Пост месяца. Charlaine Lacroix Пишет
Charlaine Lacroix
в "Людоеды, червяк и гонки по вертикали"

Воробей был ярко-зеленым, будто апрельская травка, пробивающаяся на ухоженном газоне в центре Ванкувера. Шарлин ещё раз с удовлетворением провела кисточкой по его пушистым перьям и разжала ладонь, выпуская птицу на волю. Вокруг уже скакало множество разноцветных воробьев... читать дальше >>
Должники
ДОЛЖНИКИ ПО ПОСТАМ
Список тех, кто должен пост в сюжетный квест больше четырех дней. Осада - Джаннис Моро
Предел для бессмертных - Рита Ро
Ростки ненависти - ГМ
Этот мир - наш Ад - Рита Ро
Ростки демократии - Ленард Тумс
Свет свечи - Хино Юки
Впусти меня - Донек Ногатус

MASS EFFECT FROM ASHES

Объявление


Требуются гейм-мастера. Если у вас есть пара лишних часов в день и вы хотели бы помочь форуму, загляните в эту тему.
Жду тебя! Не забывайте про эту полезную акцию и находите друг друга.
Требуются графические мастера Приди, дезигнер мечты!

Тип нашей игры - эпизоды, рейтинг NC-21. 2187 год. Жнецы атакуют. Теория Карпишина
2819 год. Прибытие в галактику Андромеда.

АМС:

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » MASS EFFECT FROM ASHES » Личные квесты » В шаге от небес


В шаге от небес

Сообщений 1 страница 16 из 16

1

http://s2.uploads.ru/oSswz.png

Тип квеста: Личный
Дата: 18 октября 2186 года
Сюжет: Под предводительством лейтенанта Вольгрима остатки 451 десантного взвода высадились в аграрной колонии Альянса на планете Часка, чтобы обеспечить их эвакуацию до нападения Жнецов, орудующих уже в других колониях этой планеты. Однако, из-за потери связи с "Ютландом" и, в следствие этого, отсутствия информации о ситуации на орбите, Джонатан отказывается отправлять транспорт с гражданскими вслепую, намереваясь вместо этого отправить небольшое судно на разведку. А между тем ситуация начинает накаляться из-за появления войск противника. Исправив неполадки транслятора после первой волны, колония отправляет сигнал бедствия по общему каналу, вскоре замеченный кораблем Альянса с солдатами на борту, среди которых была и Рита.
Место действия: Часка, Матано, Туманность Коричневое море.
Участники: Jonathan Wolgrim, Rita "Boom" Ro, Kenshi Tokedo.

Отредактировано Jonathan Wolgrim (1 июня, 2016г. 17:44)

0

2

- Сержант Коннохи, доложите обстановку, - бубнил Вольгрим в интерком, стоя за импровизированной ставкой командования, окруженный тройкой подчиненных. Он провел ладонью по бороде пару раз, держа свободную руку на груди как опору для первой, и пробежался взглядом по соратникам. Воцарившуюся тишину прервал голос пилота, искажаемый небольшими помехами:
- Лейтенант, "Ютланда" на орбите нет, - последнее слово смазалось возросшими шебуршаньем.
- Как это нет? Куда же он тогда делся?! - поднял голос Джон скорее от неожиданности, чем от злости. Не смотря на отсутствие связи с фрегатом, они надеялись на глушилку Жнецов или собственные неполадки: - А обломки? Капсулы?
- Никак нет, здесь пусто, кроме меня никаких объектов, - Вольгрим оперся руками на поверхность стола, помотав слегка головой: - Подождите... засек движение! Неопознанное судно вышло из ретранслятора, не могу определить класс корабля по сканеру, попробую установить визуальный контакт.
- Только осторожнее, сержант, - лейтенант поднял глаза на передатчик, с которого голограммой высвечивались данные передачи голоса. Раздалась отменная матерщина, все так же подавляемая помехами: - Сержант?! Какого черта там у тебя происходит?!
- Это Жнец! К планетарным силам врага прибыло подкрепление, я попытаюсь проскользнуть мимо него, и тогда...
- Отставить, Коннохи! Возвращайся немедленно, без фрегата нам отсюда живыми не уйти! - в ответ раздался треск, а затем секундный скрежет вперемешку с человеческим криком, прервавшийся так же мгновенно, как и начался: - Сержант! Твою мать! - тяжелый кулак громогласно опустился на столешницу: - Помер ни за что, ни про что...
   И вновь в ставке стало тихо, никто не осмеливался прервать эту негласную минуту молчания в честь смелого сержанта, вызвавшегося добровольцем на разведку орбитальной ситуации. Через несколько секунд запиликал коммуникатор Вольгрима, заставляя всех обратить на него внимание:
- Сэр, замечено движение с юго-западного направления. Мы фиксируем множественные сигнатуры войск Жнецов, по большей части легкая пехота. Странно, что они идут сюда без самого Жнеца, - не выпрямляясь и все так же опираясь одной рукой на стол, Джонатан поднес вторую к уху:
- Не расслабляйтесь, он будет с минуты на минуту. Занять позиции на назначенных ранее постах, проверьте все баррикады. Ни одни ворота не должны оставаться без присмотра, - в ответ раздалось типичное "Так точно!", после чего Вольгрим обратился уже к стоящим рядом сослуживцам: - Как только Жнец приземлится, командуйте эвакуацию гражданских. А сейчас проверьте еще раз все суда на исправность. Одним кораблем меньше, так что пусть колонисты впихиваются как хотят, если жить не надоело. Пусть каждый транспорт взлетает с интервалом в две секунды от предыдущего. Тогда у них будет шанс покинуть эту систему. Будем надеяться, летающих жнецетварей не предвидится, - лейтенант направился на улицу, захватив по пути свою винтовку.
- Сэр, а что насчет "Ютланда"? - раздался вопрос от младшего лейтенанта, который тут же осекся, стоило командующему остановиться на месте:
- Оставь надежду всяк сюда входящий... - процитировал Вольгрим, бросив затем через плечо: - Не испытывайте больших надежд о его возвращении, Блэкторн. Мы будем держать оборону, пока здесь не останется ни одного колониста. Если останется незадействованный транспорт, у нас будет шанс отсюда уйти. Нет - заберем с собой в Ад как можно больше этих ублюдков.
Стоило ему только выйти из ставки, как тут же донесся вой Жнеца, заставивший всех непроизвольно зажмуриться от настолько громкого звука. Простояв пару секунд в оцепенении, Джон передернул затвор винтовки и сменил тип боеприпасов на дезинтегрирующие: - Младлей! - обратился он к Блэкторну, что единственный остался в помещении с поникшей головой, и подошел к нему: - Отправь сигнал бедствия по всем каналам. Может нам удастся прожить хотя бы еще день, - лейтенант опустил ладонь ему на плечо и коротко кивнул, после чего легким бегом направился к баррикадам, отдав по пути сигнал начала эвакуации.

Отредактировано Jonathan Wolgrim (11 мая, 2016г. 15:36)

+2

3

У команды корвета "Хамелеон" была своя миссия, которую, получив от командования Альянса в первые дни атаки на Землю, отряд старался выполнять. Будучи в неполном составе, среди членов "Кобры" блуждало поникшее настроение. Из одиннадцати человек на борту было шесть. Все они находились на Земле в день, когда Жнецы нанесли первый удар, но на корвет вернулась половина, а в течении 24-х часов командование отдало приказ покинуть космопорт. "Хамелеон", имея на борту всего лишь небольшой пулемет, боевой единицей не являлся, поэтому сейчас выполнял задание информационного характера.

Рита надеялась и верила, что сослуживцы живы. Это же были кобровцы, не могли они просто так погибнуть, еще и при первой волне.

Сидя на раскладном стуле в рубке пилота, Бум одновременно разговаривала с чернокожим штурманом и читала новости экстранета, значительно опустевшего в последнее время. Никаких официальных известий с Земли, безлюдные социальные сети и бессмертный спам. Сигнал бедствия ворвался в уютную атмосферу рубки резким электронным звуком.
- Что это? - Спросила Рита, не отрываясь от экрана омнитула.
- Планета неподалеку просит помощи, - ответил Соуп.
- Военные? - Удивилась Бум. Гражданские не смогли бы отправить сигнал на такой частоте. - Когда это они успели туда добраться? Просят подкрепления?
- Скорей всего они уже были там... - черные пальцы щелкали по приборной панели. На фоновом экране корвета мелькающие звезды принимали очертание. - О нет, Бумчс, они просят их спасти.
Рита поднялась с места и, подойдя к креслу, сжала плечо пилота.
- Это не наше дело, Соуп. Пусть отзывается другой корабль. У нас есть миссия, а это слишком опасно.
- Какой? Они же там умрут. - Чернокожий говорил без сожаления, просто констатировал факт. - Капитан! - Соуп привстал, говоря в микрофон. - Есть сообщение.

Он поступал, как и полагалось хорошему подчиненному. Сразу к старшему. Хотя, будь на его месте Бум, она бы удалила запись и проигнорировала сигнал. Бросаться в самое пекло и ради чего? Чтобы погибнуть там? Капитану она так и сказала, что рисковать - неимоверная глупость, тем более, у них не было приказа отзываться на какие-то там сигналы. Почесав бороду, капитан не мигая смотрел в одну точку. В рубку стеклись все. Шесть человек имели свое мнение на этот счет и каждый имел мнение о мнении другого, но все соглашались на том, что проще лететь, не притормаживая. Обратную связь наладить не получалось и от этого было как бы проще. Будто этот факт снимал обязательства.
- Колония на планете не большая, - просматривая данные, говорил пилот. - Не думаю, что их там много.
- То есть, существует вероятность, что мы опоздаем по приземлении? - Рыжая девушка мяла пальцы рук. Все чувствовали себя не в своей тарелке. Решение было очень простым и одновременно слишком сложным, чтобы быть принятым.
- Ты на это надеешься или просто так ляпнула? - Капитан перевел взгляд на рыжую Локи. Никто из команды не знал, что в свое время семья Монка погибла, когда на такую же колонию напали батарианцы, и никто не помог им.
- Танк, как ты можешь...
- Она права, Тони. - Взгляд блуждал в поисках поддержки. - Мы все там можем погибнуть.
- А если не отзовемся, погибнут они. Солдаты. Гражданские. Такие же люди как и вы. - Капитан Тони Монк, которого уже тысячу лет называли Танком, смотрел на свою команду, сомневаясь в каждом услышанном слове. - Мы, конечно, можем их бросить. Мы даже не узнаем, сколько их там погибло. Только, прежде чем это сделать, ответьте на один вопрос. Вы сможете с этим спокойно спать?
После смерти родителей, Рита сомневалась, что вообще сможет спать. Не прошло еще и месяца и рана была слишком свежей. Они не виноваты, что оказались в такой ситуации, и те солдаты тоже не виновны, что обратились не к тем ребятами. А если не они попытаются их спасти, то кто? Никто, кроме нас. Руководствоваться собственной болью принимая решение было бы ошибкой. Может, ей повезет, и она не вернется обратно на корвет.
Фу. Прочь, гадкие мысли.
- Проклятый, старый моралист, - выдавила Рита. - Пойду, подготовлю броню.
- Я с тобой, - отозвалась рыжая.

