Пост месяца. Anders Dango Пишет
Anders Dango
в "Людоеды, червяк и гонки по вертикали"

Падальщики шастали возле двери: проскальзывали мимо едва уловимыми тенями, то прятались, то выглядывали из-за углов. Как только осмелели и решились, подошли ближе. Один состроил Андерсу рожу и улыбнулся — между зубами виднелись ошмётки мяса, на подбородке — коричневая, в полумраке пещер почти чёрная... читать дальше >>
Должники
ДОЛЖНИКИ ПО ПОСТАМ
Список тех, кто должен пост в сюжетный квест больше четырех дней. Осада - Джаннис Моро
Ростки ненависти - ГМ
Этот мир - наш Ад - Рита Ро
Впусти меня - Майя Джонс
Предел для бессмертных - Рита

MASS EFFECT FROM ASHES

Объявление

Сюжеты для квестов. Участвуйте в готовых сюжетах или предложите свой.
Жду тебя! Не забывайте про эту полезную акцию и находите друг друга.
2.9 [Кладоискатели] Новый квест

Тип нашей игры - эпизоды, рейтинг NC-21. 2187 год. Жнецы атакуют. Теория Карпишина
2819 год. Прибытие в галактику Андромеда.

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » MASS EFFECT FROM ASHES » Архив флешбека » The Hitchhiker’s Guide to the Galaxy


The Hitchhiker’s Guide to the Galaxy

Сообщений 1 страница 30 из 92

1

Время: все тот же ноябрь 2179, два-три дня после событий "Фортуны"
Место действия: Омега, мини-фрегат "Уравнитель", всякие разные планетки
Сюжет: У королевы Омеги возникли неприятности, для решения которых требуются наемники, судно и много патронов. За выполнение работы взялся Заид Массани, прихватив незадачливую протеже.
Участники: Эшля, Зоид

+1

2

Только когда они сошли с корабля, Моноган поняла, что денег за него не будет. Логично, в общем-то - используешь судно для задания, значит не можешь его продать. Заид дал ей адрес, по которому надо прийти и заявить, что она от него, а вот денег не выдал. Блин. Эшли чувствовала себя зависимой, и необходимость клянчить у наемника деньги раздражала донельзя, поэтому она заткнулась. Массани усадил её на такси - и на том спасибо. Омега выглядела пугающе, и едва покинув доки, Эшли поняла, что своим ходом до нужного места не доберется. Астероид был похож на гребаный муравейник - улицы и здания росли друг на друге, как грибы, и понять, где заканчивается одна улица и начинается другая, было почти невозможно. Сидя в каре, она смотрела на пролетающие под ней здания, пытаясь выявить хоть какую-то последовательность, понять принцип, по которому здесь происходила застройка, и решила, что астероид имеет такой вид потому, что застраивался постепенно, а не потому, что его проектировали имбецилы.
Таксист, мужик лет шестидесяти, быстро просек, что на Омеге она впервые, и рассказал историю станции. Эш так и не поняла, кто первым обнаружил этот астероид, но её догадка оказалась верной - из-за дешевого жилья и непаханного поля работы для наемников, астериод быстро рос и приобрел нынешний вид. Дальше она уже не слушала его болтовню, изредка вставляя "да", "ага" и "да вы что?", прикорнув на заднем сидении.
Таксист высадил её на широкой улице, прямо рядом с узеньким переулком. Он объяснил, что ей нужно именно туда - она ведь не разбиралась и в том, что означает данный адрес. Неуверенно распрощавшись с таксистом, Эшли направилась к нужной двери.
Ей открыли с третьего звонка в дверь - на пороге стоял дрелл, одетый в тонкий домашний халат. Хорошо, хоть запахнутый.
- Эээ... Я от Заида?.. - полу-вопросительно протянула Эшли, глядя на дрелла снизу вверх. - ...Массани.
Дрелл глухо рассмеялся, вынимая сигару изо рта, и оглядел Эшли с ног до головы. Под его взглядом сделалось страшно неуютно.
- Ясно уж. У нас тут один Заид вокруг ошивается. Заходи.
Внутри было... Странно. И уютно. Это место одновременно напоминало бар, закусочную, ресепшен гостиницы и обыкновенную комнату в жилой квартире. В дальнем углу комнаты две азари в броне боролись на руках, а двое их спутников-кроганов ели сырую рыбу с тарелок. Дрелл лениво прошлепал до стойки с ноутбуком и нагнулся к ящику, пока Эшли озиралась. Мимо прошел высокий и тонкий турианец, ущипнув её за зад - она аж подскочила.
- Жить будешь на втором этаже в комнате 8а, - заявил дрелл, выпуская дым в её сторону, и положил ключ-карту на столешницу. - Душ и туалет в конце коридора. Кормишься сама, холодильник - вон там. Никаких драк, перестрелок или воровства у меня тут. Поймаю на краже - отшлепаю, - он осклабился, показывая ровные желтоватые зубы. - Сам Массани-то скоро будет?
- Я... Эм... Он не придет, - Эшли пожала плечами, запихивая карту в карман. - Вроде бы, остановился где-то в другом месте.
Наверное, ему обидно это слышать.
Но дрелл только удивленно поднял надбровные наросты.
- Поня-я-я-тно, - заключил он, выруливая из-за стойки, и задумчиво чесал шею в складочку. - Ну, его дело.

Больше всего Эшли хотелось сбросить броню и проспать добрых двадцать четыре часа совершенно голой, но оказалось, что в комнате с ней живут еще и обе азари, да тот самый турианец, который как-то странно скалился каждый раз, когда она попадала в поле его зрения. Совершить задуманное все-таки удалось - Эш легла спать в нижнем белье и разделась полностью уже под одеялом, чуть не взвыв в голос от кайфа. Её койка стояла в самом темном углу комнаты, и даже если одеяло неудобно сползет, все равно придется исхитриться, чтобы увидеть хоть что-то.
Проспала она целых двадцать часов, а проснувшись, долго соображала, кто она и где находится, и почему на неё вопросительно смотрит азари, и почему она проснулась в комнате с азари...
- Подруга, ты прикрылась бы хоть чем, - сочувственно протянула синекожая, кивая на Моноган. Проморгавшись, она поняла, что села на постели, абсолютно забыв о своем неприглядном виде.
Слава богу, тут нет этого странного турианца.
Неловко улыбнувшись осьминожке, Эшли прикрылась одеялом, обводя свою кровать глазами. Нижнее белье подлежало стирке, поэтому она натянула подштанники и свою многострадальную майку, и босиком направилась в душ, чтобы постирать свои тряпки.

И все-таки, без денег было худо - вечером Эшли сиротливо смотрела на то, как хозяин ночлежки и азари выпивают, посмеиваясь над чем-то, и чертовски хотела присоединиться, хоть и дала себе зарок не пить, пока не добудет денег. Скудно поужинав какими-то полуфабрикатами, она приступила к чистке брони - набор для чистки и ремонта ей одолжила одна из соседок. За этим она скоротала вечерок, прежде чем снова отрубиться - все равно казалось, что она не спала целую вечность.
На второй день все прошло аналогично. Эшли так и подмывало кого-нибудь ограбить, чтобы купит себе свежего белья и одежды, ибо разгуливать по ночлежке в подштанниках и тонкой майке уже порядком поднадоело. И раздражало. Но в общем и целом, силы она восстановила, и оставаться в этом месте больше не хотелось. Нужно как можно скорее найти Массани и отправляться на задание, чтобы улететь обратно на Цитадель и забыть об этой канители раз и навсегда. Здесь, на Омеге, она чувствовала себя чужой, и всю прыть как рукой сняло - она ничего не знала и не понимала, ощущая себя ребенком, которому все нужно объяснить и показать. Её донельзя раздражало это чувство.
Так, вечером, размешивая ложкой сахар в крепком чае, она нашла дрелла, который трудился над системой отопления все с той же неизменной сигарой в зубах.
- Слушай, ты не знаешь, где искать Заида? - напрямую спросила она, прислонившись плечом к стене.
- Ну, - начал дрелл, выкатываясь целиком из дыры в основании стены. - Раз он не с тобой, то, скорее всего, в "Цветущей синеве".
- "Цветущей синеве"? - прыснула Эшли, пригубив чашку с чаем. - Это еще что за похабщина?
- Ну тут ты в точку, - усмехнулся дрелл, поднимаясь. - Это бордель в нижних уровнях Омеги, он там частенько зависает. Сюда таскал даже девок оттуда. Он там, как пить дать.
Эшли поморщилась, представив себе блаженствующего Массани в окружении синих красоток.
- Я, честно говоря, не удивлен, - дрелл смерил её внимательным взглядом с ног до головы - как в тот раз, когда она стояла на пороге.
- Понятия не имею, что бы это могло значить, - холодно откликнулась Моноган, вернувшись к своему чаю. - И как в эту вашу "Синеву" попасть?
- "Синеву"? "Цветущую", которая? - на плечо Моноган положила подбородок одна из её соседок, добродушно улыбаясь. - Это туда тебе надо, пирожочек?
- Туда.
- Я тебя подброшу. Как раз женушку свою собиралась оттуда забрать, - за сим азари подмигнула ей, и, отсранившись, наклонилась над дреллом, долго и слюняво его целуя.
О времена, о нравы... Эшли ведь могла поклясться, что не далее, как сегодня утром, эта нимфа восседала на коленках одного из кроганов. Ей стало тошно.
- Поехали.

"Цветущая синева" представляла собой небольшое двухэтажное здание с громадной неоновой вывеской, украшенной громадным же неоновым цветком. Окна светились изнутри приятным пурпурным светом, но Эшли страшно не хотелось внутрь. А пришлось.
Внутри удушающе воняло духами и всякой ароматической фигней, от чего кружилась голова. Разозленная непонятно чем, Моноган направилась прямо к стойке администратора, с железной уверенностью на лице требуя провести ее к Заиду Масссани. Ей посмеялись в лицо - либо платите за комнату, либо сидите и ждите своего друга в фойе.
Друга, блять, - зло думала Эшли, плюхнувшись на диванчик. На столике кто-то оставил чуть тронутый коктейль, который она тут же прикарманила, медленно посасывая сладко-алкогольное нечто через трубочку. Мимо сновали азари в трусиках из бисера, отсвечивая сиськами направо и налево. Ясно, что это не королевский прием, но надо же совесть иметь, в конце-то концов!
Что вообще может довести женщину до сознательного решения стать проституткой? Они не выглядят сильно несчастными. Стало быть, обычные бляди.
Отвращение било через край.
Спустя минут сорок созерцания синих сисек, сопровождаемых звуками стонов и визгов со всех сторон, Массани спустился вниз, одетый в одно лишь полотенце на бедрах. За задницу его щупала одна из синекожих, неустанно целуя его в ухо и шею.
- Заид! - окликнула его уже пьяненькая (слегка) Эшли, - Давай, может, одевайся и поехали?!

+1

3

Из блаженного, кайфового полусна его вытянуло ощущение тяжести в раненом подреберье, и что-то чертовски приятное и влажное в области паха. Полумрак номера не резал глаза – проморгавшись, и покосившись вниз, Заид увидел ритмично и неторопливо двигающуюся голову, увенчанную короткими щупальцами. Азари приостановилась, вскидывая на него блестящий, игривый взгляд, подмигнула – он оскалился, тяжело роняя руку ей на затылок, и отдаваясь умелому рту. Славная сучка. Сладкая сучка, - очень скоро она взобралась на него верхом, и мир стал еще лучше. Синекожая работала сама, с удовольствием и жаркими стонами отрабатывала уплаченные креды, а Заиду не приходилось напрягаться, тревожить и без того все-таки малость разошедшийся шов. Как обещал, что называется.
Вернее, как и хотел.
Девочки приняли его, еле дышащего от усталости, в синекожие объятья; девочки же стащили с него броню и отправились ее ремонтировать, девочки же обо всем позаботились – его давно знали здесь, его охотно здесь принимали. То ли благодаря короткой, однажды оброненной фразе Т’Лоак, или всему причиной его чертово природное обаяние, - Массани хрипло рассмеялся, все еще тяжело дыша. Жмущаяся до этого к нему, утомленная сеансом работы азари по-кошачьи потянулась, и села на постели.
- Девчонки говорят, тебя внизу какая-то баба спрашивала. Из ваших, - Заид аж опешил от такого резкого перехода, вытаращился на нее. Синекожая похлопала ресницами, и пояснила:
- Чуть больше получаса назад. Ты спал тогда, - и расплылась в довольной улыбочке. – Что за баба? Позвать к нам не хочешь? Я ее видела, она ничего так. Ради тебя, так уж и быть, без доплаты, - ишь, глаза-то загорелись.
Массани отрицательно помотал головой. Ему такой тройничок, при всей кажущейся своей привлекательности, малость не подходил. И не в том дело даже, что цыпа Моноган не согласится. Просто ему еще работать с ней, а если изначально не заладилось между ними это-самое дело, то проще тему заново не поднимать.
Опустив руку с кровати вниз, он нашарил на полу недопитый, с растаявшим уже льдом стакан какого-то коктейля, и жадно допил его. Тепловатый, но жить можно, - поднялся с постели, чуть покачиваясь, и отправился в смежный с номером душ. Вода смыла все – и пот, и запахи, и даже то, что его кто-то там ждет внизу. Какая еще нахрен баба? – азари, хихикая, скользнула в душевую кабинку.

… - Пошли в бар! Эй, хватит спать, эй! – ну подумаешь, придремал чуток, вывалившись из душа. Азари висла на нем, тормошила, дергала, пищала на ухо, и Заид почел за лучшее согласиться. К тому же, требовалось долиться слегка – того коктейля явно оказалось недостаточно. Обмотав бедра полотенцем, притиснув синезадую к себе за талию, он спустился в бар, продымленный, полутемный, пестрящий блестками, бликами и сиськами всех мастей. В «Синеву» разный народ наведывался, всех рас и обоих полов, но вели себя максимум прилично. В смысле, без стрельбы и прочей возни – все понимали, зачем сюда идут. А под пристальным взглядом хозяйки борделя, восьмисотлетней азари с изрядным коммандос-стажем, и вовсе бузить не хотелось, как бы ни нализался. Заид успел в первые свои визиты сюда с ней пересечься и был даже вышвырнут прочь пару раз, прежде чем осознал, в чем ошибается. Что поделаешь – молодой был, глупый. Не работал еще на Арию Т’Лоак. Не мог позволить себе просадить за ночь несколько тысяч кредитов.
Азарька висла на нем, беспрестанно хихикая и что-то на ухо бормоча, а из дымного полумрака бара его сверлили две блестящие точки – не захочешь, заметишь. Какое тут нахер желание – даже отголоски недавних забав в душевой схлынули, как от порыва ледяного ветра. На окрик Моноган Заид раздраженно шевельнул меченым подбородком, кивнул – и направился к барной стойке. Стоящая за ней грудастая азари понимающе хмыкнула, смерила взглядом полуголого Массани, посмотрела поверх его плеча – на Моноган, ясное дело, и мило улыбнулась виснущей на Заиде шлюшке.
- Как обычно? – он кивнул.
- Еще вон той цыпе плесни чего-нибудь, - обернулся на Моноган. Барменша повела плечом, ее высокая грудь колыхнулась, заставив Заида подвиснуть на пару секунд.
- И где ты такую ее отыскал, - осуждающе качнула головой азари. – Совсем не умеет расслабляться. Знавала я людей и поприятнее.
- Не отыскал. Сама навязалась. Принесешь ей, - он указал глазами на стакан, содержимое которого азари смешивала для цыпы.
- А сам что?
- Принесешь, сказал. И этой вот плесни, - усадил свою шлюшку на высокий барный стул, а сам, со своим стаканом, направился к сидящей на диванчике цыпе.
- Соскучилась? – не дожидаясь ответа, рухнул в кресло через низенький столик от дивана. – Гребаный вылет через десять часов, Моноган. Какого долбаного хрена?
На колени к нему радостно плюхнулась азари, с двумя стаканами чего-то разноцветного в синих руках – один сунула под нос цыпе, и захлюпала своим, увлеченно посасывая алкоголь через трубочку, глазея на обоих людей.

Отредактировано Zaeed Massani (26 октября, 2014г. 07:55)

+1

4

- Десять часов? Ты мне ни слова не сказал! - Эшли подняла обе руки, удивленно вскинув брови. Она вмиг завелась, когда явилась азари с напитками - безмолвное "Да, милочка, нравится тебе тут или нет - смирись". Эшли выдохнула, раздувая ноздри, и откинулась на спинку низенького кресла, на котором сидела, и принялась мять себя за подбородок, шныряя злыми глазами по углам. - Слушай, мужик, - она подалась вперед, немного успокоившись, и оперлась локтями о колени. - Я вижу, что тебе тут... - рукой указала на азари, невинно хлопающую глазками. - Что тебе тут хорошо, и все такое, но...
Слишком много мыслей роилось в голове - она думала, что успокоила этот шум, но ошиблась. Думала, что ей есть, с чего начать, но в голову приходили совсем не те слова; только определившись с репликой, она тут же её раскритиковывала в пух и прах, мысленно, и принималась искать другую. В конце концов все-таки приложилась к прилетевшему с барского плеча коктейлю и заговорила, понизив голос.
- Ты вообще был в том месте, куда меня отправил? Это гребаный притон! Там... - она нагнулась еще ниже над столиком, сцепив руки в замок, и воровато поозиралась по сторонам - нет ли поблизости той азари, которая любезно её сюда подкинула? Есть толк бояться гнева азари-коммандо, которая победила на руках всех постояльцев. - Там творится какой-то разврат, и на меня все пялились, и еще... Еще там был турианец, который постоянно щипал меня за... - Она так и не закончила, перейдя на едва слышный шепот. - В общем, можешь надо мной поржать и все такое, но я так больше не могу, это выше моих сил. Давай уже приступим к работе и заработаем денег, иначе мне придется попрошайничать, - ее щеки вспыхнули пунцовым, когда она поймала его взгляд. Она никак не могла решить, осуждает он её про себя или посмеивается, и вообще под его взглядом хотелось убиться об этот самый стол.
Азари раздражала. Сев так, что её пятая точка во всей красе никак не могла скрыться от взгляда Моноган, она даже не утруждала себя одеться или поскромничать, поэтому зрелище маленьких синих сисечек,  то и дело трущихся о грудь Массани, тоже никак не покидали поля зрения. Эшли было ровным счетом все равно, кого там трахает этот наемник, просто из-за воспитания привыкла к тому, что личная жизнь остается личной. Разумеется, когда приходишь в бордель - ожидай такого зрелища, но у Моноган для происходящего был только один комментарий: ни стыда, ни совести.
- Слушайте, вы не могли бы уйти, а? Мы тут, как бы, дела обсуждаем. - Эш состроила гримасу, уже громче обратившись к азари. Та совсем не выглядела обиженной - наоборот, она унизительно надула щечки, как будто смотрит на маленького ребенка, и, обхватив губами трубочку, сделала глоток, после чего заговорила сюсюкающим тоном:
- Неужто? Мне все-таки кажется, что ты болтаешь о том, как тебе не нравится у нас, на Омеге, - она надула губки, чуть поерзав на Заиде. - Теперь, если мой клиент захочет, чтобы я ушла - я уйду. Знаешь, что говорят о "Синеве"? Здесь сделают для тебя все, о чем попросишь - только покажи денежки.
Топором бы тебя по роже... - подумала Моноган, едва дернув углоками губ в призрачной улыбке. И все же помнила свое место - она не была дурой, чтобы верить, что качать права в соответствии с собственным достоинством и правами человека можно по всей Галактике. В чужой монастырь со своим уставом не ходят, поэтому она снова откинулась на спинку кресла, глядя на Заида - в её взгляде не было слабости, хотя и очень хотелось. Она лишь требовательно подняла брови и всплеснула рукой - "тебе решать".

