.

- Ну… Или можно и так. - Кроган лишь оскалился в ответ на слова Нелиса, издав несколько весьма злобных смешков. Проводив их с Адри взглядом, кроган довольно потянулся, вытаскивая свой огромный боевой молот.

Ему нужно было занять охрану. Он собирался это сделать самый громким образом. Но стрелки, занявшие точки наверху, представляли определённую опасность. Несмотря на свои навыки биотика, тяжёлую броню, хитиновую броню и навыки, Григ вовсе не мнил себя бессмертным созданием. Наоборот, он старался действовать максимально осторожно, чтобы не подвергать свою жизнь и жизни вверенным ему существ под угрозу.

Примерно так он и рассуждал, пока осторожно передвигался по лестнице, радуясь, что она сделана из камня, а не дерева или чего-то более мягкого. Песчаная буря хорошо глушила все звуки, но кроган больше переживал, что лестница может просто не выдержать его вес и обрушиться. К его счастью, этого не произошло. И вот теперь он стоял в проёме, ожидая, пока охранник сам подойдёт к нему. Григу было почти некуда спешить. По крайней мере, он надеялся, что Ниргал с Адри не станут действовать, пока не услышат грохот на улице.

К удовольствию крогана, тяжёлый молот попал точно с голову человеческого охранника, разом сломав ему почти все лицевые кости, позвоночник и ещё много чего. Самец был мёртв ещё до того, как его искалеченное тело коснулось земли. Кроган бросил быстрый взгляд, чтобы удостовериться, и достал «Молотобойца». Вот теперь можно будет наделать шума.

Увидеть второго противника на балконе было немного сложно из-за расстояния и обилия песка, но его общий силуэт выделялся. Дюжина маленьких, но агрессивных бомбочек разрушила ту часть здания, где сейчас находился проходящий охранник. Если он не умер сразу, то раскалёнными завалами его смерть будет далеко не самой приятной. Вот теперь он создал шум, а значит наземная группа может действовать.

Охраняющие загон охранники достали свои винтовки и начали стрелять по крогану. Но преимущество в высоте было за ним. Григ сделал несколько шагов вглубь балкона, уходя с линии обстрела и перезаряжая свою винтовку. Стрелять рядом с гражданскими из неё было слишком опасно – Адри могла расстроиться, если кто-то погибнет. Вместо этого кроган достал «Грааль» и того мгновения, когда он выглянул на улицу, хватило, чтобы единственный выстрел пригвоздил ныне умирающего противника прямо к земле. Из его груди торчали сразу несколько металлических штырей, прошедших сквозь броню.

Разобраться с последним охранником труда не составила. Шанхар поймал его, когда тот забирался по лестнице. Человек двигался быстро, но допустил ошибку, не проверив заднюю часть лестницы. Кроган выстрелил ему в спину. Подло? Безусловно. Но эффективно. Опустевшая термоячейка была выброшена на улицу вместе с упавшим мёртвым телом.

- Григ Адри. У меня чисто. - Григ ещё раз оглядел место недавней скоротечной перестрелки на предмет подкрепления. Пока всё выглядело тихо и мирно. А значит было время восстановить запасы термозарядов.

+3

37

- Слезать…? Похоже, так же, как залезли. По сетке, лестницам, кускам металла. Кускам горячего-горячего металла, – голос Ниргала не звучал ободряюще. - Постараюсь не проламывать пол на этот раз.
Теперь моя очередь его проламывать. Во второй раз мне точно не повезет.

Подниматься было тяжело и опасно. Спускаться – еще тяжелее и опаснее. Райд стояла недалеко от края вышки, всматриваясь в вихрь песчинок впереди. Вдали ничего не видно! Как будто стою на куске металла, парящем в облаках. – на мгновение подумалось ей, и от нечего делать она села на корточки и принялась ковырять пальцем кусок отстающего покрытия от пола. Какая-то плёнка. Потянув за краешек, Адри оторвала от пола кусочек этой самой плёнки, и гордо пустила его в полёт среди песчинок. Огрызок быстро исчез из поля зрения – улетел. Почему я занимаюсь бесполезными вещами? – неожиданно подумала девушка, резко вставая и поворачиваясь к Ниргалу.