Снижая угол приземления, "Хамелен" готовился войти в атмосферу планеты, а капитан отчаянно пытался наладить связь.
- Говорит капитан третьего ранга ВКС Альянс Монк, - скрежетал, перебиваемый помехами, громогласный голос. - Доложите обстановку. Прием.
В ответ пробивалось неразборчивое шипение, но уже его наличие было хорошим знаком. Включив тактическую маскировку, корвет плавно опустился в планетарный сумрак.

+1

4

- Твою мать! - только и успел резко вжаться в баррикаду лейтенант, укрываясь от пролетающего над головой снаряда. Жнецетвари открыли огонь, стоило только солдатам занять позиции. Причем не такой уж беспорядочный - даже с такого почтительного расстояния прицельный автоматический огонь велся как в тире по мишеням, отчего оборона захлебнулась так и не начавшись, заставляя всех сидеть ниже травы. Оглядев всю эту ситуацию и еще раз подняв голову, отчего Вольгрим снова не схлопотал по макушке, он передал соратникам по коммуникатору:
- Пусть подойдут ближе, огонь по готовности, берегите термозаряды. Это может затянуться на долго, - после чего сам, как пример, уловил "окошко" и выпустил короткую очередь в первого попавшегося хаска, ныряя затем снова в укрытие. Ответная реакция от сослуживцев не заставила себя ждать, и на противника обрушился ливень из летящих в них снарядов. Настало время действий, доведенных до автоматизма - вынырнуть, нажать на спуск, укрыться. При необходимости заменить термозаряд.
   Что же касается самой крупной мишени, Жнеца, то он пока не предпринимал активных действий, предпочитая сначала не спеша приземлиться, а затем поковылять к колонии. Трудно представить его боевую мощь, если ты ее никогда не видел, посему Джонатан полагался на интуицию. А она ему подсказывала, что их пукалки против Жнеца ни что. Однако, был и резервный вариант, который лейтенант хотел оставить напоследок, но ситуация вынудила использовать как можно скорее. Сделав очередной выстрел, который на сей раз ушел в молоко, Вольгрим заметил, как эта махина направляет свой "глаз" на отправляющиеся в полет суда с колонистами, вереницей поднимающиеся вверх. Секунда замешательства стоила ему пробитого щита и свежей царапины на броне, отчего он тут же плюхнулся вниз, прижимаясь спиной к баррикаде. Обратившись за помощью к коммуникатору, мужчина направил взгляд на одну из защитных башен колонии:
- Брейз, эта сука в транспорт метит! Долбани по нему крупным калибром! - в эту же секунду ствол башни колыхнулся, как после долгого застоя, а затем повернулся в сторону отмеченного противника. Вся система обороны была в крайне паршивом состоянии, инженерам удалось восстановить только одну, и то никто не мог дать точный прогноз, насколько ее хватит.
   План Вольгрима сработал, но не настолько гладко, как хотелось бы. Раздался выстрел из башенного орудия, точно поразивший этот самый "глаз" Жнеца, заставляя его закрыться и пошатнуться. Джон уже был готов подпрыгнуть от радости и оповестить о точном попадании самого стрелка, но не тут то было. Только появившийся оскал-улыбка под шлемом лейтенанта моментально сменился на недоумение, когда пораженный противник не только остался на ногах, но и выстрелил в ответ. Красный луч пронесся над всем полем боя и вонзился в башню, заставляя ее разлететься на тысячи осколков. За доли секунды до этого посланный приказ немедленно ретироваться из орудия было уже некому принимать. Дерьмо... - лишь и пронеслось в голове у Вольгрима, чей взгляд соскользнул с остова башни на Жнеца: - Зато уж корабли ему теперь точно стали не интересны...
   Через несколько секунд разлетелась еще одна башня. Похоже, махина ждала от них неприятностей, не подразумевая о том, что они совершенно нерабочие. Пусть так, оно было на руку и солдатам, и колонистам, чей поток уже почти закончился. Впрочем, если на орбите появились еще Жнецы, то их ждет телпый прием. Эта мысль вкралась в голову Джонатана как раз в те доли секунд, когда вокруг все немного застыло после ошеломляющего второго выстрела. Из этого транса его выдернул трезвонящий голос в коммуникаторе:
- Лейтенант, сэр! Есть ответ от Альянса! Они поймали наш сигнл бедствия! - взяв винтовку в левую руку, Вольгрим немедленно включил омни-тул и начал водить пальцами освободившейся ладони по высветившейся голограмме, переводя сигнал со штаба на свой инструментрон:
- Прием! Говорит лейтенант ВКС Альянса Вольгрим! Мы держим оборону колонии, силы неравны, несем потери! - за спиной раздался взрыв, угодивший в баррикаду и осыпавший сидевших за ней солдат ее же осколками и землей. Джона зацепило по инерции, отчего его бросило вперед на пару метров и слегка контузило. Привстав на колено, он продолжил вещать: - Эвакуация почти завершена, последний корабль с гражданскими покинул космопорт, но мы остались без транспорта! Прием! - он обернулся, пытаясь разглядеть ситуацию через рассеивающийся густой дым. Рядом с местом, где гнездился сам Джонатан, зияла брешь в баррикаде. Пригибаясь от каждого выстрела, Вольгрим занял позицию рядом с дырой и принялся отстреливать хасков, подобравшихся слишком близко, отправив в первую же их группу оглушающий. Инструментрон ловил помехи и сам едва-едва мерцал, но лейтенант надеялся услышать ответ от тех, кто может спасти их задницы из этого пекла.

Отредактировано Jonathan Wolgrim (14 мая, 2016г. 19:01)

+1

5

- Вас понял! - Ответил Танк. Команда с затаенным дыханием слушала переговоры. Фамилия лейтенанта показалась Рите смутно знакомой. Она быстро забывала имена новых знакомых, да и старых тоже, если общение не поддерживалось. Вольгрим, - повторила мысленно, как бы пробуя услышанное на вкус. Вольгрим... Грим. Джонатан Грим. Вероятность того, что это был он равнялась один к сотни. Больше Вольгримов она не знала, но это не означало, что их нет. Внезапно ей поплохело и тошнота подкатила к горлу. Сначала сомневаться в том, стоит ли спасать людей, отговаривать команду, а теперь слышать этот голос, который, возможно, принадлежит человеку, которого она знает, было слишком тяжело. Из ощущения собственной ничтожественности вырвал голос капитана, кричащего в переговорник. - Мы находимся почти в пяти километрах от колонии. Появимся с юго-востока. Как поняли? Прием!
Не дожидаясь ответа, Бум покинула рубку.

- Остался бы ты на корабле, Тони.
Они стояли в шлюзе, готовые выйти на поверхность. Парочка паладинов, адепт, инженер и подрывник с разрушителем. Такого понятия как "субординация" внутри "Кобры" не существовало. Друг друга все называли по позывным, реже, как сейчас, по имени.
- Ты о чем? - Огромного роста, под пару метров капитан повернулся к Рите. - Когда это я вас бросал? Или думаешь, старый конь борозду испортит? - Старше он был всего-то лет на десять, но ему нравилось, когда команда относилась к нему как старшему не только по званию, но и по опыту, по годам.
- Не в этом дело, - Рита посмотрела на рыжеволосую Локи. Она была самой молодой из них, талантливым и боязливым биотиком. Таких жарких вылазок у нее еще не было. - Если не вернемся, кто свяжется с Альянсом? Сохранит наши жетоны и все такое? Останься, Тони. Мы и без тебя сообразим, куда пулять.
Согласно быстро принятому решению, солдаты планировали ворваться штурмовым подкреплением, забрать выживших и вернуться на корабль. Все еще на орбите сошлись на том, что рисковать "Хамелеоном" чревато, поэтому приземлились вне зоны боевых действий и вводить транспорт в бой не собирались. Тактической маскировки хватало всего на пару минут, которые были потрачены при входе в атмосферу. Теперь корвету стоило отсидеться хотя бы несколько часов, чтобы восстановить невидимое свойство. Капитан задумчиво смотрел на команду. Бум, конечно, часто поперек плана становилась, но сейчас говорила дело. Размышлять только было некогда. Действовать. Да - Да. Нет - Нет.
- Соуп, - взгляд капитана стрелой врезался в чернокожего, - остаешься за старшего.
- Вот это тема! Покажу вам, что такое "блицкриг". - Соуп улыбался во все тридцать два. Его никогда не назначали старшим. - Сбацай-ка мне двойной капучино, милашка. - Толкнул Риту в плечо. - И сахарку побольше.
- Здесь остаешься, на "Хамелеоне", Соуп. - Командир закатил глаза.
- Сам "сбацаешь", - довольно ответила Бум.
- Сиди здесь и никуда не дергайся. Постоянно будь на связи. Ты можешь понадобиться нам с воздуха.
- Да, кэп.
Придурок, - беззлобно подумала Рита, глядя как Соуп снимает шлем, бурча что-то вроде "ох уж эти белые".