+1

5

«Как обычно» - полстакана виски, и льда побольше. Кубики вперемешку с осколками злорадно колыхнулись, когда Массани поставил свой на треть опустевший стакан на столик, и тяжело взглянул на Моноган.
«Ну вот навязалась же ты на мою голову», - жалкая, сжавшаяся, суетливая салага. Жалобы эти, лепет бессмысленный, - он постарался устроиться чуть удобней в этом гребаном в кресле, нахмурившись от небольшой тяжести в шве. Шлюшка у него на коленях опять зазывно хихикнула, покачнулась, задев щупальцами правую сторону его лица.
- Иди к черту, - рявкнул Заид, молчавший как на протяжении всей сбивчивой тирады Моноган, так и во время их перепалки с азари. Шлюшка взвизгнула, рывком поставленная на ноги, и состроила обиженную мордочку, обернувшись на своего клиента
- Эй!.. – и замерла, как прижатая его взглядом. Ему не было нужды напоминать о том, что кто платит – тот и музыку заказывает, и в заказе своем волен. Дернув плечиком, вильнув синей задницей, едва прикрытой чем-то блестящим, азари растворилась в дымном сумраке бара. Массани цапнул свой стакан, кубики льда загремели – нет, определенно, придется повторить. Поймал взгляд грудастой за барной стойкой, махнул почти опустевшим стаканом, и искоса посмотрел на цыпу.
Джентльменом от отродясь не был – не там Заид Массани воспитывался и не для того рос, но что-то царапалось в глубине души, при взгляде на эту девку, в глазах которой сквозь напускную уверенность и деловитость такая щенячья беспомощность просвечивала, что аж врезать хотелось – встряхнуть, как там, на «Ацтеке». Раздражало его это, и понять не мог, отчего, - барменша качнула синими буферами над столиком, звякая бутылкой, и за каким-то лядом подмигнула. Сука синезадая, - зло выдохнув, Заид пригубил свой виски. Требовалось напиться.
- А ты люкс пятизвездочный хотела? Там зато тебя не тронули, - он и напивался. Язык развязывался. Почему-то хотелось спросить, какого хрена не связалась с ним, если так уж страдала-мучилась там. – Привыкай. Это Омега. Поблагодари, что не изнасиловали, не убили, или в рабство не продали, - ей-богу, потешная цыпа.
Он поскреб зачем-то загоревшийся шрам на скуле, сильно отхлебнул еще раз. Ледяной виски приятно прокатился по нутру, холодком и огнем – о, отпустило вроде. Он уже меньше бесится.
В чем-то Моноган права – надо возвращаться к делам. В броню, к стволам, и за работу. И все эти жалобы, и подспудно вырывающиеся желания – побоку. Заид не хотел даже вспоминать о том, что выбранная им шлюшка была соблазнительно пухлогубой.
- Жди здесь. Сейчас поедем, - залпом прикончил свой виски. – Все равно перетереть надо с Джейдом, - на недоумевающий взгляд цыпы пояснил, - чего? Ну, с долбоящером тем. К которому я тебя отправил, - поднялся, придерживая некстати соскользнувший край полотенца.
К долбаным чертям, все бесило, - в своем номере он даже не взглянул на надувшую губы азари, усевшуюся на стул верхом – девка наблюдала за тем, как он собирается, и, слава богу, помалкивала. Только когда он закончил закреплять нагрудник, и принялся цеплять в крепления стволы, все-таки подала голос.
- Она тебе нравится.
- Заткнись, - привычным движением заглаживая волосы назад, отозвался Массани.
- Да ладно, я такое сразу замечаю, - азари принялась раскачиваться на стуле, задумчиво хлопая ресницами. – Ты очень напрягся, когда она заявилась.
- Тебе рот заткнуть? – осведомился Заид, на что шлюшка только губами почмокала, заулыбавшись.
- Напугал, - отозвалась безмятежно. – Кажется, ты бы этой рот заткнул с бОльшим удовольствием, чем мне. Мой тебе совет, - она поднялась со стула, - подпои ее и сделай, что хочешь.
- Она меня разок уже обломала, - задумчиво буркнул Массани, и девка так и подпорхнула к нему.
- Видишь, я же говорила!.. Так ты подпои. Подпои, - повторила, настойчиво глядя, - а там увидишь.
«Хрен его знает, что я там увижу», - полный неясных предчувствий и четкого, непреходящего желания напиться, Заид спустился вниз, подошел к Моноган, закрепляя напульсники брони.
- Погнали. Такси так поймаем, - снаружи «Синевы» постоянно кто-то да крутился.

Отредактировано Zaeed Massani (31 октября, 2014г. 05:26)

+2

6

Моноган уставилась в мутное окно, делая вид, что не слушает Массани. Да слушает, конечно. Она предпочла бы заткнуть уши, чем слушать его сейчас, но он, что неудивительно, говорил самую суть, и поспорить с ним не получилось бы, даже если б захотелось - Эшли за свою жизнь слышала столько "а лицо тебе вареньем не намазать?", что уже совсем рассталась с надеждой когда-нибудь оказаться приятно удивленной.
Учитывая это, только один факт не давал ей покоя - пока она бедным родственником крутилась в том притоне, Массани здесь развлекается на полную катушку.
Ты мне мстишь так.
Она подозревала, что все обстоит гораздо проще - перед ней не Рокфеллер, и ничем особо ей не обязан. Она вообще должна быть благодарна за то, что не бросил её гнить на улицах, например. Она стыдливо поняла, что у неё нет прав возмущаться: им вместе детей не крестить, знакомы они от силы трое суток, и с его стороны пристроить её пусть даже в притон было поистине королевской щедростью.
Она горько усмехнулась своим мыслям, обхватывая трубочку губами. Как я докатилась до жизни такой?..
- Джейдом?..
- Ну, с долбоящером тем. К которому я тебя отправил.
- А он нам еще зачем?... Прекрасно!.. - Заид ушел, только спиной блеснув. На вопрос-то можно было ответить, е-мое, - Эшли тоскливо посмотрела на стакан. Обещала же себе не пить. Хотела взяться за работу с ясной головой. Она сразу подавила мысль о том, что это из-за Массани, из-за того, что сам ей заказал, из-за всей этой ситуации с притонами, и твердо сказала себе - сама виновата. Есть же своя голова не плечах. Она могла отодвинуть стакан и больше не притрагиваться к нему, но вот - мирно посасывает коктейль в ожидании. Как говорится, твое настоящее - результат принятых тобой решений.
Она откинулась на спинку кресла, прикрыв глаза, и попыталась слушать не жаркие стоны со всех сторон, а удары крови по вискам. Нихрена не было слышно - музыка и шум все заглушали. Она помассировала переносицу, сев прямо.
- О, пирожочек! - раздалось откуда-то сзади. Из-за спины Эшли выплыла в поле зрения та самая азари, которая привезла её сюда, и нагнулась над столиком, прикарманив коктейль заидовой шлюшки, который та опрометчиво (а может, и намеренно) оставила в фойе. - Ты чего так долго тут?
Эшли уставилась на азари, проводя языком по зубам. Десантница, судя по всему, совсем незнакома была с понятием "не твое собачье дело", потому что глазела на Моноган, ожидая ответа. Или может, она слишком сильная, чтобы кто-то имел неосторожность сказать ей такое.
- Я не совсем уверена, как ответить на этот вопрос, - раздраженно сказала она, нагнувшись над столом.
- Ну просто я забросила тебя сюда добрых сорок минут назад, а ты все еще тут. Что, забыла заранее место заказать? - она улыбнулась как-то хищно, и Эшли от этой улыбки стало нехорошо. У азари были светлые, почти белые радужки, отчего казалось, что их вовсе нет. Просто белые глаза с черными точками-зрачками. Страшно.
- Жду... Партнера. По бизнесу, то есть, - она быстро поправила себя, проклиная тысячу смыслов, заложенных в этом слове.
- Птичка нашептала, что ваш бизнес в интересах нашей могучей "королевы", - голос десантницы изменился, стал серьезнее. Эшли чуть не подскочила в кресле. Да что это за место такое, где все все знают?!
- К чему ты клонишь?
- Просто следи за своим... партнером, - выдержав драматичную паузу, азари подмигнула и поднялась на ноги. - Сделай мне одолжение.
В трех последних словах звучало какое-то давление - словно Моноган что-то ей должна, будто у неё нет выхода. Она ничего не понимала. Зачем вкладывать в эту просьбу такой... подтекст, если азари никак не сможет проверить потом, выполнена ли её просьба?
Или все-таки сможет?..
Пока Эшли думала обо всем этом, подоспел Заид. Она растерянно смерила его взглядом с ног до головы, усиленно соображая, говорить ему об этом происшествии или нет.
Нам с ним детей не крестить, - напомнила себе и с готовностью поднялась.
- Наконец-то, - нарочито мрачно отозвалась она, шумно допивая свой коктейль. Нахрен трезвенность. Уже когда были снаружи, она спросила, закуривая, - Так зачем нам дрелл? И, может, скажешь хоть пару слов о том, что мы будем делать?

+1

7

- Не сейчас, - покачал он головой – аэрокар поодаль заприметил выходящую из борделя парочку, и лихо подлетел к ним, вскидывая дверь.
- Такси недорого! – звонко затрещал саларианец – Заид, мрачно глянув на него, мол, знаем ваше долбаное «недорого», потянул внутрь транспорта за запястье цыпу. Негромко добавил, ей адресуя:
- На месте все обсудим. Здесь ушей дохрена, - ясен пень, у Джейда в логове их тоже хватало. Но долбоящер еще ни разу не кинул Массани, за всю историю их знакомства. Вернее, как… возможно, Заид ему повода не давал, - зло усмехнувшись, он полез внутрь аэрокара. Дверь опустилась, саларианец протрещал:
- Курить в салоне нельзя! будьте так добры… - тычок в ногой в спинку водительского кресла заставил его заткнуться.
- Поехали, бля, - осознав, что дерзил, и был неправ, ксенос почтительно замолчал, и, получив адрес, рванул аэрокаром в черное небо Омеги.
Заид откинулся на спинку сиденья, прикрыв глаза. Обоняние задевал запах цыпиной сигареты, но курить не хотелось – не о том сейчас думал. А о списке имен и мест, что за десятками шифров был переслан ему на инструметрон. И это при том, как легко он договорился об этой работе. Всего-то думал продать судно, а наткнулся на гребаный джек-пот.
Ага, джек-пот. Как в той старой поговорке, взялся он уже делить шкуру неубитого еще медведя, - искоса глянул на Моноган, чей профиль бледнел в сумраке салона, то и дело подсвеченный затяжками вспыхивающей сигареты. Что-то в нем упорно твердило, что с цыпой в напарницах ему успеха не добиться. Или, по меньшей мере, будет присутствовать долбаный фактор беспокойства – ага, привет, леди паранойя. Взревновала, что ли? – нет, ответил сам себе. Привык он работать один. Не отвлекаясь.
Странное дело – будто б начисто изгладилось из памяти, до чего лихо цыпа отстреливала на «Ацтеке» зеков, как вломилась в строй батарианцев, расшвыряв их так, что любой кроган бы к чертям ворочьим обзавидовался. Под пластиной в черепе зудело неотвязно, что не доведет, ох, не доведет его это дело до добра.
И забавней всего было то, что, отсыпь он цыпе кредитов за хорошую работу на «Ацтеке, и пинком под клевую задницу отправь ее прочь, беспокойство хрен бы улеглось. Заид оскалился, сильно выдыхая – вот оно что, вот и славно. Он было уже стал что-то подозревать – а это так, обычная вонь предстоящего задания обоняние задевает, как только что – сигарета Моноган.
Знакомый переулок, еще один – и аэрокар завис над заплеванным асфальтом. Мигнул счетчик, поднялась дверь. Все вовремя усекший саларианец не заставил Заида переплатить ни кредита.
- О, до чего неожиданно, - скептически проклокотал долбоящер, открывший на звонок. Раздраженно ухмыльнувшись, Массани шагнул внутрь, едва не задев плечом дрелла.
Как обычно, черт побери – не изменилась нисколько эта ночлежка с тех пор, как Заид впервые сюда приперся. Как и чертов Джейд – кстати, долбоящер не скрывал, что имя фальшивое. Если кто-то вопросы задавал – пожимал плечами и тряс багровой кожей на шее.
- Поговорить надо, - мельком отметив сидящих в глубине зала одного… троих кроганов, поблизости – голову с характерными очертаниями гребня. Щупальцами – отвернулся. Хватит с него на ближайшее время азари… наверное.
- Чего ж ты с порога прямо, и о делах? – отвечая на рукопожатие, хмыкнул Джейд. – Год почти не наведывался, - верно все. После того, как к долбаному морю отправил с десяток твоих сородичей, а сам едва не угодил на дьяволову сковородку. Жестокий Прилив – как забыть? – некстати полыхнуло огнем по шрамам, опоясало обновленный рисунок на обожженной тогда руке, - тряхнув головой, Заид жестом прервал дрелла. Этому только дай повод – не заткнется же.
- Ну, как пожелаешь, - дрелл поманил их за собой, к двери за стойкой ресепшена. Чувствуя на себе взгляды из темного, воняющего кроганами угла, Заид проследовал за ним. В «отдельном кабинете» Джейда он уже бывал. Обсуждали кое-какие дела – в целом, человек и дрелл были знакомы уже порядка восьми лет. Случилось их знакомство на почве разборок – Массани как-то раз малость подпортил товарный вид одной синекожей суке, сутенером которой оказался Джейд. Тот и заявился – немного потрепав человека биотикой, спокойно назвал сумму штрафа, но отнесся с пониманием. Дескать, азари есть азари. Иногда зарываются. Дальше были одна-две наводки – не по причине исключительного обаяния мистера Массани, конечно, а за его креды. Заид подозревал, что нередко переплачивает долбоящеру как за инфу, так и за услуги, но виду не подавал. Черт с ним. Пусть будет взносом в долбаный Фонд Мира.
В «отдельном кабинете» было куда светлее, чем в главном помещении. Мертвый глаз на секунду заломило, но боль прошла, как только о поверхность стола, такого же, как в баре, стукнула бутылка без этикетки. У Джейда все пойло было без этикеток, но на памяти Заида ни разу не случалось, чтоб в ночлежке кто-то им травился. Даже кварианцы – здесь и ведроголовые мелькали. Подозревал он, что Джейд сам свои настоечки химичит. А вот что с них торкает-то так? Плюет дрелл в них, что ли?
- Сообрази пожрать чего-нибудь лучше, - после недавних забав в борделе он ощутил вдруг, что голоден, как тот самый молотильщик.
- Ага, - сдержанно отозвался Джейд, набивая что-то на омни-туле – записал сумму на счет Заида, как пить дать. Массани кивнул Моноган на полукруглый диван в углу – мол, садись. Сам взял с небольшой барной стойки три стакана, откупорил бутылку – заблагоухало.
- В холодильнике вода, - на звук вышедшей из горлышка пробки обернулся Джейд, - эту штуку разбавлять нужно. О, и лед достань, - Заид кивнул, и тут дверь «отдельного кабинета» открылась, и гибкая азари, без меток на лице, внесла поднос с дымящейся снедью. Черт побери, не с какими-то разогретыми полуфабрикатами, а с нормальной, настоящей едой! Он подобное что-то ел в последний раз… так, не стоит об этом. Потому что у той азари тоже не было меток на лице.
Сели. Бледно-зеленая наливка змеилась прозрачными разводами по кубикам льда и долитой сверху воде.
- Ц… Моноган, это Джейд. Джейд – Моноган, - пришлось представить, потому что цыпа, по причине своей недотрожности, не иначе, не сподобилась узнать имя дрелла. После первого глотка, ощущая, как джейдово пойло приятно растекается теплом в груди, Заид ухватил со стола что-то вроде пирожка, и сжевал его в мгновение ока.
- Спасибо, что спросил, Заид. Я получил твое сообщение, - невозмутимо потягивая густо-зеленое содержимое своего стакана, заметил дрелл. – Уточнил еще кое-что. Знаешь, я в деле.
- Ага, не за что, - ухмыльнулся Массани, делая еще глоток. – Моноган, это наш пилот. И дело простое, - настроение чуть улучшилось, а леди паранойя немного унялась. Дрелл не станет ввязываться в заведомо безнадежное предприятие.
- Ария хочет, чтобы мы достали нескольких ублюдков, что по всему Терминусу прячутся. А то и дальше. Расходы на топливо покрыты. Взрывчатку и кое-какую технику я насуетил, - казалось бы, как время нашел, в борделе-то. – Вопросы?

Отредактировано Zaeed Massani (4 ноября, 2014г. 00:18)

+1

8

Эшли одобрительно покосилась на Заида, зависнув с вытянутой в окно рукой - уже собиралась затушить сигарету, но гордо продолжила всасывание дыма, когда саларианец осекся. Она ощутила что-то неуловимое и незнакомое - редко бывало так, что кто-то избавлял её от неудобств. Конечно, лаконичное "Поехали, бля" имело совсем другую цель, но Эш записала это на свой счет, чтобы тут же пуститься в более тревожные мысли.

Она украдкой косилась на Массани, делая вид, что разглядывает его шрамы опять, а сама гадала, что бы могли значить слова той самой азари. Ох уж эти синие задницы, ведь они все такие - большинство из тех, что ей встречались, никак не могли отбросить амплуа загадочной незнакомки, и говорили загадками, аки сфинксы, даже когда ситуация требовала предельной четкости в выражениях. Что ж могло связывать Заида с той азари?.. Может, она бывшая его любовница? Или любовница его любовницы? Может, он когда-то подложил ей свинью, и теперь она строит ему козни, а короткая фраза, брошенная полушепотом его временной попутчице - на самом деле пророчество-предупреждение, мол, "он у меня все равно свое получит, а ты - так, поломай голову над моей загадкой, а потом эпично поймешь, в чем там было дело, когда твой "партнер по бизнесу" будет долго и красиво копыта откидывать".

Эшли тряхнула головой, словно мокрая собака, и выбросила окурок в окно аэрокара, высунувшись в него по плечи. Волосы здорово трепало, взлохматило, но ветер, бьющий в лицо, бодрил и отрезвлял. Омега летела под ними, сверкая всеми оттенками красного - словно тут запрещено использовать вывески других цветов, подумалось Эшли, - и пестрила зданиями и персонажами всех мастей. За пару дней на этом астероиде Эшли поняла, что к чему - или хотя бы начала понимать. Выйдя на прогулку, она стала одной из свидетелей убийства - двое людей спустили воздух из скафандра волуса, который кричал, задыхаясь, умолял оставить его в живых, а вокруг... Вокруг все занимались своими делами, наблюдатели молчали, а Эшли было неловко поднимать крик. Убийцы скрылись - даже нет, они ушли, не прибавляя ходу, не озираясь, просто свернули за угол прогулочным шагом. На Цитадели полицейские появились бы тотчас же, уже обводя труп мелом и расспрашивая понятых, да что там - крик бы стоял невообразимый, крик, сирены, вопли, паника. А на Омеге с этого начинался рабочий день. И рассматривая жилые массивы астероида с высоты полета, Эшли начинала понимать, почему его назвали Омегой - это пристанище выброшенных за борт жизни нищих, бродяг и убийц, оплот порока и жестокости... Абсолютный конец всего.

И снова дело привело её в это место - сравнительно неплохое для всего, что она видела тут. Уютное и домашнее, пусть и воняющее алкоголем всех мастей и стойким запахом секса - или это после борделя ей так мерещится?.. Не суть. Дрелл встретил их уже в поножах - и ведь мог бы, ящерица, сказать, чтобы посидела на месте и подождала Заида здесь - не может же быть так, что тот ни о чем его не предупредил, а заявившись сюда, сразу же добился взаимопонимания. В кабинете дрелла Эшли плюхнулась на диван и подперла лицо рукой, устроенной локтем на колене, и уныло обводила глазами то одного мудака, то второго. Все-таки время идет, а ничего не меняется: Эшли чувствовала себя ребенком, от которого постоянно что-то скрывают, отмахиваются, не обращают внимания. Не то чтобы оно было ей нужно, но логистика в этой команде явно хромала. Моноган впитывала информацию вовсю, и невозможно, чтобы она что-то упустила - значит, ни Массани, ни Джейд действительно не почесались объяснить ей, что к чему.

А может, они просто так работают,
- она мысленно пожала плечами, думая с укоризной. Разгильдяйство - вот как она бы это назвала. Нет ничего лучше, чем четкие инструкции и хорошо отработанный план действий.

От еды, которую притащила очередная синезадая, Эшли воздеражалась, вместо этого налив себе чая из термоса. Зеленый, с какой-то саларианской травой, название которой она забывает из года в год - натуральный энергетик, лично ей здорово прочищающий мозги. Как ноотропы, только безопасно. Сделав большой глоток и внимательно слушая Массани, она смотрела на него, не отрываясь, с каменным лицом впитывая то, что ей говорят.
- Есть вопросы. Раз уж мы тут с вами сидим за накрытой поляной, я подозреваю, что время не поджимает, так что... Сколько в списке имен и что конкретно от нас требуется? - она слегка прищурилась, глядя на Заида. Клянусь, я не тупая! - В смысле, "достать" - это очень расплывчато. Достать - в смысле поймать, или... - она провела большим пальцем по шее.