- Проверим связь? Или посидим в одиночестве? – спросил саларианец, и Адри хотела было ответить, как вдруг её неначавшуюся реплику прервал знакомый голос:
- Говорит Григ. Нахожусь у точки установка передатчика. Акира, Меон, Адри и Ниргал. Сообщите свои координаты.

Глаза Райд округлились, а унылое до этого личико озарила светящаяся счастливая улыбка. Жаль, что из-за шлема этого все равно никто не увидит. Девушка захлопала в ладоши от радости. Это правда ГРИГ!!! Даже противные помехи не могут испортить его голос, я узнаю его везде!!! Восторгу не было предела. Недолго думая, Адриана тут же выпалила:

- Григ! Ты в порядке?! Ты не ранен?! Я так волновалась! – правда, сперва это вышло немножко громко. «Немножко». Всему виной неожиданный восторг, а также то, что еще совсем недавно приходилось общаться путём вот таких вот выкриков.  - Мы с Ниргалом полезли на эту высокую штуку.... И не знаем, как слезть. Похоже, тебе придется нас ловить. – девушка засмеялась, на мгновение представив, что случится, если они с Ниргалом приземлятся на Грига с такой высоты. Вряд ли они могли бы его раздавить… Скорее, сами бы разбились о крогана. Хм. Не лучшая идея.

Ниргал едва заметно потянул Райд за руку, и она пошла вслед за ним, смотреть на ту строительную сетку, по которой они недавно поднимались.
- Сейчас поищем способ спуститься быс… - пробормотал саларианец, и, похоже, он немного неудачно уцепился за сетку. Но, слава Вселенной, все закончилось благоприятно. Не хватало еще сейчас кого-нибудь потерять, когда уже так много прошли!
- Думаю, быстро спуститься можно только прыжком вниз. – сделала весьма очевидный вывод девушка, внимательно поглядывая под ноги. – И умереть тоже быстро. – бегло добавила она, остановившись в опасной близости от края.

Ниргал старательно осматривал окрестности с помощью фонарика, и, кажется, что-то нашел, пока Адри зависала на краю вышки и думала явно о чем-то возвышенном. Например о том, что ей хочется есть.

- Ага! Вижу что-то, напоминающее тру… Нет, это больше похоже на рукав для спуска. Материал, форма, да. Определённо, это он. Внизу его видно? – саларианец обращался к Григу. Адриана тихо подошла к Нелису и попыталась рассмотреть находку.
- Ну-ка, что там… - заинтересованно пробормотала девушка.

- Вижу рукав, страхую. – Григ особо не сыпал фразами. Адриана удовлетворительно улыбнулась – значит, она действительно была права и Григ будет почти что ловить их. «Почти что» потому что рукав заканчивается у самой земли, ведь так?
- Принято. Я спускаюсь. Если я разобьюсь, я буду очень недоволен. Не думаю, что вы об этом узнаете, но это не важно. – не слишком уверенная реплика от Ниргала. Райд кивнула ему в ответ, глядя на то, как силуэт саларианца скрывается во тьме мрачной «трубы».

Стоп. А как я пойму, что я могу спускаться вслед? В аквапарках обычно всё это на табличках показывают… - девушка всерьез задумалась. Конечно, её уже манил этот рукав, призывая вкусить немножко адреналина, но больше всего она все-таки боялась впечататься в Ниргала где-то там. Вдруг там внутри какая-то перегородка стоит? И Нелис сейчас об неё стукнется, и всё… А потом и Адри, и получится из них бутерброд. Да ну, так не бывает. Зачем в эту штуку перегородки вставлять? Бредовая мысль. Бредовая! Наверняка Григ уже встретил Ниргала внизу. Я тоже хочу! – отогнав лишние мысли и уверенно цепляясь руками за края рукава, девушка оттолкнулась и нырнула во тьму. Уже через секунду её несло вниз на приличной скорости. В животе тут же проснулись бабочки, и невольно захотелось громко завизжать - не от страха,  а от щекотного ощущения по всему телу.