Оказавшись на поверхности планеты, кобровцы сразу отметили, что положение у коллег по оружию не завидное. Над колонией нависло несколько жнецов. Что-то непонятное кружило в воздухе обстреливая наземные цели. Шли они с теневой стороны, иногда касаясь сумрака. Перебираясь через поле иссохших зарослей, отряд уже преодолел половину пути, когда, будто из-под земли появились хаски. Как будто они все время здесь были и только ждали удобного момента для атаки. Паладины, Каспер и Рэд, не сговариваясь, в унисон пустили воспламенение по периметру. Несколько извитых синими трубками хасков загорелись и еще некоторое время продолжали махать руками, пока точные заряды рыжей Локи не уложили их раз и навсегда. Тони, закрепив на плече пусковую установку, пер напролом, полностью оправдывая свое прозвище "Танк". Издавая рычащие звуки, хаски подали, поднимались, и снова падали, разрываемые в клочья чередой выстрелов. Не смотря на видимые успехи, отряд все еще не мог двигаться дальше. Среди хасков появились твари, которых Рита еще не видела. Облепленные растянутой кожей и трубками, они пылали изнутри нездоровым свечением.  Рука в бронированой перчатке ласково открыла дисплей инструметрона. На сухую землю стала растяжка. Она дала знак отряду, показывая, что пришлом время делать ноги.
- Это Монк, - зарычал капитан в микрофон, стреляя из дробовика. - Мы почти на месте. Прием.
Разговаривая, он остановился и, бежавшая к нему Рита, с силой толкнула Тони в спину. Он подхватил ее темп и тоже побежал, как раз в тот момент, когда за их спинами раздался взрыв. Ошметки разорванных хасков разлетелись по сухим зарослям.

+2

6

- Держать позиции, что я вам сказал?! Держать! - рвал глотку Джон без намека на упрек. Его солдаты держались из последних сил, как и он сам - слишком большая разница в расстановке сил. На одного альянсовца приходится под несколько десятков единиц противника, благо, хаски еще не научились стрелять. Да и разумными их не назвать - прут как таран на пулемет. Что несомненно плюс для обороняющихся, только и жми на спуск как в тире. Стрельба по тарелочкам. Несколько снарядов пролетело совсем близко, заставляя щит замерцать, рассеяв пару из них. Все-таки хаски это не все, кто им противостоит. Уродливые твари с явным избытком тканей выше торса и с тощими конечностями, у которых вместо одной руки ствол. "Прямо эволюция какая-то, из грязи в князи" - лейтенант поднял глаза на нависшего Жнеца, пережидая ответный огонь жнецетварей. А вот соратник не успел - разряженный щит не спас его от оказавшихся смертельными попаданий, заставляя рухнуть на спину в неестественной позе. Вольгрим по привычке чуть было не сплюнул на землю, но в последний момент вспомнил о шлеме и гигиене. В этот момент загорелся омни-тул, принимая сигнал "спасателей":
- Так точно, вас встретят мои бойцы, мишеней на всех хватит! Прием!
   Короткий кивок, на жест сослуживца. Рывком высунувшись из баррикады, лейтенант зажал спуск, поливая длинной очередью всех, кто оказался в радиусе поражения. Оказавшийся в трех метрах от стрелка хаск опрокинулся назад, по инерции пролетев вперед, как будто всей своей верхней частью он налетел на каменную стену, двигавшуюся его навстречу. Прикрытие сработано, солдат занял место павшего и открыл огонь короткими очередями по целям, пока Джонатан менял термозаряд:
- Сэр, западная баррикада прорвана, мы потеряли всех, кто там был! - протрещало сквозь помехи в коммуникаторе, заставляя Вольгрима мысленно составлять трехэтажные маты:
- Отступаем ко второй линии обороны! - проорал лейтенант уже в ответ, оповещая о своем приказе всех еще живых сослуживцев. Он пересекся взглядом с инженером, стоявшему у другой стороны пробоины, и кивнул, жестом указывая на землю у них под ногами. Начиная медленно двигаться назад, Джон прицельно поливал короткими очередями всех, на кого наткнется глаз через оптику, пока инженер устанавливал мину. Ответный кивок, короткие перебежки, с ответным огнем, пока их несчастные туши не будут за спрятаны в укрытии. Раз, два. Третий длинный шаг закончился нырком под груду контейнеров. За спиной прогремел взрыв, ознаменовав официальный прорыв южной блокады и осыпав землей лейтенанта. До указанной оборонительной линии еще несколько десятков метров, нужно выждать момент...
   Считая про себя секунды, готовясь к рывку, Джонатан выпалил остатки термозаряда короткими очередями, а напоследок жахнув оглушительным. Марш! Словно сорвавшийся с цепи пес лейтенант ринулся назад, не обращая внимания на провоцирующие снаряды, свистящие рядом, некоторые из которых угодили в щит. Носок сапога зацепился за камень, солдат налету покачнулся, но вторая нога не подвела, вонзившись подошвой в землю и неся своего хозяина дальше. Глаза под шлемом заметили какое-то мимолетное свечение, голова только начала поворачиваться, как тут же прогремел взрыв. Машинально зажмурившись, Вольгрим отлетел кубарем в сторону, даже не успев среагировать и сгруппироваться. Черепушка гудела, помутневшее зрение выдавало картину образовавшейся воронки и покореженное тело менее везучего солдата. Адреналин в крови заставил забыть о боли в мышцах и головокружении и двинуться дальше, падая на землю за очередной баррикадой. Кто-то его приподнял и оттащил к ней. Слегка приглушенные до этого звуки стали в разы сильнее, как только с лейтенанта сняли шлем:
- Сэр, сэр! Вы меня слышите?! - тряска головы и легкое пошлепывание по щеке помогло различить в мутном силуэте перед собой военврача взвода, приводящего в сознание своего командира:
- Я в норме, Хатсон, - но этих слов было мало, и "доктор Айболит" маленьким фонариком из меднабора первой помощи пощелкал по глазам, ослепляя один за другим:
- Лейтенант, у вас немного заплетается язык и заторможенная реакция зрачков, симптомы сотрясения. Вместе с контузией, видимо. Отсидитесь хоть пару минут, - на что в ответ командующему оставалось только кивнуть и закатить глаза. Адреналин отступал, давая волю ноющей боли, прокатившейся по всему телу. Из этого состояния его вырвал голос Монка, дребезжащий в коммуникаторе:
- Периметр прорван, нам пришлось бросить внешние баррикады. Дальше отступать некуда, - уже без повышения голоса отвечал Вольгрим, не до того было его гудящей голове. Лишь добавил затем: - Прием, - после чего перевел взгляд на свой же шлем, на котором тянулась свежая царапина по забралу ото лба до примерно до скулы наискосок, повредив в том числе и стекло:
- Хатсон, - начал он, не сводя глаз: - Какие у нас потери?
- Эм... - замялся тот, продолжая сидеть рядом и возиться с меднабором: - Мы потеряли около половины, осталось тринадцать человек, включая нас с вами.
- Дерьмо, - Джонатан закрыл глаза, прижимаясь спиной и затылком к холодной стали баррикады.

Отредактировано Jonathan Wolgrim (20 мая, 2016г. 16:34)

+3

7

музыкальное сопровождение

- Как они там?
Ускоряя шаг, бойцы передвигались расстреливая всё, что попадалось на пути. Казалось, расстояние и время перестали существовать. Рита получила ответ на свой вопрос, но все, что она поняла со слов Танка, они опаздывают. Еще немного и спасать уже будет некого. Все, что они делают, будет напрасно. Она могла стараться до бесконечности, взрывать одного хаска за другим, но это не имело смысла, если там, за баррикадами не будет живых.

Хаски более менее рассеялись. Изредка среди сухих зарослей появлялись синтетические морды синих тварей, которые быстро отправлялись в нокаут. В сумеречной зоне простирались фермерские поля, за которыми виднелись первые постройки колонистов. Рита приоткрыла забрало шлема, впуская горячий сладкий воздух. Это место напоминало ей дом. Хотя она и выросла на Земле, а не в колонии, до совершеннолетия прожила на такой же ферме. Что говорить, ее отец всю жизнь выращивал пшеницу, пока не пришли Жнецы, чтобы сровнять все, что она любила, с землей.

Все, как один, повернулись на металлический рев, издаваемый страшной машиной. Лазерный луч безжалостно сжигал постройки, разрезая дома на части. В такие моменты Рита, порою, теряла самообладание, совершенно не соображая по поводу, что, как и зачем делать. Зато Тони думал всегда и за всех.
- В укрытие, бегом!
Оцепенение схватило за горло, не давая возможности пошевелиться, запустив холодные когти в саму душу. Она стояла посреди поля, задрав голову до боли в шее. К Жнецу, кроившему местность, присоединились еще два. Синяя тень пронеслась в воздухе, тяжело упав на ближайшую крышу. Похожее на большое насекомое существо имело несколько пар светящихся глаз. Металлические крылья с противным треском зажужжали. Оно поднялось в воздух и обрушило шквал выстрелов туда, где стояла Рита. Тогда она бросилась бежать.
- Бум! - Каспер кричал как сумасшедший. Его голос был страшнее, чем все монстры вместе взятые. Если даже напарник так разрывается, то дело дрянь. Ро неслась, почти летела над землей, теряя щиты быстрее, чем успевала дышать. Снаряд зацепил плечо, когда она была уже у стен флигеля. Упав, Рита перевернулась на спину, крепко сжимая "Чакру", но никого не увидела. Через поднятое стекло шлема попала земельная пыль. Поврежденная плечевая пластина треснула. Крови не было видно и в целом Рита ничего не чувствовала, кроме той горячки, что приходит во время боя. Если постараться удержать это состояние, то можно убить сотню врагов и у тебя ни один мускул не дрогнет. Только каждая секунда ожидания играет против. И чем дольше ждешь, тем сильнее дрожит рука.

На крыше низкого флигеля напротив показалась насекомообразная тварь. Стволы уставились в лежащую на земле женщину. Раздался щелчок и заряды полетели в Ро. Ударяясь об омни-щит, выстрелы растаяли энергетической волной. Над Ритой склонился Каспер, держа здоровую паладинскую тарелку. Сильные руки потащили ее за плечи и, карабкаясь, она поднялась далеко не с первой попытки. Сборщик уже находился в биотическом облаке, медленно пожирающем синтетическую оболочку. Выстрелы гранатомета обожгли насекомому металлические крылья. Горящая машина пыталась бежать.
- От меня еще никто не уходил, тварь. - Вслед полетели новые термозаряды. Врезавшись в тело, они разорвали его нижнюю часть. Кусок стальной плоть свалился наземь, дернулся и затих.