+1

9

Зачем-то вспомнился совет шлюшки, когда цыпа стала наливать себе из невесть откуда взявшегося термоса какую-то пахнущую травой бурду. «Подпоить», значит. Проще сказать, чем сделать, хотя, черт побери, Заид умел выжидать. И на то, что внутренний голос вовсю твердит, мол, овчинка выделки не стоит, сейчас ему было начхать.
Закинув в рот что-то хитроумно запакованное в слой мяса, с пахучей и острой начинкой, он единым махом ополовинил стакан, и перевел дыхание. Джейдово пойло вовсю работало – мысли сновали шустро, как дрессированные пыжаки, а язык развязывался. Благо, забрало его еще не настолько сильно, чтобы он не мог это контролировать.
- Времени хватает, - кивнул спокойно, в упор глядя цыпе в глаза, в ее прищур. Излишне спокойно, наверное – ведь говорил же ей, что вылет еще нескоро. Вместо приветствия же, черти ее дери, сказал – чего она суетится-то? - На вот, выпей и расслабься, – выжидать, да – подсвеченный зеленью стакан брякнул по столу перед Моноган. – Имен тоже хватает, - мимоходом глянул на дрелла, саму гребаную невозмутимость. Сидел, скрестив чешуйчатые руки на груди, кивал то и дело. Полнейшее, мать его, внимание демонстрируя.
Сукин сын, насквозь же видел, ясное дело
- Я б тоже взглянул на список, - задумчиво проклокотал Джейд. – Вдруг я знаю оттуда кого-нибудь.
- Знаешь, - проворчал Массани, засвечивая инструметрон, сбрасывая список имен и дреллу, и цыпе. – «Достать» означает именно то, что означает. Ликвидировать.
- Потери среди мирного населения? – быстро уточнил дрелл. Заид пожал плечами, снова делая глоток. Хорошая штуковина. Надо будет на задание с собой прихватить.
- Не имеют значения. Там пара мест есть, тут и там – небольшие заводы, если мне память не изменяет. Их предполагается взорвать. Для устрашения.
- Жаль, - двинул наростом на шее их будущий пилот. – Я бы осмотрел эти заводы на предмет чего-либо полезного. И ценного.
- Уж не беспокойся, - хмыкнул Массани. – На то расчет я и делаю.
Мародерство – одна из приятнейших составляющих существования наемника. Бери, что хочешь – лишь бы взять сумел. Ну, и удержать.
- Подниму пару каналов сбыта. Прошу прощения, оставлю вас ненадолго, - забрав свою выпивку, дрелл удалился. Заид проводил его взглядом, и искоса посмотрел на цыпу. Прислушался к себе.
Не. Лениво как-то.
- Стрельба будет изрядная, - вполголоса произнес Массани. горлышко бутылки стукнуло о край стакана, плеснув еще толику зелени на лед. Вот же пакость – мысли-то скачут пыжаками, а язык, вроде развязавшийся, едва ворочается. Не, точно дрелл в свои настойки поплевывает. – В общем. Ты ничего не подписывала. Не законтрактована. Подписался везде и договаривался обо всем я. С тебя взятки гладки. Я на этом деле заработаю неплохо. Гонорар – тьфу. Главное – возможность, - погонять по Галактике, прикрываясь именем Т'Лоак? Да дайте десять!
- Стрельба будет изрядная, - повторил он, возвращаясь к изначальной мысли. – Резать придется очень разный народ. Гражданских – наверняка. Ты подумай. Сдюжишь ли, - не обманывался. Да, была цыпа на Торфане, и стреляла зеков с батарами несколько суток назад. Но вряд ли ей доводилось вышибать мозги какому-нибудь нонкомбатанту, для устрашения прочих, например.
- Грязная будет работа. Пойму, если передумаешь. Очень даже хорошо пойму, - усмехнулся. – Отсыплю тебе кредов, с полсотни кусков я найду. Больше нет – поиздержался. И все. Распрощаемся.
«Щас еще подумает, что избавиться от нее хочу. Откупиться», - мелькнула мысль.
- Ты не думай. Я кидать тебя не собираюсь. Если точно решила, что сдюжишь. Что этого дерьма готова хлебнуть – без проблем. Добро пожаловать на борт. Добычи хватит на всех. Как и стрельбы.

Отредактировано Zaeed Massani (7 ноября, 2014г. 12:24)

+1

10

Выпей и расслабься.
Она покосилась на стол, что ломился от хлеба-соли и выпивки, потом на Массани, гадая, такой уж он профессионал, каким казался до сих пор. Почему-то представилось, как он, вдрызг пьяный, расстреливает мирное население какой-нибудь маленькой колонии, бессвязно мычит и быкует, шатаясь из стороны в сторону от опьянения. Разве так нужно работать?..
Хотя зелененькое и этот пьяный огонек в глазах (в глазу) Заида, равно как и его спиртом пышущее дыхание, которое она ощущала аж отсюда, прямо-таки подначивали. Да, вылет нескоро, да и лететь до первой остановки наверняка не полчаса... Почему бы и нет?
Как-то неуверенно она потянулась к бутылке, на которую еще вчера вечером пускала слюни, сидя поотдаль, и с каждой секундой наливала себе все увереннее. Зеленое пойло прошло безболезненно - она только помотала головой, руками упершись в колени, да протяжно выдохнула.
Сильно. Необычно.
Проморгавшись, Эшли увидела, что у неё загорелся инструментрон - это пришел список имен. Открыв файл, она пробежалась по списку мутными глазами, чтобы удостовериться, что имена ей незнакомы, а краткие сводки читать лень. Разберется по ходу пьесы, сейчас можно и дух перевести.
Подняв голову, она посмотрела на Массани, улыбаясь широко, как чеширский кот, и откинулась на спинку дивана, хорошо и блаженно потянувшись. Да все будет хорошо. Нарубят деньжат, постреляют по плохим парням, да разбегутся.
- Стрельба будет изрядная... - Моноган кратко глянула на него и кивнула, мол, продолжай, а сама стянула с тарелки пирожок и быстро запихала в рот, тщательно жуя, пока наливала себе следующую.
Отличное пойло, только тебе и стакана-то хватит. Притормози.
Но было так хорошо, что тормозить не хотелось совсем. Эшли заметила, что дрелл ушел, и тут же перестала улыбаться - до чего неловко ей с Массани наедине, жуть. Однако мысленный приказ стереть лыбу с лица тут же смыло следующим стаканом и протяжным "Ааай хорошшо!", да низким рокотом Заида, который привлекал её внимание все настойчивее.
И в конце концов улыбку окончательно смыло тем, что именно он говорил.
Он хочет от нее избавиться. Наверное, он и работу предложил из вежливости, что ли, или еще черт знает зачем - на кой предлагать, если сразу же сдаешь назад?..
Вспомнилась сцена в рубке "Уравнителя". Эшли тряхнула головой, злая на саму себя.
"Сдюжу" ли я?
Моноган попыталась вникнуть в проблему, о которой он толковал - резать гражданских, "разный народ"... Пьянеющая Эшли очень усиленно пыталась осознать, что в этом такого чудовищного. Перед мысленным взором возникло лицо какого-то безымянного мужика, который в страхе жмется, закрывая собой свою жену и детей, умоляет не убивать, пощадить, цепляется за жизнь и за все, что ему дорого... Она знала, что не почувствует ничего. Она не знает этих людей, это наверняка. Остальное не имеет смысла. Чему ей сожалеть, о чем переживать? Что у кого-то в этом списке есть маленькие дети и семья, дело незаконченное, мечты-стремления? У меня нет, и у них не будет. Отобрали у меня, теперь отбирать буду я.
- За кого ты меня принимаешь? - тихо, но настойчиво и немного протяжно от выпитого спросила она, не поднимая взгляда на Заида, - только хватала со стола закуску, выбирала, закидывала в рот, сосредоточенно жуя. - Ты думаешь, я какая-то девица-неженка, которую испугает... скажем... не знаю, что. Я понятия не имею, что ты обо мне думаешь, но это все неправда. Ты обещал деньги. Мне все равно, как они мне достанутся. - она оперлась локтями о коленки, пережевывая большой кусок, и поняла, что выразила мысль недостаточно точно. - Белоручек можешь искать в другом месте. - и да, смотри на меня этим взглядом, смотри, как на говно, я тебя не боюсь. - Когда там вылет-то?
Может, слишком грубо? Но как еще изъясняться с человеком, который меня в трусости обвинил, усомнился во мне?.. Эшли видела и знает, как он на нее смотрит - может, то наваждение давно прошло, кто его знает, но вот чего она точно не хотела - так это предвзятого к себе отношения. Просто брось это. Не надо брать меня под крыло, заботиться о моей психике, прикрывать мне глаза ладонями от страшных зрелищ.
Как-то осуждающе вздохнув, она налила себе минералочки и снова откинулась на спинку дивана, всем своим видом показывая, что сказала все, что хотела.

+1

11

Вот, то, что надо. Дьяволы его дери, до чего ж хороша, когда злится, - край рта дернулся, скалясь. Хотелось засмеяться – что он и сделал. Запрокинув башку, коротко рассмеялся, под шум и плеск зеленых волн в висках.
Отлично, гребаный ты в сторону.
- Хорошо сказала, - почти добродушно как-то, неторопливо произнес Массани, спокойно и чуть насмешливо принимая этот ее взгляд – не только злой, но еще и с обидками в глубине. Ишь, глаза аж потемнели. Ну, дипломатом Заид отродясь не был. Слова подбирать не обучен.
Все равно, хорошо сложилось, пускай и ожидаемо. Сразу это извечное бабское «за кого ты меня принимаешь?»
Да за бойца, в котором надо быть уверенным на все двести гребаных процентов. Чтоб собранной была, злой и отчаянной. А не раскисшей, напряженной и напуганной, какой она в бордель-то за Заидом заявилась. И кажись, такие-то слова и пришлись к месту, пуля в пулю легли – подогрели цыпину злость, запал раскочегарили – «теперь-то уже не лениво ее было бы, а, старик?», - взглядом снова по фигуре ее скользнул, эдак с интересом – и, чего уж там, толикой восхищения.
Даже жалко станет пристрелить ее, если вдруг что не так пойдет.
Заид коснулся засветившегося омни-тула – пиликнуло и у цыпы.
- Контракт, - поведя правым плечом, пояснил Массани. – Время, места, условия, неустойка, аванс. Точно, - несколько раз коснулся снова. – Десятка, каждому. Пока что. До вылета сама видишь сколько времени, - кивнул на контракт. - Если надо чем запастись – вперед, - и потянулся за бутылкой, плеская себе еще чуток джейдова пойла. Отчего-то царапало его изнутри, как будто что-то не так сделал. Или чего-то не сделал – совсем как там, на «Ацтеке». После похожей пьянки с элементами взаимной агрессии, как выразился бы кто-нибудь шибко умный.
«Шибко умный» не замедлил явиться – встал на пороге, созерцая обоих людей, не шибко, по-видимому, воодушевленных.
- По ком траур? – осведомился дрелл, присаживаясь на табурет напротив стола. – Я организовал нам челнок, - не дожидаясь, ясен пень, ответов, поделился, наливая себе неразбавленной настойки. – Ты был прав, Заид. «Уравнитель» ваш – то еще корыто, но мне удалось найти кое-кого, кто этим занялся. Перед вылетом, разумеется, я еще раз все проверю. А вам обоим, - посмотрел и на цыпу, и на Массани пристально, - весьма советую вспомнить свои любые технические навыки. Одного меня – техника на судне будет недостаточно. Насчет снабжения…
- Все устроено, - кивнул Заид. Он изрядно так вложился в это дело, всерьез полагая, что оно окупится. Не все ж время, проведенное в этот раз на Омеге, он азари мял. Было время и поговорить с нужными людьми… ладно, ксеносами. К тому же, это было проще, с учетом «добро» от Т‘Лоак. – Жратьба, арсенал, боеприпасы, панацелин, ремонтные комплекты, прочая срань. Все подготовлено. Не шибко много, так сказать, до первой звезды, - дрелл рассмеялся сухим клокочущим смехом.
- Первая звезда, кстати. Клендагон.
- Слушай, зеленое рыло, ты нам «Мако» еще не надыбаешь, часом? – поинтересовался Массани. Дрелл издал неопределенный звук, снова усмехнулся.
- Посмотрю, что можно сделать. Но ремонтировать это… это ты станешь сам. Как и умещать в пространстве вашего, по правде говоря, не корыта, а корытца. Ладно – «нашего корытца». Мы все ведь в деле? – и он посмотрел на Моноган, поднимая стакан.

+1

12

Эшли фыркнула тихонько, открывая контракт, хотя наперед знала, что не будет его сейчас читать. Но слово "неустойка" все равно зацепилось за слух, и она нахмурилась, обеспокоенно глядя на Заида и кусая губы.
- Ты же помнишь, что я банкрот? Если вдруг ничего не срастется, и придется платить... Похоже, кому-то придется вложиться за меня, - Эшли свернула омни-тул и принялась массировать виски. Да никто тут не обязан решать её проблемы за неё, но разве есть у неё другой выход?.. - Давай договоримся наперед? Если придется, я дам тебе номер своего счета и адрес, и можешь хоть из-под земли меня доставать с деньгами. Я все верну. Да сдюжу я, сдюжу, - чуть не обплевалась на этом старомодном слове, - Просто люблю и привыкла решать вопросы с деньгами сразу, четко и ясно, чтобы потом не было "Ой, ма, неудобно-то как!"
И она нервно улыбнулась, хоть это и было неуместно. Головорез из неё, как из волуса танцор, это уж точно - стоит только навести серьезности и устрашения, как тут же она садится в лужу, и приходится искать чужой помощи. Кто-то бы сказал, что наемничество не для нее, но Эшли не была в этом так уверена. В работе она чувствовала себя более-менее комфортно, только разговаривать как не умела, так и не умеет.
А деньжата "на расходы" порадовали, да еще как. Сколько я там эти трусы ношу? Неделю, не меньше, скоро дыры от стирки пойдут.
Явился дрелл, прервав действительно мрачную тишину в комнате, и зазвенел бутылками. Эшли почувствовала что-то странное, вроде укола совести - будто она действительно взялась за работу, которую выполнять не в состоянии, ибо технических навыков-то у нее не было вовсе. Только те, что касались работы с медицинским оборудованием, но их вряд ли придется применять.
- У меня их вряд ли найдется, - она пожала плечами, растерянно глядя на Джейда и пожимая плечами. - Но есть опыт в медицине, особенно полевой. Думаю, это важно будет знать.
Её речь потонула в басе Заида, который решил прервать ее откровение. Эшли скептически на него покосилась.
- Спать мы тоже будем в Мако? На корвете не развернуться и без того. Я не особо понимаю, зачем нам даже челнок - судно небольшое, на неосвоенной местности его можно будет посадить прямо так, поближе к нужному месту, а в населенных пунктах транспортер можно арендовать. Это не так уж и дорого, если мы не собираемся кататься день и ночь.
Она прикончила бутылку минералки и поймала на себе взгляды обоих компаньонов.
- Да в деле, в деле. Допьете без меня, мне надо сгонять кое зачем.
На этом она поднялась и сдержанно подмигнула им обоим, выходя из комнаты, а затем и из самой ночлежки. В лицо ударил горячий воздух Омеги, и Эшли стало жарко в своей простенькой броне, где отсутствовал термоконтроль. Она конкретно задолбалась таскать на себе лишних семь килограммов и просто мечтала влезть в какие-нибудь джинсы или треники, но до этого еще как до Китая. Она ухмыльнулась сама себе, осознав, что момент с трениками будет самым приятным в возвращении на Цитадель.
После зелененького Омега не казалась такой уж и стремной. Да, тут все еще воняло мочой и блевотиной, повсюду кучковались стремные ксеносы, похожие на чертей, а из подворотни, мимо которой Эшли сейчас шла неторопливой походкой, доносились женские вопли, и отнюдь не преисполненные удовольствия. Все это, плюс жара и эти, мать их, пятьдесят оттенков красного, превращали астероид в филиал ада посреди галактики. Но отчего-то её все это не трогало и не заботило.

В ночлежку Джейда она вернулась сорок минут спустя, особо нигде не задерживаясь, зато с типично женским пакетом одежды. Там были и треники - ну а вдруг возможность влезть в них подвернется еще раньше, чем предполагалось? Моноган плюхнулась на диван, на котором неподалеку восседал уже изрядно подвыпивший Массани, и достала из своего пакета коробочку с невидимками, принимаясь закалывать бесконечно рассыпающиеся волосы как следует.
Ну да, ну с заколочками, ну с бельем да шмотками, чего вы все хотели-то? У всех свои потребности.
- Джентльмены, - ровно заговорила она, когда болтовня Массани и Джейда немного подутихла. - А скажите мне, что нам мешает стартовать прямо сейчас? Неужели будет хуже, если мы выполним работу пораньше? По мне, так это всегда было только плюсом, нет?

+1

13

Он, получается цыпе тут минуть десять назад предлагал пятьдесят кусков, очевидно, совсем забывши, что она без гроша в кармане, так? Желваки на скулах напряглись, раздражение полыхнуло по крови – Заид прихлебнул еще из своего стакана, чтоб улеглось. От него не укрылось как то, что цыпа не стала читать контракт, так и то, что она ни жестом не отреагировала на поднятый стакан дрелла. Как интересно-то, - впрочем, Заид был далек от мысли о том, что Моноган «в деле» только на словах. Очередная бабская придурь – что с нее взять? Только по заднице надавать за такое, - проводив оную задницу уже привычно оценивающим взглядом, он долго, протяжно вздохнул.
- У «Мако» пушка пободрее, чем у челнока, - сказал он своему стакану. Дрелл хрипло хмыкнул.
- У челнока ход плавней, - в тон Массани, будто передразнивая, отозвался. – Если ты после тряски в «Мако» по ухабам способен будешь еще с пушки стрелять, то шел бы на это дело в гордом одиночестве. Зачем тебе еще напарники, - хмыканье стало раздраженным. – Кстати, где красотку-то такую нашел? – тон зеленой морды стал уж совсем язвительным. «Красотку», как же. Хотя да – красотку. Но порой Заиду казалось, что это, ей-богу, единственная причина, по которой он предложил Моноган пойти вместе с ним.
- Что-то всем до чертей интересно, откуда я ее взял, - проворчал Массани.
- Думаешь, обломится? – зубы с хрустом так и прикусили край стакана, Заид едва не поперхнулся. Да, гребаная рожа зеленая видела его насквозь… а впрочем, тут любой бы понял.
- Уже ничего не думаю. Ее хрен разберешь. То толковая, внятная баба, любо-дорого смотреть. А иной раз как ляпнет чего, так сразу и пристрелить охота.
Помолчали. Черти его ведают, о чем размышлял дрелл – о том, какие барыши будут ему с этого дела, или о чем еще – а у Массани перед глазами та бойня в кают-компании «Ацтека» стояла. Отличная была заваруха, с охренительной пальбой. И батаров когда резали в шлюзе – каким прорыв был четким – залюбуешься.
Ведь толковый же боец цыпа. Может же, когда хочет – ну не хочет, хрен с этим. В другом дело – чего ж его так бесит это все?
Вопреки обыкновению, слишком большое участие принял в чем-то. В ком-то. Сердобольностью, или широтой души Заид давно уже не отличался. Раньше, может – лет эдак пятнадцать назад.
«Снова под крыло кого-то берешь, а? с тонким расчетом на снисхождение? Болван ты, Массани».
- Так где ты все-таки подцепил эту свою… Моноган, да? Это какое из имен? – вот же пень зеленый, прикидывается, будто не понял, будто б в человеческих именах-фамилиях не разбирается. Массани зло хмыкнул.
- Фамилия это. Звать ее Эшли.
- Ясно, ясно, - покивал дрелл, тряся складками на шее. – Так где же?
- Чего привязался, - огрызнулся Заид. – На задание вместе подписались. Все варрену под хвост пошло, кинули обоих. В конце концов вариант был, корыто спихнуть, деньги поделить и распрощаться. А я за каким-то лядом ей присоединиться предложил. Теперь жалею.
«И ее жалею», - ни сердобольности, вроде как, не осталось, ни мягкосердечия – а вот поди ж ты.
«На кой ляд такие красивые бабы выбирают самое хреновое, что только есть, занятие в этой гребаной Галактике?»
- Ну, ты сам знаешь – главное, не отвлекаться, - в том-то и дело, что Заид знал это более чем хорошо. Набрал воздуха в грудь, чтобы ответить, но тут вернулась цыпа – смерила обоих напряженным, настороженным взглядом, будто бы пакет красного песка только что через таможню Цитадели протащила, и принялась с волосами возиться. Заид раздраженно повел краем рта, и потянулся какой-то едой.
- Джентльмены. А скажите мне, что нам мешает стартовать прямо сейчас? Неужели будет хуже, если мы выполним работу пораньше? По мне, так это всегда было только плюсом, нет? – донеслось с цыпиной стороны, и Массани едва не поперхнулся. За него ответил дрелл – и к лучшему, наверное. Заид сейчас бестолковку эту таким бы трехэтажным матом обложил, что потом стало бы неловко. Наверное.
- Ты ведь читала контракт?«да видно же по ней, что и не открывала даже!» - Заид старательно смотрел в стакан. – Четкие сроки оговорены только для двух пунктов назначения. За них же, если не уложимся, предусмотрена неустойка. И именно для того, чтобы подстраховаться на сей момент, в первую очередь мы…
- Захватываем комплекс на Клендагоне, - со вздохом закончил Заид. Вроде попустило, вспомнились обычные слова, кроме матерных. – Там – данные, нужные Т'Лоак. Как захватим, тамошний сброд перебьем – сигналим ее ребятам, мол, приходите, забирайте. Это склад с оружием, - даже это было указано в контракте. – А пока ребята летят до комплекса, хватаем все, что не описано да к полу не прикручено, и вот он, - кивнул на дрелла, - быстренько все пристраивает.
- Беру процент за посредничество, - наклонил голову чертов дрелл.
- Барыга, - беззлобно хмыкнул Заид. – Оттуда и первая прибыль. Всем троим. Вот тебе и проблемы с неустойками покрываются. А ты куда спешишь-то, подскажи? – в упор взглянув на Моноган, поинтересовался. – Вылет потому и назначен на определенное время, чтобы отбыть в числе еще десятка кораблей. Там всякие ребята – мы среди них затеряемся. Ты пока поспи пойди, или чего еще, - «и прекращай уже будить во мне желание не только загнуть тебя где-нибудь, но и по уху врезать, чтоб думала, прежде чем говоришь».