- Ууууиииииии!!!!!!!! – радостно завывала Адриана, и её вопли, искажаясь в трубе, походили на вопли какого-то беспокойного привидения. Здешняя темнота её не особо смущала, хотя девушка и старалась по возможности не стукнуться о «потолок», а потому чуть запрокидывала голову.
И тут, прямо на пике ощущений, рукав вдруг закончился. Вот так вот взял и закончился. Время на мгновение словно остановилось, давая Адриане понять, что она повисла в воздухе без всякой опоры. Показалось, что даже сердце перестало биться – Райд еще не успела осознать, что её собираются ловить. Тут же она плюхнулась прямо в объятия кого-то большого, сильного, покрытого хитиновым панцирем, обладающего устрашающим рычащим голосом, и… Ладно. Все уже поняли, кто это был. Главное – что сердце Адри вновь забилось правильно, так, как положено.

Фух. Чуть кирпичей не отложила. – вот так вот неоднозначно она выразилась в мыслях о том, что произошло несколько мгновений назад.
- Ты как, Кроха? Никто тебя не обижал? - вопрос Грига прозвучал заботливо.
- Были тут всякие... Ну, мы их взорвали! – насмешливо ответила Адри, пытаясь отдышаться и немножко отойти от обилия нахлынувших ощущений. Еще совсем недавно она задумывалась о правильности решения со взрывом баллонов, но сейчас те переживания казались чем-то далёким и туманным, как сон.
- Везёт нам с тобой на приключения, да? – спросил кроган, все еще прижимая к себе Адриану.
- Ещё как везёт! Без них я бы умерла со скуки. – ответила девушка, мило улыбаясь, хоть этого и не было видно из-за шлема. Эти приключения, конечно, порой ставили под угрозу её жизнь, но ведь она все равно еще не умерла, значит – всё правильно! - Ууу, как же я рада! – рядом с Григом уверенность в том, что они выберутся с этого задания более-менее целыми, возрастала в разы.  - Что теперь делаем? Надо бы Акиру найти... – Адриана мягко приземлилась на песок.

- Мы с ними не пытались пока связаться. – сказал Ниргал, и затем, кажется, пробормотал что-то еще, но этого девушка не расслышала.
- С Акирой и Меоном связи пока нет. – прорычал Григ и добавил: - Ты тоже в порядке, ящерка. Молодец. А это что за чёрт?

Адри неожданно обратила внимание на человека, который стоял неподалеку и на которого было направлено оружие Грига. Как-то тихо он появился.
- Моё имя – Дамир. Я видел, как вы спасли людей в горящем здании. – незнакомец указал на Адриану и Ниргала. Девушка чуть склонила голову. - Прошу, помогите мне. Мою семью схватили и никто не хочет нам помочь. Я покажу дорогу!
- Почему мы должны помогать тебе? – Григ героически прикрыл собой Адри. Она это оценила и едва не захлопала в ладоши, но сдержала себя – нужно было выглядеть как можно более серьезно.

Незнакомый мужчина не казался ей опасным. Он не был вооружен и больше напоминал обычного местного жителя, который нехотя попал под чьи-то разборки. Не люблю, когда обижают тех, кто не в состоянии за себя постоять.

- Он даже не вооружен... Жалко его. – тихо бормочет девушка и нервно топчется на месте, раздумывая. - Ну, раз уж мы здесь... Может, поможем ему, а? Вдруг там Цербер замешан?... – и действительно, ведь всё могло так обернуться. Значит, можно убить двух зайцев сразу – вычислить причастность «Цербера» и заодно по возможности помочь простому человеку! - Нам всё равно нужно узнать, что здесь происходит... – добавила Адриана для большей уверенности. Ведь это было и правда так – информация о происходящем в городе была необходима. Любая информация. О любом происходящем. Но если его подослали с целью заманить нас куда-то…. – с этими мыслями она произнесла: - Эй, ты! Если это какая-то ловушка, ты живым не уйдешь! – она ткнула пальцем в сторону Дамира и грозно стукнула кулаком о ладонь.