- Где вас носит? - В шлеме раздался хриплый голос Танка. - Бегом ко мне. Я их вижу.
Несколько солдат в форме Альянса, выглядывая из-за укрытий, стреляли из штурмовых винтовок, целясь по пресловутому красному жнецовскому глазу. Рите показалось это забавным, только смеяться не хотелось. Выглядело, как если бы муравьи атаковали собаку.
- А потяжелее у вас пушки есть? - Мужчины повернулись на ее голос. Они не заметили, как отряд появился среди руин.
- Капитан ВКС Альнса Монк, - объявил Танк, после чего последовал обмен приложенных ко лбу рук. Рита в этом не участвовала. На Альнс она сердилась и считала, что на войне можно обойтись и без этих мемов. На зубах скрипел песок и очень хотелось пить. Она уже собиралась спросить про лишнюю флягу воды, как внезапно, Танк махнул огромными руками, а паладины Рэд и Каспер, развернули щиты. Накрыть толком бойцов они не успели, ракета врезалась в забаррикадированную площадку. Рита первой вышла из-за щита, стрельнув несколько раз из гранатомета вслед жужжащим механическим крыльям.
- Где вы, лейтенант? - Кричал Тони Вольгриму. - Подходите к крайней застройке, мы здесь. Нужно вырваться из эпицентра, а там нас ждет челнок.

+1

8

- А ведь был как новенький, - вздохнул лейтенант, вертя в руках свой шлем с новой зияющей глубокой царапиной. Благо, но сквозная, а то головняку пришел бы каюк. А так смотрится брутальненько, мол, смотри, в какой жопе я побывал, да еще и цел остался. Джон усмехнулся своим мыслям, а затем надел шлем на себя, проверяя его функциональность. Пусть забрало и пострадало, все системы были в норме, учитывая и герметизацию:
- Сенсоры... показатели... отлично, - пробубнил себе под нос Грим, повернув опустив затем голову в поисках своей винтовки, а затем, схватив ее облаченной в броню пятерней, начал потихоньку вставать. Это вызвало у военврача моментальную реакцию, отвлекшегося на других раненых, отчего тот бросился к командиру и схватил его за плечи, пытаясь усадить того на место:
- Сэр, не спешите, мы держим периметр, отдохните, - тараторил тот, давя руками на старшего по званию, который в свою очередь не желал больше сидеть на заднице:
- Вижу я, как вы держите. Командир должен подавать пример, а не отсиживаться. Дай мне панацелин, - покачнувшись, он поднялся и слегка потряс головой:
- Но...
- Это приказ, Хатсон! - оборвал медика лейтенант, передернув затвор: - Дай мне эту сраную дозу и займись трехсотыми, - подчиненный стоял как вкопанный, хлопая глазами: - Марш!
   Возглас Вольгрим возымел свое действие, и, словно заведенная юла, Хатсон мигом метнулся к медпакам, а потом обратно. Вот уж действительно, одна нога здесь, другая - там. Лейтенант схватил из протянутой руки сослуживца инъектор и тут им воспользовался, отбрасывая затем небрежно на землю. Подойдя к баррикаде ближе, он прицелился и нажал на спуск, выплевывая из винтовки короткую очередь в тут же упавшего навзничь хаска. Мужчина зажмурился, до сего момента не замечаемый грохот выстрелов отозвался в его голове тупой сильной болью. Все-таки прав был военврач - сотрясение это вам не хухры-мухры. Но солдата это не остановило, лишь заставляло сжимать зубы до скрежета каждый раз, когда через шлем до слуха Джонатана доносились громкие звуки. Впрочем, спустя несколько секунд панацелин подействовал, отгоняя легкую тошноту, головокружение и боль во всей черепной коробке. Стало несравненно легче, что означало для Грима лишь одно - убивай, либо будь убитым.
   Омни-тул на левой руке загорелся привычными желтоватыми оттенками, заставляя обратить на себя внимание. Прострелив голову только успевшему высунуться налетчику, лейтенант нырнул в укрытие и принял сигнал:
- Мы закрепились у здания администрации! Они прут как мухи на говно, не продохнуть, - над головой Вольгрима просвистели снаряды, заставляя сложиться чуть ли не гармошкой: - Будем прорываться с боем, вот только трехсотых на ноги поставим, прием! - они потеряли и так много солдат, чтобы еще и раненных оставлять на растерзание врагу. Ну уж нет, увольте. Если будет необходимость, то лейтенант их на собственной горбу потащит, при этом не забывая скалиться на напирающих жнецетварей из винтовки. Какой смысл тогда вообще спасаться, если ты не можешь спасти своих солдат? Какой ты тогда, нахрен, командир? Именно из этой теории и исходил Джон - либо все останемся жить, либо все костьми ляжем. Третьему не бывать. Он кликнул военврача и спросил у того, сколько у них в распоряжении раненых, не способных передвигаться. Выяснилось, что двое, остальные держатся более-менее:
- Бойцы! - начал было Вольгрим, но тут же он отвлекся и расстрелял остатки термозаряда в нахлынувших волной хасков, после чего продолжил: - Планы меняются, будем прорываться к месту эвакуации, по юго-восточному направлению. Всем пересчитать количество термозарядов и гранат. Хатсон, тебе особое задание, - обратился он к военврачу, копающегося в медпаке: - Твоя задача оценить количество панацелина и поставить трехсотых на ноги. Времени мало, как будем готовы - устроим марш-бросок со стрельбой по тарелочкам. Всем все ясно? Двухминутная готовность.
   Когда же все отчитались о своих запасах, а тяжелораненые стояли, опираясь на соратника, лейтенант коротко кивнул и скомандовал:
- Вперед, сейчас или никогда! - его рука с винтовкой взметнулась вверх, ознаменовав начало последнего этапа в этой бойне. Полетели светошумовые, а за ними осколочные, после которых солдаты полезли через баррикады и ринулись к единственной намеченной цели - выжить.

+1

9

В коммуникаторе зависла шипящая, страшная тишина.
- Лейтенант Вольгрим!
Монка обступили бойцы. Паладины спрятали щиты, но находиться здесь было не безопасно.
- Молчит? - Рита достала из нагрудного кармана смятую белую с красным пачку и, открыв, захватила губами сигарету с золотым ободком. Рэд поднес к лицу трепещущий в ладони огонек, Бум жадно затянулась. Горло обжег горячий дым, она даже кашлянула, протягивая пачку паладину. Все молчали, понимая, что маленький перекур не может длиться долго.
- Где они были в последний раз, когда вы разговаривали? - Монк приподнял шлем, чтобы тоже закурить. Тишина в передатчике могла означать одно из двух. Либо связь отказала, либо солдатам до одури жарко.
- Я покажу, - отозвался один из двоих солдат в потертой синей броне Альнса. - Я сержант Бойл, - кивнул он Танку. - А это рядовой Пристон.
Это все не имеет значения, - думала Рита, не спеша знакомиться, сделав из сигареты за нескольких затяжек щепу пепла. - Если они уже мертвы, нам не стоит даже напрягаться. Но как узнать.

Отряд находился на крыше одноэтажной постройки. Глазу открывался не слишком большой обзор. Если бы они поднялись выше, то смогли бы рассмотреть, где находится лейтенант и его ребята. Однако, многоэтажек здесь не было, а последняя вышка обрушилась незадолго до их появления.
- Ведите, сержант Бойл. - Выдохнут Танк, бросив окурок под ноги.
- В какой это стороне? - Риту снова начинали терзать сомнения.
- Вон там, за разбитым периметром.
Из места, куда показывал сержант поднимался столб дыма. Хотя, здесь куда ни ткни, все дымилось и горело, поэтому Бум не особо и удивилась. Только в правильности затее сильно сомневалась. Но раз подписалась, надо идти до конца, верно? Только где взять терпения на крестовый поход, когда за каждый поворотом косой размахивает Смерть.

От первых двух ракет они увернулись, бросившись врассыпную по укрытиям, как тараканы от света. Рита, крепко обхватив гранатомет, целилась по существу с металлическими крыльями. Тварь не спешила сдаваться, жужжание крыльев усилилось. Ро оглянулась. Трое сборщиков кружили будто стервятники, время от времени обстреливая местность, где засели бойцы. Они могли перебираться короткими перебежками, но твари их просто так не оставят. Она выглянула из-за обломка контейнера, за которым пряталась, а дальше все пошло как в тумане.

Взрывной волной подрывника отбросило на несколько метров. Больно ударившись спиной, она потеряла сознание на целую минуту, а когда открыла глаза сразу ничего и не услышала. Звук доносился такой, будто она находилась под водой, но быстро вернулся, и в ушах запищало. Незримая сила биотики потащила ее громоздкое бронированное тело. Локи? Что ты дела... Земля, где только что лежала Рита, разошлась под воздействием огненного луча. Ей казалось, что каждое движение, даваемое с большим усилием, медленное, как во сне. Она поползла, а потом пошла, еле передвигая прилипавшие к земле ноги. Ноздри втянули горячую, поднятую пыль и легкие разорвались клокочущем кашлем. Нервно захлопнув стекло шлема, остановилась и повернулась на страшный металлический вой. Невозможно убегать от того, кто сильнее тебя. Кто вообще не человек.

Жнец уже развернулся, но как будто заметив ее, сфокусировал красный глаз и снова завыл, перед тем как выпустить очередной луч. "Чакра" выстрелила раньше. Несколько дисков врезались в металлическую конечность, взорвавшись. И... ничего не произошло. Луч продолжал резать все на своем пути.

Стрейф, влево, вправо, назад, вперед. Да она уже не знала, сколько времени танцует, перебираясь из укрытия в укрытие. Насчитав двенадцать жилых зон, Рита выбилась из сил и просто устала, готовая завыть не хуже Жнеца.
- Сержанта-как-вас-там, долго еще идти? - Рэд упал спиной на стену, перезаряжая штурмовую винтовку. Рядом рухнул Каспер.
- Да мы уже пришли... - растерянно раздалось в динамике.
- Ну и где все? - Рита выглянула из-за фургона на колесах, но кроме редких хасков никого не увидела.
- Их нет.
Вот те раз.
- В смысле? - Одновременно спросили паладины. Двое хорошо сработались в паре и частенько заканчивали друг за другом предложения, что всегда раздражало команду, но говорить одновременно было их козырем. Соуп шутил, что они подолгу тренируются перед этим. Вспомнив чернокожего, губы Бум дрогнули в несмелой улыбке.
- Так что с Вольгримом и Ко? Мертвы они что ли?