+1

14

- Поняла, - Эшли кивнула, более-менее схватив ситуацию. Ей все хотелось спросить, какова сама цель задания, объединяющая все остановки между собой, но боялась, что Заид с Джейдом фыркнут хором и махнут синхронно на нее рукой. Должно быть, есть в контракте. Но, кстати говоря, может и не быть: от Омеги пасло криминалом, стало быть, от ее лидера пахнет не лучше. А раз так, тут привыкли блюсти секретность, и в контрактах только основная информация, предполагающая, что все стороны в курсе, чем они занимаются. - Я так понимаю, никакого планирования тут не будет? Все решим на месте, на авось?
Лица обоих ее компаньонов как бы говорили: да, так оно и есть. А может, ей так казалось.
Эшли устало потерла глаза, думая только о том, как бы поскорее влезть в новые, чистые, хрустящие треники. Не, не хрустящие: мягкие, как овечья шерстка.
Я просто не привыкла к такому. Хотя какое вам дело, сама виновата.
- Ага, - устало отозвалась она Заиду. - Заодно контракт почитаю. Ну вы, короче, знаете, что делать. - под этим она подразумевала разбудить ее, когда пора будет двигать булками, но озвучивать это не хотела - еще чего, как начальница какая-то. Не в том она положении, чтобы приказы раздавать - или говорить вещи, которые можно будет так воспринять. Как бы сильно ей этого не хотелось.
Ничего, - думала она, покидая кабинет-загашник. - Несколько дней мытарств - и будут деньги. И домой, на Цитадель. А там можно уже придумать что-нибудь...
Долгое время ей казалось, что единственное, что ей надо - так это чтобы ее не трогали. Лежать на диване, путешествуя только к холодильнику и до ванной, пить свой коньяк, наслаждаться коматозом, в котором не чувствуешь течения времени. После того, как из клиники ее уволили, она десять дней так провела, в конце концов чуть не сойдя с ума. Это просто, но ей казалось, что она прошла огромный путь, чтобы осознать, что самое страшное - это остаться наедине со своими мыслями. Поэтому она снова взяла в руки оружие, начала зарабатывать, думать головой, а не пускать корни в диван - наемничество занимало разум, позволяло отвлечься.
Так что вряд ли, вернувшись домой, она надолго задержится в своей квартире. Она будет работать и дальше, просто ради самого процесса, но финансовых забот станет значительно меньше - или они исчезнут совсем.
Добравшись до той комнаты, где она жила два дня, Эш принялась стаскивать с себя броню и переодеваться, задумавшись о том, что деньги придется отмывать как-то. Полмиллиона кредитов, поделить на троих, плюс награбленное... Не состояние, но капитал, совсем не похоже на карманные расходы. Кто-то да заинтересуется, откуда у скромной девушки с обычной лицензией на оружие такие деньги.
Быть может, стоит открыть какой-нибудь бизнес, вроде мастерской по ремонту брони? В процессе надо подумать.
Натянув на себя чистое белье и импровизированную пижаму из треников и футболки с длинными рукавами, она не сдержалась от долгого тихого выдоха - до чего... идеально! Показалось даже, что усталость прошла. Но стоило рухнуть в постель, как мысль прошла, и Эшли забылась сном, даже не открыв тот самый контракт.

- Бля...
Какой сегодня год?!
Эшли дернула плечом - за него трясли, и высвободить его никак не получалось, да еще и зудело над ухом - приоткрыв глаз, Эшли поймала в поле зрения лицо Заида, тут же проснувшись и резко сев на постели.
- Ща, ща... - она потерла глаза и запустила пальцы в свалявшиеся волосы. - Ща.
Голос, вроде, вернулся.
- Ща, мне надо десять минут. Я сейчас буду. Я недолго.

+1

15

Заид переглянулся с зеленорожим, и они почти синхронно кивнули – да, мол, никакого планирования, все узнаем исходя из ситуации, на месте. Так оно и было отчасти – как гласит старая земная поговорка, «гладко было на бумаге, да забыли про овраги». Да и контракт давал определенную свободу действий… соблазнительную. «Забыть» донести что-нибудь значимое до сведения заказчика – до ребят Арии, в данном случае, ибо не сама лично курировала дело, а затем некисло навариться на этом. Так многие бы поступили – многие, да не Массани с Джейдом. Дреллу здесь еще жить да сутенерничать, на Омеге, а Заиду – работу искать. Каждому было, чего лишиться – вплоть до жизни. Какую-никакую, а все же заимеешь честность, при эдаком раскладе.
Неизвестной переменной оставалась цыпа. Массани до конца так и не был уверен в ней – а ну как выкинет красивая фортель, так они с дреллом и в два рыла не расхлебают. Яростный запал – это хорошо. Только постоянно подстегивать Моноган, чтоб на взводе была, у него нет времени.
Дрелл, похоже, разделял его опасения – проводил полусонную цыпу долгим взглядом, вздохнул хрипло, сжевал что-то со стола, и скептически проклокотал:
- Однако, не уверен я в ней. И не уверен, что ты уверен.
- Назад сдавать некогда, - Заид пожал плечами, полный мрачнейших предчувствий. – Плесни-ка еще, - указал подбородком на бутылку. Дрелл молча подлил ему, стукнул стаканном – зеленая жидкость издевательски переливалась по нерастаявшему льду, ехидно изгибалась, будто б к словами зеленой рожи присоединяясь.
Массани крепко выругался, вслух, и залпом опорожнил стакан.

Вырубился он здесь же – вернее, ушел в полупьяный транс, в котором смутно, но осознавал происходящее. Даже посматривал сквозь полуприкрытые веки на тускло освещенный «отдельный кабинет», слышал невнятные звуки – храпа собственного, к слову, не ощущал. С ним-то свыкся. Вязкая дремота навалилась мягкой, но тяжеленной бетонной плитой, и спустя какое-то время транс собрался уже переходить в сон, как внезапно тусклое освещение на миг прервалось мелькнувшей тенью – и Массани тут же вскинулся, напрягаясь.
- Сегодня здесь удалось поспать только тебе и твоей подружке, - заявил стоящий перед ним в полной экипировке, даже со стволами, прицепленными за спиной, дрелл. – Если тебя за твой храп кто-нибудь однажды пристрелит, звука выстрела никто не услышит, учти.
- Отвали, а, - пробурчал Заид. Хрустнул шеей, проморгался, сфокусировал взгляд на дрелле.
- Спит. Иди, буди ее, - его вопрос зеленая рожа поняла без слов.
- Ага, - поднялся с дивана, разминая затекшее за ночь тело. сонливость быстро проходила, как только малость отдохнувший мозг вспоминал-осознавал предстоящее дело. Весело оскалившись, Массани поднялся на второй этаж по жалобно скрипнувшей под его тяжелым шагом лестнице.
Цыпа свернулась взъерошенным клубком, из которого торчали только темные вихры, и сопела сладко, не добудиться – на заидовы еще более хриплые оклики – спросонья – «Моноган!» - не реагировала. Пришлось потелепать за плечо, потрясти, на себя разворачивая заспанной физиономией с отпечатком подушки – отчаянный, злой боец, ага, - с оттенком непонятного сожаления подумалось Заиду, когда цыпа, очумело моргая, села на кровати. Он сразу понял, что даже недооценил то, что сейчас было обтянуто тонкой футболкой – но как-то отстраненно понял. Глядя не на грудь – в заспанные цыпины глаза, кивнул:
- Давай шустрее. Карета подана, - насчет транспорта ему уже Джейд сообщил.
Идя по проходу меж столиков ночлежки, в обеденной ее части, Массани внезапно ощутил чей-то сверлящий голову, словной снайперским прицелом, взгляд. Остановился. Обернулся, - из сумеречного угла на него кто-то глядел неприкрыто и холодно. Кто-то чуть качнул головой – и оказалось, что качнула, ибо мужиков с азарийским гребнями на голове не бывает.
- Проблемы? – осведомился Заид тотчас же. Синекожая скучающе покачала щупальцами влево-вправо.
- Никаких проблем, - лицо ее оставалось в тени, а вот голос показался смутно знакомым.
Беда с этими суками синезадыми, да и с любыми ксеносами, впрочем – похожи друг на друга, в том числе, голосами, охренеть. Только метками и различаются, - Заид и шагнул посмотреть, что ж за азари так его взглядом-то сверлит, как вдруг напоролся на ствол «Палача», прямехонько в грудь ему упершийся. Лицо суки оставалось в тени, под каким-то идиотским маскарадным капюшоном – накинула тут же, уловив движение Заида ей навстречу. Видно было только нижнюю губу с красной меткой.
- Соскучилась, - понимающе, без вопроса, протянул Массани. Знакомая меточка-то.
- Если бы, - возразила азари со все теми же знакомыми, хорошо, дьявол их дери, журчащими, льстивыми нотками в голосе.
- Выкинули? – осведомился Заид, потихоньку двигая руку к прикладу Джесси. Перестрелку в ночлежке старого приятеля устраивать ему не хотелось, но инстинкты как-то посильнее желаний оказываются. Да и спокойней оно как-то, если под прицелом не с голыми руками. Азари заметила его движение, и броня чуть скрипнула под сильнее упершимся в нее дулом «Палача».
- Убью нахер, - ласково пообещал Массани. Глаза подпривыкли к полумраку. – «Стая» вовек не опознает.
- Только сунься в это дело, тварь, - процедила его бывшая, не столь давно сдавшая Заида «Кровавой Стае». Да так сдавшая, что в бегах пришлось быть эдак с месяц.
- Выкинули, - удовлетворенно заключил Заид. – Увы. С собой не возьму, - не обернулся на небольшой шум за спиной. Опустил руку с приклада, убрал. – Извини, - татуированные пальцы клещами легли на запястье азари, выворачивая; тело ушло с линии огня в мгновение ока – он выспался, и уже успел проснуться. А еще был очень, охренеть как зол.
Выстрел «Палача» ушел куда-то в потолок, а колено Заида врезалось азари под дых. Пока чертова шлюха роняла в судорожном выдохе слюну на загаженный пол, еще несколько крепких ударов сбросили с нее капюшон, и превратили симпатичную, славную мордашку с красными метками в сине-лиловое месиво.
- Вырвать бы язык твой, - ласково прошипел Массани, схватив суку за окровавленный подбородок.
- Эй, Заид! – раздался позади клокочущий оклик. – Идите снаружи отношения выясняйте! Мне тут потом полы не отмоют.
- Я быстро, старина, - пробормотал Заид, сощурившись – тело синезадой окутала слабенькая синеватая дымка. Что, трудно небось сосредоточиться, когда все мозги в башке перетряхнули? – да были б они в этой башке, мозги-то. Ухватил суку за шкирку, поволок к выходу – та кашляла и пыталась отбиться, да куда там – в десяток яростных шагов Массани оказался снаружи. Еще десяток шагов – проулок, темный и вонючий. Самое оно.
Не давая шлюхе воспользоваться биотикой, встряхнул ее, пальцами нажимая на щеки, и вынимая нож.
Омега нахлынула со всех сторон, черным и красным, орущим и гудящим, издевательским смехом – и Массани тоже засмеялся. Он любил Омегу. И ее законы.
- Сказано – сделано, - коротко и глухо шлепнулся на мостовую покрытый темно-лиловым синий кусок мяса, а азари завизжала отчаянно – вернее, замычала, захлебываясь кровью. Немного брызнуло из темноты на стоящий неподалеку аэрокар – водила-саларианец, небось, едва удержал на месте свою изрядно перетрухнувшую задницу. Заид обшарил корчащуюся азари, на предмет кредитов, ствола – «Сюрикен»? Сгодится, - и инструметрона.
Последний ломать придется уже в полете, - он быстрым шагом вернулся в ночлежку, смыть кровь с брони. Взгляды свидетелей расправы словно прожигали, но все равно было – ярость подхлестывала, спокойная, четкая, холодная ярость. И ни проблеска жалости – вновь отсек прошлое, как язык азари – только что.

Путь до космопорта аэрокар преодолел чертовски быстро. Смешаться с кипящей в доках толпой было нетрудно – но Заид кивком и жестом указал напарникам закрыться шлемами. Хорошо, что с ними не турианец – три человека, каких пруд пруди. Не привлекая к себе особого внимания – или, по крайней мере, Заид на то надеялся, дошли до дока, где стоял на приколе «Уравнитель».
- Я проверю системы, ты, Заид – грузовой отсек. А ты… Эшли, верно? Постой на страже, - захрипела голосом Джейда внутренняя связь.
- Поторопимся, - инцидент с азари немного сбил их график. До вылета оставалось каких-то пятнадцать минут. Возясь с нагруженным добром – ящиками с припасами, боеприпасами, Массани мрачно поинтересовался, по все тому же внутреннему каналу:
- Слышь, харя зеленая. Какого черта ты меня не предупредил, что она заявилась?
- Так она все это время у меня была. Еще раньше тебя оказалась, - послышался ответ. Заид чуть не поперхнулся.
- Какого черта?..
- А такого, - хладнокровно пояснил дрелл, - что мне ваши отношения до лампочки. Ты закончил? – то ли с вопросами, то ли со складом, Заид уточнить не успел. – Эшли, там все спокойно? Впрочем, уже некогда, даже если не спокойно. Поднимайся на борт, стартуем.

+1

16

Она собиралась, как пожарник - треники прочь, быстро нацепила на себя поножи, щелкая магнитными замками и ремешками. Сверху на футболку - нагрудник, весь шмот в пакет, шлем подмышку. Её пушки лежали здесь же, на тумбе, сваленные горой - она попыхтела, развешивая их по креплениям. Никогда не умела делать это быстро: как майский жук, смешно крутилась, пытаясь повесить винтовку на спину. Никак не попадала нужным магнитом в нужное место, и от того бесилась, не зная, что было бы сейчас хуже - увидь ее Заид или Джейд, ведь она действительно нормальный боец, а не неваляшка с пистолетом, смех один. Как коротышка, которой не допрыгнуть до нужной кнопки в лифте.
Наконец, с креплениями она справилась, и выдохнула как следует. Протерла глаза, наскоро завязав волосы в узел, и с невидимками в зубах покинула комнату, держа свой пакет висящем на запястье. Она стояла в проходе - над ступеньками, что вели в комнату, и... У неё было такое чувство, что она увидела что-то, чего не должна была видеть. Заид, в своей желтой броне, топал к кабинету Джейда, и Эшли отчетливо видела на нагруднике красные пятна.
Вареньем клюквенным облился.
Она прошмыгнула наружу, чтобы с ним не сталкиваться. Джейд, приложив к уху два пальца, с кем-то разговаривал, и Эшли подплыла к нему, думая о своем.
Дурой она не была и прекрасно понимала, куда она попала, да и сама не брезговала руки попачкать. Её занимало только то, что за работу они еще не взялись, а кровь уже пролилась. Или это было по плану? Надо было кого-то вспороть, чтобы добраться до доков? Это в контракте такое написано?!
Контракт так и не прочитала, - мелькнула мысль. Двоечница на зачете, один в один.
Подоспел аэрокар - видимо, об этом Джейд и говорил с кем-то. Эшли зашла внутрь за ним и устроилась в темном углу, вспомнив про торчащие между губ невидимки, которые она так и не пришлепнула на место, чем и занялась. Вернулся Заид, и полетели.
Внутри она окончательно привела себя в порядок и нацепила шлем, когда Заид подал сигнал. Спросонья она соображала все еще туго, но лишних вопросов по поводу большой секретности решила не задавать - и так уже... Хороша. Просто делай, что велено. А еще лучше - делай вид, что все идет по плану. Ты же "читала" контракт.
Последним делом настроили передатчики, перед тем, как сойти. Эшли держалась за дреллом, вперив взгляд в его черную спину, и не заметила, как они добрались до нужного места.
- Эшли, да. Есть.
В доке народу было немного - только работники, и то немногочисленные совсем. Это же не Цитадель, где на каждую шестеренку по штату всяких инспекторов и диспетчеров... Эшли видела только азари, что сидела в кабинке за стеклом, метрах в стах от неё. Азари!
- Просто следи за своим... партнером. Сделай мне одолжение.
- Слышь, харя зеленая. Какого черта ты меня не предупредил, что она заявилась?
- Так она все это время у меня была. Еще раньше тебя оказалась.
- Какого черта?..
- А такого, что мне ваши отношения до лампочки. Ты закончил?
Эшли большими глазами покосилась вниз и влево - именно там в её шлеме находился передатчик, - так, будто услышала, как Джейд и Заид обсуждают порно с ворча и азари. Слишком много азари на сегодня. И о ком речь?..
Молчи только, не встревай.
- Эшли! Распродажу колготок нашла? Давай на борт!
- Да ну тебя, - буркнула Эш дреллу, и понеслась по трапу ко входу. Двигатели уже ревели вовсю, а она чувствовала себя нелепо - сама-то с мешком шмотья бегает, а на шутку про колготки обижается.
Оказавшись внутри, она мимо Заида проскользнула в ту самую комнатку, где ужратая спала после их небольшого инцидента, и забросила туда свой мешок. Уже почти не кололось - от стен корвета просто несло, пыхало энергией и запахом той минуты, когда они вдвоем стояли в рубке. К мозгу прилила кровь, но ей было уже не так стыдно. Подумаешь. С кем не бывает.
И страшно хотелось расспросить Массани о том, что это за "она" такая - вдруг, ни с того, ни с сего, в Эшли проснулась сплетница. Немного подумав, она спокойно решила, что расспросит об этом Джейда - дрелл не производил такого устрашающего впечатления, как Заид. Тот, наверное, на Эшли смотрит, как на банный лист, прилипший к одному месту, а если она еще и девчачьи разговоры с ним затеет, то совсем упадет в его глазах.
Да какая мне разница, что он там обо мне думает?
Разница, все-таки, была. Её очень угнетало работать с людьми, которые её не уважают, несмотря на то, что она так всю молодость провела. Не смеялся над ней только ленивый, и... И еще кое-кто. Но здесь не Альянс - тут она сама может решать, что о ней будут думать окружающие. Все-таки, когда ты долгое время служишь посмешищем, это здорово надоедает.
И чтобы ликвидировать свой самый крупный недостаток на данный момент, она села за стол в рекреационной, и открыла долбаный контракт. Двери оставила открытыми широко, чтобы не отделяться, скажем так, от коллектива.
"Клендагон, производственный комплекс "Афина-Х". Доступ: -3 уровень отеля "Примула", координаты 216-890-XI3. Скрыт под видом водоочистительного сооружения. Проникновение, опустошение, ликвидация."
Как-то далеко промотала.
"Поиск и ликвидация участников и организаторов предприятия под кодовым названием "Синий гексагон". Ликвидация базы предприятия. Поиск улик и документов, связанных с предприятием. Транспортировка продукта (200 галлонов eZo) на Омегу."
Нулевой элемент воруем?
"Человек, мужчина, 46 лет. Прозвище - Тесла, настоящее имя неизвестно. Главный аналитик, центр предприятия. Поиск, ликвидация. Особые приметы: безволосый, худощавый, на щеке есть бородавка, носит темные очки. Область поиска: Беннинг, Терра Нова, Нью-Кантон."
Нихрена себе разброс!
"Ким Пан Чжи. Человек, мужчина, 27 лет. Координатор. Поиск, ликвидация. Особые приметы: татуировка в виде узора на левом предплечье, толстые изогнутые черные линии; азиат, ярко-красные волосы, короткостриженные, прямые. Область поиска: Земля.
Женщина, человек, 34 года. Прозвище - Джованни, настоящее имя неизвестно. Роль неизвестна. Особые приметы: белые волосы, заплетенные в толстые косички (дреды), полновата, фиолетовые глаза (пластика). Поиск, ликвидация, возможен захват.
Марстон Гилган. Человек, мужчина, 44 года. Руководитель персонала. Владелец добывающего предприятия "Гилган Майнинг". Олигарх. Поиск, допрос. Возможна, но нежелательна ликвидация. Местонахождение: Терра Нова, Джексонвилль."
Дальше шла информация о кредитах и гонораре, которую Эшли бегло просмотрела. Интересно получается. И, кажется, надолго - все эти "области поиска" сулили кучу перелетов и дозаправок. Эш свернула инструментрон, косо бросив взгляд на индикатор сообщений, что молчал, и высунулась из рекреационной.
- Долго нам до Клендагона?