- Вы ищете "Цербер"? – спросил незнакомец. И тут же ответил сам себе: - Я знаю, где находится их база. Хорошо. Интересно, откуда он это знает?
- Удивительное совпадение. – подал голос Ниргал, а Адри лишь еле заметно кивнула.
- Не нравится мне это. – Григ опустил оружие. - Показывай дорогу. Ниргал, замыкаешь нашу тройку. Идёмте.
- Понял-принял. Увижу движение, сообщу.

Адриана не выпускала из виду большой силуэт Грига. Она настороженно прислушивалась, но не слышала ничего, кроме периодических завываний песчаной бури. Дамир вёл по каким-то узким песчаным лабиринтам, и Райд даже не надеялась зрительно запомнить дорогу: всё равно не получится. Периодически девушка оглядывалась, проверяя, на месте ли Ниргал.

Вскоре дорога подошла к концу. Взору открылась небольшая площадь с колоннами. Своеобразный загон, огороженный проводами. Внутри топтались какие-то силуэты… Адриана присмотрелась. Хрупкие, не слишком высокие и местами даже совсем маленькие силуэты. Женщины и дети?
- Зачем всё это? Для чего они им нужны? – удивленно воскликнула Райд, глядя на загон. - Они же совсем беспомощны... -
Девушка возмущённо нахмурилась и стиснула зубы. Такие «картины» вызывали у неё неприятные воспоминания, связанные с работой на торговцев органами. Когда-то она помогала убивать слабых и беззащитных, пусть и не по своей воле. Больше такого не будет!

- Потому что это война, Адри. Гражданская война. – Григ ответил таким тоном, будто видел такое уже много-много раз, и это было для него привычно.
В голове у Адри всё еще не укладывалось то, зачем ставить под угрозу мирных людей. Одно дело – вооруженные, они сами подняли оружие, значит, они знают, на что идут. Значит, готовы умереть. Другое дело – эти слабаки. И что с ними собирались сделать? Отдать в рабство? Продать на органы? Скормить кому-нибудь большому и страшному?

Пока Адриана об этом думала, остальные думали над более важными вещами – например, над планом.
- Можно попробовать зайти с трёх сторон, вряд ли они смогут среагировать на резкую атаку с разных направлений. С северо-востока, юго-запада и, скажем, с юго-востока. Нам в плюс идёт эффект неожиданности. Можно быстро снять охранников и попробовать отбить люд… - Ниргал выдал довольно продуманную цепочку, правда, так и не закончил. Его прервал Григ:
- Идите с саларианцем и выключите генератор. Я пока займу охрану. – вышло коротко и ясно.
- Ну… Или можно и так. – согласился саларианец. Адри переводила взгляд то на Ниргала, то на Грига, ожидая дальнейших действий.

Теперь необходимо было пробраться к генератору. Лучше делать это привычным «стелс-способом». Ближайшее здание находилось недалеко, и двум крадущимся фигурам не составило труда подойти поближе. Их встретил оконный проём. Искать дверь в данном случае не было смысла – во-первых, потеря времени; во-вторых – там может быть охрана. Ведь у дверей всегда стоит охрана!
Внутри было темно, и какие-то странные рычащие звуки резали слух. Напоминало храп. Но кто может храпеть в таком месте? Неужели кто-то настолько не любит свою работу?

Адри увидела развалившегося в кресле мужчину. От него и исходили данные звуки – он просто спал, запрокинув голову на спинку сиденья. Девушка указала на него пальцем, а затем на мгновение задумалась: придётся ли его убивать? Прекраснейшая возможность сейчас перерезать ему горло. Тихо устранить, не вызывая лишнего шума. Но стоит ли?
Она вспомнила тех людей, находящихся в загоне. Затем снова вспомнила, как собственными руками помогала извлекать органы из таких же беспомощных. Искра гнева и злости заполыхала где-то в голове слабым мерцающим огоньком. Адриана вытащила нож из сапога, повернулась к Ниргалу и провела лезвием по воздуху напротив своей шеи, а затем этим же лезвием указала на спящего, намекая на то, что собирается сделать.