+1

10

***
   Машина из плоти и железа взорвалась перед ним, ослепив огненной вспышкой. Токедо долго не понимал, что с ним. Где он. Он чувствовал, что его взяли чьи-то руки, но чьи, друзей или биомеханических созданий?
   Затем прошло потрясение, и пришла боль. Она пронзала до самого черепа. Кенши кричал, полз, не видя дороги. Он смутно слышал голоса соратников, но те смешивались в единую какофонию звуков, гремевших отовсюду. Крепкие ладони тащили его обратно, удерживали, а потом был укол и безмятежность.
   Свет так и не вернулся.
   Под обезболиванием, лежа на операционном столе, ронин чувствовал, как вынимают осколки стекла из его глаз.
   Сначала было отрицание. Кенши замкнулся в себе, проводя все больше времени в медитациях. Его настроение скакало от отчаяния до злости. Токедо хватался за жизнь зрячего человека, но обжигался вместе с пролитым на руку кипятком или столкнутой со стола посудой. Он слышал людей вокруг себя, которые пытались ему помочь, заботились о нем, и оттого чувствовал себя еще более беспомощным. Он стал обузой для команды, перестал быть боевой единицей, не мог выполнять задания. Они не хотели доставлять его в планетарное медзаведение, потому что единственным безопасным местом сейчас был корабль.
   Потом пришло смирение. Ронин стал вспоминать особые медитации в храме Сидзуоки. За три недели он измерил «Хамелеон» шагами. Тридцать от лифта до кресла пилота, двадцать от его комнаты до кухонной плиты. Научился узнавать соратников по шороху одежды, тяжести и частоте шагов прежде, чем они подойдут или обратятся к нему. Кенши выучил их запахи, звук их дыхания. По голосу Кен понимал их настроение не хуже, чем с открытыми глазами.
   Когда Токедо появился на мостике, разговоры умолкли. Кенши ощутил на себе взгляды всех кобровцев. Его глаза обвязывала черная ткань, та самая, что была на нем во время слепого поединка в храме. Кен повязал ее взамен белых бинтов, какие постоянно держали лекарства на лице. Ему больше не хотелось, чтобы в нем видели бедолагу.
   За всю беседу голос Токедо, стоявшего позади кобровцев, раздался только один раз:
   – Если мы в силах им помочь, то должны попытаться.

   После ухода команды на корабле стало тихо. Так бывало всякий раз. Иногда оперативники уходили полным составом, в такие минуты Кен забирался в кресло пилота и слушал их переговоры. Сейчас там сидел Соуп.
   Ронин коснулся сидения, отчего темнокожий, кажется, вздрогнул. Кен спросил вполголоса:
   – Как у них дела?

Отредактировано Kenshi Tokedo (30 мая, 2016г. 01:17)

+3

11

- Пригнись! - всей своей бронированной тушей Вольгрим налетел на соратника, заставляя того рухнуть ниц под его весом. Над их головами пронесся сборщик, растопырив свои когтистые синтетические лапы. Моментально перевернувшись на спину лейтенант отправил вслед жнецетвари длинную очередь, отчего она резко сменила свою траекторию - усиленные патроны пробили защиту и помимо крыльев зацепили само тело. Пташка машинально взмахнула крыльями еще пару раз, пытаясь набрать высоту, но сборщик в обреченно рухнул на землю, сметая по пути хасков и остовы строений-контейнеров колонии. Оскалившись и взмахнув сжатой в кулак рукой в честь этой небольшой победы, Джон привстал на колено и скомандовал продолжать марш-бросок до ближайшего укрытия. Им оказался полуразрушенный дом, из которого пришлось вытравить засевших каннибалов, пытавшихся расстреливать солдат. Короткая передышка - раненых расположили у стены, а остальные заняли оборонительные позиции. Выглянув из более-менее целого окна и оценив ситуацию, Вольгрим включил инструментрон, после короткой махинации пальцами выходя на связь:
- Капитан, мы почти дошли до вашей позиции, прием! - однако, в ответ лейтенанту было лишь молчание: - Прием! - рявкнул он еще раз, после чего чертыхнулся и отставил попытки связаться.
   Время тянулось подобно жвачке, набитой в рот для надувания пузыря грандиозных масштабов, хотя на деле прошло всего лишь около двух минут отсидки. Они уже были готовы продолжать движение, но жнецетвари решили устроить новый набег, бессчетной волной напирая на отстреливающихся вояк. У Джонатана было предостаточно времени, чтобы придумать новый план, который сводился к тому, чтобы дать Монку и его ребятам визуальный сигнал. Осталось лишь воплотить его в реальность. К сожалению, это усложняло отсутствие каких-либо сигнальных огней у альянсовцев и слишком большое количество дыма вокруг. Даже если получится подать сигнал, велик риск того, что он останется незамеченным. Но выбор особо не было - или пан, или пропал. На том Вольгрим и порешил, поднимая бойцов на новый марш-бросок.
   Они должны были пробиваться на юго-восток? Они будут пробиваться на юго-восток, а уж там либо пересекутся со "спасателями", либо найдут способ дать им сигнал. Развернув интерактивную карту с омни-тула и расчитав расстояние до примерного пункта назначения, лейтенант приказал отбросить напирающие силы противника, как потом оказалось, последним запасом гранат и огнем на подавление, дав тем самым фору для передовой части отряда с раненными, после чего подключились и замыкающие, в том числе и Джон. Короткие перебежки цепочкой заменялись отсидкой в укрытиях с ответным огнем, а то и вовсе бегом в рассыпную от способных уничтожить всех одним выстрелом залпов. От одного из них лейтенант отпрыгнул в сторону подобно олимпийскому ныряльщику, с грацией плюхнувшись на живот за бетонными блоками. Кто-то из солдат слишком рано поднялся, что привело к его незамедлительному полету - только он поднял винтовку с готовностью нажать на спуск, как на него спикировал сборщик, вцепившись когтями на полной скорости в его тело и поднимая ввысь вслед за собой, оставляя невидимым шлейфом крик соратника Вольгрима. Остальные же открыли огонь по обнаглевшей синтетической птице, в том числе и лейтенант, но присмотревшись в прицел он понял, что спасать уже некого - солдат висел в лапах чудовища подобно мешку с мясом, а оружие давно уже выпало из его рук:
- Отставить! Берегите термозаряды, нам еще валить отсюда, - проорал Джонатан, поднимаясь на ноги и командуя продолжать движение.

***
   Побитый фрегат Альянса вынырнул из ретранслятора и направился к Часке неспешным ходом. Капитан провел пятерней по начинающим седеть каштановым волосам, по привычке зачесанным набок:
- Какова ситуация? - обратился он к старпому, нависшему над сканером:
- В системе остается присутствие войск Жнецов, но в данном секторе в космосе их не наблюдается. Скорее всего он приземлился на планету, откуда мы забирали колонистов, - протораторил старпом, проведя пальцем по интерактивной карте.
- Они в безопасности, теперь мы должны забрать четыреста пятьдесят первый, - командующий кивнул и чеканным шагом отправился к пилотам. Вид из обзорного иллюминатора кокпита подтверждал данные со сканеров - вокруг кроме них ни души.
- Сэр! - донеслось с мостика, стоило им выйти на орбиту планеты: - Наши предположения подтвердились, сигнатура Жнеца замечена в непосредственной близости от колонии.
- Капитан, мы ловим сигнал бедствия из колонии, скорее всего это наши, - произнес пилот, не отрывая взгляда от приборной панели.
- Норан, связывайтесь со взводом. Нужно вывести их на более-менее свободное пространство, чтобы было куда приземлиться челноку.
- Есть, сэр, - кивнул пилот и включил передатчик: - Лейтенант Вольгрим, говорит "Ютланд", как слышно? Прием, - несколько следующих секунд было в эфире доносились лишь помехи. Спустя еще три повтора, капитан приказал шерстить другие каналы, вдруг солдаты имеют доступ к комлинку с какого-либо судна или же крупного гражданского передатчика:
- Прием, говорит фрегат Альянса Систем "Ютланд"...

+1

12

- А, Кен, это ты, - Соуп облегченно выдохнул. Как будто на корвете кто-то еще мог быть, что за глупости. Нервы у него шалили. С тех пор как команда покинула "Хамелеон", он только то и делал, что переживал за них. - Присядь, брат, - он махнул рукой на небольшой раскладной стул, на котором недавно сидела Ро. На сидении скомканным клубком лежала женская кофта. "Ааааай", - мысленно укорил себя чернокожий, иногда забывая, что Ронин больше не видит. Смириться с этим было нелегко даже ему и он понятия не имел, как с этим живет Кенши. - Вот, сюда, - координировал движения негр, - слева от тебя. Ага, порядок.

Глаза вернулись к голодисплею, высматривая передвижение красных огоньков по загруженной из базы карте.
- Да порядок вроде, - наконец ответил Соуп на вопрос Ронина. - Идут только медленно. Думаю, жарком им там. - Красные точки иногда сходились вместе, сливаясь в расплывчатое пятно, но чаще одиноко бродили порознь. Соуп потер затекшую шею. Он весь взмок, хотя сидел на месте. Потянулся под панель управления, доставая серебристого цвета термос. В позвоночнике тихо хрустнуло. Сняв крышку термоса, разложил ее на пару металлических стаканов и наполнил их содержимым. По кабине разлетелся запах кофе. Один стакан он протянул Ронину. - За наших. - Соуп глотнул и откинулся на спинку кресла, глядя на Кена. Почему-то Танк не поощрял, если они помогали самураю. Тот же чай заварить или одежду в чистку загрузить капитан специально отправлял Кена, зная, что тому будут сложными даже элементарные действия. Считает, что это правильно. А толку, если за его спиной, девчонки все равно помогают Кену, хоть палкой их гони.

Мимолетная улыбка пронеслась по лицу легкой тенью. Ему захотелось снова попасть в тот день, который они провели на Земле в полном составе. Не работая, отдыхая. Это было меньше месяца назад, а кажется, прошла вечность.

Выпавший из задрожавшей руки стакан, громко ударился об обшивку пола.
- Что за черт... - Соуп припал к голоэкрану. Четкое изображение карты пустовало.