+1

17

Дрелл во всю орудовал в рубке – зеленопалые руки так и мелькали, по консолям и сенсорам. Корвет дрожал двигателями, готовый к старту, а на экране радара маячило несколько точек. Те корабли, в числе которых будет отбывать и «Уравнитель», - Заид встал у входа в рубку, вглядываясь в описания сигнатур судов. Некоторые из них были ему знакомы, - нахмурился было, припоминая, и обернулся на шорох – вернее, присутствие рядом. И проводил цыпу взглядом, до той кают-компании. Ишь, напрягается, - прямо как видел сквозь ее серую броню напряженные, назад сведенные лопатки. Ну и взгляд этот неловкий. Никуда не делся.
Не в своей тарелке чувствовала себя цыпа – не нужно было быть семи пядей во лбу, чтоб это понять. Но, как уже Заид говорил, отступать некуда. Позади Омега. И Омега, которая оч-чень недовольна будет срывом контракта.
Контракта…
Держась за переборку при толчке стартующего корвета, он снова засветил инструметрон, перечитывая. Что-то одни земляне не угодили королеве, так ее, пиратов, Арии Т'Лоак. В другое время призадумался бы Заид, с чего бы это так. Ага, в другое время. И в другой жизни. И точно – не Заид.
Ощущение полной, ровной готовности становилось все прочнее. Лишнее отсекалось – как язык той азари. И даже мысль о ней не побеспокоила – только подумалось с краешку, что вряд ли сука окочурится от потери крови. Так что стоит ожидать ее однажды по свою душу, - ну, еще одним гребаным мстителем станет больше. Не в первый раз. И не в последний.
- Заид! – оклик дрелла, наверное, третьим или четвертым по счету оказался. – Уснул, так тебя? Чего завис там? Проверь состояние системы жизнеобеспечения, что-то мне показатели ее не нравятся, - донеслось из рубки. Отметив про себя, что отнюдь не цыпу Джейд послал работу работать, Заид свернул перечитываемый контракт и спустился к системе, в крохотный – по причине челнока – трюм. Вот только не хватало из-за сбоя на самом старте копыта отбросить по причине отказа системы жизнеобеспечения. Да и технарь из Массани, черт побери, аховый. Сейчас как намудрит, твою едрит…
- Долго нам до Клендагона? – раздался голос цыпы, докатываясь эхом до стен трюма, и увязая в заполненном челноком пространстве трюма. Хотелось крикнуть ей, мол, возьми да посчитай, но из рубки что-то донеслось приглушенно и клокочуще – ага, дрелл ответил. Ему, Заиду, может быть, тоже интересно. Сколько до Клендагона, но он и сам сумеет посчитать.
А система жизнеобеспечения, между тем, вполне нормально работала. Массани на миг призадумался, не нарочно ли его дрелл отослал, чтобы чего свое провернуть – мало ли, связаться с кем, да посигналить…
«Не. Вряд ли», - вытирая тыльной стороной руки пот со лба – жарковато здесь – успокоил себя Массани. Любой может предать, даже самый близкий друг – уж кто-кто, а Заид это знает прекрасно. Но дрелл ему не друг. Старый подельник и партнер. Есть у них кой-чего общее – оба берегут репутацию. Хотя… были бы креды. И от любой пакости, какая прилипнет, отмажешься. Зачастую. Наверное, у Заида никогда не было достаточного количества кредов, чтобы творить беспредел в бОльших масштабах, нежели обычно.
Но тревожная струнка позванивала в сознании, нет-нет, да напоминая о себе. И о себе же напомнил инструметрон, снятый с бывшей. Рассудив так, что в принципе, абсолютно до лампочки всем – Заиду-то щас тем более – все эти прошлые взаимоотношения, и скрывать особо нечего, он заявился в кают-компанию, где находилась цыпа. Мельком глянул на нее, усаживаясь в угол дивана, и включая чужой инструметрон.
- Эй, рожа зеленая. Все нормально там с системами, - спохватился, чуть повысив голос. Дрелл что-то пробурчал в ответ – слова заглушил звук двигателей.
За иллюминатором летела космическая чернота, вспыхивая мелкой россыпью звезд – Заид глянул поверх запароленного – ясен пень, что запароленного – инструметрона в него, потом вскользь на цыпу, и снова уткнулся в расшифровку. «Введите пароль» - мерцала строка. На его омни-туле водилось несколько дешифраторов, но тут Заид зачем-то даже не сомневался.
«bloodpack» - инструметрон синезадой обиженно пискнул, замерцав красным огоньком. Не подошло, надо же. «fuckbloodpack»? – и мелодичный сигнал возвестил о том, что нелады с «Кровавой Стаей» у его бывшей ой как наличествовали. Ну, поплатилась за сделанное. Заид, если что, всегда будет рад добавить.
Замерцали меню, списки сообщений в куче всякой ерунды. Контакты, инфа по команде. Команде?
- Джейд? – пришлось включить находящийся в кают-компании комлинк. – Ты б там поднажал, что ли. Знаешь, у нас тут конкуренты замаячили…
- Я знаю, - хладнокровно донеслось из динамика. – На радаре замечен корвет, типа нашего. Судя по моим расчетам, отошел с Омеги примерно получасом позже нас. От каравана я давно отделился, уйдя за пояс астероидов – кстати, овации по части отсутствия неудобств при его проходе принимаются – но исключаю принадлежность этих ребят к каравану. И… короче, я знаю этот корабль. Это то, о чем ты думаешь.
- Вот бля дьявол же, - так и скрежетнул зубами Заид, выключая чужой омни-тул. Посмотрел на Моноган.
- Такое дело, как бы, - хочешь – не хочешь, а объяснять придется. В одной связке же. – Есть одна баба, азари. У нее зуб большой на меня. Она «Кровавой Стае» как-то меня сдала… короче, неприятная ситуация. А теперь, как я узнал, «Стая» с ней распрощалась. И теперь она в такой же команде синезадых сук. Я черт его знает, кто слил этой твари инфу насчет нашего задания, но барышни очень злы. И идут за нами.
- Ты даже не представляешь, насколько, - хрипло хохотнул комлинк, и Массани едва удержался от того, чтоб его не раздолбать. – Но расслабьтесь, люди. Подходим к ретранслятору. А там я ускачу от них на другой конец Терминуса куда быстрее, чем вы можете себе представить.
- У нее на инструметроне ничего насчет Клендагона не сказано. Но я б не обнадеживался зря тем, что инфа о миссии у них неполная. Так что давай, жми на всю железку, зеленорожий, - проворчал Массани.

+1

18

- А умножить на семнадцать в квадрате минус бэ умножить на девять равно а в кубе. Положительный корень и будет ответом на твой вопрос.
Эшли, еще раз проверив, что инструментрон погас, медленно вышла в коридор и вошла в рубку, устроив руки на спинке пилотского кресла.
- А если я спрошу, сколько пуль ты словил ребром, ты мне также будешь отвечать? - спокойно спросила она. - Я задаю вопрос - ты отвечаешь на вопрос. Иначе мы не сработаемся. По-моему, ничего криминального я не спросила, а, как думаешь?
- Убедительно, - дрелл не отвлекался от своей работы и смотрел только на панели управления - это Эшли видела в отражении на стекле иллюминатора. - Но давай ты будешь задавать как можно меньше вопросов, хорошо? Иначе мы не сработаемся. И пули в ребро я вряд ли получу, - он как-то странно усмехнулся, но Эшли не почувствовала достаточно сильной обиды - слова были сказаны мягко и спокойно, так, словно он не ставил своей целью унизить её или поругаться. Он был спокоен, как удав. - До Клендагона нам не долго. Сейчас прыгнем в ретранслятор, через двадцать минут, там пара часов.
- То есть ответ на уравнение - два?
- Не ответ, а корень. И нет, не два. Там что-то посложнее будет. Я не знаю, я от балды сказал, - отмахнулся дрелл, усмехнувшись. - И мы же договаривались, без тупых вопросов.
- А он и не тупой. Ладно, скажи мне, куда себя деть, наверняка есть какая-то задачка.
- Есть задачка. Напиши моей бывшей, скажи, что я жить без неё не могу и хочу, чтобы она вернулась.
Эшли поджала губы, занеся ладонь в воздухе прямо над чешуйчатой черепушкой - словно хотела отвесить подзатыльник, но тогда они точно не сработаются.
- Я тебя вижу, не злись. Не знаю, спроси у Заида, или там поспи пойди.
- Эх, - только и сказала она, пристроившись у стенки спиной. Её пушки были вычищены до блеска, броня даже не скрипела, спать-есть не хотелось, пить особо тоже. Делать, словом, было нечего, но болтаться, как продукт жизнедеятельности в прорубе, не хотелось вообще. А по сути, только это ей и оставалось делать.
- У вас там какие-то нелады с ним? - осторожно, но с любопытством спросил дрелл, все также не оборачиваясь.
- Да нет, с чего бы? - Эшли сразу ожила. Вот жеж сплетник...
- А, конечно, - отозвался он таким тоном, будто всё понял. Вообще ВСЁ. - Ну, не было бы неладов, сидела бы с ним сейчас там, ворковала бы. Ты его будто избегаешь.
- Ну он не самый приятный собеседник, - буркнула Эшли, вспомнив, как Заид таскал её за грудки еще на "Ацтеке", когда она затронула какую-то неприятную для него тему. О "Светилах", что ли.
- Нда. Жаль, мы не захватили с собой других девчонок. Было бы с кем колготки обсудить.
- Да что ты так завис на этих колготках? Фетиш у тебя, что ли? - Эшли нахмурилась и отлипла от стены, зашагав в рекреационную обратно. Вот черт знает, почему это так. Эшли казалось всегда, что только у людей существует феномен притеснения женщин. Вон, турианцы - даже внешне друг от друга не отличаются, все наравне. Саларианцы тоже - у них и времени, похоже, нет, чтобы задумываться о такой чепухе, как нетерпимость. Об азари и говорить нечего, хотя казалось, что матриархат превратил их общество в стадо воинствующих лесбиянок. Учебники по медицине говорили, конечно, что они бесполые, но для Эшли отсутствие бороды и наличие сисек являлись мощным доказательством того, что все они бабы. Кроганы вот были другие. Женщин-кроганов она никогда на Цитадели не видела, и не знала толком, как устроено их общество. Может, они там дома у себя прикладами своих женщин бьют и как с животными с ними обращаются - может быть и такое. Особой лаской они не отличаются, кажется.
Что-то я и правда подвисла, - думала она, валяясь на диване и закинув ноги на стенку. Мимо иллюминатора плыл темный космос, сверкая мириадами звезд. Красиво, успокаивает. Но надо работать.
Находясь в подвешенном состоянии и подметая растрепавшимся пучком волос пол, Эшли думала о комплексе на Клендагоне. Ничего о нем в контракте сказано не было, кроме того, что он находится под отелем. Где живут гражданские, в общественном месте - такого в её практике еще не было. Она слышала панику и крики постояльцев, чуяла запах химикатов, грохот уничтоженного оборудования. И еще в контракте было сказано про двести галлонов нулевого элемента.
А как мы его протащим-то?..
Вот это был хороший вопрос. Такого груза хватит, чтобы заполнить трюм побольше, чем у "Ацтека" - а у них и того не было. Может, есть какой-то другой корабль, как раз под эту задачку? Но ей казалось, что грузить и перевозить нулевой элемент должны именно они, "Уравнитель". Иначе наниматель не стал бы искать наемников с судном, и просто выдал бы на пользование собственный корабль - такой, с нужной вместительностью. И вообще, у нанимателя, обладающего таким кораблем, наверняка есть и люди для этого дела - не пришлось бы платить левым. Именно такой Эш себя и считала - левой.
– Ты б там поднажал, что ли. Знаешь, у нас тут конкуренты замаячили…
Эшли обеспокоенно повернула головой на звук и вышла обратно в коридор, поправляя свой пучок. Джейд радовал технической информацией, которую она несколько упустила, и пыталась вместо этого понять, что к чему.
- И… короче, я знаю этот корабль. Это то, о чем ты думаешь.
Ну если я спрошу, в чем сыр-бор, это точно не будет тупым вопросом, - подумала как-то зло. Но прежде, чем успела спросить хоть что-то, Заид сам заговорил.
- Именно за нами? - переспросила она, большими глазами на него глядя, но быстро привела мысли в порядок. - А... Значит, нам нужен хороший план. - она сложила руки на груди, пытаясь утихомирить очень неприятное ощущение в животе. - Этот комплекс... В контракте сказано, что нужно забрать и доставить двести галлонов нулевого элемента. Как мы будем это делать? У нас нет трюма таких размеров. И, честно говоря, мне кажется, наш корвет не рассчитан на такой груз. Нужно другое судно. У нанимателя, я так понимаю, судна нет - иначе зачем искали наемников с транспортом, правильно? Что будем делать? У меня нет друзей в этой части галактики, которые могли бы забрать этот груз. И не слиться вместе с ним.
Ретранслятор был уже совсем близко - рубку залило ослепительным светом, и Моноган прижмурилась, вцепившись в спинку кресла Джейда. Потряхивало, к горлу неощутимо подступила тошнота. На какое-то время она, казалось, потеряла слух - в ушах только звенело, и тишина встала вакуумная, как в открытом космосе. Она ничего не чувствовала.
Потом тишина кончилась, и она услышала отрывки речи, скрипучий голос - разлепила глаза. За стеклом на них смотрела прекрасная зеленая туманность, в рубку просачивался успокаивающий зеленый свет, не бил в глаза при этом. Эшли засунула мизинец себе в ухо, пытаясь избавиться от звона.
- Ну так вот. Неплохо бы повесить на них какой-то жучок, что ли, я не знаю, или... Нельзя допустить, чтобы наши пути расходились. Они должны всегда быть за нами. Не впереди нас и не в другом месте.
- Насчет судна я договорился, - повторил дрелл. - Нам надо будет только подготовить груз к отправке, чтобы не занимало особо много времени. Мои ребята подлетят и заберут. Не пропадут потом - я уверен в этом.
- Хорошо, - Эшли кивнула и посмотрела на Заида. - Отвлекись. Черт с ними, с азари, разберемся, - в его взгляде ничего нельзя было прочитать - словно он всегда был такой, колющий и тяжелый. Она не знала наверняка, что там произошло между ним и той азари, и тем более не знала, насколько его это трогает, но подсознательно сейчас считала его своим начальником, старшим по званию. И хоть она уже читала контракт, и внимательно, но почему-то до сих пор ей казалось, что Заид знает об этом деле больше, чем она сама. Короче говоря, он сейчас был ей нужен в более собранном состоянии. - Как проберемся в комплекс? Подрывать отель?
Сдюжишь ли?
Он ведь пытался ее о таком предупредить.
- Должны быть слабые места...
- Их нет, - прервал её дрелл. - Я пробил. Ты знаешь, почему комплекс находится под отелем? Чтобы никто его не нашел. То, что мы просто знаем этот факт - это большое везение. Точнее говоря, результат работы ушей Арии. Её шпионов.
- Все равно, внутрь можно попасть иначе. Как-то они избавляются от отходов, не поднимаются же с ними наверх, так? Какие-то... Я не знаю, шахты, технические помещения.
- Киса, это нелегальный комплекс, а не космопорт. Какие технические помещения?
Эшли обеспокоенно посмотрела на Заида, не зная, что и думать.

+1

19

- Не боись, протащим, - только и успел хмыкнуть вошедший в рубку Массани, прежде чем корвет залило резким, почти осязаемым светом ретрянслятора. Его вжало в переборку, замутило коротко – долбанные эти прыжки. Нравиться такое небось может только долбанутым ворка. Или еще какому безмозглому дерьму, - переводя дыхание, проморгался. Перевел взгляд на цыпу.
- Наемников с транспортом искали, чтобы не предоставлять для всех этих скачек по, - прочистил горло, кашлем коротко схватило, - Галактике свое судно. Дело известное – если корабль наш, то это только наши проблемы будут, если мы его проебем, так сказать. Понимаешь, о чем я? – ну уж наверное, понимала. Сама давеча участвовала в захвате судна. Этого самого, к слову.
- Нельзя допустить, чтобы наши пути расходились.
- Я б предпочел раз и навсегда, знаешь ли, - усмехнулся Заид, безотчетно потирая клейменую шею. – Чтоб разошлись, - еще только хвоста в виде конкуренток им не хватало. Тем более – таких. – Разобраться-то разберемся, - отмахнулся он на цыпино «отвлекись», - да как бы то ни было, я тылы предпочитаю прикрытыми держать. И когда мне дюжина злобных сук в затылок дышит, я нервничать начинаю слегка. Так что я предпочел бы сперва их раздолбать, а затем уже лететь по делу. Потеряем время, но зато спокойней будет работаться.
- Пока не проскочили следующий ретранслятор, можно решить, - отозвался дрелл. – Учтите – времени на ремонт не будет. Орудия у корвета так себе. Шансы, прямо скажу, небольшие, если решим устроить заварушку в открытом космосе. И вообще, люди – оно вам надо? – дрелл с присвистом рассмеялся, оборачиваясь от приборов к Заиду и цыпе. – Ну гонятся за нами – и пускай гонятся. Между прочем, Заид не ты один там этим барышням… гм, денег должен. Но незамеченными они не подойдут, не беспокойтесь. Если только не умеют маскировать тепловое излучение – слыхал я байки о такой технологии. Но на корыте с Омеги – и стелс-система? Не смешите. Нам вообще так лишний стимул поспешить, - Джейд уставился на Массани. – Что мы о том месте знаем?
- Что там холодно, - буркнул Заид. – Минус пятьдесят три по Цельсию.
- Цельсий? Это кто еще? Неважно, впрочем. Да, там холодно. Терморегуляцию брони настроим, это не проблема, резервные генераторы, кстати, я вам подкручу. Хватит на более длительное время. Так… отвлекся. В общем и целом, с ребята эти на Клендагоне окопались очень хорошо. И давно. У Арии, с самой Омеги, таскают НЭ – перехватывают поставки, грабят… как это слово, на корову похожее? – вы меня поняли, в общем. Окопались настолько хорошо, что сборно-разборного домика им недостаточно. Там у них целый отель, - инструметрон дрелла выбросил, будто напоминая, вверх голограмму контракта. – Так что если мы там всех перережем с особой жестокостью, госпожа Т'Лоак совсем не будет возражать, - при этих словах он глянул на Массани. Тот дернул краем рта в оскале – ну конечно.
Никаких проблем.
- Его б увидеть, отель этот, - проворчал Заид. – Диспозицию чтоб знать.
- А пожалста, - дрелл повел черными бронированными плечами, и над его левой рукой засветилась голограмма-изображение отеля. Два этажа, постройки поблизости – те самые сборно-разборные домики, ага. Вышки – там снайпера.
И две тяжелые турели.
- Сможешь рассчитать для меня точку? – он вскинул глаза на Джейда. Тот покачал головой.
- Только когда подберемся ближе.
«Богомола» взять. Парой выстрелом снести генераторы импульса массы в турелях – для этого надо залечь так, чтобы не засекли ни с одной из сторон. И так, чтобы иметь возможность поразить их об за три секунды. Дальше, под суматохой и огнем, отступать… заманить охрану комплекса под огонь челнок. Или на мины.
Вариант. Ладно. Что цыпа предложит?»
- Что скажешь? – глянул на Моноган. Мертвый глаз чуть замешкался. – Есть, что предложить? - и кивнул на голограмму, неторопливо вращающуюся над инструметроном Джейда.