Если оставить его в живых, это может быть угрозой для наших жизней, и для жизней тех людей. Кто знает, сколько еще тут охранников? Если мы случайно поднимем шум, он проснется. – иногда приходится выбирать меньшее зло. Убивать спящего, конечно, нечестно и подло. Но Григ сказал – это война. На войне все средства хороши. Если они поступают нечестно, ограничивая свободу простых людей… Я тоже буду поступать нечестно. – собрав всю волю в кулак, Адриана подкралась к мужчине. Ну, вот и твоя смерть. Наверняка ты не думал, что ею окажется какая-то хилая девка. – мрачно подумала Райд, занося нож, дабы с силой полоснуть им по шее врага. Мгновение – и вот, рука выносит приговор. Лезвие плавно оставляет на шее кровоточащий поцелуй.

Кровью обдало правую руку Адрианы, и она резко отскочила, наблюдая за тем, что будет дальше. Мужчина захлёбывался и издавал хлюпающе-булькающие звуки. Чаще мои руки всё-таки возвращали людей с того света, а не наоборот. – растерянно подумала Адри. Одно дело – когда ты под страхом смерти стреляешь в баллон, который взрывается и убивает. Другое дело – когда ты самолично принимаешь участие в отправке «на тот свет» от начала и до конца, со всеми подробностями.
Умирающий проснулся, широко распахнул глаза, пытался сделать вдох - но для него было уже поздно. Адриана как-то отрешенно наблюдала за смертью, её руки едва тряслись, сжимая окровавленный нож. Непривычно. – в голове пронеслось лишь одно слово. Даже когда умирающий начал падать вместе со своим стулом, она не среагировала. Зато среагировал Ниргал – и правильно сделал, иначе грохот мог бы привлечь сюда ненужных свидетелей.

Кровь была уже везде: на одежде мужчины, на полу, даже на стены немножко брызнуло.
Адриана обратила внимание на разговоры, доносящиеся из соседней комнаты – они вывели её из странного оцепенения и напомнили, зачем она здесь. Девушка некоторое время смотрела на нож, думая, чем бы его вытереть – не отправлять же грязным прямо в сапог? Но тряпья поблизости не было, а на одежде умирающего чистых мест не осталось. Посему Райд, глубоко вздохнув, отправила кровавое орудие убийства обратно в сапог. Потом отмою.

Покинув комнату, они двинулись туда, где был генератор. Вот он, стоит, целый и невредимый. Только там охранники… Как подойти ближе? Попробовать напасть? В этот раз всё не выйдет так мягко и плавно, как с тем спящим…
Адри не успела додумать до конца. Ниргал в этот раз оказался быстрее – при помощи инструментрона отправил «Перегрузку» прямо в генератор. Девушка чуть вздрогнула, когда искры взрыва заплясали в комнате. В какой-то момент ей даже показалось, что это красиво. Искры и электрические всполохи напоминали космические узоры. Один из тех охранников, кто находился в комнате, похоже, сразу вырубился – его швырнуло в стену. А второй? Там был второй. Девушка настороженно всмотрелась в дверной проём, почти касаясь одной из кнопок своего инструментрона. Его тоже убило? Или… - её мысли прервал мужчина, выбегающий из комнаты. Прежде, чем он успел что-либо предпринять. Адриана запустила в него заряд «Воспламенения». Это тебя отвлечёт. – подумалось ей, пока мужчина, похоже, заживо сгорал. Теперь это не вызывало оцепенения или тяжелых раздумий о жертвах на войне. Адриана приняла решение – если она хочет спасти свою жизнь, жизни друзей и жизни тех людей, придётся обязательно кого-нибудь убивать. Иначе никак. Или ты их, или они тебя.