***
Осмотрев периметр небольшого радиуса они никого не нашли. Только трупы, но, по словами сержанта Бойла, многие тела уже лежали здесь, когда майор отправил их на передовую, и Вольгрима среди них не было. Они шли без остановки. Брели, будто повязшие в болоте, тяжело перемещаясь между укрытиями, отстреливаясь уже не так бодро. Останавливаться Танк не разрешил. Иди из последних сил, хоть на пузе приползти, но добраться до отряда.
- Мне кажется, мы никогда их не найдем и все здесь умрем. - рыжая Локи поделилась откровением, когда Рита поравнялась с ней. Это была первая бойня на ее счету и Бум не могла ее винить за слова, которые отчасти разделяла. Осознавать возможность собственной смерти было больно, неприятно и даже обидно. Рита не нашлась с ответом. От банальностей тошнило. Впереди возвышалась фигура Каспера. Паладин шел с развернутым щитом, готовый прикрыться им в любой момент.
- Касп, у тебя остались гранаты? - Спросила Рита скорее желая перевести мысли в другое русло, нежели ради пользы дела. Каспер обернулся, хлопая себя по карманам брони, что должно было означать положительный ответ. Огненный сгусток врезался в него и взорвался. Локи вскрикнула, отпрыгнув назад. Она, ноющая от боли в ногах, даже не ожидала от себя такой прыти. Рита бросилась к паладину.

Вторая ракета ударила в тоже место. Клубы взрывного дыма поднялись в воздух черным облаком. Тяжелая "Чакра" выплюнула в летящую тварь несколько дисков. Взрыв получился меньше, но удачное попадание подрезало механические крылья. Насекомое, стараясь отстреливаться, рухнуло наземь. Рита прижималась к стене, выглядывая, когда очереди стихали. Зажигательные диски подожгли, а потом разорвали обшивку. Она смотрела туда, где только что был Каспер. Части его разлетелись, наверное, по всей колонии. Зачем она вообще заговорила с ним, шел бы себе и шел! Рыжая Локи появилась перед ней среди развалин жилого дома. Обе не смели заговорить.

- Каспер, что там у вас? - Танк перезаряжал дробовик. Термозаряды летели в лезущих напролом хасков. Высунувшись через бетонный блок, он пытался рассмотреть, что произошло, но был отправлен в нокаут так быстро, что выронил "Крестоносца" из, казалось бы намертво державшей его руки. Через крошащийся бетон в проем пролезала тварь, которых он раньше не видел. Огромная туша величиною с крогана, но мордой смутно напоминавшей туаринскую, сломала стену легким ударом бронированной клешни. Танк пытался сфокусировать зрение и с ужасом обнаружил, что тело ему не подчиняется. Он пытался снять винтовку с пояса, но рука никак не могла нащупать оружие.

Тварь издавала победоносный вой, ударяя себя клешнями в грудь, когда ей в голову полетел мощный выстрел бойни, разорвав часть морды в клочья. Маленькие глаза горели злобой. Рэд не собрался давать ей время на раздумья, если она вообще могла соображать. Деформация поразила броню, заставив существо пошатнуться. Отстреливаясь на ходу, паладин подбежал к Монку. Протянул руку, чтоб поднять капитана. В его ладонь лег окровавленный обрубок, красовавшийся на месте кисти. Через прозрачную завесу шлему глаза Тони нездорово блестели.
- Ладно, батя, полежал и будет, вставай.

Игла с панацелином плавно вошла между плечевых пластин брони.
- Рэд... - Тони пытался что-то сказать, но паладин не давал ему разговориться, пытаясь поставить капитана на ноги. - Отвали.
- Ага, сейчас, броню только отряхну. - Почему-то Рэд сомневался, что Монк понимал плачевность своего положения.
- Проваливай, Рэд! - Зрачки капитана расширились, а Рэд не успел оглянуться. Тяжелая клешня схватила паладина под колено и дернула на себя так, что земля ушла из-под ног. Тварь с размаху ударила тело о землю. Подняла и снова опустила. Она сносила им стены, размахивая телом будто тряпичной куклой. Танк неуклюже отстреливался с левой руки.

Ударная волна пронеслась по земле, заставив существо пошатнуться и упасть. Рыжая Локи, покрытая биотической дымкой, стояла в туманной ореоле темной энергии. Рита пустила залп из "Чакры". В проеме показался сержант Бойл из отряда Вольгрима. Его точная биотика добила тварь, которая никак не хотела сдаваться. Бронированная клешня все еще держала Рэда за ногу, когда грузное тело обмякло и, повалившись наземь, затихло. Паладин не подавал признаков жизни. Внутреннее стекло шлема окрасилось кровью. Танк выругался и с силой пнул синтетическое тело.

- Где твой напарник? - Рита смотрела на Бойла, который появился один. Тот покачал головой. Все было понятно без слов.
- Что-то блокирует сигнал, - заговорил о другом сержант. - Я кричал Аллану, а он не слышал меня в передатчик.
- Я пытался связаться с Каспером, но по внутренней связи меня не услышал никто, кто был рядом с ним, - подхватил Танк. Это означало, что сигнал о их местонахождении, возможно, не виден Соупу. И "Хамелеон" может их и не забрать, когда придет время.
- Надо двигаться дальше. - Рита больше не могла смотреть на обездвиженное тело Рэда. На обрубок руки Тони и в глаза Бойлу. Слезы щипали глаза. Кивнув, Танк пошел за ней.

Отредактировано Rita "Boom" Ro (9 ноября, 2016г. 20:56)

+1

13

***

   Токедо присел на стул. Под собой он обнаружил какой-то сверток, похоже верхняя одежда, да еще и с ароматом духов. Рита? Кенши завозился, отыскивая, куда бы ему деть находку и в итоге положил к себе на колено.
   – Тебе стоит размяться, – сказал мужчина, когда пилот захрустел позвоночником, словно воздушными хлопьями. – Хочешь, покажу несколько хороших упражнений?
   А потом Соуп зашумел, доставая что-то из-под панели. Принялся что-то отвинчивать, и уже через секунду в ноздри ударил яркий кофейный запах. По шелесту руки Токедо смекнул, куда темнокожий протянул кружку, и не прогадал. Горячий сосуд перекочевал в его ладони. Тост пилота зазвучал так, словно там был не только зерновой напиток.
   – Тут точно кофе? – улыбнулся самурай, принюхиваясь к жидкости.
   Потом отпил. Конечно, Кен бы еще добавил молока, но и терпкий вкус тоже обладал своим шармом. Соуп молчал. Токедо понял, чего не хватало. Голосов команды. Он хотел было попросить пилота включить их частоту для переговоров, как раздался звон. Металлическая кружка ударила о пол, расплескав жидкость, и закачалась с бока на бок.
   – Что случилось? – забеспокоился Кен.

Отредактировано Kenshi Tokedo (1 июля, 2016г. 20:31)

+1

14

- Они пропали! - Растерянно воскликнул Соуп. - Были и пропали, - повторил темнокожий шепотом. Пальцы блуждали по сенсорному экрану, меняя масштаб карты, но маячки так и не появлялись. Он вытер рукой блестящий лоб и расстегнул форменный пиджак с нашивкой. В рубке стало невыносимо душно.- Что будем делать, Кен?

Ответ напрашивался сам собой. Он повис между мужчинами в наэлектризованном воздухе.
- Вылетам, - лаконично констатировал Соуп. Накренившись, "Хамелеон" оторвался от каменистой поверхности и поднялся в небо. Стеллс-завеса, окутывавшая корвет, пока еще обеспечивала им защиту, но пилоту стоило быть осторожней: малейшее неверное движение и они будут раскрыты. "Хамелеон" покинул бесплодные земли и плавно левитировал над колючими зарослями, где начиналась колония.

В динамиках раздался глухой шум. Сигнал скорее был мимолетный и не имел значения, однако негр протянул Кенши наушники скорее для того, чтобы отвлечь его.
- Послушай, что там.

***
Четверо людей засели за смятым трейлером. С некоторого времени они общались только жестами. По большей части потому, что устали. Привалившись спиной к металлу, Рита думала, что уже ничто не заставит ее подняться. Мышцы, как натянутые струны, горели огнем. В горле першило, а последней водой она промыла обрубленную руку Тони. Они почти достигли цели. Постройка с башнями, до которой было рукой подать, пестрила яркими вспышками выстрелов, редко вспыхивала дымка темной энергии. Отряд Вольгрима нес потери: синтетическая птица, подхватив бойца, взмыла ввысь, увернувшись от термозарядов. Пришедшая ей на помощь тварь, разорвала человека в воздухе, рассыпав внутренности грязными тряпками. Эта дикость вовремя отвлекла внимание от кобровцев, когда те бежали пригнувшись под сбитыми стенами построек.

Остался последний рывок. Пожалуй, самый тяжелый. Танк смотрел на Локи. Рыжая прядь вырвалась в проем шлема и безвольно дрожала на ветру. Лицо, посеревшее от пыли, выражало столько эмоций, что оставалось удивляться, откуда на них оставались силы. Рита нервно смахивала остатки чужих окровавленных ошметков с брони и, хотя, на ней не осталось ни кусочка, она пристально осматривала себя, сидя на земле. Бойл смотрел на Локи, не обращавшей ни на кого внимание, вяло пытаясь заговорить с ней. В этот момент Тони увидел в них не бойцов с опытом войны и годами тренировок за плечами, а брошенных детей. Голодных. Робких. Заблудших.

Ракета с треском разорвала обшивку трейлера, разбросав людей в стороны как кукол. Связь заработала на полную катушку, потому что Рите заложило уши от воплей. Упав на спину, она направила гранатомет в воздух и открыла огонь. Медленно пробираясь по развалинам колонии, сборщик метил территорию снарядами. Рита повела рукой, приводя в действие омнитул. Активированное воспламенение подожгло переплетенную синтетическими трубками шею. Орудия сборщика на секунду остановились, прицелились на Ро и пустили свежий залп выстрелов. Рита покатилась по земле и уперлась в тяжелый построечный блок. Вспышка внезапного света окрасила действительность желтым. Грохот разнесся ударной волной, повалив кобровцев. Обугленные части металла вперемешку с камнями щедро сыпнули с неба.