+1

20

- Согласна, - Эшли зыркнула на дрелла, неуловимо кивая. Отвлекаться от задания не стоит, не зная достаточно подробностей. Может, азари и вовсе им не соперники, а они потеряют драгоценное время, отвлекаясь на перепалки. - Если будет возможность их убрать - так и стоит сделать. Я бы не стала менять первоначальную цель из-за каких-то баб.
Нам главное работу выполнить. Если успеем раньше их - отлично, и драться с ними не придется. Не успеем... Будет, значит, потасовка, что уж там.
Эш не видела в азари достойных противников. Все до одной они биотички, это правда, но при этом они не внушали страха. Правда, и сражаться с ними Эшли еще не приходилось. Биотические удары она ловила - больно, ничего не скажешь, оправляйся потом после них несколько часов или даже день-два. Но поверить в то, что эти космические феминистки на самом деле представляют серьезную угрозу, у неё не получалось.
Эшли оперлась одной рукой о стену, другой - о подлокотник пилотского кресла, и подалась чуть ближе, рассматривая голограмму отеля.
- Очень странно, - сказала она, - что отель охраняется турелями. Климат, конечно, не Майами, но отель есть отель, это место для гражданских. На кой там турели-то нужны?
Дрелл медленно пожал плечами. Эшли видела работу мысли на его темно-зеленом лице - видимо, сначала он хотел ехидно пошутить, но обломался на пол-пути и ответил ей молчанием.
- Ладно. Это неважно, - хотя в принципе могло бы быть и важно. Никто просто так дорогое вооружение не ставит там, где его не нужно...
Эшли примолкла. У неё в голове начал созревать план, но, кажется, её коллегам он не понравится. Она сложила руки на груди и задумчиво покусывала губу, вперив взгляд в голограмму.
Служба в Альянсе научила её тому, что всякая придурь вроде пиратов и прочих преступников нередко использует оружие не по назначению - то есть турели не для того, чтобы из них стрелять, а для устрашения. И совсем наоборот - бывает, выставляют наружу только верхушку айсберга, а все остальные пушки приберегают для решающего сражения. Отряд, в котором служила Эшли вытворял такое как-то раз. Окопавшись в лагере, по периметру выставили только снайперов, а основную мощь запрятали внутри - пока батарианская тварь подступала, альянсеры хорошо извели их старой-доброй меткой стрельбой, и тяжелое вооружение почти не понадобилось.
- Нет, - страдальчески изрекла она, отлепившись от стенки. - Нет, турели снимать придется так и так. Я не делала такого раньше, - она кашлянула в кулачок. - Лично.
И зачем я это сказала? Проинструктируйте меня, дяденька? Ага, щас. Поздно, Моноган, учись в процессе.
- Другого пути нет. Только если не выяснится вдруг заранее, что отель рассчитан на обычных гражданских. Тогда я бы попыталась проникнуть на нижние уровни мирным путем.
- Турели, как бы, явно намекают, что...
- Да я вижу, - Эшли беззлобно отмахнулась, нахмурив брови. - Всякое может быть. Не факт, что нулевой элемент сюда начали сбрасывать раньше, чем здесь появился отель. Понимаете, о чем я? Люди могут останавливаться здесь года подряд, и не подозревать, что происходит у них под ногами. И если к отелю приближается постоялец, не станут же наводить на него орудия турели, так? Скажут, мол, противокосмическая оборона. Я это к тому, что чем судьбу дразнить, заползли бы лучше тихонько, - она оторвала одну руку от спинки дреллова кресла и поводила ей по воздуху, имитируя движение рыбы в воде. - Поковыряли бы дверки, да впихнулись бы внутрь тихо, мирно, без турелей. Ну а там...
Напролом - оно, конечно, проще. Тони бы так и сделал, например - и не придется влезать в неловкие ситуации, разгуливая там, где не разрешено, и ковырять чужие двери. Он бы просто на все это дело бросил бы бомбу с орбиты - так о нем часто шутили, но Эшли знала, что он не настолько кровожадный.
Да, перспектива резать гражданских её пугала.

+1

21

Взгляды невольно так и уперлись в дрелла – гребаного, так его, третейского судью. Единственного, кто пока ничего по части планов не предложил. Массани знал своего подельника, в той или иной степени, так что примерно предполагал, кто тот сейчас скажет.
- Заползти тихонько, дверки поковырять – это дело, конечно, - задумчиво изрек Джейд, глядя на цыпину ладонь. – Проблематично только подползти, - выделил слово голосом, заклокотав чуть громче. – Все пути к отелю прекрасно просматриваются, и, что весьма неприятно, простреливаются. А турельки такие, что засекают цель на самой дальней дистанции. Так что, возможно, гражданские временами и заселяются в этот отель, но охрана у них самая надежная. Прикинуться такими же «гражданскими» у нас шансов мало.
- Городок на планете закрытый, небольшой. Прибытия любых кораблей оговорены-учтены. Неизбежно вызовем подозрения, - пояснил Заид, глядя не на ладонь цыпы, а ей в глаза. Что-то мелькало в них. Тушуется, что ли? Ну извини, детка, поздновато ты это. И некстати. – Долбануть бы этот отель с орбиты, что ли, - хмыкнул он вдруг, переводя взгляд на голограмму. – Жаль, что тогда-то уж все задание точно псу под хвост, и можно хоть за Дальний Обод драпать. Или переквалифицироваться в управдомы.
- Итак, импровизируем. В общем-то, что нам еще остается, - голограмма отеля расширилась, увеличилась, обрисовались контуры близлежащей местности. – Вот наша точка высадки, – упомянутая точка замерцала.
- Ты… что, черт побери, именно здесь? – да, хреново после кучи операций шевелилась у Заида нижняя челюсть, иначе непременно бы отвисла. Точка высадки находилась на черт знает какой глубине Великого Клендагонского Разлома.
- Йеп, - дрелл почесал складки на шее. – Очень удобно, что это предприятие очень недалеко от разлома. Буквально на краю. Наверное, для того, чтобы быстро и чисто избавляться от сующих носы не в свое дело посетителей. Гляди – вот здесь, - голограмма еще расширилась, приближая изображение точки высадки, - сядем. Скалы защитят от радаров, так что нас не засекут. Турели со стороны разлома как на ладони, - засветились очертания отеля, и красные точки турелей с обеих сторон.
- И рассчитывать ничего не придется. Ишь ты, - сощурился Заид, нехорошо ухмыльнувшись. – Моноган, ты на пушке. Прикроешь меня, пока буду турели из строя выводить, по вышкам со снайперами пошмаляешь.
На челноке было установлено классическое стационарное орудие – пятидесятизарядная громыхалка, два спаренных пулеметных ствола. Отдачей, ясень пень, челнок колыхать только так будет, но Массани полагал, что справится.
Выбора-то нет.

… При посадке «Уравнитель» швыряло ветрами так, что Джейду пришлось изрядно попотеть, чтобы приземлиться без повреждений – потоки воздуха, завывающие в разломе, не то. Тысячу раз следовало благодарить терморегуляцию в броне – при температуре минус пятьдесят, да с силой ветра двадцать метров в секунду, Клендагон встретил наемников весьма неласково. Кое-как лавируя среди скал, челнок заскользил по извилистой кишке разлома. Чего-чего у чертова дрелла было не отнять, так это мастерства пилота – вел он чертов челнок-кирпич с ювелирной точностью. Погода, меж тем, все ухудшалась – Клендагон планета морозная и засушливая, потому вместо какой-нибудь порядочной снежной метели на них налетела холодная песчаная буря – благо, судя по карте, до места назначения было совсем недалеко. Челнок стал подниматься вертикально, настолько, насколько позволял взбесившийся ветер. Дрелл сдержанно матерился сквозь зубы, о чем думала цыпа – черт ее ведает. Заид сидел на скамейке у стены, мертвой хваткой взявшись за поручень, и прикрыв глаза – в мешанине точек, цветных пятен и плывущих кругов четко вырисовывались круг и перекрестие. Развернутый «Богомол» упирался прикладом в его колено, а дулом смотрел в колышущийся пол челнока.
Десять выстрелов. В условиях ограниченной видимости, отсутствия твердой опоры – ага, самое оно для снайперской стрельбы. Мертвый газ приоткрылся, уставился в зеленый чешуйчатый затылок, слабо освещенный светом консолей. Ну, кто бы мог предположить песчаную бурю, а? как и говорилось – «гладко было на бумаге, да забыли про овраги…»
- На подходе, - голос дрелла прозвучал как-то сдавленно. Челнок заложил небольшой вираж, и пошел вверх упруго и ровно, почти не колыхаясь – Заид запоздало понял, что Джейд приберегал мощности двигателей именно для этого подъема.
С лязганьем отошла вверх дверь челнока, катнулся стационарный пулемет.
- Ну, понеслась, - из-за острого скалистого выступа, цвета серой охры в сумеречном дне песчаной бури – сюда, благо, долетали лишь отголоски со дна разлома – на них выплыли очертания отеля. И тупоголовые громадины турелей, чьи системы наведения пока не сориентировались – и вот они, щитками прикрытые тылы ихние, генераторы импульса массы. Просто… просто.
Один, - отдача ударяет в плечо, лязгает затвор, летит куда-то на многокилометровую высоту, вниз, пустой термозаряд. Два, - наверняка чтобы – и турель взрывается, синеватым облаком огня и дыма – а в перекрестии уже следующая.
- Пли! - то ли подумал, то ли сказал вслух – но в тот же миг рядом загрохотал пулемет. Массани буквально физически ощутил, как с челнока исчезают красные точки снайперских прицелов, и нажал спусковой крючок.
Второй генератор импульса разлетелся, в третий раз пустой термозаряд отскочил по полу, и покатился куда-то. Сбоку раздался предупреждающий крик Джейда, резанувший заложенные грохотов взрывов и пулеметной пальбы слух, и челнок покачнулся, резко взмывая вверх.
Хорошо лупила цыпа – может, и не целясь особо, да только сквозь оптику снайперки, чудом на ногах держась, Заид видел, как кровавым месивом разлетаются часовые на вышках. На крыше, как оказалось, тоже засели бойцы – их смело челноком, с ревом поднявшимся из бездны, и описавшим небольшую, но резкую дугу. Полетели, закувыркавшись, в ту самую бездну.
- Давайте! – сквозь гул двигателей прокричал дрелл. - Я здесь один управлюсь, - и достал и-под сиденья «Палач».
- Как скажешь, - Массани оскалился под шлемом, с одной руки выстрелив по голограмме замка двери, ведущей на крышу. Консоль заискрилась и погасла, а дверь, заскрипев, чуть отошла. Взявшись за косяк и створку, Заид с усилием развел их в стороны.
- Погнали, милая, - и хлопнул Моноган по плечу. Джесси радостно вспыхнула синевой дезинтегрирующих.

+1

22

Пушку, о которой говорил Массани, Эшли видела впервые. Огромная хреновина, прикрытая щитками, не внушала ей доверия, но выбирать не приходилось. Хотя, конечно же, можно было, но Моноган вдруг ощутила древнее полузабытое чувство - боязнь напортачить и ловить потом выговоры. Из пушки, так из пушки.
Тем более, что когда челнок поднялся в воздух и аппарели поднялись, её чуть не сдуло ветром. Вот чего стоило опасаться, а не холода вовсе. Эшли пришлось вцепиться в ручки орудия намертво, чтобы её не снесло на самое дно Разлома - который, кстати, представлял из себя дивный вид, достойный того, чтобы тут кто-нибудь развил инфраструктурку для экстремального туризма. В буре не было видно видно ничерта, но Моноган, щурясь сквозь стекло шлема, высматривала вышки со снайперами.
- Давай, бл*дина, - шипела она, нависнув над орудием, и всматривалась вдаль. Непривычно без прицела, но что поделаешь - наработает себе морщины вокруг глаз, ничего страшного. Зато не улетит отсюда - аппарели поднялись обе, что с функциональной точки зрения работало им на руку - вражеский снаряд с легкостью может пройти сквозь челнок, не задев корпуса и черепушек пассажиров. Но сдувало - мрак. Одно только орудие стояло твердо, и Моноган повезло за него держаться. Снайпер!
Эшли вскрикнула и пальцами обеих рук надавила на спусковые крючки, поливая врага огнем. Пулемет прошил его насквозь, как швейная машинка - прицеливаться оказалось трудновато, но орудие само решало, куда поворачиваться, и снайпер оказался под шквальным огнем.
- Воу, - выдохнула Моноган, глядя на пушку удивленно. - А я хотела "Индру" доставать!
Дальше пошло как по маслу - проще пареной репы. Единственное, что от неё требовалось - не спать на посту. Вышки пропустить было трудно - чернеющими точками они появлялись в зоне видимости, и Эшли принималась обрабатывать их из своего нового друга. Иногда, правда, у неё не было возможности скорректировать прицел, и тогда она пихала Массани в плечо:
- На два часа, мне не достать!
Он не заставлял себя ждать - сработались хорошо. То, над чем втроем ломали головы в рубке, оказалось пустяком, на самом деле. Или ей так казалось - турели-то сняли за неё.

- Нормально пошло, - тихо заявила она Заиду, когда они оказались внутри, спускаясь по лестницам, хлипким на вид. Она до сих пор находилась в состоянии культурного шока из-за того, что попала в пустыню с минусовой температурой воздуха, но эти впечатления решила оставить при себе. Они бежали, громко топая бронированными ботинками, а Эшли удивлялась, почему до сих пор никто им здесь не встретился. Отель же, пусть и не совсем нормальный.
И вот оно - как по заказу. В коридоре, куда они спустились с крыши и который почти миновали, нарисовался мужик среднего возраста в халате и наивных тапочках, из которых торчали худые пятки. Вылизанный, холеный, и с идиотским выражением лица. Он открыл было рот, и Эшли заметила, как два его пальца потянулись к уху.
- Охрана!
Рука Эшли крепко сжимала "Хищник".
- ...тут двое посторонних... вооружены...
Желтая спина Заида скрывалась в лестничном проеме; не заметил? Да быть того не может.
Да что теперь уже поделаешь, - лихорадочно решила Эшли, метнувшись за ним.
- Надо было его убрать, пока не заговорил...
- Не спросив имени даже? А если шишка какая?
- Да все равно, теперь уже...
- Что теперь уже? Нас бы так и так заметили!
- Да, но если убрать его СЕЙЧАС, то он не даст охране наводок о том, как вы выглядите и как вас искать.
- Да толку-то? Все равно найдут.

По всему отелю завыли сирены. Они спустились уже на четвертый этаж из семи - стало быть, прямиком вниз, в эту лабораторию. Моноган врубила режим "обороны" - жарл генераторы брони, зато от выстрела в упор даже защитит сейчас. Издалека - так и подавно.
В них начали стрелять, даже не предупредив, но когда щиты Эшли блеснули голубым, она укрылась за каким-то шкафом, который в следующие секунды разлетелся в мелкие щепки.
Может, ну его? - думала Эшли, перекатываясь в сторону. - Пойти вниз по лестнице да отстреливаться на ходу? Хотя нет - поймут, что мы за нулевым элементом, так и уничтожат его у нас под носом. Надо избавиться от хвоста.
Она лежала под обломками деревянного шкафа, под стопкой чистых простыней и полотенец. Повела руками, выбираясь из этой ямы, и увидела, как Массани отстреливается от четверых сразу - туговато. Рука нашарила Хищник, и Моноган открыла огонь, толком на ноги-то и не встав. В этот момент её всю сжало, перекрутило, и, оторвавшись от пола, она вмазалась в Массани, повалив того на пол вместе с охранником, что как раз пытался свернуть ему шею сзади.
Биотики, - поняла Эшли, очухавшись, и первым делом мазнула носком ботинка по шлему того самого охранника, что решил сзади пристроиться, несколько раз.

+1

23

Дело пошло действительно хорошо – легко до подозрительного. Не был уверен Заид, что их выход под аккомпанемент стрельбы остался незамеченным – да что там, вой сирен так и ждал ежесекундно, потому на негромкую цыпину реплику кивнул, чуть помешкав. Ну, ждать, покуда хозяева очухаются, и подготовят должный прием, он не собирался – кивком указал Моноган следовать за собой в коридор, по которому и припустил прочной армейской рысью. Шаги грохотом отдавались от стен, но хоть одна б душа живая выглянула – либо и впрямь отель пустует, либо просекли стрельбу снаружи, и щемятся по углам. Но последнее же сиренами и общей тревогой должно сопровождаться, так?
«Если цыпа там мимоходом из пулемета что-нибудь вроде пульта охраны, или чего еще не разнесла», - пронеслось в голове, когда сворачивал к лестничной площадке. Тусклые люминесцентные лампы гудели под потолком, откуда-то доносился запах то ли жилья, то ли гнилья. Не пятизвездочное местечко – и к дьяволу. Им важнее то, что на самом дне.
«Котел отопления?» - зачем-то промелькнула ассоциация, когда Заид остановился у лифта. Консоль горела красным, как и дверь на крыше – лифт или сломан, или уже заблокирован. Где сирены-то? – он метнулся к лестнице.
Цыпа что-то там затормозила позади – позже Массани ой как себя костерил, что не остановился и не вернулся проверить, но толку-то что? Его самого сейчас малость потряхивало, после эдакой-то высадки над парой километров бездны.
И вот сейчас сирены, словно очухавшись, взвыли. Еще дозой адреналина плеснуло в кровь, волнами, в первый раз – на сирены, а затем на знакомый, дьяволы его дери, практически родной звук выстрелов. Первые очереди прошли над головами, прошивая обшивку – они с цыпой, ссыпавшись через пару лестничных маршей на широкую площадку между этажами, метнулись куда-то вроде подсобки, достаточно просторной, чтобы держать оборону. И чтобы не зажали, как чертовых крыс в мышеловке.
Ибо перли на них явно с таким намерением – Заид не понял, что там грохнуло позади, только уловил, что отстреливается нынче в гордом одиночестве. Что там с цыпой, черти ее дери? – отвлекся на долю мгновения, и упустил момент, чтобы привычно залепить гранатой кучно вставшим, похоже, не имеющим понятия о тактике и рассредоточении, охранникам отеля. Прошляпил возможность, как чертов салага, за что и поплатился – прижали плотным огнем так, что даже стало жарковато.
«Вот кретин!» - жахнула Джесси оглушающим выстрелом по одному из напрасно приблизившихся бойцов – в основном, штурмовыми винтовками были вооружены. По звуку судя, - перекатился за какой-то металлический ящик, который тотчас загудел под шквальной стрельбой. Сбоку затявкал, резко, отрывисто, цыпин «Хищник» - ну надо же, очухалась. Рука метнулась к подсумку, граната легла в ладонь – все снова, те самые гребаные доли секунды – но швырнуть ее Массани не успел.
Долбаная подсобка оказалась проходной, чего в горячке перестрелки они поначалу не заметили. Позади Заид ощутил движение, дернулся было, чтоб уклониться – и цыпа, объятая синеватым свечение биотики, влетела прямехонько в его объятья – ну, так получилось, ясен хрен, да только биотическим броском их протащило добрых четыре метра, вместе с тем, кто нападал на Массани со спины. Вмазало в кучу каких-то ящиков, коробок, под груду посыпавшихся сверху легких разборных стеллажей.
Охранник, зашедший с тыла, сам того не зная, спас им с цыпой жизни – остальные опасались задеть своего, потому стрельба прекратилась. И вслепую, на звук только топота и лязганья стволов ориентируясь, все же полетела «Инферно». Раскаленная плазма взметнулась волной; один из охранников попал под прямое попадание, и уже метался таких привычным и прекрасным зрелищем живого факела, - Заид перекатился в сторону, насколько смог, посылая очередь вскользь, над полом – падайте, суки, с простреленными с такого близкого расстояния ногами, да в плещущийся на полу пожар. Отличное начало, чтоб его! – рывком поднялся на ноги, добивая оставшихся. Быстрый взгляд в сторону – и Джесси вынесла мозги тому охраннику, который оказался в куче мале вместе с ним и цыпой.
Цыпу Массани резко вздернул на ноги, схватив за плечо.
- Не тормози, черт бы тебя побрал, - прорычал в забрало ее шлема, и кивком указал на распахнутую дверь подсобки – ту, которая вела в задние помещения, а не в главный коридор. Оскалился. Местные снова помогли им, сами того не ведая.
Лифт для персонала мерцал зеленой голограммой – долго не думая, Заид ударил по консоли. Створки захлопнулись, загудев, лифт поехал вниз. Сердце напряженно отстукивало этажи, как секунды. Три. Два, - и тут их качнуло-мотануло, свет погас, кабина остановилась.
«Ну, наконец-то, додумались», - хлипкая сварка крышки отстрелилась на раз, по контуру. Вспышки выстрелов высвечивали очертания кабины, бликами отражались в забрале цыпиного шлема.
- Полезай мне на плечи и отогни ее, - скомандовал он Моноган, подставляя сцепленные руки. – Глянешь, сколько до выхода из шахты. Скорее всего, там нас уже поджидают.
«Перебить бы направляющие противовеса – черт с ним, грохнемся метров с трех, зато прямехонько к цели», - мелькнула мысль, покуда цыпа карабкалась на него. В иной момент он нашел бы это соседство приятным… чертовски приятным.
Но не сейчас, когда время на секунды идет.