+2

38

- Связи нет! - Почти сразу отрапортовал Джейкоб, стоило отряду расползтись по поселению с целью подлатать себя, проверить запасы и в последний раз убедить себя, что все это не напрасно и у них есть шансы выжить. Рапорт услышал только Джон, находившийся совсем рядом. Не стоит беспокоить остальных раньше времени, ведь еще есть шансы, что пока они будут собираться, связь стабилизируется. Хочется в это верить, хоть причин для этого немного. С самой высадки их преследовали неудачи, отчасти из-за не слаженной работы и его, Джона, не самых правильных решений.
- Продолжай. Остальным пока ничего не говори. - Не самое лучшее решение в таких условиях, но сеять панику и тратить время на то, чтобы успокоить какого-нибудь идиота, не сумевшего удержать свои эмоции под контролем, будет еще хуже. Можно занести это в список “неправильных” решений и потом предоставить руководству в едином рапорте, с целью снять с себя обязанности полевого командира отряда “Катарн” и уйти как можно дальше от этого, чтобы заняться любимым делом. Пользы от стрельбы по плохим парням все равно больше, чем от бессмысленных игр в спасителя человечества с небольшим отрядом под боком. Стоит обдумать эту мысль по дороге домой.
Если они собираются штурмовать базу “Цербера”, пускай даже с подкреплением в лице азари-СпеКТРа и ее команды, им нужно преимущество. Прошлая стычка, пусть не без потерь, показала, что у “Цербера” проблемы со всем, что касается боя. За исключением количества. Если взять врага количеством возможности не было с самого начала, то нужно давить качеством. Но даже десяток самых лучших бойцов Альянса, пара СпеКТРов и укрепленный несколькими щитами кроган в авангарде будут легкой мишенью на неизвестной территории против численно превосходящих сил противника. Поэтому стоит рассчитывать на элемент неожиданности, командную работу, Всевышнего и удачу. Больше всего на удачу. Потому что от их удачи напрямую зависит услышат ли их где-нибудь на небесах, будет ли возможность скоординировать свои действия с другой командой и, что самое главное, не узнает ли Центр о том, что их карательный отряд разгромлен и немногочисленная разведгруппа медленно ползет в их сторону окольными путями. Проверить всю мощь своей удачи на практике Джону предстоит в ближайшее время, когда старик поведет их прямо в логово льва. И от того, насколько сегодня благосклонны всевозможные боги к Альянсу, будет зависеть накинется лев на них сразу или у них будет время поставить капкан. Сил на предсмертный выстрел в голову, чтобы не оставлять себя на поживу хищнику,  должно хватить точно.
Как оказалось, времени на проверку снаряжения всем требовалось немного, и уже через десять минут все были заняты чем-то своим. Бесспорно, важным для поднятия собственного боевого духа, но в то же время личными и бесполезными дляобщего дела. Дориан утонул в своем инструментроне. Уилсон закончил помогать Поттеру встать на ноги и сделать сколько-нибудь удобоваримые костыли из скромной армейской аптечки и подручных материалов, и теперь рассказывает новичку поучительную историю. Присланные Уорреном пилот общался с местными, а его спутник отложил в сторону оружие и сидит курит. И раз уж его собственный “Богомол” был очищен от песка, перезаряжен, подготовлен к новой перестрелке и убран за спину, Кормак мог потратить оставшееся время на важное для себя, но лишь наполовину полезное для всего задания, дело.
- Готова к еще одному рывку? - Спросил Джонатан, присаживаясь рядом с Джен. 