Рита с трудом поднялась на ноги, в спину будто воткнули кол. Пошатываясь, она сделала несколько шагов и согнулась, тяжело закашляв. Башни с отрядом Вольгрима пропали с лица Часки. Теперь на их месте из земли торчала обугленная часть космического фрегата. Столбы едкого дыма клубились, устремляясь в высь. Стерев пепел, осевший на шлеме, Рита рассмотрела Танка, склонившегося над Локи.

Распростертая на земле девушка пыталась опереться на локти. Жалобный стон доносился из ее передатчика. Сержант Бойл мертвым грузом лежал у нее на ноге, из спины его скафандра торчал заостренный, напоминающий копье, остов прочного сплава. Острие, разорвавшее грудную клетку солдата, прошло через бедро рыжей Локи, пригвоздив к земле как бабочку в наборе юного натуралиста. Танк неуклюже потянул арматуру левой рукой, от чего Локи вскрикнула и, кажется, заплакала.
- Чего ты стоишь, Бум? Помоги мне!
Рванув с места, Рита подбежала. Рифленый стержень покачивался в спине Бойла. Кивнув Танку, который крепко прижал ногу Локи, она схватилась за металл, подавляя приступ тошнотворного ужаса. В жизни она делала много гадостей, но эта была одна из самых омерзительных. Приложив в руки оставшиеся силы, она потянула, закричав вместе с Локи. Металл поддался и мягко вышел из поврежденной мышцы. Кровь хлынула из раны обильными бурыми толчками, но быстро остановилась после укола панацелина. Капитан прижал к себе Локи и укачивал ее, будто ребенка. Рыжая молчала, иногда всхлипывая. В стороне упавшего фрегата что-то взорвалось. Рита оглянулась, а потом, встав на ноги, сказала:
- Идем. Они все еще ждут.
Танк посмотрел на нее глазами человека познавшего тайны мироздания, спокойно заметив:
- Это вряд ли.
- Идем, - настойчивее повторила Рита. - Они наверняка отошли дальше.
- Присмотрись, - посоветовал Тони. - Что ты видишь?
Башни были последней постройкой в сумеречной зоне, за ними открывалась палящая поверхность планеты и ни одного укрытия в радиусе видимости. Сбитый фрегат походил на скелет гигантского зверя. Обшивка, прогоревшая во многих местах, обнажила крепежные основания.
- Они могли выжить! - Упиралась Ро. - Возможно, их просто завалило.
- А возможно, их убило завалами, - ответила Локи. Плечи ее в руках Танка вздрагивали, но облегчение от боли принесло спокойствие, и она чувствовала себя надежно в объятиях человека, который вполне мог заменить отца.
- Это более вероятно, - согласился Танк. - Дальше мы не можем идти. Локи не боеспособна, я, по большому счету, тоже.
- Тогда, - решительно делая ударения на каждом слове, проговорила Рита, - я пойду сама. И спасу отряд Вольгрима. Ею двигали чувства, которых она не испытывала раньше, которые она не могла объяснить. Отступить сейчас означало для нее перечеркнуть все страдания, через которые они прошли.
- Успокойся, Ро. Все кончено.
- Это ты настоял на операции! В ней не было нужды, Тони. Я говорила...
- Не начинай! - Перебил Танк, поднимаясь. - Не начиная свою песню "я-же-говорила"! Не смей. Я твой капитан, твою мать!
- Давай доделаем дело до конца, - настаивала Рита, переходя на высокие тона. - Давай спасем сегодня хотя бы кого-нибудь. Хотя бы одного человека.
- Рита...
- Хотя бы одного маленького человечека! - Прокричала Бум. - Неужели Каспер и Рэд умерли напрасно?! Неужели они сдохли для того, чтобы мы не спасли ни одной души. - Тони потянулся к ней, но Рита оттолкнула его руку, подняв лицо к небу. Над ними снижался "Хамелеон".

***
Соуп не покидал пилотского кресла, пока Кенши помогал кобровцам подняться на борт. Они нашли отряд по маячкам, когда те радостно замигали на мониторе голокарты. Двух не хватало, и Соуп сразу поделился новостью с Кеном. Про себя он гадал, кого нет, но вслух выразил мысль, что аппаратура скорей всего полетела. Когда "Хамелеон" покинул орбиту Часки и вышел в свободный, почти безопасный космос, Соуп, поставив автопилот, нашел бойцов в маленьком лазарете, и помощь его оказалась как нельзя кстати.
- О нет! - Воскликнул Кей, хватаясь за голову. - Только не сиамцы! Только не наши братья Гримм! - Черная рука прикрыла скривившийся рот, Соуп тяжело вдохнул.

Рыжая Локи лежала на кушетке с перебинтованной ногой. Более худшую перевязку могла сделать только обезьяна, но Рита сказала "отвалите" и Танк перестал делать замечания, обещая, что следующим местом, куда она отправиться, будут курсы первой помощи для умственно отсталых. Арматура вошла глубоко, но кость не задела, поэтому имелись хорошие шансы на выздоровление. Соуп распорядился сделать всем по уколу успокоительного, чтобы ребята отоспались. Танк не имел ничего против. Устроившись на кушетке, рыжая Локи получила свою дозу и уже дремала, когда Соуп, помогая освободить раненую руку Тони от брони, попросил Кена сделать инъекцию Рите.
- Нет! Не надо, - взвизгнула Бум, согнувшись на кушетке. Поясница у нее болела так, что она была готова потерять сознание каждый раз, когда шевелилась. - Не смей мне ничего колоть, Кенши!
- Кен! - Звал Соуп, стягивая нижнюю броню с капитана. - Нужна твоя помощь.
- Даже не думай, - грозила Рита, вжимаясь в кушетку. Строгость в голосе быстро сменилась мольбой. - Пожалуйста, Кен. Не хочу снова видеть кошмары.
- Кенши, - Соуп собирался заняться раной. - Подержи ему руку... Кэп, сейчас будет немного больно.
- Кен...

+1

15

***
   – Они пропали! – растерянно воскликнул Соуп. – Были и пропали, – повторил темнокожий шепотом. Он так увлекся аппаратурой, и не видел, как Токедо повел головой.
   – Что будем делать, Кен?
   Когда пилот обернулся, Кенши тут не было. Раскладной стул одиноко стоял на прежнем месте, поверх лежала аккуратно сложенная кофта Риты, ее окружал тонкий аромат земных цветов. Соуп краем глаза увидел Токедо, который скрылся за дверьми лифта, и едва успел крикнуть:
   – Куда ты...?
   Соуп шлепнул ладонью по креслу. Почему он не уследил за японцем? Что он теперь  скажет команде, если тот что-то учудит? Как быть? Поднимать корабль на выручку отряду или идти за Кеном?
   Не прошло и минуты, как значок аппарели ангара на голопанели с «закрыто» сменился на «открыто». Чернокожий моргнул.
   – Тебе что взбрело в голову, черт подери?
   Летая пальцами по голограммным окнам, пилот запустил предварительное зажигание – если ронину вздумалось погулять, пускай знает, что корабль отчаливает, и пора возвращаться на борт. Но произошло то, чего он не ожидал… двигатели молчали.

   Острые кончики высокой травы щекотали костяшки пальцев. Она волновалась словно море, гладя Кенши по штанинам. Ветер обдувал кожу, трепал волосы, неся с собой запахи листвы и растений. Из-за далекого горизонта слышались хлопки и стрекот, где-то там, в нескольких километрах от них шел бой.
   Палитра из шумов создавала вокруг Токедо целую картину, он мог ясно определить, в какой стороне деревья шелестят, поскрипывая стволами, где длится бескрайнее поле, а откуда веет дымом от горящих ферм.
   Вначале Кен испытывал смутные ощущения, он готов был поклясться, что быстрее увидел их, чем услышал. Еще задолго до того, как хруст приминаемой травы достиг его слуха, он ощутил тепло. Едва уловимые крохотные вспышки. Они приближались с разных сторон, на миг задержавшись около деревьев, словно высматривая, один ли он возле корабля. Не менее четырех пар ног, а может и не только ног.
   Меч вышел из ножен, описав широкую дугу, сегментный чехол сложился в маленький уголок. Кенши не двигался. Переменчивый ветер звенел по кромке моноклинка, будто рассекаемый ей, задувал под черный свитер. Его брали в кольцо. Кену не нужны были глаза, чтобы слышать хруст травы под ногами, шипение искусственных частей и чувствовать запах смерти. Он видел каждого. И когда они атаковали, он был готов.
   Сэнто взметнулся, рассекая первого врага пополам. Жидкость из гидроприводов обдала свитер, окатив резким запахом. Кенши вогнал острие в следующего, то застряло в механизмах, и освободилось с толчком ноги. Ронин отпрянул от смертоносной лапы, которая до крови рассекла подбородок. Свистнул меч, упала механическая конечность, а за ней спустя мгновение отлетела добрая половина хаска. Новый треск в траве, бросок к нему, Кен выставил меч, биомеханическая рука напоролась на препятствие, разделившись на двое, леденящий электрический крик заставил самурая вздрогнуть. Кен толкнул монстра плечом, повалив в траву. Путь богов вонзился в желтое солнце, навсегда обрывая жизнь инопланетного исчадия.
   Токедо тяжело дышал, вытаскивая клинок из хасковых внутренностей. Это был не конец. Еще один находился тут, лазал поблизости, его лапы глухо стукали по крыше «Хамелеона». Этот был другой, не как те, с кем дрался Кен. Ронин отошел подальше, и когда звук стал яснее, он направил биотику по рукам в моноклинок и точным движением рассек пространство. По обшивке что-то застучало, а потом тяжело бухнулось в траву.
   Через секунду как по волшебству включились двигатели.

   Токедо встречал кобровцев, стоя у аппарели, и готовился подхватить раненных. Танк сообщал, что им пришлось туго. Самурая мучил вопрос, и это была очередная попытка найти ответы по ту сторону распахнутого трапа.
   Только в мед отсеке по крикам Ро и восклицаниям пилота, Кен понял какую переделку они пережили.
   – Расслабься, –  тихо сказал он Рите.
   Пальцы заскользили по ее руке, по ложбинкам и выступам вен, пока не нащупали нужную. Еще мгновение назад Рита и Соуп разрывали его криками, и можно было заметить, как вздулись желваки под повязкой Кена, а затем разгладились, и вот уже спокойный голос лился подобно высокогорному ручью.
   – Ты не уснешь.
   Мужчина ввел только часть лекарства и следом прижал укол ваткой.
   – Держи руку согнутой, вот так.
   Затем повернулся на помощь к Соупу.