+1

24

Она резво включилась в бой, сдабривая зажигательные гранаты Заида своими осколочными - полыхало так, что неровен час подорвется на воздух весь отель, под собой похоронив и подземный комплекс, и охрану, и все на свете. "Хищник" справлялся туго - с щитами он никогда не дружил, и потому легковооруженную, но хорошо укрепленную охрану снимал плохо. Эшли приходилось то и дело оглушать тех, кто на неё пер, или ждать, пока щиты звонко лопнут от огня. На деле все произошло за считанные секунды - пара гранат, пара же взрывов, один лопнувший щит - и она уже, пошатываясь, стоит на ногах, пока напарник что-то шипит ей прямо в забрало.
Стормозила, сглупила. Она могла выстрелить тогда, в того мужика в халате - и сейчас все было бы спокойно.
Убрал бы сам его, чего ж ты его не заметил, - она оправдывалась мысленно, испытывая очень смешанные эмоции. Да ну фиг с ним, с этим мужиком, и правда что - с манерой Заида вести бой их бы заметили с тем же успехом. О стелсе никаких слов сказано не было вообще.
В лифте она скрестила руки на груди и смотрела на индикатор этажа, покусывая губы, и прикидывала, сколько еще охраны осталось в здании. Неясно, держат ли местные хозяева свой подземный комплекс в тайне - если да, то охраны должно быть немного. Если же нет, то, скорее всего, снайперы и турели снаружи было только цветочками.
В этот самый момент лифт встряхнуло, а Моноган вспомнила об азари, которые тоже могли бы быть здесь. Прогнала эту мысль - лишняя трата нервов. В любом случае, кто бы это ни был, нужно их устранить.
Она поглядела на сложенные перед ней руки и коротко кивнула, положив ладони ему на плечи. Попрыгала на месте с секунду, и рывком уперлась коленом в предложенную опору, отрываясь от пола.
Дальше пошла полная акробатика.
Слегка развернувшись к нему боком, Эшли перекинула ногу через его плечо, коленом другой ноги все также опираясь о сложенные заидовы руки, и, приговаривая "держи меня, бл*ть", думала, как бы так... сесть ему на шею, чтобы вся конструкция не рухнула. По идее, надо все той же ногой, которая свисает вдоль его спины сейчас, оплести шею и затем уже подтянуть ту, на которую сейчас перемещен вес. Так она и сделала - вернее, попыталась, - но её бедро проскользило по его громадному правому наплечнику, и они оба покачнулись - их занесло в стену, к которой был приделан удобный поручень, за который Эш и схватилась.
- Наплечник-наплечник-наплечник, - бормотала она, подтолкнув того самого рукой. Наплечник откинулся, со скрипом накрыв, собственно, Заидово плечо, как изящно спавшая бретелька. - Так...
Теперь она беспрепятственно села ему на шею, прочно устроившись.
- Нас учили это делать, - зачем-то заявила она, когда снова оказалась под прострелянным потолком. - Только все не слава богу. Так...
Какое-то время она бесцеремонно упиралась ему в затылок, в гладкую поверхность шлема, но потом поняла, что её крепко держат за ноги, и колотила по крышке уже двумя кулаками. Крышка, словно бампер древнего аэрокара, быстро покрылась вмятинами, пока не отогнулась, словно крышка консервной банки. Моноган подтянулась на руках, выглядывая, чуть приподнявшись на массаниных плечах.
Чернота, прошитая редкими искрами. Тросы, судя по всему, неисправны уже, и отсюда видно, как они покачиваются - и сам лифт вместе с ними. Однако ничего, кроме этого, она не видела. Даже разобрать выходы на этажи здесь было невозможно.
- Сверху нас не ждут, - сказала она, склонив голову, и снова осмотрелась. Одной рукой сняла с бедра пистолет, зажав кнопку фонарика, и осветила шахту. Теперь видно, где располагаются двери - может, получится открыть механически, если что. А вот и оно - тонкая металлическая лесенка поблескивала на стене.
Эш повесила пистолет на место и снова уперлась локтями в крышу кабины, подтягиваясь полностью, вылезая наружу - благо, было за что ухватиться.
- Надо спускаться ниже, - она встретилась глазами с Заидом - он поблескивал своими разномастными через стекло шлема. - Лифт долго не продержится, и перестрелкой я бы не стала его на прочность проверять. Давай, вылезай.
И протянула ему руку, слабо представляя, как вытянет этот центнер сюда сейчас.

+1

25

- Хреново тебя… учили… какого хрена дергаешь ты его, бля! – выдохнул Массани, когда пыхтящая цыпа кое-как вскарабкалась на него – а уж когда за наплечник ухватилась, то и вовсе едва ее не сбросил. От того, что повело, и от неожиданности. Ему и так немалых трудов стоило наплечник налаживать – отдачегаситель для снайперки. Сам сообразил, сам настроил, сам приладил – и тут баба лезет. В буквальном смысле, но не в том, в котором хотелось бы, ага. Ну и… не туда. Перехватил чертову девку за щиколотки, пока пыталась там сориентироваться, и не то что бы пытался не матюкаться, а время старался не терять. И дыхание – в полной выкладке, экипировке и броне, цыпа становилась все тяжелее, особенно теперь, когда призадумалась.
Но, наконец-то, вверху застучало, пришло в движение. Заид хмурым взглядом смерил торчащую в прорехе на крышу лифта цыпу, и с прыжка, оттолкнувшись ногой от стены, одной рукой за поручень вверху схватившись, уцепился за ее протянутую руку. Утянуть ее вниз, даже в полной выкладке, было делом плевым – благо, поручень подсобил. Цыпа подалась назад, и, что называется, вытянули Заида.
- Херня, в принципе, - заявил он, оказавшись наверху. – Проще сбросить эту фигню до самого низа, а там уж… а, черт с тобой, пошла, - подтолкнул Моноган к полоскам маячащей у стены узкой лесенки. Вскарабкались. Гудящий тревогой отель вновь встал с трех сторон – позади дышала чернотой шахта лифта, а впереди виднелся неказистый тусклый коридорчик очередного подсобного помещения. Очевидно, двоих наемников либо искали повсюду, либо на крышу переключились. Он коснулся переговорного устройства.
… - Да ты вовремя, - Джейд, ясное дело, писк комма услыхал. Выстрел. – Я тут немножко развлекаюсь. Пока что не прижимают, но вы бы поспешили. Мне начинает надоедать однообразие как гостей, так и их намерений, - еще очередь, словно издалека, трещащий – штурмовуха. Короткий, громкий хлопок «Палача». – Вы бы там уже убили кого-нибудь.
- Ясно, - Массани не сильно вглядывался, но красный огонек в глубине коридорчика углядел. Вверху где-то, над зашифрованным выходом. Камера наблюдения – отлично. – Что-нибудь щас придумаем.
- Пошли. Замки взломаешь, - бросил он Моноган, на ходу прилаживая наплечник обратно. Не таким легким делом оказалось это, потому под камерой наблюдения он немного притормозил, секунд на пять – удалось наконец-то справиться с креплением, и баланс отдачегасителя мало-мальски восстановился, если судить по ощущениям. Затем вскинул голову, словно только сейчас заметил камеру – и Джесси разнесла ее короткой очередью.
- Если у пульта охраны хоть кто-то остался, то сейчас ждем гостей, и немало, - пояснил он цыпе. Да девчонка небось и сама все понимала.
Двери разошлись в стороны, коротко пискнув после дешифровки. И без того хреново освещающие лампы под потолком загораживали ярусы контейнеров, а где-то в дальнем конце помещения что-то мерно вздыхало и гудело.
«Котел отопления, точно», - чертова ассоциация занозой засела в мозгах, так и норовя то и дело проскользнуть. Но по мере продвижения становилось понятно, что… да черт бы его побрал, к гулу действительно шум воды примешивался.
«Очистные сооружения, так?» - додумать мысль не успел. Долбаный пророк Массани оказался прав и на этот раз – хоть однажды бы промахнуться с предсказанием, бля! – но в распахнувшиеся с двух сторон двери ринулась охрана. Причем охрана некислая – числом. Но разношерстная – высунувшись для очередного выстрела, Заид успел заметить, что на ком-то и вовсе брони не было, были так одеты, по гражданке. Замерцало что-то впереди – ага, усиленные щиты. Женский возглас с той стороны донесся – баба что ли, командует?
Ну, баба так баба, - они с цыпой рядом засели, удобно. Ну, что называется, дело снайпера боится, - оскалился, убирая Джесси, и разворачивая «Богомола». «Не обижайся, детка», - привычно извинился перед своей девочкой, но та была малышкой не капризной, и понимала момент.
Прицел – голова – выстрел. Сильно дрогнул приклад – наплечник-отдачегаситель справлялся хуже, чем раньше. Черт с ним. Управимся, - еще минус один. Какие к дьяволу щиты. От выстрела в голову…
«Выживают», - пустой термозаряд скакнул по полу. Цыпа прикрывала хорошим, точным огнем – не высовывалась понапрасну, напролом не перла, но и зажать их в угол не позволяла. Им и с позицией повезло – закуток между контейнерами хорошо простреливался только с правой стороны, но правый фланг Заид контролировал прочно. Чуть только улавливал движение – нате-пожалуйста, «Богомол» вздрагивал, прошивая очередную голову. Или шею. Или подключичную артерию.
Баба-командир что-то там сообразила – до них донеслись невнятные высокие возгласы. Если Массани еще окончательно из ума не выжил, то приказ был «перестроиться». Он встретился взглядом с цыпой, и коротко кивнул – мол, давай.
И – дали. Четыре гранаты метнулись одна за другой – «Инферно», осколочная, снова «Инферно», и, прям в чью-то разлетевшуюся, как арбуз, голову – еще одна осколочная. Джесси радостно рявкала, вместе с цыпиным дробовиком.
«Носите каски, мать вашу», - бой кипел, щиты дрожали, но разница в экипировке сказывалась. К черту, сколько их там – полтора или два десятка, броню, черти бы вас драли, надо надевать! Идиоты, - ухмыляясь, Заид перешагнул через посеченного осколочной гранатой, наполовину обожжённого пламенем «Инферно» горе-охранника. Тот корчился, захлебываясь черной кровью, зажимая развороченный живот. Сизо-розовые кишки вывалились окровавленными плетями. И Джесси сделала ему в голове еще одну дырку для дыхания.
У стены в луже крови копошилась, привалившись спиной, баба. Разнесенный выстрелом генератор ее щита отвалился от посеченной брони, и таращился разбитым диодом, словно мертвым глазом. Баба судорожно прижимала к себе тяжелый «Палач», дуло которого ходило ходуном. Крови вокруг дурехи становилось все больше, и ясно становилось, что чертов «Палач» она с собой на тот свет унести вознамерилась. Заид шагнул к ней, запросто вырывая пушку, и сдергивая с бабы шлем. Грязными белыми шнурами свесились заплетенные в дреды волосы, мутно уставилась на наемников пара фиолетовых глаз.
- «Ликвидация возможна», - припомнил Массани вслух строку из контракта. Джованни кашлянула, роняя кровавые брызги.
- Долго не протянет. Успей ее допросить, - кивнул он Моноган, наклоняясь над бабенкой, и забирая ее инструметрон.

+1

26

С замками Эшли копошилась долго - утилита, которую она носила на инструментроне, не подошла, и пришлось подбирать вручную. Чертова мини-игра получилась, с той оговоркой, что второго шанса сыграть не будет. Моноган с минуту ждала, пока программа обойдет все файерволы, и поглядывала в сторону Заида, кусая губу изнутри. Это же все должно быть не так; я должна взломать дверь красивым ударом кулака, и ровно тогда, когда нам потребуется пройти через неё. Стоять и ждать целую минуту - это как-то неправильно...
Пиликнуло - она отвлеклась от раздумий и принялась настраивать схему. Через десять секунд все было готово, и Эшли успела снова взяться за винтовку, прежде чем они вошли внутрь.
Чем ближе становился гул, тем сильнее Эшли жалела, что их всего двое. Это там, на теплой Омеге, она могла разглагольствовать о тактике и стратегии, рассуждать о турелях и снайперах, а тут, в тесном подвале, с одним напарником рядом, поняла, что как-то трусит. Но надо еще посмотреть, на что годится местная охрана. Те, что наверху, заставляли поволноваться...
А вот и они сами - кто в броне, кто без, но все с оружием и кое-кто даже при щитах. Моноган махнула в укрытие, вскоре там же оказался и Массани. Вместо "Хищника" в её руках теперь была "Индра". Прицел закрывал обзор, но скорострельная снайперка быстро справлялась с целями. Эшли ранила их, не добивая - как турель, она обстреливала их по дуге, ниже уровня плеч, чтобы не тратить патроны на выстрелы впустую - двигались быстро, мельтешили, и времени прицеливаться для хэдшота не было. С продырявленной грудью жить можно, а вот действовать - вряд ли. Потом можно пройтись и спокойно пришить их из "Хищника" - не придется тратить зря патроны.
- Перестроиться! - Моноган почувствовала, что на неё смотрят. По эту сторону укрытия. Она не совсем понимала, чего от неё хочет Заид, но когда он потянулся за гранатами, она сделала также - и стройные ряды перестроившихся охранников разбило двумя синхронно прилетевшими гранатами. Дальше Эшли просто отстреливала то, что осталось от противника после гранат.
Короткий бой стих. Удостоверившись, что никто больше не стреляет, Эшли вышла из укрытия, вооружившись Хищником, и принялась методично разносить черепа тем, кто корчился на полу.
Лужи крови. Моря.
Она подошла к последней. Женщина в фиолетовой броне, которая смотрела, как убивают всех остальных - хладнокровно и медленно, без особой, в общем-то, на то нужды. Когда Заид грубо стащил с неё шлем, Эшли даже стало жаль ее - фиолетовые глаза будто остекленели, обводя взглядом помещение. Моноган поняла, что это их клиентка, но почему-то не испытывала острого желания разделаться с ней здесь и сейчас. Даже скорее наоборот...
- «Ликвидация возможна»...
- Но необязательна, - торопливо добавила Эшли в его сторону.
- Долго не протянет. Успей ее допросить.
Черт знает, почему, но она не хотела убивать Джованни.
Так она выглядела. Валяясь в луже своей крови, сочащейся из-под брони, она все еще сжимала воздух в руках, словно пистолет был еще зажат в пальцах, и смотрела теперь уже в одну точку, стуча челюстью. Когда Заид отошел, Эшли присела рядом с ней на корточки.
- Эй, - грубо и громко сказала она, пощелкав пальцами у неё перед носом. - Если ты расскажешь, где искать Тесла и Ким Пан Чжи, я дам тебе панацелин. Тебе не обязательно умирать здесь.
Пухлощекая подняла на неё взгляд, но смотрела будто сквозь неё.
- Что вы, армия спасения, мать вашу? Даже если бы я знала, где Тесла... Я не знаю. Ким знает. - она судорожно дышала, явно отказывали легкие. Эшли опустила взгляд - из дырки в нагруднике сочилась кровь.
- Хорошо, где Ким?
- Этот говнюк... - она дернула верхней губой, обнажив зубы. Будто улыбалась. - В Сен-Тропе. Нюхает песок на солнышке, пока я... Тут...
Она зашипела, схватившись за бок, но прижать не могла из-за брони.
- Панацел...
Эшли приставила ей дуло ко лбу, прижала. Фиолетовые глаза поднялись на неё, и Эшли явно читала в них вопрос.
Долго не протянет...
- Пожал...
- Ты можешь нас выдать.
Она хлопала ртом, качала головой. В её глазах читался ужас, и у Моноган мурашки побежали по спине.
- Не надо... Не в...
Прости, - хотела было сказать вслух, да не к месту как-то. Что они, старые подруги что ли?
Эшли выстрелила и подошла к Заиду, потирая руки.

- Это было несложно, - заключила она. - У Джейда на крыше как..?
- Хорошо, что ты спросила! - раздалось в ухе. Эшли аж подпрыгнула на месте, прижав ухо рукой. - Отстреливаюсь из последних сил. Тащите свои задницы сюда, а то останетесь без пилота и без челнока!
- А как же это... Как его?
- Меня щас зажарят тут!
Нахватав на поле боя патронов, они быстро нашли лестницу, что вела на крышу. Судя по виду, карабкаться по ней придется минут десять, но другого пути на крышу не было, так как эти придурки саботировали лифты. Моноган лезла первой, ловко перебирая руками-ногами - бежала по стене, как паук, и быстро выдохлась. На пятнадцати метрах от земли она зависла - во всех смыслах, - и припала головой к стене.
- Секунду... Я...
Отдышалась. Поползла дальше.
Выбрались через люк, что вел в очередные подсобки - но уже наверху. Здесь Эшли задумалась, что стало с постояльцами - все же, они тут были, - но быстро забыла о них. На крыше она сквозь бурю увидела только одинокий Кадьяк - ни Джейда, ни признаков жизни или борьбы. Переглянулась с Заидом.
- Джейд, ты где?
- За угол сверните! Защищаю транспорт...
Врубив "Оборону", Эшли с дробовиком в руках заглянула за угол - и тут же отстрелила кому-то опрометчиво торчащую оттуда ногу. Не дреллову. Охранник взвыл и рухнул на крышу, чтобы Моноган легко могла его прибить.
Их оказалось немногим больше - она увидела еще четверых, и Джейда... Лежащим на крыше. Он был еще в состоянии бороться, и отстреливался от прущих на него солдатов. Биотиков среди них, вроде как, не было - иначе летел бы дрелл в буре, вверх тормашками, далеко-далеко отсюда.
Моноган высадила две обоймы в двух противников - благо, так и не заметили, как они с Заидом подбираются с тылов.
- Это пи8дец, - выдохнул Джейд, уронив на крышу руку с пистолетом. - Ох, Калахира, мать твою...
Моноган присела на корточки, вводя дреллу панацелин в запястье.
- Ты как?
- Вашими стараниями, - ящер спюнул и прикрыл глаза, прислонив затылок к стене. - Кадьяк вроде цел... И я цел. Просто их было охренеть как много, - опершись на её руку, дрелл поднялся на ноги. - Я думаю, это все. Снаружи все. Больше им взяться просто неоткуда.
Эш оглядела крышу - завалена трупами.
- Ты крут, - честно заявила она дреллу, искренне не понимая, как он мог выжить после такого. Одна мысль о том, чтобы побыть на его месте, ввергала ее в ужас.
- Да... Пойдем, челнок проверим.
Длинные дрелловы ноги быстро унесли его вперед процессии, а Эшли обратилась к Заиду, шагая с ним наравне.
- Джованни сказала, где искать этого азиата. Я не думаю, что она солгала Еще говорит, что он знает, где Тесла. Остается только разобраться с этим олигархом, но Джексонвилль, вроде бы, не самый большой город.
И все равно - на поиски в городе могут уйти дни, если не недели. Это, конечно, если ни у Джейда, ни у Заида не найдется в рукаве чудо-информатора, который внезапно знает, где господин Гилган изволит прятать свою тушку.
Эшли эта перспектива печалила и раздражала - поиск длиной в дни, то есть.
- Мать твою! - раздалось из челнока. Эшли сунулась внутрь.