- Нет, но словно у меня есть выбор, - она говорила тихо, впрочем, как и всегда, одновременно с этим потирая протез. Холод металла чувствовался и через несколько слоев брони, впрочем, вполне возможно это уже Джаннис сама себе надумала. Она едва ли могла хоть что-то почувствовать этим чёртовым протезом: ни боли, ни чужих прикосновений - вообще, мать его, ничего не чувствует. И от того приятнее и острее чувствовались чужие прикосновения на живой руке, не поврежденной ничем. Джон посмотрел на ее руку, лежащую на колене. Изящные пальцы. Красивые вены на бледной коже. Но он не поддался импульсу накрыть ее руку своей. Что-то мешало ему. Война мешал ему. Дело всегда было в ней. Джен вздохнула.
В тишине они просидели минуту, наблюдая за тем, как рассеивается дым.
Все они обязаны ей своими жизнями, которые в любой момент все равно могут оборваться. И лучшего момента, чтобы поговорить, может не представиться.
- Недавно пришел запрос на твой перевод в другой отряд. Я хотел сначала поговорить с тобой, прежде чем дать ответ. У меня всего один вопрос. 
Ответа не последовало, лишь уверенный кивок головой, мол, спрашивай.
- Я хочу знать, это то, чего хочешь ты?
- Словно на войне то, что я хочу важно. - Моро тихо хмыкнула и замолчала. Не тот вопрос, которого она ожидала. Что угодно начиная от “почему ты уходишь” до “не пущу”. Что угодно, кроме, черт подери, этого, - Я хочу спокойствия. Знать, что завтра будет. Война такой роскоши мне не предоставит, особенно, считай, на передовой - тяжелый вздох. Моро лгала, да, лишь от части, но лгала. Действительно ей хотелось спокойствия, взять Фила и уехать куда-то где нет ни Жнецов, ни “Цербера”, куда-то далеко-далеко. Но таких мест сейчас уже просто не было. По-правде говоря ей уже ничего не хотелось, кроме того чтобы этот кошмар поскорее закончился, желательно их победой, вероятнее - её смертью. Голос Джен вновь сорвался на хрип, а по щеке покатилась скупая слеза. Вот не мог ты этот разговор на потом оставить, - Я не знаю чего хочу. Знаю только то, что у меня на руках умерло уже двое близких мне людей и я не хочу видеть как умрешь и ты. Не смогу, потому что иначе… - фраза уже не требовала продолжения. Иначе и я умру, иначе я просто не выдержу. Много “иначе”, которые и так были понятны.
- Тебе и не придется. - Многозначительно заключил Джон, снова поборов импульс. Все необходимое для себя он узнал, а начинать разговор, который должен начаться не здесь и не сейчас, непростительная глупость. Поднявшись, мужчина пошел в сторону старика-предводителя. Моро шмыгнула носом, поджала губы, пусть под шлемом этого и не было видно, и посмотрела куда-то в сторону. И лишь спустя минуту или около того всё не решаясь что-то продолжить. Здесь нечего продолжать и пора идти дальше. Время вышло, пора выдвигаться. Пилот челнока сразу сказал, что останется и будет ждать их возвращения. Зато к ним присоединилось несколько туземцев, с виду способных за себя постоять. Без лишних слов разросшийся отряд медленно двинул из Джубы. Построение было не самым удачным, но все же давало некоторые преимущества при передвижении по пустынному городу. Старик идет первым, прямо за ним Джон и один из пяти новобранцев, следом Джейкоб и Джаннис, прихрамывающий Лерой идет предпоследним и о чем-то перешептывается с соседом-”новичком”. Уилсон и член отряда Уоррена в хвосте, замыкающие.
- Будь мы героями какого-нибудь фильма про военных, ты должен был зачитать нам мораль, рассказать о том, как важно то, что мы делаем и что наше дело правое и кроме нас никто этого сделать не сможет.  - Не нарушая строя, обратился Джейкоб к своему командиру, когда сформированный отряд следом за стариком скрылся в недрах небоскреба.
- Но мы не в кино и я не могу вывести нас отсюда на одном пафосе. Но ты прав, кроме нас в это дерьмо никто лезть не будет.  - Спустя несколько минут станет ясно, что подобное сравнение отчасти отражает действительность.
- Мы отрезаны. - Сообщил Джейкоб, но его слова быстро затерялись в естественных шумах шагающих по канализации людей. Кажется, одного из парней за спиной Джона только что вырвало.