   Спор Риты и командира мог длиться долго. Это была как война, что развернулась на мостике. Рита хотела вернуться на «Ютланд», точнее на место падения. Она кричала, молила,  дралась, и, в конце концов, решила идти одной. Кенши все это время сидел в операторском кресле и чистил Сэнто от следов недавней битвы, поэтому, когда Ро никто не поддержал, он подал голос:
   – Я схожу с ней.
   За последний час в отсеке наконец-то стало тихо.
   – Ей нужна охрана, – добавил Кен и поставил клинок на пол.
   Возможность вернуться на планету была для него шансом найти ответ на вопрос, что с ним случилось сегодня, в поле.

Отредактировано Kenshi Tokedo (22 декабря, 2016г. 02:37)

+1

16

Слова Кенши произвели впечатление разорвавшегося снаряда. Отсек затянула оглушающая тишина. Взгляды устремились на него одного. Соуп было выпустил нервный смешок, но постарался быстро вернуть лицу привычное выражение. Получилось плохо и большие губы разжались в неловкой, отчего-то виноватой улыбке.
- Да ты, наверное, не так понял… - Возразил Кей, потирая подбородок. Понять не так то, что яростно обсуждали более часа, мог только идиот, которым Токедо точно не являлся.
- Хорошо. - Согласился Тони. Усталые веки сомкнулись. Теперь Рита и Кей в упор смотрели на него одинаково выпученными глазами. Усеянное мелкими морщинами лицо выражало вселенскую печаль. - Выступайте, как будете готовы. - Он кивнул пилоту. - Мы возвращаемся.
Кей поспешил к выходу, чтобы сесть в пилотское кресло и вернуть Хамелеон на пылающую Часку. Капитан постоял немного в тишине, тяжело вздохнул и покинул мостик.

Никто не спросил его, почему он изменил решение. Рита прибегала ко всем способам переговоров, которые знала, но так и не смогла добиться результата, а Кенши расставил все на свои места одной фразой. Она считала его хорошим напарником и человеком, который умел решать проблемы, всегда отвечал за свои слова и поступки. Только как он собирается сражаться, когда слеп на оба глаза?! Это ей придется приглядывать за ним и охранять.
- Ох, Кен... - наконец вырвалось у Риты с прожигающим укором в голосе. Глубокий вдох перед тирадой. - Ты что делаешь? Совсем с ума сошел? Там гораздо опасней, чем ты думаешь. О чем ты вообще думаешь? Как ты собираешься обороняться? Ты уж извини, но я скажу. Ты слеп! Ты ничего не видишь. Я понятия не имею, как ты по кораблю передвигаешься. - Она посмотрела на клинок в руках Кена. Точные движения, которыми ронин чистил оружие, ставили под сомнение все ее представления о жизни без зрения. Рита замолчала. Ее трясло. Но это была не злость. Рита Ро хорошо помнила день, когда адмирал Хакет отправил подрывника на Сидзуоку, чтобы та присмотрелась к потенциально новому члену отряда и сообщила свое мнение по поводу принятия Токедо в “Кобру”. Такое задание ей сильно польстило. И хотя психология никогда не была ее коньком, она подошла к миссии со всей ответственностью, сделав подробный отчет о личности Кенши, в котором среди прочего написала “главной хорошей и одновременно плохой чертой этого человека являются бескрайние доброта и милосердие”. И сейчас, когда Ронин проявил спокойную готовность пойти с ней в Ад, она мысленно спрашивала себя, смогла бы она поступить также в его положении, и от ответа на душе делалось невыносимо гадко. Она присела на корточки, подняв лицо к потолку с тусклым светом.
- Мне страшно как никогда. - Вдруг шепотом призналась Рита. - Не вздумай там умереть. Понял меня?

Готовясь к высадке, облаченные в броню и во всеоружии, они ждали сигнала, который последует сразу за тем, как Хамелеон снизит высоту. Оставалось недолго, каких-то несколько минут. Рита благоразумно молчала, время от времени нервно постукивая пальцами по гранатомету.
- Посадка будет жесткой, поэтому группируемся по моей команде, - капитан стал между ними и открыл прозрачный интерфейс омнитула, демонстрируя карту планеты. - Кей высаживает нас рядом с обломками фрегата. Осматриваем местность, забираем выживших, если они есть и тихо улетаем. Вопросы?
Рита не знала, что удивило ее больше - тон Монка или его появление в ангаре. Двенадцать часов назад Танк лишился пальцев на правой руке, а теперь собирался идти вместе с ними, уверенно строя планы, будто не было никакого скандала и это другой Тони Монк отказывал Бум в высадке, рассуждая о безрассудстве. Воистину странный день.
- Тони, с тобой все в порядке?
-  Приготовились!
Через минуту они поднимались по скалистому склону разгромленной планеты, туда, где взвивались в небо столбы дыма, будто кровоточащие раны разбившегося корабля.

Выйдя на равнину они обнаружили, что до места с предполагаемыми выжившими менее получаса ходьбы, если, конечно, не останавливаться. Тони отправил Токедо к носовой части корабля, которая неудачно подмяла под себя смотровой пост. Оттуда в последний раз с ними связывался лейтенант Вольгримм перед тем, как эфир затянуло белым шумом. Ро должна была держаться несколько поодаль, но в пределах видимости, а Тони позади, обеспечивая тыл.

Поблизости раздавались редкие взрывы, кое-где, среди обломков смятых трейлеров, прогуливались хаски. Отряд старался двигаться, не привлекая к себе внимания. Под ногами хрустело то, что осталось от колонии. Монк посмотрел вслед Рите, которая быстро обошла обгоревший до черноты труп. С чего Ро решила, что это лично ее война? Она думает, что Тони не хотел спасать людей и поэтому не пускал ее на планету. Но командиры всегда поступают так, как должно, независимо от своих чувств. “Кобра” потеряла двоих лучших солдат в операции, приказа выполнять которую не было. Смерти Каспера и Рэда навсегда останутся на совести капитана Монка.
Стрекот механических крыльев донесся через динамик шлема вместе с помехами и человеческим голосом.
- Если...нас...слышите...повторяю....если…
- Уточните местоположение! - Заорал Монк. - Уточните… где вы?! - Голос утонул в неистовом вопле и он оглянулся, выставив вперед винтовку. Из правой, искалеченной руки, показался омниклинок. Навстречу, ловко пересекая руины, вышла высокая тварь с длинными щупальцами вместо волос и изуродованной мордой с вечно открытым ртом. Она снова заорала и на помощь ей пришли еще три, такие же как она.
- Баньши. - Процедил Тони, поднимая винтовку. - Шевелите задницами! - Крикнул он, резко развернулся и принялся бежать. - Они живы.
- Я их вижу. В хвосте.
В доказательство ее слов над обломками задней части корабля вспыхнули яркие фейерверки выстрелов, выпущенные в кружившего в небе сборщика. Рита бежала так, будто это была финишная прямая и она, во что бы то ни стало, хотела одержать победу. Ботинки загребали пепел и пыль, подбрасывали и давили оплавленные куски металла. Удар, который она не могла предвидеть, отбросил ее в сторону, впечатав в уцелевшую обшивку. На грудь надавило что-то тяжелое, не давая возможности вдохнуть. Она успела активировать клинки на броне, а потом провалилась в темноту.

- Кен! Впереди хаски. Это ловушка.
Из щелей разбитого фрегата полезли ходячие мертвецы. Синие хаски шустро набросились на Ронина, бесстрашно насаживаясь на обнаженный клинок. Ракета взорвалась на месте, откуда только что сошел Танк. Над головами метил в цель сборщик. Тони выпустил заряд из винтовки, подрезая механические конечности. Что-то схватило его и в один миг содрало плечевую пластину брони вместе с кожей. С непроизвольных криком Танк махнул раненой рукой, описав в воздухе дугу резотроном. Срезанная голова баньши, легко отделившись от тела, упала наземь. Капитана обдало черно-синей жидкостью.

Рита пришла в себя, когда тварь ударила ее об землю, крепко сжимая клешней шею. Острые как бритва клинки разрезали органическую плоть и даже повредили некоторые механические соединения кисти настолько, что хватка ослабла, но тварь, не чувствующая боли, продолжала кидать тело подрывника из стороны в сторону. Толчок и Бум отлетела, тяжело приземлившись в нелепой позе. Остаток клешни все еще висел на шее, застряв в пробитой броне. Рита с трудом встала на четвереньки и подняла треснувшее  стекло шлема, чтобы вдохнуть запах горячей пыли и горькой крови.

Удачный удар резотрона перерубил клешню твари. Это получилось, потому что существо не заметило приближение Монка. Теперь оно полностью переключило свое внимание на капитана. Второй выпад подрубил синтетические мышцы ноги, но тварь лишь качнулась и яростно набросилась на Танка. Диски “Чакры” врезались в бронированную спину чудовища, разнеся защитные пластины на куски. Зажигательные патроны подпалили открывшуюся плоть и, будто ощутив боль, существо завыло, размахивая перед собой целой клешней. Тони тут же обошел тварь и полоснул обнаженную спину. Из длинной раны полилась темная жижа вперемешку с синтетическими внутренностями. Неожиданный, предсмертный взмах клешни, отбросил Монка на дымящийся остов фрегата. После этого тварь упала, подняв над собой пыльный столб.

Поднявшись на ноги, Рита несколько секунд стояла в оцепенении, а потом бросилась к капитану, вернее, быстро пошла, превозмогая тошноту и сильную головную боль. Тони, скрытый кружащим пеплом и дымом, парил в воздухе как распятый бог. Подойдя ближе, Рита обнаружила его грудную клетку проткнутую металлическими прутьями, оставшимися от сгоревшей обшивки космического фрегата. Капитан Монк не понял, что с ним произошло. Его живой цепкий взгляд быстро превратился в потускневшие глаза мертвого.
Постояв с ним некоторое время, Рита уколола себе панацелин и побрела в сторону Токедо.
- У нас остались только ты и я.
Сбитые слова полетели по комлинку к ронину.

+1


Вы здесь » MASS EFFECT FROM ASHES » Личные квесты » В шаге от небес


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2017 «QuadroSystems» LLC