+1

27

Полдела сделано – с зачисткой отеля они почти закончили. Заид покосился на цыпу, склонившуюся над корчащейся Джованни, и покачал головой – мол, тянешь, детка. Шустрее надо, - и, как его мысли услыхав, Моноган приставила дуло ко лбу бабы. Выстрел – мертвый глаз чуть сощурился.
Уже лучше, черт его побери.
Даже сквозь горячку боя он не мог отделаться от ощущения, что что-то не то с цыпой творится. Как нутром чуял ее колебания, из крайности в крайность – и потому внимательно и выжидательно смотрел сквозь забрало ее шлема, в глаза, пока она подходила.
- Хорошо, если несложно. Учишься, - проворчал он, разряжая ствол, вынутый из мертвых рук одного из охранников. Патроны с сухим бряканьем рассовались по подсумкам. Автоматическая подсветка тусклой лампочкой вспыхнула под хиловатой металлической лестницей. Заид еще успел машинально схватиться за перекладину, дернуть, будто на прочность проверяя – да некогда, черт побери. Будем надеяться, что выдержит, - а цыпа уже проворно карабкалась вверх, так и покачивая задницей. Усмехнувшись, он полез за ней. Сердце метрономом отсчитывало секунды, словно нарочно замедлившись – всеми мыслями Массани был сейчас не в области цыпиной задницы, а на крыше.
Чертов дрелл – скотина ушлая. Крепкий подонок, крогану-воеводе фору даст, все за счет идеальной памяти, отточенных навыков, и ледяного хладнокровия. Даже за собой Заид такое не всякий раз наблюдал – а уж ему было, с чем сравнивать. Сам предпочитал в бою сохранять холодную голову, редко, по сути в боевой раж впадал. А этот вообще не знал, что это такое – раж – отстреливал врагов так, как давил тараканов на кухне в своей ночлежке. Со скучающе-спокойным выражением зеленой морды, вот как, - Массани в очередной раз подтянулся на руках, до следующей перекладины, и врезался головой во что-то умеренно мягкое. Защищенное броней, но, тем не менее, мягкое.
- Да шевели ты булками, черт побери! – даже не порадоваться, хотя бы мимолетно, такому непосредственному контакту с объектом интереса. Некогда – чертова работа.
Ветер на крыше отеля едва не сдул их в Великий Разлом, но вовремя успели укрыться за пустующим «Кадьяком». Джесси нехорошо насторожилась, буквально напряглась в его руках – негромким, угрожающим рычанием. И долбанула оглушающим выстрелом с ходу же, как только обогнули злополучный угол. А дальше била без промаха, зло, коротко. Все в считанные секунды закончилось. Заид предоставил цыпе заняться дреллом, сам же, на всякий случай, осмотрел на предмет признаков жизни и чего-нибудь ценного валяющиеся на крыше тела. Он был совершенно согласен с Моноган – чертов дрелл был охуенно крут. И едва ли не в третий раз за восемь лет знакомства он помянул вслух кого-то из ихнего зеленомордого пантеона. Дрелл в жизни не видал Кахье, родную планету своего народа – поведал как-то об этом Заиду, за стаканом этак десятым. Нажрались они тогда, помнится, в стельку – мертвецами валялись, оба, вот прям как эта грядка уже коченеющих тел на крыше отеля. Чисто сработано.
Он нагнал цыпу, кивнул.
- Джованни сказала, где искать этого азиата. Я не думаю, что она солгала. Еще говорит, что он знает, где Тесла. Остается только разобраться с этим олигархом, но Джексонвилль, вроде бы, не самый большой город.
- Уже что-то, - повел плечом, чувствуя снова, с раздражением, как сбился баланс наплечника. Закончить фразу не успел – за углом выругался Джейд, и пришлось поспешить.
Дрелл воздевал к пыльному небу руки, ругался на смеси общегалактического с ворочьим, кажется – автопереводчик в инструметроне не справлялся, глючил. На фоне завывающей песчаной бури смотрелось хреново, ни разу не патетически. Но из дрелловой брани все же удалось выяснить, что в перестрелке «Кадьяк» все-таки пострадал – вражеским огнем повредило вертикальные стабилизаторы в задней части челнока.
- Надолго это, если чинить? – переговаривались по внутренней связи, укрывшись от ветра за челноком. Шум надвигающейся бури заглушал любые разговоры. – Мож здесь чего из транспорта пошарим? И расчеты маршрутов должны быть, - успокоившийся малость дрелл покачал башкой.
- Надо ремонтировать. Здесь, насколько я успел понять, пострадали только стабилизаторы, остальное все в норме. Мне меньше часа понадобится. Тот же час, а то и больше, я потрачу на перенастройку нового транспорта. К тому же, нам нужен именно «Кадьяк» - нет гарантий, что вы такой найдете здесь.
- Да тебя здесь щас песком занесет!
- Не занесет! – заклокотал в передатчик дрелл своим смехом. – У тебя генератор щитов как, в норме?
- Ничего так, пашет. Тебе зачем?
- Давай его сюда, а то от холода окочурюсь. Мой после перестрелки барахлит. А вы внутрь идите, зачистите окончательно это местечко, да до цели доберитесь. Внутри-то тепло.
- Хрен с тобой, - без стабилизатора терморегуляции сразу стало как-то зябко. Татуированную руку закололо мелкими иголками, и Заид безотчетно стал взглядом искать дверь внутрь отеля.
- Пошли, - буркнул он цыпе, и, оказавшись в тепле, c выдохом облегчения отстегнул шлем, провел по вспотевшей голове пятерней – руку постепенно отпускало, и плечо зачем-то повлажнело.
- Ну что за херня, а, - неизвестно как этот выстрел прошел сквозь щиты, но факт в том, что доселе Массани этого не замечал. Глубокая, длиной в ладонь, косая полоса перечеркивала татуировку, расползаясь кровавой бахромой. Он свел пальцами края раны, сунув шлем под мышку – затем, выругавшись, оставил так, убрав пальцы. К черту, скоро засохнет.
С плечом он возился на ходу, пока спускались из подсобок к главным коридорам. Отель словно вымер – ни души не встретилось, пока они с цыпой добирались до пульта охраны, где некоторые экраны мельтешили белым шумом, но на иных угадывалось какое-то движение. Или остатки охраны занимали оборону, либо постояльцы отеля прятались, как могли.
- Скажи что-нибудь им, - он кивнул Моноган на интерком. – Мол, сложите оружие, и живы останетесь.
Время у них поджимало. Еще следовало добраться до лаборатории, пошарить насчет кредитов… и сожрать чего-нибудь. На все про все – минут так сорок.

+1

28

Эшли отдала Джейду и свой генератор - дрелл потребовал, когда Заид направился ко входу в здание. Отделив устройство от брони, она обменялась с дреллом неловкими взглядами (неловким был только ее - дрелл тут же вернулся к работе) и пошла вслед за наемником, вскоре оказавшись снова под крышей.
Клендагон поражал её. Эш никогда не была на планетах, где температура падает сильно ниже нуля, но при этом снега нет. Вокруг, за стенами, была пустыня, терзаемая бурями, и аномальный для Моноган холод казался чем-то неуместным. И все таки она начинала мерзнуть... Видимо, в перестрелке в подвале они повредили систему отопления. Не может быть, чтобы отель вовсе не отапливался.
- Ну что за херня, а...
Моноган посмотрела на Заида и заметила, что на его плече появилась рана, непонятно как там оказавшаяся. Длинная и глубокая, как порез от острых когтей.
- Наверное, пуля прошла по коже, - неуверенно сказала она, исследуя рану одним взглядом. - Очень странно. Я подлатаю, когда доберемся до безопасного места.
Хотелось добавить "если хочешь", но это ни к чему. Заид, судя по всему, строил из себя непробиваемого мужика, которому и развороченные кишки - царапина, но для Эшли любая рана - серьезная. Она видела, как люди умирают и от меньших "царапин".
Пустые коридоры, один за другим, вели их вглубь отеля. Планировка была простейшая. Хоть какие-то офисы имелись только на нижних этажах, а все, что выше второго - однотипные номера и коридоры, да комнаты для уборщиц. Спустившись на два этажа ниже, они все-таки наткнулись на пульт охраны - Эшли же забывала, что это не совсем обычный отель, а постоялый двор у черта на рогах, в маленьком поселении на почти необитаемой планете.
Кстати, интересно, как скоро власти колонии нас заметят... Лучше, если это займет больше, чем один час.
- Скажи что-нибудь им. Мол, сложите оружие, и живы останетесь.
- А сам не можешь? Если к ним обратится мужик, они это серьезнее воспримут, - рассудила Эш, глядя, как Заид осматривает свою рану, рукой оперевшись о стол. У неё хоть и не певчей птички голос, но сама она не отнеслась бы серьезно к угрозе, произнесенной женским голосом. И потом, рана на руке не должна мешать говорить...
Хоть Заид и ничего не говорил, но выглядел он непреклонно. Наверное, это и вовсе не играет никакой роли, так что Эшли, пожав плечами, развернулась к микрофону и произнесла:
- Здание захвачено. Сложите оружие сейчас и останетесь живы. - кажется, получилось достаточно угрожающе. Эш отключила микрофон и повернулась к Заиду, снова глядя на его рану. - Идем. Нам нужно вернуться в подвал, в лабе пошарить.
Покинув помещение охраны, они вернулись к лестницам. Интересно... Видимо, та, по которой они поднялись на крышу, имела только два выхода - внизу и веерху. Впрочем, этот ход все равно бы не сработал. Спускаться по приставной лестнице с раненой рукой - дело не из легких.
Поэтому они пошли по обычной лестнице, и путь занял добрых десять минут. Эшли слушала, что происходит на этажах, но никаких переговоров и движения слышно не было, а Массани молчал. Интересно, чем заняты охранники? Спасают свои жизни, веря в угрозу терроризма, или перегруппировываются? А может, уже пытаются связаться с местными властями?..
Она начинала беспокоиться. Если верно второе, то у них, быть может, и нет сорока минут, чтобы отсидеться и дождаться, пока Джейд починит челнок. А если охранники перегруппируются для ответного удара, то могут и вовсе предпринять что-то дикое. Например, уничтожить лабораторию вовсе - если знают о ней...
Внизу они пришли обратно на место перестрелки. Моноган коротко посмотрела на Джованни, что так и лежала спиной к стене, мертвыми глазами глядя на лежащих вокруг охранников и рабочих. Ей очень шла темно-красная струйка застывшей крови, что бежала из раны на лбу.
- Надо найти вход. Что там на её омни-туле, есть что-нибудь?
Сама Эшли нагнулась над трупом, рыская по телу - вдруг найдется ключ-карта или что-нибудь еще. Цыкнув, Эшли присела на корточки и закрыла Джованни глаза - еще не окоченели.

+1

29

- А сам не можешь? Если к ним обратится мужик, они это серьезнее воспримут, - Заид только хмыкнул, поведя раненным плечом.
- Наоборот. Напрягутся. Они знают, что нас тут мало. Если я не подам голос, решат, что пострадал, или что еще. Расслабятся, и, хрен их знает, может, на контратаку решатся. Сцапаем тепленькими тогда. Помнишь, как четырехглазые-то повелись на тебя? Здесь тоже может сработать, – дьявол его побери, он аж вздрогнул слегка, вспоминая проклятый «Ацтек».
Цыпа прониклась, видимо, ибо в микрофон заговорила. – Ага, - только и буркнул он на ее «идем», и в молчании они потопали вниз, со стволами наготове. Но кроме обычных звуков – жужжания ламп, звуков их шагов, эха, что они и производили в гулких коридорах, ничего слышно не было. Отель, падла, словно вымер, а это было не так – и это сильно напрягало. Джесси напряженно ворчала, одному ему слышимым звуком, и поводила дулом, ища цель, как собака-ищейка – носом. Ничего. Он верил в свою девочку – если люди расслабятся, и ушами все прохлопают, то Джесси-то уж точно не подведет.
Подвал встретил их наползающим холодом, что Заида еще больше обеспокоило– с погодкой на Клендагоне, этот чертов отель выстудится за какой-то час. Встроенная терморегуляция брони работала, но ее могло и не хватить. Да что там – почти наверняка не хватит, поэтому вся надежда на рукастого и безбашенного дрелла, который остался на крыше, что его бурей не сдует, и челнок он все-таки отремонтирует.
- Надо найти вход. Что там на её омни-туле, есть что-нибудь?
- Какие-то коды есть. Значит, есть, что ими отпирать, - отозвался Массани, не глядя на Моноган. – Ну-ка, пошаримся, - он двинулся к двери, из-за которой до этого на них выбегала охрана. Голо-замок горел красным, но найденные на инструметроне Джованни коды сработали безотказно. – Добро пожаловать, черт побери, - им открылась небольшая комнатушка, похожая на тот пульт охраны, с которого они давеча вещали. Но, похоже, это и был настоящий пульт охраны. На изображении с одного из мониторов отчетливо вполне, пускай и сквозь усиливающуюся песчаную бурю, был виден отчаливающий челнок. В груди так и дернулось – да неужто зеленомордый кинул, да бля!..
Черт. Чужой челнок. Не «Кадьяк», - тряхнув головой, Заид шумно выдохнул.
- Во. Валят. Струхнули, - коды подошли и к находившемуся в режиме ожидания терминалу. Экран выдал им план полный план здания. В том числе и то, что находилось, образно говоря, за семью печатями.

… Слов не хватало. Заид и в принципе было не ахти каким болтуном, а тут и вовсе дар речи потерял. Добра в подпольной лаборатории было отнюдь не на те пол-ляма, что Т'Лоак им за работу посулила, а намного, намного больше. Все и не вынести – кредиты, НЭ, оборудование, которое тоже дохрена как стоило. Они обшарили несколько блоков, из которых состояла лаборатория, но по всему выходило, что прошерстить как следует не успеют. Пора было подавать сигнал ребятам Арии. Тут и незваные синезадые гостьи припомнились, и Массани и вовсе помрачнел. Нехорошо получилось бы, если б азари вперед партнеров заявились, прям совсем.
- Ну что там с челноком? – связался он с Джейдом. Связь становилась все хуже, на фоне завывала буря, но голос дрелла звучал бодро.
- Нормально! Тягу отрегулировал, но еще чинить и чинить. Продолжительного перелета ему не выдержать, но я тут его в местный ангар завел, так что песком меня не засыплет. Вы так что пока еще подождите. Часик, может быть, полтора.
- Подождем, - проворчал Заид, отключая связь. – Что еще остается, - и глянул на Моноган.
- Мерзнешь, что ли? – ему и самому без генератора как-то зябко становилось, но цыпа периодически тряслась, и зубами постукивала. Он охлопал себя по подсумкам – ах ты ж черт, все бухло на корабле осталось.
- Пошли, - он поманил ее за собой, - тут неподалеку столовая была, я запомнил. Там в баре небось есть чем согреться.
С сигналом пока придется повременить. Эти час-полтора потратить бы, на самом деле, на дальнейшее обшаривание лаборатории на предмет еще чего-нибудь ценного. Заодно и согрелись бы.
Снова зачем-то та шлюшка вспомнилась. Совершенно, дьяволы ее дери, некстати – да и какое «подпои», именно сейчас? Но вот же, привязалось.
Столовая была просторной и ледяной. Где-то сбоку отчетливо и громко сквозила хреновая вентиляция, которой небось благодаря помещение и выстудилось в рекордно короткие сроки. Но у стены тусклой подсветкой мерцали полки, заставленные алкоголем. И виднелась дверь.
- Подсобка, - кратко оповестил Массани, обшарив небольшую, три на четыре шага, комнатенку с устойчивым запахом людей и алкоголя. Принимал на рабочем месте персонал, ох принимал. Зато там было намного теплее, чем в чертовой, продуваемой сквозняками столовой. И стоял небольшой холодильник со жратьбой.
Чувство дежа вю скоромно потопталось рядом, не зная, напоминать о себе, или нет, но Заид от него отмахнулся – улетело со свистом. Ну сидели, черт побери, так на «Ацтеке». Было дело.
Щас-то все иначе совсем, - он откупорил бутылку с чем-то коньякоподобным, понюхал, приложился. И протянул пойло цыпе – что с горла, небось не побрезгует.
- Давай, грейся, - а сам выгреб из холодильника запакованные в контейнеры закуски. Живем, черт побери!

0

30

Она действительно мерзла. За каких-то пятнадцать минут температура опустилась, кажется, до минус двадцати - от законных для Клендагона минус пятидесяти спасали разве что стены здания. Эшли вдруг особенно ясно ощутила, что её броня весит восемь килограмм - она чувствовала тяжелые наплечники, что давили и царапали даже через подкладку, чувствовала, как болтаются поножи, бьют по бедрам и коленям, цепляясь и скрипя. И вместе с этим по коже бежали огромные мурашки, а стремление было только одно - поскорее вернуться на "Уравнитель" и залезть в эти прекрасные треники, чтобы все время до следующей остановки провести в обнимку с кофеваркой и каким-нибудь одеялом. Если на корвете они есть.
- Пошли, - Моноган повернулась на Массани, выразительно стукнув челюстью. - тут неподалеку столовая была, я запомнил. Там в баре небось есть чем согреться.
Ответом ему было неопределенное бурчание, но она пошла следом.
Эшли не хотела выпивать. Сейчас ей было настолько холодно и неудобно, что она слабо представляла себе, каким образом алкоголь улучшит её самочувствие. Но что правда, то правда - греться как-то надо.
Проследовав за Заидом в столовую, она наблюдала за ним со спины, глядя, как он подбирает подходящую (для чего?..) бутылку на длинных полках. В голове пронеслась мысль о том, что возможно, у него чрезмерное пристрастие к алкоголю. Нет, у Эшли-то есть причина - она ни дня не может прожить без градуса, потому что иначе готова вырывать людям позвоночники и колотить незнакомцев, как показала практика работы в больнице. Но Эшли, тем не менее, выбирает время и место для того, чтобы выпить. Одно дело - у себя дома, в тепле и уюте (ну... относительном), когда никуда не надо спешить. Когда чистый и трезвый ум не то что не нужен - нежелателен.
С Заидом она пьет по поводу и без, там где можно и нельзя, не оглядываясь на ситуацию и с его подачи. Этому мужику, кажется, вообще все равно, где пить и зачем... Сейчас они посреди сложного и ответственного задания, и на этой планете еще не закончили. Она подозревала, что стоит заглянуть в лабораторию, чтобы вынести оттуда то, что не представляет интереса для этих "ребят Арии".
Да и охрана, возможно, вовсе не спасала свои тушки, а отправилась к властям колонии. Будет забавно, если местные солдаты обнаружат Заида и Эшли пьяными вдрызг где-то здесь. Забавно и одновременно грустно.
- Подсобка.
Эшли дыхнула в ладони, которые растирала друг о друга, и призывно посмотрела Заиду в глаза - отойди уже, дай завернуться во что-нибудь.
Пока он шарился в холодильнике, Эшли осмотрела саму комнату в поисках одеяла или чего-то в этом духе, но ничего не нашла. Кому нужно одеяло в подсобке отапливаемого отеля?
Чтобы облегчить ношу, свою вмиг отяжелевшую броню, Эшли села - упала - на диван, сгруппировавшись, подтянув колени у груди. Вот зараза - чтобы согреться, надо двигаться, но если двигаться, то будет тяжело и больно. А впереди еще не одна планета...
Поэтому она с готовностью приложилась к початой бутылке, с неуверенной улыбкой коротко посмотрев ему в глаза.
- Странно. Раз за разом мы оказываемся рядом со жратвой и алкоголем. Это нормально?
- Ах ты падла! - прошипел инструментрон, включившись. Моноган покраснела - и не только от коньяка, выключая омни-тул прежде, чем дрелл успеет сказать что-то еще. В качестве объяснения коротко сказала, глядя на Заида: - Я к нему наверх с едой не пойду. Уж извините.
И вздрогнула, потерев ладонью щеку. Коньяк потихоньку разливался внутри замерзающего тела.

+1


Вы здесь » MASS EFFECT FROM ASHES » Архив флешбека » The Hitchhiker’s Guide to the Galaxy


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2017 «QuadroSystems» LLC