Для удобства отряд изменил построение и теперь двигался шеренгой, между звеньями которой расстояние было до двух метров. На этот раз первым шел один из местных, следом Джон, Джейкоб, Джаннис, еще несколько местных, солдат другого отряда, хромой Лерой й и Уилсон закрывающим, закинув на себя парочку гранат и держа наготове любимый “Призрак”. Удачно брошенная граната и за ними можно присылать катафалк. Или незамеченная растяжка. Возможностей для убийства много, но, на счастье “Альянса”, пока все тихо. Стоит потом отблагодарить Старика, если они вернутся в Джубу.

Спустя полчаса отряд был вынужден сделать остановку - солдат Уоррена, имя которого Джон уже успел забыть, испугался стаи крыс и открыл по ней пальбу. Никто не стал обвинять его в этом. Крысы появились настолько неожиданно, что любой на его месте поступил бы также. Или даже хуже. Неудачно брошенная граната. Кажется, это уже где-то было.

Выход из туннеля оказался неожиданным. Свернув в проход, заканчивающийся, казалось бы, развалинами, ведущий их туземец сдвинул в сторону пару больших камней и скрылся в открывшемся проходе. Умно . Отряд оказался на втором этаже высокого, но ныне заброшенного здания. Главный лагерь «Джабхат Аб-Бусры» располагался впереди. Он занимал почти всю огромную площадь и несколько окружающих ее домов. Первое, что уловил мужчина, выбравшись на свежий воздух, это крики. Черт! Гражданские. Мужчины, женщины, возможно, несколько детей, кричали. Но эти крики не были похожи на то, что обычно слышишь, когда приходишь на захваченную противником территорию. В них не было ужаса, отчаяния или других шумов войны. Они были будничными, обыденными. Перестали сопротивляться “Церберу”? Массовый гипноз? Пришли вместе с “Цербером”?

- Проблема. - Себе под нос произнес Джон, выглядывая из крохотного окошка на улицу. И проблема заключалась не столько в гражданских лицах, сколько в зенитном орудии и укрепленной штаб-квартире на другой стороне. Вытащив из-за спины “Богомол” и разложив его, мужчина сконцентрировал свое внимание на здании штаба. Есть проблема, нужно решение.
И оно только что нашлось. Харли Уоррен, специалист с которым им предстояло встретиться еще при высадке на планету, вышел на связь. И, по закону жанра, сообщил две новости. И обе можно использовать, чтобы вытащить эту операции из задницы.
- Кормак на связи. Мы нашли штаб-квартиру. Тридцать боевиков, может быть больше, и неактивное зенитное орудие. Есть гражданские, предположительно, из “Цербера”. Лучше всего будет захватить и использовать орудие, но нужен отвлекающий маневр. - Джон подал Джейкобу знак, чтобы тот отправил Уоррену их координаты. - Есть данные о третьей группе?
Появился план. Можно прямо сейчас нажать на спуск, избавиться от одного из боевиков, охраняющих орудия, который прямо сейчас стоит в окне, и попробовать пробиться туда сейчас. Без предупреждения, без готового штурмового отряда, который сразу после этого ворвется в здание и, прочесывая этаж за этажом, избавиться от оставшейся группы. Дальше дело за малым - запустить орудия и надеяться, что, во-первых, их махинации не были замечены штабом, а во-вторых мощности орудий и их маленького отряда хватит на то, чтобы вынести укрепленную базу с неизвестным количеством боевиков. Чистое самоубийство, нужно что-то еще.
Новый план. Глупый, безрассудный и с огромной вероятностью ведущий к смерти примерно половины группы, но от этого заслуживающий право на жизнь. Но для его реализации нужно больше данных и возможность перегруппироваться. Опять сидеть, скучать, смотреть.

0


Вы здесь » MASS EFFECT FROM ASHES » Сюжетные эпизоды » Эпизод 9.5 [Новая Мекка]